Blaise Pascal

educado por su padre.2 Contribución a las matemáticas 1. Auvernia.1 Primeros años 1. En 1646. tras una profunda experiencia religiosa en el año 1654. También escribió en defensa del método científico. Fue un niño prodigio. Sus primeros trabajos abarcan las ciencias naturales y aplicadas. generalizando la obra de Evangelista Torricelli. Pascal tuvo una salud muy endeble a lo largo de toda su vida. influenciando fuertemente el desarrollo de las modernas ciencias económicas y sociales. filósofo y teólogo francés. investigaciones sobre los fluidos y la aclaración de conceptos tales como la presión y el vacío. Siguiendo con el trabajo de Galileo y de Torricelli. y su padre murió en 1651. físico. Ese año también escribió un importante tratado sobre el triángulo aritmético. Abandonó las matemáticas y la física para dedicarse a la filosofía y a la teología. su familia se convirtió al jansenismo. Pascal sufrió una "segunda conversión". considerado el padre de las computadoras junto con Charles Babbage. Entre 1658 y 1659 escribió sobre la cicloide y su uso en el cálculo del volumen de los sólidos. Ayudó a crear dos grandes áreas de investigación. publicando en este periodo sus dos obras más conocidas: Las Lettres provinciales (Cartas provinciales) y Pensées (Pensamientos). 19 de junio de 1623 . estudios de la teoría matemática de probabilidad. en 1646 refutó las teorías aristotélicas que insistían en que la naturaleza aborrece el vacío. y su muerte acaeció dos meses después de haber cumplido 39 años. Pascal fue un matemático de primer orden. un juez local.1 Contenido [ocultar] 1 Biografía 1. y más tarde cruzó correspondencia con Pierre de Fermat sobre teoría de la probabilidad. en dónde realizó importantes contribuciones para la invención y construcción de calculadoras mecánicas. 19 de agosto de 1662) fue un matemático. escribió importantes tratados sobre geometría proyectiva a los dieciséis años.2.París. Francia.1 Filosofía de la matemática 10 15 20 25 . y sus resultados causaron grandes discusiones antes de ser generalmente aceptados. Sin embargo.-2- Blaise Pascal 5 Blaise Pascal (Clermont-Ferrand.

religión.3 Lettres provinciales 2.6 Últimas obras y muerte 3 Legado 4 Pensamiento 5 Obras 6 Referencias 7 Bibliografía 8 Enlaces externos 30 Biografía [editar] Primeros años [editar] Blaise Pascal nació en Clermont-Ferrand. de gran valor histórico a pesar de su carácter subjetivo. Étienne Pascal se trasladó a París junto con sus tres hijos. la menor de los tres. presidente de la corte de impuestos de Montferrand y miembro de la pequeña nobleza. Esta última. en la región francesa de Auvernia. que no volvería a casarse nunca. Étienne Pascal (1588 .1651). En 1631. que acabaría convirtiéndose en un importante miembro del núcleo familiar. Antoinette Begon.5 Pensées 2. El joven Pascal comenzó a mostrar una asombrosa aptitud para las matemáticas y la ciencia: con tan sólo once años escribió un 35 40 . Blaise Pascal tenía dos hermanas. poco después de la muerte de su mujer. Gilberte Périer. a la edad de tres años. Perdió a su madre. la mayor.2 Breve encuentro con la muerte 2.-3- 1. decidió educar por su cuenta a sus hijos. y los tres demuestran pronto muy buenas aptitudes intelectuales. filosofía y literatura 2. y Gilberte.3 Contribución a la física 2 Madurez. Étienne. Jacqueline. era juez local. escribió una biografía sobre su hermano. que estaba también interesado en la ciencia y en las matemáticas.4 Episodio milagroso 2.1 Conversión religiosa 2. Una vez ahí contrató como doncella a Louise Delfault. el 19 de junio de 1623. Su padre. en especial su hijo Blaise.

Esta obra se perdió. y no por el padre. Su padre respondió ante esto prohibiéndole continuar dedicándose a las matemáticas hasta que cumpliese quince años. El perdón para Étienne sólo llegó cuando su hija Jacqueline actuó en una obra infantil a la que Richelieu asistió. Siguiendo esa práctica. Cuando Mersenne le aseguró que se trataba de una obra escrita por el hijo. y sólo nos queda un fragmento de una copia realizada por Leibniz (que había recibido el manuscrito completo a través del sobrino de Pascal.-4- 45 50 pequeño tratado sobre los sonidos de cuerpos en vibración. Atrajo especialmente el interés de Pascal el trabajo Desargues sobre secciones cónicas. cuando le mostraron el manuscrito. pero se pueden proponer otros temas relacionados con este asunto que raramente se le ocurrirían a un chico de dieciséis años.000 libras a tan sólo 7. un día lo encontró escribiendo con un trozo de carbón en la pared una demostración independiente de que los ángulos de un triángulo suman dos ángulos rectos. Gassendi y Descartes en la celda monástica del padre Marin Mersenne. llamado Essai pour les coniques ("Ensayo sobre cónicas") y se la hizo llegar al padre Mersenne en París. en 1638 Richelieu congeló los pagos de los bonos del tesoro ante la complicada situación financiera del país. Étienne se vio obligado a huir de París por su oposición a las políticas fiscales del Cardenal Richelieu. Eso supuso que la riqueza de la familia Pascal se desplomase de unas 66. A partir de sus trabajos."2 Por aquella época. se le permitió sentarse a escuchar las asambleas de algunos de los mejores matemáticos y científicos de Europa. en 1631 Étienne vendió su puesto de vicepresidente del Cour des Aides por unas 65. En su trabajo. A partir de ahí al niño (ahora con doce años) se le permitió estudiar a Euclides. los puestos oficiales en Francia podían ser objeto de compraventa. Pascal establece que si un hexágono se inscribe en una sección cónica. Sin embargo. entonces los tres puntos de intersección de los lados opuestos forman una línea (llamada línea Pascal). cuyas rentas suponían para la familia Pascal unos ingresos suficientes como para mudarse a vivir a París. y lo que es más importante. por miedo a que se perjudicaran sus estudios de Latín y Griego.665 libras. inmerso en la Guerra de los Treinta Años. a modo de prueba. se negó a creer que no fuese obra de Étienne Pascal. No obstante. Étienne Périer). Desargues. Descartes comentó: "No veo extraño que haya ofrecido demostraciones sobre cónicas más apropiadas que las de los antiguos. a pesar de sus prohibiciones. cayéndole en gracia.3 Ese dinero fue invertido en bonos del tesoro. un joven Blaise Pascal de tan sólo dieciséis años escribió su primer trabajo serio sobre matemática. dejando a sus tres hijos al cargo de su vecina. pues no fue publicada. Madame Sainctot. El trabajo de Pascal fue tan precoz que el propio Descartes.300. Mydorge. Al igual que muchos otros ciudadanos. como Roberval. 55 60 65 70 75 .

95 Contribución a las matemáticas [editar] 100 Triángulo de Pascal. Pascal publica el Tratado del triángulo aritmético (Traité du triangle arithmétique) en el que describe las propiedades y aplicaciones del triángulo aritmético o triángulo de Pascal. Terminó convirtiéndose en un juguete y símbolo de estatus para las clases más ricas de Francia y de Europa. Alemania. Musée des Arts et Métiers. Normandía. Lo que. En 1642. y en el Musée des Arts et Métiers en París. La Pascalina era capaz de realizar operaciones como la adición y la sustracción. París. A partir de esa discusión nace el concepto de valor esperado o esperanza matemática. dadas las circunstancias en las que se encuentra el juego. lejos de ser un premio. que implicaba continuos y extenuantes cálculos de impuestos y deudas. 105 En 1653. Blaise (que todavía no había cumplido diecinueve años) inventó y construyó la llamada Pascalina. 85 90 Tras ese episodio. y a pesar de la importancia de estas máquinas como precursoras de la computación. incitado por Antoine Gombaud. Blaise mantiene correspondencia con Pierre de Fermat y envía una primera aproximación al cálculo de probabilidades. la primera máquina sumadora de la historia. precursora de las calculadoras de hoy. Años más tarde. se convirtió en una labor titánica. Se pueden encontrar dos ejemplares de la Pascalina en el museo de Zwinger. Sin embargo. manera de presentar coeficientes binomiales (aunque los matemáticos chinos conocían el triángulo desde siglos atrás). Pascal formuló la hoy llamada Apuesta de Pascal. Era de funcionamiento mecánico y basado en engranajes. En cualquier caso. el aparato no supuso ningún éxito comercial debido a su elevado coste. pretenden dividir el premio para el ganador de forma equitativa. una reflexión filosófica sobre la creencia en 110 115 .-5- 80 Pascalina diseñada por Blaise Pascal. puesto que los archivos fiscales de la ciudad se habían vuelto un caos. El triángulo demuestra muchas propiedades matemáticas además de presentar los coeficientes binomiales. teniendo en cuenta las probabilidades que tiene cada uno de ganar el juego a partir de ese punto. Los historiadores de la computación reconocen su gran contribución en este campo. El problema consistía en que dos jugadores quieren finalizar un juego anticipadamente y. quien le plantea el problema matemático de dividir una apuesta después de la interrupción anticipada de un juego de azar ("problema de los puntos"). Étienne fue nombrado por Richelieu como encargado de cobro de impuestos en Ruán. Pascal continuó añadiendo mejoras al diseño y construyó cincuenta máquinas a lo largo de la década siguiente. en un intento de ayudar a su padre en esta tarea. en Dresde. Cada número es la suma de los dos que están colocados encima de él. En 1654. caballero de Méré.

asumiendo ciertos principios a partir de los cuales se desarrollaban el resto de postulados. 125 130 135 140 145 Contribución a la física [editar] . argumentando que esos campos debían adoptar la filosofía del formalismo formulada por Descartes. Pascal profundizó en el método axiomático. por tanto. y en especial sobre la cuestión de cómo se puede convencer a la gente de la aceptación de los axiomas sobre los que se basan las conclusiones finales. argumentando que el ideal para descubrir esos postulados es a través de un método mediante el cual todos esos postulados se fundamenten en verdades ya establecidas. En su obra titulada De l'Art de persuader ("Del Arte de la Persuasión"). Al mismo tiempo. 120 Filosofía de la matemática [editar] La principal contribución de Pascal a la filosofía de la matemática tuvo lugar a través de su obra De l'Esprit géométrique ("Sobre el Espíritu Geométrico"). Pascal prácticamente abandonó sus trabajos en el campo de la matemática. sin embargo. Pascal coincidía con Montaigne en que era imposible conseguir la certeza absoluta sobre esos axiomas y conclusiones mediante los métodos disponibles. Pascal argumentaba que el procedimiento utilizado en geometría era tan perfecto como era posible. y que son admitidas y comprendidas de forma universal porque designan de forma natural el objeto de la definición. Pascal también desarrolló en esa obra una teoría de la definición. La obra no fue publicada hasta más de un siglo después de su muerte y en ella Pascal trata el tema del descubrimiento de la verdad. señalaba que esto era imposible. y que tan sólo se podía llegar a esos principios a través de la intuición. si bien era imposible demostrar que esos principios iniciales fuesen ciertos. Pascal defendía que sólo las definiciones del primer tipo eran importantes para la ciencia y las matemáticas. Basado en esto. Distinguió entre definiciones que son etiquetas convencionales hechas por el escritor y definiciones que se comprenden en el lenguaje. puesto que dichas verdades requerían también para su demostración la existencia de otras verdades sobre las que fundamentarse y que los principios iniciales eran. imposibles de alcanzar. El segundo tipo serían características de la filosofía del esencialismo. lo cual subrayaba la necesidad de la sumisión a Dios para la búsqueda de la verdad. basada en consideraciones probabilísticas.-6- Dios.4 Después de atravesar una experiencia religiosa profunda en 1654. escrita originalmente como prefacio a un libro de texto de geometría para uno de los famosos Petites écoles de Port-Royal. El trabajo realizado por Fermat y Pascal en el cálculo de probabilidades permitió crear el marco de trabajo a partir del cual Leibniz desarrollaría el cálculo infinitesimal.

-7- 150 Pascal trabajó en los campos de estudio de líquidos (hidrodinámica e hidrostática). para lo cual se coloca un tubo de mercurio boca abajo en un recipiente lleno de ese metal. Entre sus invenciones se incluye la prensa hidráulica (que usa la presión hidráulica para multiplicar la fuerza) y la jeringuilla.) con el mismo resultado en cada ocasión (.. de la Orden . Pascal comenzó a cuestionarse qué fuerza era la que hacía que parte del mercurio se quedase dentro del tubo y qué era lo que llenaba el espacio por encima del mercurio hasta el final del tubo... Este pensamiento se basaba en la noción aristotélica de que la creación es algo con sustancia.. Pascal realizó junto con Florin Périer.) por lo que decidí hacer un intento...) luego los coloqué en el recipiente [de mercurio] (.)" 185 "Adherí uno de los tubos al recipiente y marqué la altura del mercurio y (. Es más. que tiene la menor elevación en la ciudad 180 (. ya fuera visible o invisible.) I observé que el mercurio ascendía hasta 26" y 3½ líneas por encima del mercurio del recipiente (. Tras replicar la creación de un barómetro de mercurio.. centrándose en los principios de fluidos hidráulicos. Aristóteles declaraba que todo lo que está en movimiento debe estar a su vez siendo impulsado por algo. en lugar de simplemente el vacío.5 La noción del vacío como tal era una imposibilidad bajo las concepciones de la época. El 19 de septiembre de 1648. el marido de la hermana mayor de Pascal.) en un recipiente (.) [pero] alrededor de las cinco de la mañana (.) se hizo visible el Puy-deDôme (... el experimento esencial para la teoría de Pascal. Por aquella época... El relato... 160 165 En el año 1646... 155 Dibujo esquemático de un barómetro....) solicité al Padre Chastin..... Sin embargo.. y tras una serie de trabajos experimentales en esta línea..) a las ocho llegamos a los jardines de la Orden de los Mínimos. escrito por Périer. tras muchos meses de preparación... dice así: 170 175 "El clima incierto el pasado sábado (. También ofrecía razones por las que lo que había por encima de la columna de líquido era realmente un vacío..) estaba encantado de tenerles conmigo en este gran trabajo (.) Repetí el experimento dos veces más estando sobre el mismo lugar (.. la mayoría de los científicos consideraban que existía algún tipo de materia invisible..) cada uno de cuatro pies de largo y herméticamente sellados en un extremo y abiertos en el otro (. y que la sustancia está siempre en movimiento. en 1647 Pascal publicó Experiences nouvelles touchant le vide ("Nuevos Experimentos sobre el Vacío")... Pascal ya conocía los experimentos de Evangelista Torricelli con barómetros. Varias personas importantes de la ciudad de Clermont me pidieron que les hiciera saber cuándo haría la ascensión (. en donde detallaba una serie de reglas básicas que describían hasta qué punto varios líquidos podían estar soportados por la presión del aire.) Primero vertí dieceiséis libras de mercurio (.)" "(..) luego tomé diversos tubos de cristal (.

. unas 500 brazas más alta que el monasterio..) en cada caso (. filosofía y literatura [editar] 205 Conversión religiosa [editar] Pascal estudiando el cicloide.) cada uno en diferentes puntos de la cima (..7 Durante el invierno de 1646.) Repetí el experimento cinco veces con cuidado (. le ardían las entrañas." Su insistencia en la existencia del vacío también llevó a un conflicto con otros científicos prominentes.. por Augustin Pajou. y en muy pocas ocasiones sonreía. Se volvió irritable. a una altura de unos cincuenta metros. eso es suficiente para establecer su falsedad. necesitando complicados tratamientos para hacer circular la sangre.) Tomando el otro tubo y una parte del mercurio (. Su salud mejoró. Eso hacía que sufriese también de hipocondría. en la vida de Pascal influyeron esencialmente dos cuestiones de cara a su conversión religiosa: la enfermedad y el Jansenismo.. La cabeza le dolía. para poder acceder a mejores tratamientos médicos. lo que afectaba a su carácter y a su filosofía..) y resultó la misma altura del mercurio 190 (. pero su sistema nervioso quedó dañado de forma crónica. si lleva a algo contrario a la hipótesis en un sólo caso.. y sus piernas y pies estaban siempre fríos. En 1647 sufrió un ataque de parálisis que le dejó impedido y le obligó a moverse con muletas. por el contrario.-8- de los Mínimos (. 200 Madurez. Desde los 18 años..... haciendo frente a las críticas que establecían que debe haber algún tipo de materia invisible en el espacio vacío de Pascal. 1785.. Su enfermedad fue parte del motivo que le llevó a trasladarse a París con su hermana. Además. éste replicó a Estienne Noel a través de una de las principales afirmaciones que se hicieron en el siglo XVII sobre el método científico: "En orden a mostrar que una hipótesis es evidente.. transportando el barómetro hasta lo alto del campanario de la iglesia de Saint-Jacques-de-la-Boucherie. el padre de Pascal sufrió un accidente a sus 58 años: Deslizó en 220 . Estos y otros experimentos de Pascal fueron aclamados por Europa por establecer el principio y el valor del barómetro.) que vigilase si ocurría algún cambio a lo largo del día (.. no es suficiente con mostrar todos los fenómenos que surgen de ella. Pascal sufrió una dolencia nerviosa que le hacía sufrir dolores casi todos los días de su vida...) mostró que el mercurio alcanzaba una altura de sólo 23" y 2 líneas (.)" Florin Périer6 195 Pascal replicó el experimento en París. en dónde el experimento (. incluyendo a Descartes entre ellos.) anduve hasta la cima del Puy-de-Dôme.. hasta el punto de que llevaba calcetines remojados con brandy para mantener el calor. El mercurio cayó unas dos líneas.. Museo del Louvre 210 215 Biográficamente. religión. sujeto a bruscos arranques de ira.

.. Esta pequeña secta estaba progresando rápidamente entre la comunidad católica francesa de la época y defendía el agustinismo riguroso. Dada su edad y el estado de la medicina en el siglo XVII. Durante este periodo.. Pascal firmó el traspaso formal de toda la herencia de su hermana a Port-Royal. Blaise habló con los doctores a menudo. la rehabilitación y el tratamiento llevó tres meses. Jacqueline anunció a Pascal su decisión de unirse a un convento jansenista de Port Royal.) si Jacqueline entraba en Port-Royal. según lo que relató Gilberte sobre su hermano. pertenecientes a un movimiento religioso denominado Jansenismo que surgió en la iglesia europea de los siglos XVII y siguientes.10 A mediados de junio de 1653. tiempo durante el cual los dos doctores se convirtieron en huéspedes de la casa.8 Sin embargo. pero esto tampoco funcionó. pero ella permaneció inflexible."12 Durante esa 250 255 . en Rouen trabajaban dos de los mejores doctores de Francia. se llegó a una tregua entre los hermanos. es decir. Étienne Pascal no dejó que nadie más que ellos le atendieran."11 Pascal. 235 240 "De repente comenzó una guerra en el hogar Pascal. lo que afectó profundamente a su hermano. a sus 29 años y con sólo un tercio restante del total de la herencia de su padre. Pascal experimentó una forma de "primera conversión" y comenzó a escribir sobre temas teológicos a lo largo del año siguiente. no sólo por su elección. En enero. que le esperaba en la salita (.) [pero] nada haría cambiar su mente. el Doctor Deslandes y el Doctor de La Bouteillerie. Blaise suplicó a Jacqueline que no se marchase. lo que parece que fue una buena opción. A cambio de una pensión anual. Jacqueline partió hacia Port-Royal y ese día. dejando su herencia a Pascal y a su hermana Jacqueline. ese tipo de rotura podría ser muy grave. Por entonces. Durante un tiempo. Étienne Pascal murió en el año 1651.. para él. En el corazón de todo esto estaba (. "había comenzado a oler como una secta.) el terror de Blaise a ser abandonado (. Le ordenó que se quedara. puesto que sobrevivió a la rotura e incluso pudo volver a caminar. y puede que incluso fatal.)". y tras el exitoso tratamiento de Étienne les tomó también prestadas algunas obras de autores jansenistas. la que.. siendo Pascal el custodio de los bienes. Ambos eran seguidores jansentistas. sino también por su necesidad de cuidados por su mala salud. se rompió la cadera. Mostró un fuerte interés por una mujer mientras estuvo en Auvergne. "se retiró muy triste a sus habitaciones sin ver a Jacqueline. Gilberte ya había recibido su parte de la herencia en la forma de una dote. Pascal mantuvo una vida de soltero. Jacqueline aceptaría el traspaso de su parte de la herencia a su hermano. se encontraba ahora en una situación económica bastante más delicada de la que había disfrutado hasta el momento. tras los que parece que pudo ser un continuo acoso por parte de Jacqueline. refiriéndose a ella como la "Safo del campo. al caer.-9- 225 230 el hielo de una calle de Rouen y.. tendría que dejar su herencia atrás (."9 245 A finales de octubre de 1651...

Pascal visitó el más antiguo de los dos conventos en Port-Royal. Dios de Jacob.14 260 Breve encuentro con la muerte [editar] Se dice que en octubre del año 1654 Pascal estuvo involucrado en un accidente en el puente de Neuilly. y que lo traspasaba cada vez que cambiaba de ropa. pero el filósofo. aterrado ante la cercanía de la muerte. Por otro lado.. las Lettres provinciales. y en particular por los jesuitas. Pascal y sus compañeros salieron ilesos del accidente. El 23 de noviembre de 1654. sufrió un desvanecimiento y quedó inconsciente durante un tiempo.10 - época."13 Jacqueline le reprochó su frivolidad sin éxito.. siendo Antonio Escobar y Mendoza su mayor exponente. Pascal tuvo una visión de carácter religioso muy intensa. Pascal abandonó las matemáticas y la física casi definitivamente para dedicarse a la filosofía y a la teología. y que comenzaba diciendo: "Fuego. mostró un cierto desprecio por los asuntos mundanos. y fue en esta época cuando comenzó su principal obra literaria sobre religión.)" y concluía citando el Salmo 119:16: "No olvidaré ninguna palabra. pero no se vio atraído por la idea de Dios. Dios de Isaac. Pascal comenzó a publicar un memorable ataque contra la casuística. Un sirviente lo descubrió por casualidad tras su muerte. 265 270 275 280 Lettres provinciales [editar] 285 Artículo principal: Lettres provinciales A comienzos de 1656. no de los filósofos ni de los eruditos (. Durante los años siguientes. entre las 10:30 y las 12:30 de la noche.15 A este escrito se le conoce hoy en día como Memorial. Pascal escribió Discours sur les passions de l'amour ("Conversación sobre las Pasiones del Amor") y aparentemente se planteó el matrimonio. Dios de Abraham. el hecho es que las creencias y la dedicación religiosa de Pascal se fortalecieron por esta época.16 En cualquier caso. Pascal denunció que la casuística era la utilización de un razonamiento complejo como mero instrumento de ." Parece que cosió este documento a su abrigo.. institución que más tarde describiría como "la más baja de las condiciones de vida permitidas a un Cristiano. Amén. Afortunadamente se rompieron las riendas. la historia del accidente de carruaje como precursora de la experiencia descrita en el Memorial es discutida por algunos autores. los caballos se encabritaron y se zambulleron al agua. permaneciendo en un retiro espiritual de dos semanas a comienzos de 1655. y el carruaje por poco les sigue detrás. Durante sus visitas a su hermana en Port-Royal en 1654. un popular método ético utilizado por los pensadores de la Iglesia católica. viajó entre Port-Royal y Paris. Al parecer. y el coche quedó colgando a medio camino del precipicio. lo que le hizo recordar inmediatamente esta experiencia en una nota que escribió para sí mismo.

su religiosidad se vio reforzada por su cercana relación con un episodio aparentemente milagroso que tuvo lugar en la capilla del convento de Port-Royal. aflicción que los doctores que la habían tratado habían considerado incurable. Las monjas. En 1661. un creyente llegó a Port-Royal trayendo lo que él y otros acompañantes aseguraban que se trataba de una espina de la corona que había portado Cristo durante la crucifixión. a la vez que se oponía públicamente a ellos. La serie de 18 cartas se publicó entre 1656 y 1657 bajo el seudónimo de Louis de Montalte e indignaron al rey Luis XIV. en mitad de la controversia teológica entre jansenistas y jesuitas. esta obra está considerada como un modelo de prosa francesa y de ironía. combinando el fervor de un converso con la inteligencia y el estilo más pulido de un hombre de mundo.. sufría una dolorosa fístula en el lagrimal que exudaba pus a través de sus ojos y su nariz. desafió al mismo Papa. el rey ordenó la destrucción y quema de la obra.11 - 290 295 justificación de la laxitud moral y de todo tipo de pecados. en una ceremonia solemne en la que 320 . Condenó la laxitud moral en la iglesia y ordenó la revisión de los textos casuísticos unos años más tarde (1665-66). fue persuadido por algunos argumentos de Pascal. la ironía y la sátira en sus argumentos hicieron de las cartas un objeto de consumo público. la escuela jansenista de PortRoyal fue condenado y cerrado. alcanzó un nuevo estilo dentro de la prosa francesa."17 Cuando Bossuet fue preguntado sobre qué libro le habría gustado escribir que no hubiese escrito él mismo contestó que las Lettres provinciales de Pascal. influenciando la prosa de escritores franceses posteriores como Voltaire o Jean-Jacques Rousseau. y provocó que Alejandro VII condenase la obra. Aparte de su influencia en el ámbito de la teología. Sin embargo. todas esas medidas no impidieron que todos los eruditos de Francia las leyeran. La obra fue muy alabada por muchos autores. del año 1657. Su método de presentar sus argumentos era muy ingenioso: las Lettres provinciales se presentaban como un informe de un parisino a un amigo de las provincias sobre la moral y los temas teológicos que en ese momento importaban en los círculos intelectuales y religiosos de la capital.18 300 305 310 315 Episodio milagroso [editar] Cuando Pascal retornó a París tras haber estado supervisando la publicación de la última de las Cartas. Pascal. e incluso el propio Papa. y el uso del humor. Su sobrina Marguerite Périer. Las Lettres provinciales se hicieron muy populares como obra literaria. Aquellos que estaban involucrados con la escuela fueron obligados a firmar una bula papal de 1656 en la que se condenaban sus enseñanzas como heréticas. Voltaire dijo que las Lettres provinciales eran "el libro mejor escrito que ha aparecido hasta la fecha en Francia. En 1660. El 24 de marzo de 1657. La última carta de Pascal. de 10 años. lo que en parte también constituía una apología a su amigo Antoine Arnauld.

agrupadas en una especie de orden provisional. autorizando una misa Te Deum en Port-Royal. Una de sus principales estrategias era utilizar las filosofías contradictorias del escepticismo y el estoicismo. que informó de la desaparición de la úlcera. de que había tenido lugar un hecho milagroso. no fue completada antes de su muerte. Pascal sur la religion. y su madre quedó asombrada al descubrir que no había signo alguno de la fístula. si bien de la obra sólo conservamos una serie de notas. Pascal sobre la religión y algunos otros temas").12 - 325 330 335 entonaron cánticos de salmos. et sur quelques autres sujets ("Pensamientos del Sr. Asimismo. llamada de Port-Royal por la intervención de los amigos jansenistas de Pascal. con la finalidad de llevar al no creyente a un punto de confusión y desesperanza tal que pudiese acoger a Dios. Esa misma noche. apareció impresa en 1670 bajo el título Pensées de M. y pronto se convirtió en una obra clásica de la literatura religiosa y filosófica. tomó la espina y tocó con ella el ojo enfermo de la niña. Pascal llegaría incluso a crear un escudo de armas con el símbolo de un ojo rodeado por una corona de espinas. tanto los pro-jansenistas como sus opositores utilizaron este episodio milagroso tan bien documentado en su defensa. Lo que se encontró entre sus efectos personales tras su muerte fueron numerosos papeles con ideas sueltas. colocaron la espina en el altar. por un lado. 340 Pensées [editar] Wikisource contiene la obra original Pensées. 345 350 La obra teolófica más influyente de Pascal.. Los oficiales diocesanos investigaron y llegaron a la misma conclusión. Llamaron a un doctor. y toda la sociedad católica parisina aclamó el milagro. al parecer. personalizadas por Michel de Montaigne. y Epicteto por otro. Se trata de una apología del cristianismo. Luego fueron pasando para basar la reliquia y una de ellas. viendo a Marguerite entre los fieles. los Pensées ("Pensamientos"). conocida póstumamente como los Pensées ("Pensamientos").19 Con sus creencias renovadas. documentada por escrito. hordas de creyentes comenzaron a peregrinar para besar la espina. y otros siete doctores que habían tenido noticias de la enfermedad de Marguerite la volvieron a examinar para llegar a la conclusión. con la inscripción Scio cui credidi. que al parecer habría debido contener un examen coherente y una defensa de la fe cristiana bajo el título original Apologie de la religion Chrétienne ("Apología de la Religión Cristiana"). Una primera edición del libro. Marguerite mostró su sorpresa por no sentir ningún dolor en el ojo. el papa Benedicto XIII haría referencia a este caso como prueba de que la edad de los milagros no había finalizado. el propio doctor extendió la noticia de la cura milagrosa. Más adelante. En 1728. comenzó a escribir su última e inconclusa obra. 355 . ocho años después de su muerte. Desde ese momento.

el 18 de agosto de 1662 Pascal comenzó a sufrir convulsiones." El ascetismo de su modo de vida derivaba de una creencia de que era natural y necesario en el hombre el sufrimiento. y un hito dentro de la prosa francesa. y realizaron algunas modificaciones sobre el resto. la ignorancia y la gracia. la fe y la razón. Charles Augustin Sainte-Beuve lo alabó como una de las mejores páginas escritas en francés. Écrit sur la signature du formulaire ("Escrito sobre la firma del formulario"). el significado y la superficialidad que no lleva a conclusiones definitivas a parte de la humildad.13 - 360 365 Esta estrategia fue considerada bastante arriesgada por Pierre Nicole."23 Luis XIV suprimió el movimiento jansenista de Port-Royal en 1661. Pascal analiza varias paradojas filosóficas: el infinito y la nada. que consideraron que estos "Pensamientos" fragmentarios podían llevar más al lector hacia el escepticismo que hacia la fe. pero sus doctores declararon que estaba demasiado inestable como para ser transportado hasta ahí. la enfermedad de Pascal se agravó. Antoine Arnauld y otros amigos y estudiosos de Port-Royal. y los editores no estaban interesados en renovar las controversias teológicas. En respuesta. La obra no se publicaría en su texto completo y original hasta el siglo XIX. se considera una obra maestra. Juntando todos estos conceptos y paradojas. en su obra de 11 volúmenes sobre la Historia de la Civilización. Comentando una sección en particular (el pensamiento #72). también con la finalidad de evitar que la Iglesia se ofendiera ante la obra. Durante sus últimos años intentó con frecuencia rechazar las indicaciones de sus doctores diciendo que "la enfermedad es el estado natural del cristiano. Siendo consciente de que su salud se marchitaba rápidamente. En 1659. En 1662.20 puesto que por entonces la persecución sobre Port-Royal había cesado. S. el alma y la materia. lo que hizo que Pascal cesase en sus polémicas sobre el jansenismo. exhortando a los jansenistas a no rendirse. en donde fue enterrado. Por ese motivo ocultaron las partes más escépticas. 385 T. Blaise desarrolla también la apuesta de Pascal. En cualquier caso. la vida y la muerte. 370 375 Últimas obras y muerte [editar] 380 Epitafio de Pascal en Saint-Étienne-du-Mont."22 En los Pensées.. Sería ya durante los siglos XIX y XX cuando aparecerían publicaciones más próximas al texto original. cuya salud nunca había sido buena. Pascal escribió una de sus últimas obras.21 Will Durant. Más tarde ese mismo año murió su hermana Jacqueline. y un asceta entre hombre de mundo. y recibió la 390 . solicitó ser trasladado al hospital para enfermedades incurables. considera la obra como "el libro más elocuente en prosa francesa. En París. Eliot le describió durante esta fase de su vida como "un hombre de mundo entre ascetas. cayó gravemente enfermo. Pascal.

a pesar de que las especulaciones se centran en la tuberculosis. el empirismo. John Ross escribió: "La teoría de la probabilidad y los descubrimientos que la siguieron cambiaron la forma de ver la incertidumbre. o en una combinación de ambas. 425 Pensamiento [editar] . 400 Legado [editar] 405 Pintura anónima de Blaise Pascal. debe tenerse en cuenta que Pascal y Fermat. tras conocer el tema a través de la correspondencia entre Pascal y Fermat. Mas adelante. y hoy en día se le considera uno de los más grandes maestros de la prosa francesa. no desarrollaron mucho el campo. y en especial en el de la ciencia actuarial. Originalmente se aplicó a los juegos de azar. Sobre el particular. a pesar de realizar importantes labores de inicio de la teoría de la probabilidad. y la habilidad de la sociedad y de los individuos de influenciar el curso de los eventos futuros. la toma de decisiones.. pronunciando como últimas palabras "Que Dios nunca me abandone". el cáncer de estómago.14 - 395 extrema unción. pero hoy es extremadamente importante en el campo de la economía. 410 415 420 El desarrollo que Blaise Pascal hizo en el campo de la teoría de la probabilidad fue su contribución más influyente en el campo de las matemáticas. también se utilizó su nombre para denominar a un lenguaje de programación. Su uso de la sátira y del ingenio influenció en autores posteriores.24 Las jaquecas que sufría se atribuyen generalmente a su lesión cerebral. así como daños en el cerebro. al Principio de Pascal. al triángulo de Pascal y a la apuesta de Pascal. Pascal es reconocido como uno de los autores más importantes del periodo clásico francés. es también insuficiente para alcanzar las verdades últimas."25 Sin embargo. En el mundo literario.23 Una autopsia realizada tras su muerte reveló graves problemas en su estómago y en otros órganos de su abdomen. nunca se llegó a determinar con exactitud cuál fue la causa de su continua mala salud. Otras figuras que continuaron el desarrollo de ese campo matemático serían también Abraham de Moivre y Pierre-Simon Laplace. Murió a la mañana siguiente. Siglo XVII. quien escribiría el primer libro sobre el particular. En honor a sus contribuciones científicas se otorgó el nombre Pascal a la unidad de medida de la presión. Sería Christiaan Huygens. A pesar de la autopsia. el riesgo. El contenido de su obra literaria se caracteriza por su fuerte oposición al racionalismo de René Descartes y su simultánea afirmación de que la filosofía opuesta. a la edad de 39 años. Pascal está enterrado en el Cementerio de Sain-Étienne-du-Mont.

y esto es posible gracias al pensamiento. la casa. no ve nada que no la aflija. No es la sola posesión del pensamiento lo que hace grande al hombre. que el hombre se compone de cuerpo y alma. La grandeza del hombre proviene de conocer su miseria. porque el hombre sabe qué es el universo y sabe que es parte de él. es su pensamiento y es lo que lo hace grande y único. Su gozo consiste en el olvido y basta para hacerle desdichada obligarle a estar a solas consigo misma. porque este último forma parte del primero. mientras que el otro es espiritual. Pascal dice que el cuerpo y el alma son dos universos unidos y que uno es terrenal. El alma no ve nada en sí misma que la contente. El hombre es un ser mortal sometido a las enfermedades. se requiere practicar la caridad. ya que el pensamiento puede ser utilizado de diversas maneras y puede ser desaprovechado. porque considera. para Pascal. buscando perder el recuerdo de su estado verdadero. sin sentirse uno mismo y evitar pensar. De ahí el origen de la diversión y de los pasatiempos (los juegos.. lo que representa un sentido teórico. conocer su grandeza y su miseria. al igual que lo hace con otras facultades (como el "corazón"). Señala que la verdadera sabiduría del hombre es darse cuenta de que es un ser contradictorio. Pascal afirma que el hombre es un ser de "contradicciones". sin embargo. Según Pascal el hombre evita pensar en sí mismo porque para el alma es una pena insoportable pensar en el fin de la vida. al igual que dicha teoría. también. 435 440 445 450 455 Obras [editar] Essai pour les coniques (Ensayo sobre las cónicas) (1639) Experiences nouvelles touchant le vide (1647) Traité du triangle arithmétique (1653) Lettres provinciales (1656±57) 460 De l'Esprit géométrique (1657 or 1658) Écrit sur la signature du formulaire (1661) . La esencia del hombre. El universo comprende al hombre a través del espacio. la guerra). estando esperanzados en su Gracia. que es un ser grandioso y miserable a la vez.15 - 430 El pensamiento de Pascal puede ubicarse dentro de la concepción esencialista dualista. que sirven a pasar el tiempo sin sentirlo. al dolor. por el cual nos acercamos más a la eternidad de "Dios". Junto al pensamiento. Señala. efímero y limitado. en tanto él conoce su condición es grandioso. dentro del racionalismo antropológico. A su vez. lo que la obliga a esparcirse en lo exterior. el hombre comprende al universo. que el hombre conoce el universo a través del pensamiento. la conversación en los salones.

Anders A History of Probability and Statistics and Its Applications before 1750. 1983. 173f. 16.16 - Pensées (Pensamientos) (obra póstuma e incompleta) Referencias [editar] 1. Port-Royal. 13. Pascal's Wager (HarperCollins. 4. Sainte-Beuve. Mesnard. 480 15. ISBN 0-7131-5021-1 495 Bernardo Bolaños. 104.. Pascal's legacy Bibliografía [editar] Broome. Introduction. 2008. Introd. Périer a Pascal. 57. 2:682. civ. México: Universidad Autónoma Metropolitana. Pascal. "The Age of Louis XIV". Mesnard. 490 24.1 p.70 Miel p. Pascal. "Pascal and Power". p. 12.42 The Mathematical Leibniz Aristóteles. 2006) p. JH.VII. John. Age of Louis XIV 359. 22. James A. "The Age of Louis XIV" by Will & Ariel Durant. Voltaire. 17. Muir.1. Port-Royal. 618. septiembre de 1647. 89. 3. 19.122 Jacqueline Pascal. Davidson. James A. Subsection 4. Encyclopedia of Philosophy.. xxviii. I. Havet ed. III.Física. 2. Sainte-Beuve. Will & Ariel Durant. 475 10.. 174. Farrell. Connor. Chapter seven of Paranoia and Modernity: Cervantes to . Seventeenth Century. capítulo II. Boston: Twayne Publishers. 21. "Memoir" p. NY. 103. 7. Sainte-Beuve. Age of Louis XIV 424. Pascal. 8. I 84.[1] Voltaire. MathPages. 470 5. (Wiley Publications. 1990) pp.4 (pg. Pensées. 6. uves completes de Pascal. Charles.44 The Story of Civilization: Volume 8. 358. Pascal's Wager(HarperCollins. 23. Port-Royal. 14. 18. chapter II. 66) a b Muir. Breve introducción al pensamiento de Pascal. 9. 2006)p. Blaise Pascal.. subsección 4. 52. Pensées. Oeuvres complètes.124 Pascal. 137±138. The Story of Civilization: Volume 8. Beard. 11. 25. 87 Miel p.56) Connor. Pascal. 465 Hald. 485 20. p. Hugh M.

concordancias y lista de frecuencia 520 Shea. ed. Baltimore: John Hopkins University Press.. Science History Publications. varios formatos)(Castellano. Paris: DescléeBrouwer. Jane. William R.Historia del Pensamiento filosófico y científico. Paris: Seuil. 1967 edition. s. Blaise.v. Designing Experiments & Games of Chance: The Unconventional Science of Blaise Pascal. Introducción a los 'Pensamientos' de Pascal Obras de Pascal: texto. Trans. Inc. 1996." Pascal. 2006). Oeuvres complètes. Blaise Pensées (En inglés. 1969. Blaise Lettres Provinciales (Inglés) Enlaces externos [editar] Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Blaise Pascal. 1955. Goldmann. a study of tragic vision in the Pensees of Pascal and the tragedies of Racine (original ed. 515 Wikiquote alberga frases célebres de o sobre Blaise Pascal. 1964) Miel. Jean Mesnard. Muir. Introducción. Jan. New York: Dover Publications. Of Men and Numbers. The hidden God. Philip Thody. Blaise. .17 - Rousseau (Cornell UP. 2003 (libro en inglés en línea). Historia de la máquina Pascalina) Pascal. London: Routledge.Inserción. Blaise. Tomo II. Pascal. 1964- 505 510 Máquina pascalina Pascal (En español. Pensamientos) Pascal. "Pascal. Lucien. 1 525 Esquema. Pascal and Theology. Oeuvres complètes. ISBN 0-48628973-7 Encyclopedia of Philosophy. 4 vols have appeared. Herder 2001. 500 Giovanni Reale y Dario Antiseri. 1960.

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