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TICA DE SCRATES Y PLAT6N

La tica, como vivencia, es tan antigua como el hombre. Pero como el hombre es hijo de su tiempo, ha ido creando los conceptos eticos segn las e p ~ ~ diferentes de la hist* as ria y de acuerdo con las propias vivencias en determinadas circunstancias de su evolucin. Hay una relacin estrecha entre la tica y la realidad humana espaci~temporal. Esto no significa que la Etica sea completamente relativista. Lo dnico que significa, porque tal es la realidad, es que la tica es relativa. El valor morai es absoluto, pero no esttico; es, al contrario, un dinamismo. Por ello una norma no pierde su valor al cambiar los tiempos; se trasciende, se integra en otro valor, se depura, se enriquece y se transforma en una tica mis universal y m& humana.
l. La hica, como saber filosfico, naci6 con Sdcrates. Pero los grandes presocidticos ya tuvieron intuiciones &ticas que fueron preparando el terreno para la especulaci6n m* Tal del perodo antr~~olgico. los sofistas (siglo V antes Asi de Cristo) al aiticar las ideas morales de sus contempodneos proponan algunos conceptos nuevos, como la n o d n de,ley natural y la de una comunidad humana superior al Partlcularismo nacional, y con ello se constituan en maestros de virtudes. pero 10s sofistas las virtudes eran las y a lidades, 10s talentos, que ~ermitiana los hombres aprecia SU valor, salir de 10s complejos de inferioridad, tener en la vida, especialmente en la poltica.'

' Cfr. J.

Marifain, Filosofh moral, Morata, Madrid. 1962, P 2S. .


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Sanabria, J. R. (2005). tica de Socrates y Platn. En tica. (pp. 121-130). Mxico: Porra.

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Los sofistas en general, pero especialmente Protgoras (484-411) y Calides, defienden que no hay norma objetiva y absolutamente vlida del valor moral, de modo que lo que n bueno para uno, es malo para otros. Calicles va m s al16 y afirma que nada hay justo ni injusto, verdadero ni alG. La linica ley natural es el derecho del ms Fuerte; el es el que hace e impone la ley. El relativismo total de los sofistas es la negacin completa de la convivencia humana. Si cada quien hace .m verdad y crea sus valores, sin tener en cuenta el valor y la verdad, cada quin es la norma suprema de todo, no hay derecho ni obligacines, las ley- son intiles. La afirmacin de Calicles es falsa porque no es cierto que la ley sea el derecho del ms fuerte. Kant deca y con mucha razn-que la fuerza es el derecho de los animales.

2. Saates (470-399), "ligado a los atenienses por la voluntad de los dioses con el fin de aguijonearles como un tbano pica a un caballo",^ emple toda su vida en ensea? la moral a sus conciudadanos y aatb de buscar las node la vida humana. Antes, la autoridad de tales normas se basaba en la tradicin. Saates les dio fundamento cionai. El bien es el conjunto de bienes particulares dirigido por la razn, de donde resulta la felicidad -eudaimoniU-. El sien -para Snates- es lo til. A veces identifica el bien con lo agradable; el mal, con lo desagradable. La p d o tica de, la virtud es lo mds iitil para el hombre porque es el medio de alcanzar el mayor bien, que es la felicidad. La virtud es bella, buena y til para todos. Es el supremo bien. De donde, bueno es lo que lleva a la felicidad. "Toda m ocupacin consiste en trabajar por convenceros a viejos i Y jvenes de que no debkis preocuparos tanto del cuerpo, de las riquezas ni de las dems cosas, cuanto del alma, porque no me canso de deciros que la virtud n o necesita de las riquezas, sino que, al contrario, las riquezas provienen de la virtud, de la cual nacen todos los dems bienes":
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ADolagio, 30 e. Ibid.

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La virtud es la ciencia del bien. El hombre b necesariamente su propio bien y como el bien es la virtud, basta conocer la virtud para practicarla necesariamente. Por tanto, el hombre virtuoso es el sabio. La virtud es la felicidad. Si la virtud es el bien supremo, cuando se tiene, se tiene la felicidad. El que conoce el bien lo practica y el que lo practica es feliz. El mal consiste en la ignorancia. Sa-ates deda que ninguno peca voluntariamente. Por tanto, el mal es igno. rancia La virtud es una sola: la sabidura prctica -frOnesis-, que tiene diferentes nombres segiin los objetos. Se llama piedad si se refiere a las relaciones del hombre con los dioses; justicia, si regula las relaciones entre los hombres; fmtalem, si se refiere a la superacin de los obstaculos; templanza, si modera l s apetitos inferiores. Entonces el o que tiene una virtud las tiene todas.' V d e m& sufrir una injusticia que cometerla. Esta mxima soatica es un bello principio moral que .%mates cumpli perfectamente al fin de su vi&, porque cuando SUS amigos le proponian fugarse de la crcel, respondi: . S i toda mi vida he predicado la virtud y el respeto a la ley cmo voy a quebrantar la ley?'' Otro hermoso ~rincipio de la tica soatica es "concete a ti mismo, baja a 10 m& p r o fundo de ti mismo donde vers el valor de N alma".' A pesar de los errores de su tica, S6crates es un hermoso ejemplo de vida virtuosa y de estimulo para la prctica del bien. "Nunca se ha colocado ms alta la m o d -esmibi6 Bergson-, y esto al menos es lo primero que sorprende. Pero miremos ms de cerca. Scrates ensea porque el 0';lculo de Delfos ha hablado. Ha recibido una misin. Es pobre y debe seguir siendolo. Es necesario que se mezcle al pueblo, que se haga pueblo, que su lenguaje se da en el habla popular. No escribir5 nada, para que su Pensamiento se transmita, vivo, a espritus que 10 llevarn a otros es,piritus. Es insensible al fro y al hambre, Precisamente asceta, pero exento de necesidad Y liberado de
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' Cfr. Motdn, 111 3, 9:


Cfr. Gorgiai, 508 e.

IV, 2.22.

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su cuerpo. Le acompaa un 'demonio' que hace or su v a cuando es necesaria una advertencia. Cree de tal modo en este signo demoniaco que prefiere morir a dejar de obedecerle. Si se niega a defenderse ante el tribunal popular, y acepta su condena, es porque el demonio no ha dicho nada para apartarlo de ella. En una palabra, su misi6n es de orden religioso y mistico en el sentido en que toma. mos hoy estas palabras; su enseanza, aunque perfectamente racional, pende de algo que parece sobrepasar la pura raz6n.e
3. Plat6n (427-347). discpulo de Saates, nau6 en Atenas de Eamilia aristcrata y recibi una educaci6n esme radsima. Escribib muchas obras, especialmente en forma ! de dilogo, en las que expone su pensamiento f i l o d f i ~ .

No acepta el hedonismo moderado de su maestro ; tes; profesa ms bien una forma de ascetismo. Propone un ideal de vida basado en la virtud y en la sabiduria. a) El sumo bien.-Cul es el sumo bien del hombre en esta vida? No puede ser el placer sensible porque una vida entregada completamente al placer no sera humana sin0 animal, porque el hombre ademis de cuerpo material, tambin tiene alma intelectual.^ Por otra parte. el hombre n o es pura inteligencia: su alma est unida al cuerpo terial. Entonces, el sumo bien no puede ser la sabidura pura Por tanto, el bien del hombre es una vida mixta, a ~ i ~ e n t a d a dos fuentes: "la del placer, que se puede por comparar a una fuente de miel, y la de la sabidura, de la cual brota un agua pura y saludable".a Se tienen que evita1 el hedonismo y el inteiectualismo. El sabio es el que practicando la virtud pone orden, equilibrio y armonia en todo su ser, de acuerdo con la raz6n. La felicidad del hombre en esta vida e s t ~ practicar la en
PP. 117.
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dos f u e ~ ~ ~ e s14 moral y de la reli@,jn, ~ , , d ~ , , , ~ ~ . ,Aire, 1946, de BS.

Cfr. Fileao, 19 a, h. Ibid.. 61 C.

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virtud y en cultivar la FilosoEa con el fin de I l e s r a la otra vida donde contemplara las Ideas. b) La virtud.-la felicidad consiste en el sumo bien al cual se llega por la virtud que es Io ms precioso que existe: "todo el oro que hay encima y debajo de la tierra no es bastante para darlo en cambio por la virtud".* Para determinar la naturaleza de la virtud recurre Platn a varios criterios: 1. La virtud como armona.-En los primeros Dilogos, Platn concibe la virtud como una armonia y dice que la justicia tiene par fin introducir la armonia entre los diversos elementos del compuesto humano. Por eso la virtud "es semejante a la armona musical" y "la ms excelente de las mii~icas".'~ 2. La virtud como salud del alma.-En el Filebo la virtud aparece como medida -metron- y proporcin -symetra-. Es decir, as como la salud resulta de la armona y proporcin de los diferentes elementos del cuerpo, as la virtud es la salud del alma y resulta de la medida y proporcin en la vida. 3. La virtud como purificaci6n.-En el Fedn la virtud tiene un sentido asctico y catrtico. Consiste en reprimir las pasiones y en purificarse para volver a la contemplaci6n de las Ideas: "purificarse es separar lo ms posible el alma del cuerpo, acostumbrar el alma a dejar la envoltura del cuerpo, para concentrarse en si misma, a solas 4. La virtud como inzitan'dn de Dios.-En el B a q u e le se propone como ideal del filsofo y de la virtud la imitacion de Dios. "Porque nunca sera abandonado de 10s dioses el que se esfuerza por hacerse justo y asemejarse a Dios por la prctica de la virtud, en cuanto es ~ o s i b l e un homa bre".I2 Por eso el filsofo tiene que esforzarse por huir del mundo de las apariencias. Esto consiste en "asemejarse en 10 posible a nios, haciendose justo y santo, por medio de
Leyes, 728 a.
lo Reptlblico, l Feddn, 67 '

413 <; 443 d; ~eddn, 61 a: R@ilblim, 548; LWs, 689


c.

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RepYblicn, 613 a.

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la sabid~ria".'~ Y como "Dios es la medida de las casas", para hacerse amigos suyos es preciso asemejarse a l median. te una conducta virtuosa." c) Divisin de los virfudes.-Scrates identific la virtud con la sabidura prctica, aunque ya apuntaba a una S pecificad6n por razn del objeto. Platn se plantea el pre blema de la unidad o pluralidad de la virtud y se inclina por la pluralidad. Tambin se muestra indeciso en determi. nar cul es la virtud fundamental. A veces dice que es la sabidura -reminiscencia socrtica-; a veces, que la justicia. De todos modos, nos dej la lista de las cuatro virtudes hiBdamentales - q u e la tradicin cristiana llam cardinales-: justicia, prudencia, forfaleur y femplanui. L La justicia es una virtud general que contiene a t0 das las dems. Tiene por objeto poner armona en el conjunto, dando a cada parte lo que L corresponde en la tom. e lidad. "Por la justicia nos asemejamos a lo que es invisible, divino, inmortal y sabio".'$ 2. La prudencia o sabiduria es la virtud propia del alma racional -nous- y tiene por objeto las cosas divinas. Su funcin es regular el conjunto de las acciones humanas Y dirigir toda la vida prctica.16 3. La fortaleza o ualor tiene por misin regular las p* sienes nobles y generosas para que el hombre domine el d e lor y saaifique el placer si lo exige el cumplimiento del deber." 4. La templanui es la serenidad, el dominio de si m& mo. Tiene por fin regular los actos del alma concupiscible -epityma- para que haya orden en la parte inferior del hombre. Es aprender a morir para que el alma se libere del cuerpo.18 Trata, adems, Platn de otras virtudes, peso ser&Aristteles el que har la sistematizacin,

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De lo dicho se ve que Platn divide las virtudes se&n las tres almas o tres partes que hay en e1 hombre: razdn-=biduria; parte irascible-fortaleza; parte concupiscible-templanza La justicia es la armonia de las mes virtudes. Estas virtudes se adquieren no por la instruccin sino que necesitan una condicin: el fwor diziino, y despues, el ejercicio y la educacin. d) La poltica-Platn es el primer fil6sofo que estudia con detalle el tema poltico porque ve relacin entre poltica y moral. La sociedad es el Estado-ciudad en la que surgen espontneamente las funciones y la divisin del trabajo. El fin del hombre -hemos visto- es la contemplacin de las ideas mediante la prctica de las virtudes. A este fin supremo deben responder el fin de la sociedad y su estructura. Por tanto la sociedad -la poli+ debe proporcionar al individuo la oportunidad de practicar la virtud. La direccin de la sociedad corresponde a los filsofos porque s610 ellos tienen la sabidura, es decir, el perfecto conocimiento del hombre, de su finalidad y de las virtudes. Los guerreros defienden la ciudad. Los artifices y agricultores proveen a las necesidades materiales. Estas mes clases Corresponden a las tres almas o partes del alma: a la racional, los gobernantes; a la irascible, los guardianes; a la concupiscible, la dase inferior. El oficio principal es, sin duda, el de los gobernantes. "Mientras los filsofos no sean reyes en las ciudades, O quienes se llaman reyes y gobernantes no hayan llegado a ser verdaderos, cumplidos filsofos, en suma, mientras no identifiquen el poder y la filosofa... no habrii fin para las desgracias y los desrdenes de 10s Estados, ni para los del genero humano"." e) La edlrcacidn.-La educacin que tiene sentido Polftico, es de capital importancia en el ~ensamiento platb "ice. No ccn5iste en ensear la virtud sino en despertar las ideas innatas, mediante la reminiscencia. La educacin se refiere esencialmente al alma, y al cuerpo slo en relacin Con aqulla. Hay que ante todo la msica Y la gim'
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Reotiblica, 473 c-d.

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nasia: "para 10s CIICTpOS la gimnasia, para las a l m a la rX sica".


f ) Comunismo.- En la Repblica. Platn prescribe ciem comunismo de bienes, de mujeres y de hijos; pero solamen& para los gobernantes y los guerreros. Que no tengan casa, ni dinero, ni tierras, ni familia propia: "las mujeres de nuestros guerreros sern comunes a todos. Ninguna de ellas habitar en particular con ninguno de ellos. Los hijos sern comunes, y los padres no conocern a sus hijos, ni stos a sus padres".

Para que la ciudad sea perfecta PlatOn prescribe que los nios dbiles o deformes sean ahogados. Igualmente hay que dar muerte o desterrar a los individuos insociablesr Las relaciones sexuales deben ser rigurosamente controladas por los gobernantes. Ias mujeres son iguales al hom bre, y por lo mismo, reciben la misma educacin y se O a pan en los mismos oficios, aun en la guerra. En las Leyes, Platn se cie ms a la realidad y ya no h* bla de comunismo. Por ejemplo, respecto a las mujeres dice: "Si Di& quiere, en cuestin de amor, obteiidremos que ninguno de los hien nacidos y libres, ose tocar sino a su propia m~jer".~' esa misma obra -Las Leyes- acenta En Platn el sentimiento religioso. Y afirma que los hombres son propiedad de los dioses. El atesmo es el delito mis P ve. Dios es la medida de todas las cosas y la norma suprema para regular las relaciones de conducta de los ciudadanos. Todo 10 que nace, nace precisamcne para que aquel ser eterno, en el que se basa la vida del todo, sea dichoso, pues ese todo no existe para ti, sino que t existes para bI".* Conclwi6n.-Platn es uno de los ms grandes filsofos de la humanidad. Tiivo errores como cualquier humano Pero nadie podrh dudar de sus intenciones para lograr una slida moralidad en sus coiiciudadanos. SU tica es ktia del fin ltimo trascendente, es etica de los valores. Impulsa a1
6'

" I(r(d., 457


2?
24

Retdblim, 376 d.
a; 458 d . lbid., 449.450. Leyes, 8tl b. Ibld., 759 d; 840 C.

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hombre haca las regiones eternas, aunque desprecia 16 mundano. Quiso que la misma ciudad estuviera organizada para que el hombre fuera virtuoso, y fundada sobre )a sabidu. ra. Que hermoso concepto de la virtud como armonial b virtud hace bella al alma porque es una participacin del Bien y lo Bello subsistentes. Su idealismo choc6 con el he. donimo y la podredumbre moral de los atenienses. Si la Repblica tiene que ser gobernada por fil6sofm a porque en ella debe destacar la sabiduna y porque ms al15 de ella el ciudadano debe buscar el mundo intemporal de las ideas. La ciudad platnica es racional y temporal, pero al mismo tiempo contiene algo divino. Aqu estuvo su error y su utopa: "se trata de instaurar para la humanidad la vida virtuosa, de llevar al hombre a su perfecci6n, por el hombre mimo elevado al estado de cuerpo poltico, o servidor y rgano de los dioses. Est divinizado porque participa en la sabidura y en la soberana que emana del Uno y del Bien. Platn es el ms grande de los te6cratas que en nombre de la razn han querido forzar a los hombres a ser bueno^".^ Sus contemporneos nunca le perdonaron este intento. Plat6n hacas, pero el fracaso mismo lo confirm en su teora de que este mundo es el mundo de las sombras, de las apariencias, de la ilusin y del engafio. Por eso dijo en las Leyes: "las cosas humanas no merecen ser tomadas muy en serio, aunque, por desgracia, es necesario que las tomemos en serio... El hombre es un juguete de Dios, y en esto, hay que confesarlo, consiste 10 mejor del h~mbre".~' "Precisamente por su fracaso -dice Maritain- Platn nos da su leccin ms preciosa. Era demasiado grande para no considerarlo con plena conciencia, y extraer una completa ensefianza".ai Platn, entonces, renunci a la ilusin de reform a ~ Estado y volvi "a ]a ciudad interior que llevaba en al s mismoW.?8 ~ ~ el filbofo asumi una actitud tranquila i ~ Y Tesipada porque habla puesto su juventud y Sus esfuerzos en mejorar las costumbres: en purificar las concien-

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'"~cyes,
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Maritain. 00. c t , p. 52 i. VII, 803 b.

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cias. "Sabe que el fil6sofo esencialmente llevado por su ideal de perfeccin interior -escribe hermosamente Marrouest vencido de antemano. Ser siempre un fracasado entre los hombres, extrao en la vida poltica y mundana, el pene samiento absorbido por su sublime objeto, tendr cara de ingenuo, de impotente, como Thales cayendo en el pozo al observar los asnos; y por lo tanto s610 41 es libre".zO

Sanabria, J. R. (2005). tica de Socrates y Platn. En tica. (pp. 121-130). Mxico: Porra.