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INTRODUCCIN

Qu est en todos lados, pero no lo podemos ver? Qu cosa nos puede atravesar de un lado a otro sin que nos demos cuenta? Qu nos puede curar, pero al mismo tiempo, nos puede matar? Qu nos llega desde millones de aos luz de distancia? Qu puede proporcionar energa suficiente para encender un milln de focos? Qu requiere de un aparato de 60 km. de tamao para producirlo? Qu nos aporta datos sobre lo ms profundo de la materia? Qu nos puede ayudar a identificar cada uno de los tomos de una substancia? Qu puede mostrar nuestros huesos sin quitarnos la piel? Qu nos permite guardar alimento fresco sin refrigerar? Qu mantiene encendido al Sol y las otras estrellas? Qu puede medir objetos de menos de un millonsimo de millonsimo de centmetro? Aunque parezca extraordinario, hay una respuesta nica a todas las preguntas: la radiacin ionizante. Como seres integrantes de la naturaleza, estamos perfectamente adaptados a la radiacin ambiental. Sin embargo, nos parece una cosa misteriosa porque no siempre comprendemos cmo funciona. Cundo es una amenaza, cundo la podemos tolerar? Debemos rechazar, por su peligrosidad, todo lo que implica radiacin? stas y muchas otras preguntas han surgido y se han contestado total o parcialmente en los cien aos que la conocemos. Se le han dedicado esfuerzos importantes en la mayora de los pases, esfuerzos de investigacin bsica, orientada y aplicada, de desarrollo tecnolgico y de uso industrial. En consecuencia, se cuenta con un enorme acervo de informacin, el cual, bien empleado, puede redundar en un gran beneficio. De hecho la radiacin ya participa en nuestra vida cotidiana de maneras insospechadas, amn de habernos provisto de importantes datos sobre la estructura de la materia y las leyes de la naturaleza. Aunque su entendimiento a fondo y la habilidad para aprovecharla requieren por lo menos de una carrera profesional, no hay razn para que no se puedan conocer ampliamente algunas de sus caractersticas primordiales. sta es mi razn fundamental para escribir este libro, esperando, por un lado, disipar dudas o aclarar conceptos errneos que fcilmente surgen en nuestro derredor y, por otro lado, tal vez despertar en algunos la curiosidad sobre un importante fenmeno, curiosidad que puede conducir, como en mi caso, a una trayectoria de investigacin llena de sorpresas y satisfacciones. En treinta aos de trabajo en fsica nuclear, aplicacin tcnicas nucleares y fsica de superficies, he tenido que ver con radiaciones de todos tipos: partculas alfa y beta, rayos gamma, protones, neutrones, iones pesados, electrones y rayos X. Las he hecho incidir en metales puros y aleaciones, en pelculas delgadas, en polvos, en cristales perfectos, en elementos y compuestos, en superficies limpias y erosionadas, en semiconductores, en plsticos, en vidrios, en concreto y madera, en telas, en alimentos, en muestras arqueolgicas y geolgicas, en monedas y hasta en el extensible de mi reloj. Con ellas he medido niveles energticos de ncleos, he visto la estructura cristalina de slidos, he medido pelculas ms delgadas que las que se pueden ver en cualquier microscopio, he localizado impurezas dentro de slidos, he

creado nuevos materiales, he limpiado superficies..., en fin, he hecho toda una gama de experimentos, en cada uno de los cuales me he encontrado con novedades. La radiacin, sin ser misteriosa, tiene un atractivo muy especial por sus caractersticas. Veamos la radiacin, definmosla, midmosla, apliqumosla y entendmosla.

I. CMO SOMOS Y POR QU SOMOS COMO SOMOS LA RADIACIN ionizante es atmica o subatmica. Proviene principalmente de los tomos y de sus componentes. Tambin sus efectos se dejan sentir en los tomos y en sus partes. Por eso no es posible hablar de radiacin sin antes haber visto aunque sea de manera general cmo es la estructura de la materia y cmo se comporta en el nivel ms elemental. Habr que aclarar que la descripcin que sigue slo pretende ser un punto de partida para analizar la radiacin. Una descripcin pictrica puede ser til para visualizar los fenmenos, aun cuando no se apegue estrictamente al entendimiento actual de la fsica. El que quiera profundizar en el tema podr consultar los abundantes libros especializados de fsica y qumica para estudiar en detalle el asunto especfico que le interese. Sin embargo, las leyes de la naturaleza se siguen investigando en la actualidad; por eso, ninguna explicacin ser completa. El verdaderamente curioso podr dedicar la vida entera a su investigacin, y probablemente nunca llegue a comprenderlo en su totalidad. Baste entonces con que hagamos una descripcin somera, inevitablemente incompleta, de lo que hoy en da se sabe de la estructura de la materia, conforme a lo que necesitamos, para abordar luego el tema de la radiacin. A lo largo de la explicacin surgirn trminos tal vez nuevos para el lector, y es posible que stos se vayan sumando hasta volverse una maraa confusa. Por esta razn, a este captulo se le ha dado una forma escueta, casi como de glosario, sin entrar en explicaciones que no sean pertinentes para el posterior desarrollo del libro. Los trminos ms importantes aparecen en cursivas para que el lector pueda despus fcilmente recurrir a sus definiciones. Comencemos con el tomo, originalmente pensado como indivisible, y que es la unidad ms pequea de un elemento que puede existir sola y conservar las propiedades qumicas del elemento. Los tomos son extremadamente pequeos: miden aproximadamente 10-8 cm, y pesan alrededor de 10-24 g. Es claro entonces que cualquier objeto de uso comn contiene un enorme nmero de ellos: una moneda de un gramo tiene cerca de 1024. Para el lector que no est familiarizado con la notacin exponencial, diremos que el nmero 10 elevado a un exponente significa el nmero 1 seguido de tantos ceros como indica el exponente. Por ejemplo, un milln (1 000 000) se puede escribir como 106; mil (1 000) como 103. Cinco millones sera 5 X 106; ocho mil, 8 X 103. Esta notacin nos permite escribir en forma abreviada cantidades tan grandes como el nmero de tomos en una moneda, 1024,

con poco gasto de papel. Un exponente negativo como en 10-8 cm, el tamao de los tomos, significa la fraccin 1/108, o sea 1/100 000 000 de centmetro. Usaremos esta notacin frecuentemente. Regresando a los tomos, cada uno de ellos esta formado por un ncleo y varios electrones; el nmero de estos puede llegar a sobrepasar los cien. Casi todo el peso, o ms correctamente la masa, del tomo esta concentrado en el ncleo, en el centro, por lo que la posicin del ncleo determina la posicin del tomo. El ncleo tiene carga elctrica positiva, y los electrones negativa. Es la fuerza elctrica (las cargas opuestas se atraen) la que mantiene a los tomos como unidad; y siendo ms ligeros los electrones, stos giran alrededor del ncleo (vase la Fig. 1).

Figura 1. Una concepcin del tomo. Los ncleos estn formados por protones y neutrones, juntos como en un racimo de uvas. Los protones tienen carga positiva; el nmero de protones (Z) en un ncleo determina de qu elemento qumico se trata. Los neutrones no tienen carga elctrica; su presencia en los ncleos en nmero N contribuye a la masa nuclear. Protones y neutrones se llaman genricamente nucleones; el nmero de nucleones (A) en un ncleo es igual a la suma del nmero de protones (Z) y el nmero de neutrones (N): A=Z+N. Los ncleos atraen elctricamente a cuantos electrones se requieran para balancear su carga. Ahora bien: las cargas de protones y electrones son de igual magnitud, pero de signo opuesto, as que un tomo neutro tiene tantos electrones como protones.

Cuadro 1. Los elementos de la naturaleza.

Eleme Simb Elemen Simb Elemen Z Z nto olo to olo to Hidrg 2 Tecneci H 1 Titanio Ti eno 2o 2 Helio He 2 Vanadio V Rutenio 3 2 Litio Li 3 Cromo Cr Rodio 4 Mangan 2 Berilio Be 4 Mn Paladio eso 5 2 Boro B 5 Fierro Fe Plata 6 Carbon 2 C 6 Cobalto Co Cadmio o 7 Nitrge 2 N 7 Niquel Ni Indio no 8 Oxgen 2 O 8 Cobre Cu Estao o 9 3 Antimo Fluoro F 9 Cinc Zn 0 nio 1 3 Nen Ne Galio Ga Telurio 0 1 1 German 3 Sodio Na Ge Iodo 1 io 2 Magne 1 Arsnic 3 Mg As Xenon sio 2o 3 Alumin 1 3 Al Selenio Se Cesio io 3 4 1 3 Silicio Si Bromo Br Bario 4 5 1 3 Fsforo P Kriptn Kr Lantano 5 6 1 3 Azufre S Rubidio Rb Cerio 6 7 1 Estronci 3 Praseodi Cloro Cl Sr 7o 8 nio 1 3 Neodini Argn Ar Itrio Y 8 9o 1 Circoni 4 Promeci Potasio K Zr 9o 0o 2 4 Calcio Ca Niobio Nb Samario 0 1 Escand 2 Molibde 4 Sc Mo Europio io 1 no 2

Simb Elemen Simb Z olo to olo 4 Gadolin Tc Gd 3 io 4 Ru Terbio Tb 4 4 Dispros Rh Dy 5 io 4 Pd Holmio Ho 6 4 Ag Erbio Er 7 4 Cd Tulio Tm 8 4 In Iterbio Yb 9 5 Sn Lutecio Lu 0 5 Sb Hafnio Hf 1 5 Tantali Te Ta 2o 5 Wolfra I W 3 mio 5 Xe Renio Re 4 5 Cs Osmio Os 5 5 Ba Iridio Ir 6 5 La Platino Pt 7 5 Ce Oro Au 8 5 Mercuri Pr Hg 9o 6 Nd Talio Tl 0 6 Pm Plomo Pb 1 6 Bismut Sa Bi 2o 6 Eu Polonio Po 3

Elemen to 6 Astatini 4o 6 Radn 5 6 Francio 6 6 Radio 7 6 Actinio 8 6 Torio 9 7 Protacti 0 nio 7 Uranio 1 7 Neptuni 2o 7 Plutonio 3 7 Americi 4o 7 Curio 5 7 Berkelio 6 7 Californ 7 io 7 Einsteni 8o 7 Fermio 9 8 Mendele 0 vio 8 Nobelio 1 8 Lawrenc 2 io 8 3 8 4

Simb Z olo At 85 Rn 86 Fr 87

Ra 88 Ac 89 Th 90 Pa 91 U 92

Np 93 Pu 94 Am 95 Cm 96 Bk 97 Cf 98 Es 99 10 0 10 Mv 1 10 No 2 10 Lw 3 Fm

Se llama nmero atmico (Z) al nmero de protones en el ncleo o al nmero de electrones en el tomo neutro. Nos identifica al elemento y sus propiedades qumicas. El tomo del elemento ms sencillo, el hidrgeno (Z = 1), consta de un protn y un electrn. En el siguiente, el helio (Z = 2), tiene el ncleo 2 protones y 2 neutrones (4 nucleones) y, por lo tanto, 2 electrones. As sucesivamente se va conformando la tabla de los elementos, en donde Z va desde 1 hasta ms de 100 (vase el cuadro 1). Las propiedades qumicas de los elementos, o sea, su capacidad de unir sus tomos a otros compartiendo electrones, estn determinadas por la estructura de capas de los electrones en los tomos (Fig. 2). La primera capa, llamada K, la ms cercana al ncleo, admite slo dos electrones, por lo que se dice que el helio (Z = 2) es de capa cerrada y no tiene actividad qumica. El siguiente elemento, el litio (Z = 3), tiene la capa K llena y el electrn adicional est en la capa L. Este electrn, ms alejado del ncleo y ms suelto, es fcilmente compartido con otros tomos, lo cual da lugar a reacciones qumicas. La capa L se llena con 8 electrones, que sumados a los 2 de la capa K nos dan un total de Z = 10, el nen, otro elemento inerte. No viene al caso aqu hacer un tratado de qumica, as que baste con indicar en el cuadro 2 las capas ms importantes y cmo estn distribuidos los electrones en los elementos ms ligeros.

Figura 2. Estructura de las tres primeras capas electrnicas de los tomos.

Cuadro 2. Configuracin de las capas electrnicas de algunos elementos. Los electrones que se encuentran ms cercanos al ncleo (por ejemplo los de la capa K) estn, por esta cercana, fuertemente ligados a l. En trminos tcnicos, decimos que tienen una gran energa de amarre, lo que equivale a decir que para separarlos necesitamos mucha energa. La ionizacin es la accin de separar completamente a un electrn del resto del tomo; requiere energa. La unidad de energa que se usa en estos casos es el electrn-volt (eV), que es la energa cintica que adquiere un electrn al atravesar por una diferencia de voltaje de 1 volt. Por ejemplo, la energa de amarre del electrn en el hidrgeno es de 13.6 eV; para ionizar el

tomo de hidrgeno debemos impartirle esta energa o ms. En elementos ms pesados (Z mayor) los electrones de la capa K tienen energas de amarre mayores. El hierro tiene 7.1 x 103 eV, o sea 7.1 keV (kiloelectrn-volts); el uranio, 115.6 keV.

Figura 3. Podemos imaginarnos a los electrones muy amarrados como si estuvieran en un pozo muy profundo, un electrn suelto estara en un pozo poco profundo. A veces se hace la analoga de una cubeta en un pozo. Si la cubeta est a gran profundidad cuesta mucho trabajo sacarla del pozo; si el electrn tiene gran energa de amarre se necesita mucha energa para ionizar. Cuanto ms pesado es el elemento, la atraccin elctrica de ncleo y electrones es mayor, por lo que el pozo es ms profundo. La figura 3 muestra este smil. La accin de ionizar un tomo rompe su equilibrio elctrico. Queda un electrn suelto por un lado y por otro un tomo al que le falta un electrn y por lo tanto tiene carga neta positiva; se le llama ion positivo. De inmediato se puede ver que este desequilibrio elctrico afectar las uniones con otros tomos, o sea, las propiedades qumicas. La esencia de la que hemos llamado radiacin ionizante es precisamente que tiene la capacidad de ionizar la materia. Para ionizar, la radiacin debe llevar energa y poder transmitirla a la materia. Los principales cambios que se producen en la materia son en sus propiedades qumicas. La presencia de capas se debe a que en un tomo dado slo pueden existir ciertas energas de amarre; cualquier otra es imposible. ste es un resultado de la teora cuntica de los tomos. Se dice que la energa est cuantizada, y se habla de niveles de energa. En el pozo del cual hablamos, equivale a que la cubeta slo puede estar en ciertos peldaos, y el cambio de energa de amarre slo puede hacerse de un peldao a otro bruscamente. Cada elemento

tiene su propia estructura de niveles o peldaos, por lo que identificar los niveles de energa equivale a identificar el elemento. En un tomo dado los electrones pueden brincar de un nivel a otro. Si el nivel original es ms bajo que el final, se requiere energa para lograr la transicin. El paso de un nivel bajo a uno ms alto se llama excitacin electrnica. Inversamente, el paso de un nivel alto a uno ms bajo se llama desexcitacin, y en este proceso sobra energa. La figura 4 muestra esquemticamente los niveles de energa de un tomo y algunas transiciones tanto de excitacin como de desexcitacin. La energa necesaria para excitar ( para ionizar) un tomo se obtiene generalmente de absorber radiacin; la energa que sobra cuando se desexcita se va en forma de radiacin u otros mecanismos semejantes. Esta radiacin que emiten los tomos puede ser infrarroja, visible, ultravioleta o de rayos X. Figura 4. Las transiciones de un nivel atmico a otro son como pasos bruscos entre peldaos del pozo.

Habiendo visto cmo se acomodan y reacomodan los electrones en los tomos, regresemos ahora al ncleo, con sus Z protones y N neutrones. Si el radio de un tomo es como de 10-8 cm, el de un ncleo es de 10-12 cm, o sea 10 000 veces ms pequeo. Esto equivale a que el volumen que ocupa un ncleo es 1012 veces ms pequeo que el que ocupa un tomo. La fuerza que mantiene unidos a los protones v neutrones en el ncleo no es elctrica, pues por un lado los neutrones no tienen carga, y por el otro los protones ms bien se rechazan entre s por tener todos cargas iguales (positivas). Esta nueva fuerza se llama fuerza nuclear, y es por lo menos suficientemente intensa para contrarrestar la repulsin elctrica entre protones. El nmero de protones (Z) y de neutrones (N) es variable en los distintos ncleos. Para empezar, Z y N suelen ser parecidos, especialmente en los elementos ligeros; en los ms pesados N es mayor que Z. Esto se puede ver en la figura 5, que es un ordenamiento, respecto de Z y N, de los ncleos ligeros hasta el oxgeno. En la escala vertical aumenta Z, as que cada rengln corresponde a un elemento. En la escala horizontal est N. Cada cuadro corresponde a un tipo de ncleo, con sus correspondientes Z y N. El nmero en cada cuadro es el nmero total de nucleones, A = Z + N. La notacin que se usa internacionalmente para identificar los ncleos es la siguiente: por un lado se usa el smbolo qumico que identifica al elemento y determina su nmero atmico Z (el rengln en la Fig. 5); adems, se pone un nmero pequeo en la esquina superior izquierda, que es el nmero A. Por ejemplo, el carbono ms abundante es el 12C, que corresponde a Z = 6 y N = A - Z = 6. Tambin se encuentra en la naturaleza el 13C, con Z = 6 y N = 7. En la misma figura 5 se puede ver que a cada elemento (rengln) corresponden varios cuadros. Cada uno de stos se llama istopo, y cada elemento puede tener varios istopos. Por ejemplo, el carbono tiene varios istopos conocidos, del 9 a1 18. De todos stos, nicamente el 12C, el 13C y el 14C existen en la naturaleza; los dems slo se conocen por haberse creado artificialmente en los laboratorios. La generalidad de los istopos naturales, que aparecen con un crculo en la figura 5, son estables; es decir, una vez que se produjeron al formarse la Tierra,

no se han transformado en otro elemento. Existen en proporciones bien definidas; por ejemplo, de todos los ncleos de carbono que hay en la Tierra, 98.89% son 12C y 1.11% 13C

Figura 5. Tabla de los istopos de los elementos ligeros. Cada rengln corresponde a un elemento. El nmero de cada cuadro es el nmero total de nucleones A. Los crculos indican istopos naturales. En cambio, los istopos que no tienen crculo son inestables o radiactivos, lo cual significa que con cierta rapidez sufren cambios, siempre con emisin de radiaciones. stos no se encuentran en la naturaleza porque de haberse formado alguna vez, rpidamente hubieran decado y desaparecido. Por eso slo se conocen producidos artificialmente, en aceleradores o en reactores nucleares. De hecho, se conocen ms istopos artificiales: unos 1 850, contra 320 naturales. El 14C merece una mencin especial; es natural, pero a la vez decae. Lo que sucede es que est en constante produccin a causa de la radiacin csmica que nos llega; pero tambin decae, de manera que se equilibran su creacin y su desaparicin, mantenindose siempre en la Tierra una pequesima cantidad. Lo mismo sucede con el tritio, que es el istopo pesado del hidrgeno, el 3 H. Por otro lado hay algunos istopos que se formaron con la Tierra hace miles de millones de aos, pero decaen tan lentamente que todava estn con nosotros. Ejemplos son el 40 K y los istopos 234, 235 y 238 del uranio. Podemos preguntarnos ahora qu sucede cuando un ncleo radiactivo decae. No puede simplemente desaparecer, pues tiene masa y carga elctrica que no se pueden destruir. Lo que pasa es que se transforma en otro ncleo al emitir partculas alfa o beta, o rayos gamma. Veamos la mecnica del decaimiento alfa (E) con un ejemplo conocido, el del 235 U. Este istopo tiene la particularidad de que fcilmente puede emitir partculas alfa, y al mismo tiempo se transforma en un nuevo ncleo. La partcula E est formada de dos protones y dos neutrones, como un ncleo de 4 He; entonces el nuevo istopo que queda despus de la emisin est disminuido en este nmero de partculas. Se representa como

sigue: . La partcula E es despedida con energa de algunos Mev (1 Mev es 106 eV), energa que proviene de la transformacin de masa en energa, segn la conocida frmula de Einstein: E = mc2. Aqu E es la energa con que sale la partcula a, m es la masa que sobr entre el istopo original ( 235U ) y los fragmentos finales (231Th + E), y c2 es el cuadrado de la velocidad de la luz. Ntese que el proceso slo puede suceder si sobra masa (energa). Adems constituye una verdadera transmutacin de elementos. El segundo tipo de decaimiento, el decaimiento beta (F) , implica la emisin de una partcula F, que es un electrn pero que puede tener carga positiva o negativa. Como la masa del electrn es 1 840 veces ms pequea que la de los nucleones, la emisin F no implica cambio en A. Sin embargo, Z s cambia. Si un ncleo emite una beta negativa (F-), perder una carga negativa implica ganar una positiva y su Z aumenta. En cambio, si emite una beta positiva o positrn (F+) disminuye su Z. Un ejemplo es el 60Co, que se usa ampliamente para irradiar: . El decaimiento F siempre va acompaado de la emisin de una nueva partcula, el neutrino, que no tiene carga ni masa, pero que s comparte la energa sobrante con la F. El decaimiento gamma (K) es un mecanismo que tienen los ncleos de expulsar energa cuando sobra sta despus de un decaimiento E o F. Esta expulsin es en forma de un fotn, que es la unidad de radiacin electromagntica, como la luz, los rayos ultravioleta e infrarrojos y los rayos X. Al igual que en el tomo, en el ncleo existen niveles de energa. La desexcitacin de un nivel alto a un nivel bajo en este caso va acompaada de la emisin de un rayo K. Muy recientemente se han encontrado pruebas de una nueva emisin radiactiva natural. El radio 223Ra emite partculas de 14C, perdiendo en el proceso 6 protones y 8 neutrones en forma de racimo. Esta radiactividad nueva es muy rara; se necesit un experimento que dur 600 das para observarla. Definitivamente el decaimiento ms violento es la fisin nuclear, en que un ncleo se divide en dos partes casi iguales. Los dos fragmentos salen despedidos con gran velocidad. Estos procesos son tambin muy raros en la naturaleza, pero pueden ser inducidos en el laboratorio. Los fragmentos casi siempre son ncleos inestables que a su vez luego decaen por emisiones F y K. Adems de los dos fragmentos de fisin, salen 2 o 3 neutrones. Aparte de los decaimientos nucleares que suceden espontneamente en la naturaleza, el hombre se las ha ingeniado para inducir artificialmente transformaciones de unos ncleos en otros, mediante reacciones nucleares. En este caso se lanza un proyectil sobre un ncleo y se observan los ncleos que salen de esa unin. Por ejemplo, en 18O + p p E + 15N se lanza un protn energtico sobre un ncleo de 18O y se observa que el producto de esta reaccin es un 15N y una partcula E. Las reacciones nucleares han sido la herramienta ms poderosa para estudiar la fsica de los ncleos.

A medida que se han perfeccionado las tcnicas para la investigacin nuclear, se han descubierto muchas partculas ms, que slo mencionaremos de paso, pues si bien son fundamentales en el entendimiento de la estructura de la materia, para nuestro objetivo desempean un papel secundario. As, tenemos los mesones Q o mun, T o pin, K o kan, y L o eta, todos de masa intermedia entre el electrn y el protn. Ms pesados que el protn y el neutrn son los hiperones 0, 7, <, ; (lambda, sigma, xi y omega). Por otro lado, se sabe ahora que los nucleones estn formados cada uno por tres cuarks. Habiendo visto las partes del tomo y, a su vez, del ncleo e incluso de los nucleones, vayamos ahora en la direccin opuesta: cmo se agregan los tomos para formar los materiales. La forma ms elemental en que se unen los tomos es por parejas, como, por ejemplo, el oxgeno, en que dos tomos se unen, compartiendo electrones, para formar una molcula. En el agua la molcula est formada por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno, H2 O, que es la unidad ms pequea de este compuesto qumico que se puede encontrar. En virtud de los enlaces qumicos, las molculas pueden contener hasta muchos miles de tomos, como en el caso de los polmeros, que consisten en gran nmero de repeticiones de una unidad bsica, en forma de cadenas, las cuales a su vez pueden entrelazarse, unirse y trenzarse. La materia orgnica est formada por estas cadenas, en que el eslabn principal es el tomo de carbono. La mayora de las substancias inorgnicas estn formadas por apilamientos regulares de tomos llamados cristales, en que los tomos se acomodan guardando entre s una posicin que se repite en todas direcciones, como si estuviesen en los vrtices de la estructura de acero de un gran edificio. Hay 14 diferentes tipos de estructura en que se pueden acomodar. Esta regularidad explica por qu en los diamantes, por ejemplo, o en los granos de arena, se notan facetas bien definidas. Es de notarse que todas las propiedades macroscpicas, y por lo tanto las posibilidades de uso de los materiales, estn determinadas por las estructuras que hemos mencionado, tanto atmicas y subatmicas como multiatmicas. Peso, color, estabilidad dimensional, conductividad elctrica, dureza, elasticidad, densidad, fosforescencia, magnetizacin, reactividad qumica, brillo, radiactividad, porosidad, transparencia y muchas caractersticas ms: todas vienen a final de cuentas de la estructura. Una vez comprendido cmo somos y por qu somos as, vayamos ahora a lo que nos trae aqu: la radiacin.