Está en la página 1de 7

ES UN LIBRO? ES UNA PELCULA? ES UN CMIC! Agustn Fernndez Paz* ( agustin@vieiros.

com ) Espero que Superman me perdone el atrevimiento de utilizar una de las frases emblemticas de sus aventuras (It's a bird? It's a plain?... It's Supermam), convenientemente transformada y adulterada, para titular este trabajo. Pero resulta difcil resistir la tentacin, porque la frase resume con acierto la principal caracterstica de este peculiar medio narrativo que es el cmic, a medio camino entre la narrativa escrita y la audiovisual. Porque los cmics son un medio impreso, y en esto se asemejan a los libros. Las historias que narran estn contadas sobre el papel, mediante dibujos estticos y textos escritos. Pero son un medio impreso muy peculiar porque el lenguaje empleado, un lenguaje verbo-icnico que se plasma en secuencias de vietas en las que la elipsis narrativa tiene una funcin primordial, es el mismo que emplean otros medios audiovisuales, como el cine o la televisin. En palabras de Julio Cortzar (1985), "es como un cine inmvil, un relato en el que participan la imagen y la escritura, el guin con todo su contenido intelectual y los personajes representados por una pluma capaz de darles vida y conectarlos con la sensibilidad del lector-espectador." 1. Un medio peculiar Adems, desde un punto de vista sociolgico, los cmics sufren todava un cierto dficit de legitimidad que, pese a todos los avances, parece difcil de superar. De una de las carpetas en que guardo los trabajos periodsticos que recorto, casi con el nico objetivo de que adquieran esa tonalidad amarillenta que el papel de peridico destila con el paso del tiempo, recupero un trabajo de Jacinto Antn (1) que, pese a los aos transcurridos, sigue reflejando con exactitud la imagen que ofrecemos las personas apasionadas por algunas narrativas socialmente marginadas: "la opinin que tiene el lector de narrativa convencional del lector aficionado u ocasional de ciencia ficcin (o de cmics, aado yo) es curiosa: lo ve como un bicho raro e incluso se pregunta, secretamente, qu otras desviaciones ntimas no acompaarn ese extrao rasgo externo de su carcter. Leer ciencia ficcin lo cmics, sigo aadiendo yo) an resulta sospechoso en este pas. Por un lado, parece implicar un cierto embrutecimiento de la sensibilidad hay tanto realmente importante por leer!; por otro, una peligrosa tendencia al escapismo". Pero si la consideracin social no ha cambiado en estos ltimos aos, lo que s ha cambiado, y mucho, es la oferta editorial. Me atrevo a afirmar que en este final de siglo no corren buenos tiempos para el cmic. Al menos, para el cmic de calidad, el que hace slo diez o quince aos vivi tiempos de gloria en nuestro pas. Una visita a los quioscos o a una tienda especializada permite confirmar que mis temores no van descaminados, que la invasin del manga japons es imparable y que lo es tambin el retroceso del llamado cmic de autor. Sin embargo, en las encuestas sobre preferencias lectoras de la infancia y la adolescencia, siguen apareciendo los cmics como respuesta principal. Supongo que hay factores diversos detrs de esta respuesta, cuyo anlisis ofrecera resultados muy interesantes. En pleno apogeo de la imagen televisiva y de los videojuegos, sorprende la atraccin que los cmics ejercen sobre los lectores jvenes, mxime teniendo en cuenta que los ejemplares que tienen a su alcance no son precisamente un modelo de calidad. Les gustan y nos gustan tambin a muchos adultos las historias que les cuentan a travs del cine y de la televisin; pero tambin les gusta este peculiar medio narrativo que est a caballo entre los textos impresos y las imgenes audiovisuales. 2. Los cmics del mercado En la actualidad, se publican tres tipos de cmics: los cuadernos (el equivalente a los comicbooks americanos), las revistas y los lbumes (Fernndez Paz, 1989).

Los cuadernos, de aparicin peridica y con personajes fijos, estn dirigidos de modo mayoritario a un pblico infantil y juvenil. Hasta hace algunos aos, casi todos eran de humor (repartindose la tarta entre los productos de la casa Disney y los de autores espaoles, antes en Bruguera y ahora en Ediciones B) o de aventuras (dominados de modo abrumador por el numeroso censo de superhroes de origen americano). A mediados de los aos ochenta se inici la invasin paulatina de un nuevo tipo de cmics, los mangas, de origen japons, que ahora, junto con los superhroes, dominan este sector. Las revistas, de mayor formato y precio ms elevado que los cuadernos, se dirigen (cuesta resistir la tentacin de utilizar los verbos en pasado) a un pblico juvenil o adulto y acostumbran a tener una periodicidad mensual. En ellas se renen diferentes narraciones, algunas seriadas, as como un conjunto de textos de diferente tipo. En Espaa, tuvieron su edad dorada entre 1975 y 1990, pero en la actualidad las mejores han acabado por desaparecer, y slo se mantienen algunas (entre las que destaca El Vbora, una cabecera casi mtica, pero tambin muy venida a menos). La tercera modalidad de publicacin son los lbumes. Casi siempre son de un solo autor y lo normal es que contengan una historia completa o un conjunto de historias con un nexo comn. Estos lbumes se presentan en una edicin ms cuidada (mayor formato, tapa dura, papel de calidad), que los emparenta con los libros. Es en los lbumes donde se est refugiando el cmic de calidad, de manera que las producciones de autores imprescindibles, bien sean clsicos (Harold Foster, Will Eisner, Herg, Milton Caniff, Hugo Pratt, etc.) o actuales (Miguelanxo Prado, Enki Bilal, Moebius, Schuiten, Daniel Torres, Coms, etc.) estn hoy publicadas en lbum. Pero, al igual que ocurre con el cine y con la televisin, los productos banales y repetitivos son los que copan los espacios de los quioscos, y cada vez es ms difcil encontrar buenos cmics. El auge del manga japons, ledo por un gran nmero de adolescentes, resulta difcil de entender para los que conozcan los magnficos cmics realizados en los ltimos treinta aos. En los manga encontramos, salvo contadas excepciones, la mayor simplicidad narrativa, casi siempre al servicio de unos argumentos banales en los que la violencia y el fetichismo sexual son las constantes que se repiten una y otra vez. Tambin esta banalizacin (con valiosas pero minoritarias excepciones) se da en el mbito de la creacin. Si exceptuamos los cmics infantiles, en los que no ha habido cambios significativos, una buena parte de los autores, siguiendo la corriente dominante, han cado en el cmic descaradamente comercial. Las palabras de Carlos Sampayo, el creador de Alack Sinner, escritas hace casi diez aos (2), cuando el fenmeno slo estaba comenzando, son ahora ms actuales que nunca: "Con frecuencia se atraves la frontera que separa lo ertico de lo pornogrfico, obedeciendo a una tendencia muy humana de lograr ms ganancias realizando mayores ventas. Muchos editores y autores se dieron cuenta del negocio. (...) Las incursiones ginecolgicas que hicieron muchos autores en los ltimos aos tienen, a mi juicio, una misin ms til que cumplir dentro de la pedagoga anatmica que en el arte de contar historias." 3. El lenguaje de los cmics El cmic es, fundamentalmente, un medio narrativo y sirve para contar historias. Lo que lo distingue de los otros medios narrativos con los que est emparentado es que las cuenta de un modo peculiar y propio, empleando un lenguaje y unos cdigos especficos. Este lenguaje viene definido esencialmente por estos dos aspectos: a) Su carcter verbo-icnico El cmic cuenta una historia mediante el empleo de elementos cnicos (dibujos) y verbales (palabras). Estos dibujos y textos no estn meramente yuxtapuestos, como podran aparecer en aleluyas, carteles de ciego o cuentos ilustrados, sino que, dentro del espacio de la vieta, se produce una sntesis entre ellos, que se rige por unas reglas perfectamente codificadas.

b) La secuenciacin basada en la elipsis narrativa El cmic cuenta una historia, pero lo hace de un modo peculiar. Para hacer avanzar la narracin recurre a la secuenciacin de las vietas, que se leen, al menos en Occidente, de izquierda a derecha y de arriba a abajo. En cada vieta est representado un cierto intervalo de la historia, definiendo un espacio y un tiempo determinados. Pero una vieta no es equivalente a un fotograma de una pelcula, ya que en ella est representada una accin que dura un tiempo determinado (pinsese en el ejemplo tpico, con dos personas conversando). Por eso se ha dicho que una vieta representa un "instante durativo" (Gubern, 1972). La narracin avanza vieta a vieta, de manera que en cada una de ellas slo se representa una escena significativa del relato, obviando las intermedias. De este modo, entre vieta y vieta se produce una elipsis narrativa que puede ser mnima o tan amplia que sea preciso recurrir a un texto auxiliar para explicar el salto (temporal, pero tambin espacial) que puede haber entre una y otra. Somos nosotros, los lectores, quienes llenamos esos huecos cuando leemos el cmic. 4. Los cmics en el aula? Es fcil entender que esta pregunta todava tenga sentido para un sector del profesorado, pese a que ya han quedado atrs los tiempos oscuros en los que haba que gastar una buena cantidad de tiempo y energa en explicar el estatus honorable de los cmics. Hay un nmero estimable de estudios sobre el medio (Gubern, 1972; Gasca y Gubern, 1988; Eco, 1968; Martin, 1987; etc.), algunos nombres forman parte ya del mundo de personajes clebres y respetables; en fin, el proceso de legitimizacin cultural del cmic est relativamente consolidado. Sin embargo, no podemos olvidar que con los cmics an se da un cierto rechazo, que tiene su origen en un abanico de prejuicios firmemente asentados. Algunos de estos prejuicios vienen de lejos, enraizados en la consideracin del cmic como uno de los subproductos de la cultura de masas. Un cmic, de acuerdo con esta visin, no contendra ms que historias banales, contadas de modo simple y superficial; valdran para un rato de diversin, sin demasiadas pretensiones, pero para poco ms. Como muchos de los cmics a los que hoy tienen acceso los nios y jvenes son autnticos subproductos, esa idea no hace ms que reforzarse en la prctica. Y se acaba juzgando a un medio, el cmic, por unos productos concretos muchos de los ttulos presentes en los quioscos estableciendo as una injusta generalizacin. Los adultos ven los quioscos atestados de superhroes mamporreros (4), de heronas que sufren continuos accesos de calor, de adolescentes japoneses con un obsesivo inters por la ropa interior, de animales antropomorfizados que repiten una y otra vez las mismas banalidades, y acaban por creer que esos son los nicos contenidos que caben en la narrativa dibujada. La dictadura del mercado (tan presente hoy en el cine y, sobre todo, en la televisin) acaba imponiendo unos productos hechos en serie, desplazando los cmics de inters a un mercado minoritario o, sencillamente, al ostracismo. Ante un panorama as, cul debe ser el enfoque adecuado que, desde el mbito educativo, debemos defender quienes creemos en las inmensas posibilidades de este medio? Pues el mismo que adoptamos cuando se trata de cine, de libros o de televisin. Porque todos los medios de comunicacin deben entrar en las aulas, en una escuela que reconozca su existencia y su creciente importancia social, abandonando, de una vez por todas, la postura del avestruz, caracterizada por un deliberado olvido de estos medios, por un hacer como si no existiesen en la realidad. Una escuela que, en consecuencia, los utilice no slo como una herramienta didctica ms (que eso sera quedarse en una dimensin muy superficial), sino que integre dentro de sus funciones el estudio de sus lenguajes y del papel social que desempean (Fernndez y Daz, 1990; Fernndez Paz, 1992; Rodrguez Diguez, 1988). En consecuencia, desde las aulas tambin se debe favorecer la lectura de cmics de calidad, el anlisis de su lenguaje (descubriendo sus inmensas posibilidades expresivas), el reconocimiento de los contenidos ideolgicos que transmiten y, finalmente, la realizacin de modelos escolares (algo que los adolescentes ya hacen espontneamente, a travs de sus fanzines).

Claro que, para eso, antes tendremos que conocer nosotros, los profesores y profesoras, cules son los aspectos esenciales del lenguaje de los cmics. Porque la necesidad de que el trabajo con los mass media forme parte del currculo educativo es una aspiracin que, al menos en la teora, goza del asentimiento general. En la prctica, el trabajo con la prensa o con la televisin est ms extendido, pero no ocurre lo mismo con los cmics, quizs porque an se piensa que trabajar con ellos supone una prdida de tiempo y que, en el mejor de los casos, debe abordarse de un modo marginal y anecdtico. Esta consideracin, que nace de los prejuicios que el medio todava despierta, debe ser modificada con urgencia, porque el trabajo con los cmics en las aulas, por numerosas razones que ya he expuesto en otro lugar (Fernndez Paz, 1992), ofrece un amplsimo campo de posibilidades de aprovechamiento didctico. 5. Leer y hacer cmics Aceptada la necesidad de introducir en las aulas el trabajo con los cmics, es necesario preguntarse cul es el mejor modo de abordarlo. Mi propuesta, derivada de las clarificadoras palabras de Vzquez Montalbn (1977) sobre el trabajo con los mass media, abarca dos aspectos complementarios e interrelacionados: leer cmics y hacer cmics. Los dos responden a un mismo objetivo, que no es otro que el de que los alumnos y alumnas se adueen de los cdigos formales y narrativos propios del medio y que luego sean capaces de utilizarlos, convirtindose en autores de sus propios cmics. De este modo, la lectura de cmics, adems de a pasarlo bien leyndolos, nos conducir a la posibilidad de realizar un anlisis formal e ideolgico de ellos. Y la realizacin de cmics nos permitir, entre otras cosas, utilizar de un modo consciente los recursos formales y narrativos desvelados en el anlisis previo. 5.1. La formacin de una "comicteca" Si se va a trabajar con los cmics, un primer paso imprescindible es la formacin de una "comicteca": un espacio reservado dentro de la biblioteca del centro o del aula en el que se rene una seleccin de cmics, que son los que se utilizarn para su lectura y anlisis. Una seleccin en la que puede haber aportaciones del alumnado, pero que debe contar sobre todo con aportaciones del profesorado y del centro. Los cmics que los alumnos pueden aportar son los que ellos leen habitualmente. En muchos casos, se trata de ttulos de baja calidad temtica y formal. Si nos limitsemos a estas aportaciones, no sera posible que esta comicteca cumpliera su funcin, porque se hace necesario que en ella haya una seleccin de cmics de calidad, tanto en el plano temtico como en el formal. Esto se consigue a travs de una adecuada seleccin de lbumes, tarea que corresponde al profesorado. En ellos, los alumnos podrn encontrar propuestas renovadoras, temas no habituales, etc. 5.2. El anlisis formal e ideolgico En el trabajo con los cmics dentro del aula, el anlisis de su lenguaje ocupa un lugar central. Este anlisis tiene como objetivo que los alumnos lleguen a dominar esos elementos bsicos que definen el lenguaje de los cmics. Y no slo por curiosidad intelectual o porque nos parezca un contenido interesante, sino porque el aprendizaje de estos mecanismos expresivos y narrativos es imprescindible para proceder luego a la realizacin de sus propios cmics. Resulta obvio que este anlisis debe hacerse con una metodologa y una profundidad acorde con el alumnado con el que se trabaja. El procedimiento ms adecuado para realizar este anlisis formal es la "lectura" en grupos de un determinado cmic, que nos obligue a contar no slo lo que ocurre en la narracin sino tambin todos los recursos grficos empleados, con su descripcin y el comentario sobre la funcin que cumplen. Una actividad sugestiva, porque, como acertadamente seala Juan Acevedo (1981), "la lectura de historietas supone un acto complejo de abstraccin y de sntesis por parte del lector. La lectura de un lenguaje que evoca

movimientos, sonidos y otros caracteres, partiendo de bases materiales distintas a las de estos atributos, no puede ser una lectura sencilla." En este anlisis formal, se deben trabajar, por lo menos, los siguientes aspectos: a) Referidos a la articulacin de la narracin: concepto de tira y plana la distribucin en vietas las convenciones en la lectura de la pgina: la lnea de indicatividad la sntesis verboicnica la secuenciacin (con la comprensin de la elipsis narrativa) el montaje de las vietas

b) Referidos a las imgenes: la importancia del encuadre los diferentes tipos de plano y su funcin el punto de vista el ngulo de visin y su funcin la definicin de los personajes: la gestualidad los signos cinticos las metforas visuales

c) Referidos a los textos: los globos y su funcin. Tipologa los textos de apoyo. Clases y funciones las onomatopeyas

Pero, adems de este anlisis formal, est el amplio campo del anlisis ideolgico, ms necesario si se tiene en cuenta que se corre el peligro de considerar a los cmics como un producto desideologizado, al calificarlos como algo banal y que slo pretende entretenernos. Sabemos que en todo cmic hay un contenido ideolgico, como lo hay detrs de una pelcula, una cancin comercial o un anuncio publicitario. Cuando esta carga ideolgica es evidente resulta menos peligrosa, porque somos conscientes de ella; es ms peligrosa cuando se manifiesta de un modo difuso, en detalles subyacentes o aparentemente secundarios. De ah la importancia de proceder a un anlisis de los elementos ideolgicos, de manera que seamos conscientes de su presencia y de la necesidad de una lectura crtica. Son numerosos los trabajos que abordan esta lectura ideolgica. Algunos de ellos constituyen ya una referencia imprescindible (Baur, 1978; Dorfman y Mattelart, 1972; Dorfman y Jofr, 1974; Eco, 1968; Ramrez, 1975) y nos sirven para elaborar propuestas para trabajar en el aula. An corriendo el riesgo de restringir la riqueza de un anlisis de este tipo, yo propondra cuatro caminos para llevar a cabo esta diseccin ideolgica de los cmics: el estudio de los personajes (sobre todo si se trata de una serie con personaje fijos) el estudio de la historia que se cuenta, con especial atencin a sus rasgos funcionales bsicos el estudio del cdigo de valores subyacente (maniquesmo, sadismo, defensa de la Ley y el Orden, machismo (6), etc.) el anlisis de vietas significativas

La confeccin de cmics

Toda esta labor de lectura y anlisis debe tener su culminacin en la realizacin de cmics por parte del alumnado. Es evidente que la profundidad y la extensin de este trabajo depender de la edad y del nivel de los chicos y chicas con que se trabaje. Se trata, en cualquier caso, de un proceso complejo (la invencin del argumento, su secuenciacin, la elaboracin del guin, la planificacin, la definicin de los personajes, los sucesivos pasos de la realizacin grfica...) que siempre debe finalizar con la publicacin de los trabajos resultantes, realizando revistas escolares especficas y difundindolas en el entorno del centro. Aunque se puede abordar desde una perspectiva interdisciplinar, el trabajo con los cmics tiene su lugar principal en el rea de la Lengua. La justificacin es evidente: el cmic es un medio narrativo, sirve para contar historias. Todo el trabajo previo a la realizacin grfica, fundamental aunque ms tarde no se vea, es una labor lingstica. Como lo es tambin, en cierto modo, la plasmacin de esa narracin en imgenes, aunque para ello recurramos a contenidos del rea de Expresin Artstica, aqu al servicio de los materiales lingsticos sobre los que se asiente la narracin. Un trabajo, en suma, que puede ser tan riguroso, motivador y apasionante como nosotros queramos. Un trabajo, adems, inaplazable. Porque, como dijo Rodar (1995), "inventar y dibujar un cmic es un ejercicio mucho ms til, desde cualquier punto de vista, que desenvolver una redaccin sobre el Da de la Madre o sobre el Da del Libro. Porque la historieta comporta la invencin de una historia, su tratamiento, su estructuracin y organizacin en vietas, la invencin de los dilogos, la caracterizacin fsica y moral de los personajes, y otras cosas que los nios a veces, cuando son inteligentes, se divierten haciendo solos. Mientras que en la escuela slo sacan suspensos en lengua". Notas (1) "Marcianos de ojos amarillos". Babelia EL PAIS, 731992. (2) Sampayo, Carlos (1988): "Un estado de nimo". Cmics. Clsicos y modernos. EL PAIS, Madrid. (3) Dado que en nuestra cultura las narraciones basadas en la imagen secuenciada son algo habitual, podra pensarse que es algo "natural" esta lectura mediante la cual llenamos los momentos obviados en virtud de la elipsis narrativa. Nada ms lejos de la realidad. No slo es un proceso que precisa de una compleja interiorizacin, sino que cualquiera que trate con nios pequeos sabe que hay una edad en la que realizan ese aprendizaje (a travs de la televisin y de los libros ilustrados, sobre todo), siendo una conquista que lleva su tiempo conseguir. (4) No todos, felizmente. Watchmen, de Alan Moore y Dave Gibbon, es un cmic ejemplar en este sentido. EL PAIS, Madrid. (5) Algunos de los libros citados en la bibliografa Baur, 1978; VZQUEZ MONTALBN, M. (1977): "Contra la violacin". Coma, 1984; Coma y Gubern, 1988 abordan en profundidad este apartado. Demos de Pedagoga, n 25. Enero, 1977. (6) En la adolescencia, y tambin en la edad adulta, los cmics son sobre todo una lectura masculina, algo que no ocurre en la infancia. En las revistas de cmics se pueden leer peridicas lamentaciones sobre este hecho, preguntndose por las causas que lo motivan. Uno se pregunta si estarn ciegos los que as escriben, dado que son evidentes las causas del rechazo. El problema, como es natural, no est en el medio, sino en la carga sexista explcita que contienen una mayora de los cmics actuales. (*) Agustn Fernndez Paz es maestro en un colegio pblico de Vigo y autor, entre otros trabajos, de Os cmics nas aulas agustin@vieiros.com Referencias bibliogrficas

ACEVEDO, J. (1981): Para hacer historietas. Popular, Madrid. BAUR, E. K. (1978): La historieta como experiencia didctica. Nueva Imagen, Buenos Aires. BEA, J. M (1985): La tcnica del cmic. Interimagen, Barcelona. COMA, J.(1984): El ocaso de los hroes en los cmics de autor. Pennsula, Barcelona. COMA, J. y GUBERN, R. (1988): Los cmics en Hollywood. Plaza y Jans, Barcelona. CORTZAR, J.(1985): Textos polticos. Plaza y Jans, Barcelona. DORFMAN, A. Y JOFR, M. (1974): Supermn y sus amigos del alma. Galerna, Buenos Aires. DORFMAN, A. Y MATTELART, A. (1972): Para leer al Pato Donald. Siglo XXT, Mxico. ECO, U. (1968): Apocalpticos e integrados ante la cultura de masas. Lumen, Barcelona. M. CALS FERNNDEZ, M. Y DAZ, . (1990): El cmic en el aula. Alhambra, Madrid. FERNNDEZ PAZ, A. (1989): Para lermos cmics. Consellera de Cultura, Santiago. FERNNDEZ PAZ, A. (1991): Facermos cmics. Xerais, Vigo. FERNNDEZ PAZ, A. (1992): Os cmics nas aulas. Xerais, Vigo. GASCA, L. y GUBERN, R. (1988): El discurso del cmic. Ctedra, Madrid. GUBERN, Romn (1972): El lenguaje de los cmics. Pennsula, Barcelona. MARTIN, Michel (1987): Semiologa de la imagen y pedagoga. Narcea, Madrid. RAMREZ, J. A. (1975): El cmic femenino en Espaa. Cuadernos para el Dilogo, Madrid. RODARI, G. (1995): Gramtica de la fantasa. Libros del Bronce, Barcelona. RODRGUEZ DIGUEZ, J.L. (1988): El cmic y su utilizacin didctica. Gustavo Gil, Barcelona. VV. AA. (dir. Javier Coma) (1982): Historia de las cmics (4 tomos). Toutain Editor, Barcelona. VV. AA.(dir. Javier Coma) (1988): Cmics. Clsicos y modernos.

SIGNOS, TEORA Y PRCTICA DE LA EDUCACIN - N 21 - ABRIL - JUNIO 1997 - ISSN: 1131-8600 Publicado en Quaderns Digitals http://www.quadernsdigitals.net/