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INTRODUCCIN En las ltimas dcadas, an en condiciones normales de precipitaciones, el agua se ha convertido en un recurso natural cada vez ms escaso a causa

de la mayor demanda originada por el aumento de la poblacin y del desarrollo econmico social. El progreso alcanzado por algunas naciones ha generado, incluso, una fuerte competencia por el agua entre distintas actividades productivas, como son las minera, industrial y agrcola. En el caso de Chile, debido a que la mayor parte de su clima es entre rido y semirido, no se puede mantener una agricultura sin riego. Tal condicin hace que el sector consuma el equivalente al 90% del agua disponible. Con ello se riega en forma permanente 1,2 millones de hectreas, es decir, el 38% de los suelos arables, los cuales aportan entre un 60 y un 65% del producto geogrfico bruto sectorial. Desde fines de la dcada de los 80, la escasez generalizada de agua para la agricultura gener una fuerte necesidad de crear estrategias orientadas a mejorar la eficiencia de su uso. Un primer paso fue el desarrollo del riego localizado, que permiti aumentar la eficiencia de aplicacin del agua de riego desde un 45 un 50%, obtenida en riegos superficiales, a un valor cercano al 90%. Posteriormente se han desarrollado tcnicas de manejo del riego en frutales como es el denominado Riego Deficitario Controlado (RDC) para situaciones de disponibilidad limitada de agua. Esta tcnica se basa en reducir la cantidad de agua aplicada en ciertos perodos fenolgicos en que las plantas son menos sensibles a la falta de humedad es decir que no afecta significativamente el rendimiento ni la calidad de los frutos y en mantener los riegos en un 100% de las necesidades de los rboles durante los perodos crticos, generalmente asociados a la floracin y a las primeras etapas de desarrollo del fruto (Cuadro 1). Para aplicar RDC a una produccin comercial ser requiere adaptar un programa de riego probado en un experimento. Para ello se debe conocer claramente las condiciones de suelo, clima y material vegetal de la zona en que se encuentra el huerto y relacionarlas con las de la zona donde se realiz el ensayo correspondiente. Como la tcnica consiste en regar a intervalos temporales con menos agua (porcentajes) de la que se utiliza en una dosis considerada ptima, sin que se provoque daos al cultivo, es necesario obtener informacin confiable que permita calcular el nivel ptimo de riego para cada cultivo y cada una de las zonas donde se desea establecer un rgimen de riego deficitario. Esta informacin se refiere al clculo de las necesidades de agua a partir de datos de evaporacin de bandeja, coeficientes de cultivo, que se obtiene de estaciones meteorolgicas y, el conocimiento de perodos crticos, a travs de la experimentacin en el campo. En esta publicacin de ampla la informacin aparecida en el boletn Serie la Platina N 67 Manejo del riego en condiciones de restriccin hdrica, en relacin a experiencias nacionales y extranjeras de riego deficitario controlado en duraznero, vid, manzano, peral, olivo, ctricos y almendro. Tambin se dan ciertos antecedentes de sus requerimientos de agua, como una orientacin para el manejo del riego en condiciones de restriccin hdrica, para especies en que no se han hecho estudios especficos en este tema, como es el caso del palto, chirimoyo y nogal. Cuadro 1. Perodos crticos en frutales en que el agua no puede faltar Especies Ctricos Olivo Manzano y peral Duraznero Damasco Cerezo Nogal y almendro Vid Kiwi Perodos crticos Floracin a cuaje; fase de crecimiento rpido del fruto. Previo a floracin a crecimiento final del fruto. Cuaja a poco antes de cosecha. Crecimiento rpido del fruto. Crecimiento rpido del fruto. Crecimiento rpido del fruto a poco antes de cosecha. Crecimiento del fruto y desarrollo de la semilla. Brotacin a floracin (cuaja); cuaja a crecimiento del fruto. Cuaja hasta antes de maduracin.

FRUTALES DE HOJA CADUCA DURAZNERO


CRECIMIENTO VEGETATIVO Y REPRODUCTIVO

El crecimiento vegetativo de los durazneros, lo mismo que cualquier planta de hoja caduca, presenta una mayor tasa de crecimiento de brotes durante la primavera, perodo que coincide con las dos primeras etapas de crecimiento del fruto (Chalmers y Wilson, 1978 y Chalmers et al., 1981). A medida que avanza la temporada y se acerca el cambio de estacin, el crecimiento va siendo menor hasta no detectarse. Un dficit hdrico en primavera trae como consecuencia una menor rea foliar. Algunos estudios recientes indican la posibilidad de controlar el crecimiento vegetativo sin alterar la calidad de la fruta a travs de una reduccin del aporte de agua durante perodos de crecimiento del fruto menos sensibles a la falta de agua. El fruto, como todo carozo, sigue una curva de crecimiento que se divide en tres fases (Figura 1). La fase I se extiende desde plena flor hasta el inicio del endurecimiento del carozo. En esta etapa crece rpidamente, producto de una activa divisin celular alcanzando, segn la variedad, entre un 35 y un 45% de su tamao final. Durante la fase II, o perodo de endurecimiento del carozo y desarrollo del embrin, el crecimiento del fruto es muy lento (Richards y Rowe, 1977). Por ltimo, durante la fase III, que abarca desde el trmino del endurecimiento del carozo hasta la maduracin del fruto, el crecimiento de nuevo se acelera a causa, principalmente, a la elongacin celular, adems disminuye la firmeza de la pulpa debido a que la pared celular se hace ms delgada, el color de fondo cambia y los slidos solubles aumentan. La fase II es ms larga en las variedades tardas y casi imperceptible en las variedades tempranas, pero en general se espera que un estrs hdrico afecte poco el tamao de los frutos, puesto que su tasa de crecimiento en esa etapa es prcticamente nula.

Figura 1. Curva de crecimiento del fruto de duraznero tardo (cv. Kakamas).


RESPUESTA AL DFICIT HDRICO

Con respecto a frutales hay poca informacin cuantitativa sobre las respuestas al dficit hdrico en distintas etapas fenolgicas y resulta a veces contradictoria. En duraznero, Vidaud et al. (1987), consideraron el perodo comprendido entre inicios de endurecimiento del carozo (fase II) hasta el fin del crecimiento de brotes como el ms sensible a dficits (perodo crtico), ya que se afecta el rendimiento (tamao y nmero de frutos). Los efectos del estrs durante la fase final de crecimiento del fruto (fase III) los consideran de poca importancia.

Distinto es lo que exponen otros autores (Chalmers et al., 1983), que concluyen que el suministro reducido de agua durante las primeras etapas de crecimiento del fruto, es decir, desde la fase I hasta fin de crecimiento de brotes, no afecta el tamao final del fruto ni el rendimiento. Otros resultados obtenidos por Chalmers et al. (1981), indican que es posible aplicar una tasa de riego equivalente al 12,5% de la evaporacin durante las dos primera etapas de crecimiento (fases I y III), sin que disminuya la calidad del fruto ni los rendimientos. Incluso Li et al. (1989), encontraron que, algunas veces, el dficit hdrico aplicado durante esas mismas etapas puede ser beneficioso para reducir la cada prematura de frutos, lo que incrementara la produccin en comparacin con rboles regados normalmente. Finalmente, basndose en el grado de inhibicin del crecimiento que produce el dficit hdrico, sealan que la sensibilidad de distintos rganos del duraznero puede ser colocada en el siguiente orden, de mayor a menor: incremento del dimetro de brotes, elongacin de brotes, crecimiento del fruto y expansin del rea foliar. En relacin a la produccin de yemas florales segn Li et al. (1989), hubo un aumento en rboles que recibieron dficit hdrico durante cualquier fase de desarrollo del fruto en relacin con el tratamiento con riego normal. Huguet et al. (1990), obtuvieron resultados similares y agregan que, al parecer, un suministro hdrico restringido en las fases I y II de crecimiento del fruto reduce la incidencia de pudricin en postcosecha. De acuerdo a lo expuesto por los distintos autores, salvo excepciones, se puede concluir que en frutos de carozo, como el duraznero, es posible lograr una disminucin del crecimiento vegetativo sin alterar la calidad de la fruta y su rendimiento, a travs de una reduccin del aporte de agua a la planta durante las dos primeras fases de crecimiento del fruto (I y II). Este efecto se explicara por una menor competencia entre los puntos de crecimiento vegetativo y reproductivo, induciendo as una mayor capacidad de elongacin celular durante la fase III, momento en que el suministro hdrico se ha normalizado (Chalmers et al., 1981). Estudios de dficit hdrico durante el endurecimiento del carozo En un estudio realizado por INIA durante tres temporadas, en la variedad tarda Kakamas regada por goteo, se probaron distintos regmenes deficitarios de riego en la fase II de crecimiento del fruto. En los riegos deficitarios, al comienzo de la temporada o fase I se aplic muy poco agua para agotar las reservas del suelo, de modo que en la fase II la planta fuera afectada por el estrs. En la fase III, en todos los tratamientos se reg con la misma cantidad de agua (100% de reposicin de la evapotranspiracin mxima, ETM). En estas condiciones se disminuy el abastecimiento de agua hasta en un 34% en relacin al de un rgimen normal. Esto quiere decir de 4.615 m3/ha utilizados en un rgimen normal, a 3.040 m3/ha en un rgimen deficitario regado en cada etapa con el 25% del agua (Cuadro 2). Cuadro 2. Cantidad de agua aplicada (m3/ha por etapa y acumulada en durazneros cultivar Kakamas (1994/1995) Rgimen de riego Normal (T1) 75% Normal (T2) 50% Normal (T3) 25% Normal (T4) Fase I 756,35 567,40 377,50 188,95 Fase II 1.324,57 1.007,00 671,25 335,33 Fase III 2.516,27 2.516,27 2.516,27 2.516,27 Acumulado 4.615,19 4.090,67 3.565,02 3.040,55 ETR 8%) 100,0 88,6 77,2 65,9

Para determinar el estado hdrico de las planta se midi la tensin de la savia en el xilema (conducto por donde circula la savia). En la fase II de crecimiento se produjo un estado creciente de estrs en los rboles sometidos a regmenes deficitarios controlados, a diferencia de los que recibieron un riego normal o testigos (100% de la evapotranspiracin real, ETR). Luego en la Fase III, cuando se volvi al riego pleno, los rboles se recuperaron. Largo de ramillas: el crecimiento de las ramillas se ve ligeramente afectado por el estrs de agua (Figura 2). Estos resultados podran hacer pensar en el uso del dficit hdrico controlado, como sistema de manejo en huertos de alta densidad para disminuir los costos de poda, pero, como se indica ms adelante, no sucede as. Figura 2. Largo final de brotes de duraznero, promedio por temporada, con distintos regmenes de riego. Calibre de la fruta: en las distintas etapas de crecimiento y a travs de la temporadas de estudio, hubo una leve diferencia en el calibre de la fruta a la cosecha, siendo de 2,5 a 3,4 mm de menor dimetro en los tratamientos ms estresados (figuras 3 y 4).

Figura 3. Dimetro final promedio de frutos por temporada en duraznero tardo Kakamas.

Figura 4. Crecimiento del duraznero tardo Kakamas en relacin a distintos tratamientos de riego. En trabajos realizados en California, adems del estrs en la fase II, se disminuy el aporte de agua en un 75% despus de la cosecha en durazneros tempranos, encontrando resultados similares a los obtenidos en los ensayos del INIA, para duraznos tardos. En los distintos estudios realizados en California, tambin se analiz la cantidad de fruta por calibre comprobndose que, aunque la fruta con dficit slo tena un dimetro menor de 1 2 mm, produjo una disminucin de la rentabilidad cercana al 17%. Sin embargo, en peso seco de fruto no hubo diferencias, por lo que si esta fruta se vendiera como fruta seca, se podra ahorrar una cantidad importante de agua sin afectar la produccin. Estudio de estrs en postcosecha En California se ha trabajado con durazno Regina, de cosecha temprana. Esta variedad en el Hemisferio Sur se cosecha a fines de noviembre. Gran parte de la temporada estos rboles no tienen fruta (Figura 5 B), por lo cual se estudi el efecto de dficit hdrico en postcosecha, perodo que se extiende hasta la cada de hojas. Los tratamientos de riego, probados por varios aos, fueron tres: uno con riego normal, uno medio, con el 50% del normal, y uno seco, con un 20 a un 25% del normal (David Goldhammer, 1995, comunicacin personal).

Figura 5. Curva de crecimiento del fruto en duraznero: A) tardo y B) temprano, en relacin al brote y embrin. Crecimiento de ramillas: los rboles con dficit hdrico posteriores a la cosecha, presentaron un menor crecimiento vegetativo (peso de poda) y ramas ms pequeas. Sin embargo, los investigadores que realizaron este estudio vieron que no exista ningn beneficio con respecto a la disminucin de los costos de poda; porque los podadores tenan que realizar el mismo nmero de cortes en los rboles. Floracin y fructificacin: con los tratamientos ms secos aumenta el nmero de flores (Figura 6) con respecto al riego normal. Se trata de un efecto bastante comn con los estrs de agua en postcosecha, pero en el ao siguiente aumenta tambin el nmero de frutos mellizos que estn en un mismo pedicelo, que no son comerciales.

Figura 6. Efecto del dficit de agua en postcosecha sobre el nmero de flores por longitud de brote en una variedad de durazno de cosecha temprana. En el tratamiento con dficit severo, en California, el porcentaje de fruta doble fue muy alto, alcanzando un 30% de toda la fruta del rbol (Figura 7). Para superar el fenmeno, se comprob que era necesario dar riegos normales o dficits menos severos durante el perodo de diferenciacin del ovario, el cual se extiende desde agosto a mediados de septiembre (equivalente a febrero y mediados de marzo en el Hemisferio Sur). El problema tambin puede ser superado raleando gran cantidad de fruta, pero se aumentan los costos de esta labor, al disminuir el rendimiento de los operarios.

Figura 7. Efecto del dficit de agua en postcosecha sobre el nmero de frutos mellizos de una variedad temprana de duraznero. Rendimiento y calibre de la fruta: no se observaron diferencias significativas entre los distintos regmenes de riego, por lo tanto, en durazno de cosecha temprana, se puede ahorrar una gran cantidad de agua en postcosecha, sin tener un efecto negativo sobre el rendimiento. Los resultados expuestos corroboran un estudio anterior (Johnson et al., 1992) de riego deficitario en postcosecha, realizado durante cuatro aos, tambin en California. En resumen, de acuerdo a los antecedentes sealados, se concluye que el duraznos de cosecha tarda, al aplicar dficit hdricos controlados en la fase de endurecimiento del carozo, se logra fruta con un calibre levemente menor, que podra afectar en cierta medida la rentabilidad del cultivo al comercializarlo en fresco, sin embargo, el peso seco de la fruta es igual a la de los rboles que recibieron un riego normal. Tambin es importante destacar que con esta prctica se podra llegar a ahorrar un 34% del agua que requiere el cultivo y que es la que se debe aplicar en un rgimen normal de riego. Lo importante es controlar el grado de estrs que sufran los rboles. En cuanto a las variedades de cosecha temprana, como ni el calibre de la fruta ni el rendimiento se ven afectados por el estrs de postcosecha, en California se recomienda que los agricultores utilicen dficit hdricos controlados con un 25% del total de agua requerida, excepto durante el perodo de diferenciacin del ovario, en que se debe dar un riego normal o dficit menos severos (ej. 75% del agua requerida). En nuestras condiciones este perodo se extendera entre febrero y principios de marzo, lo que debe ser corroborado en estudios con otras variedades.
NDICES PARA CONTROLAR EL DFICIT HDRICO EN DURAZNERO

Para aplicar los dficit hdricos controlados es factible usar varios ndices. Uno es el contenido de humedad en el suelo, debindose mantener un dficit de humedad aprovechable (DHA) de 50 a 75%, o cual se puede establecer indirectamente con el uso de tensimetros o de Watermarker. Otro ndice es la tensin del agua en el xilema de la planta, que se mide con una bomba de presin tipo Scholander. Por ejemplo, en un dficit hdrico se puede controlar que durante la segunda fase la tensin de la savia en el xilema llegue a valores de entre 0,8 y 1 Megapascales, antes del amanecer. La informacin obtenida en duraznero tardo podra ser aplicada en ciruelo y la de duraznero temprano en cerezos y damascos.

CIRUELO
En ciruelos no se tiene antecedentes nacionales del efecto del estrs hdrico, no obstante como ya se indic, la informacin obtenida para duraznos de cosecha tarda podra ser adecuada para la especie. Esto es posible debido a que la curva de crecimiento del fruto es igual para todos los carozos (figuras 1 a 5a). En todo caso existen antecedentes extranjeros sobre el estrs en esta especie.

En un estudio diseado con el propsito de definir el mnimo de agua requerida por los ciruelos para sobrevivir durante perodos de severa escasez, se observ que aplicando un 50% de la evapotranspiracin del cultivo (ETc) durante la temporada, se reduce significativamente el rendimiento, tamao del fruto y crecimiento del tronco. Un ao despus los rboles vuelven a su produccin normal, lo que indica que el ciruelo es tolerante a la falta de agua (Proebsting et al., 1982).
ESTRS DURANTE EL CRECIMIENTO DEL CAROZO

En una investigacin realizada en California en ciruelos variedad Dagen, durante tres aos se observ la respuesta del rendimiento y calidad del fruto al dficit hdrico en diferentes etapas de su crecimiento (Lampinen et al., 1995). T0 T1 T2 T3 T4 T5 T6 Riego con 100% de reposicin de la ETc durante toda la temporada. Suspensin del riego durante la fase I del fruto. Suspensin durante toda la fase II o de crecimiento lento del fruto. Suspensin durante la primera mitad de la fase II. Suspensin durante la segunda mitad de la fase II. Suspensin del riego durante la fase III o de crecimiento acelerado del fruto. Suspensin del riego en postcosecha (desde el 15 de febrero hasta el fin de la temporada).

Los tratamientos en que se suspendi el riego cuando los requerimientos de la planta son bajos (T1, T3 y T6) recibieron un 25% o menos de agua que el control y se consideraron de estrs muy bajo. En T4 y T5, se disminuy el riego entre un 24 y un 39%, calificndose como estrs moderado. Finalmente, en T2 el riego disminuy en un 59% con respecto al control y fue el tratamiento con dficit ms severo. Los resultados muestran una reduccin ms severa del crecimiento cuando se priv de agua por perodos ms prolongados y en perodos en que la demanda de agua es ms alta (T2). La falta de agua durante toda la fase II (la ms severa suspensin del riego), estuvo asociada con un incremento en la floracin y una reduccin significativa del tamao del fruto. Adems, se observ que los tratamientos que produjeron mayor cantidad de fruta, sobre 9 ton/ha de fruto seco (T0, T1, T3, T5 y T6), repercutieron negativamente en la carga frutal del ao siguiente, mientras que rendimientos inferiores (T4 y T2) la aumentaron, por lo tanto, es posible mantener una carga frutal ptima cada ao de manera que no perjudique la del ao siguiente. Esto indica que el perodo ms sensible al dficit comprende la segunda mitad de la fase II hasta el fin de la fase III de crecimiento del fruto. ESTRS EN POSTCOSECHA Durante tres aos en California, en ciruelas de la variedad Red Beaut, de cosecha temprana, se impuso un dficit hdrico de postcosecha (Johnson et al., 1995). Durante la temporada de crecimiento, es decir, desde la brotacin hasta la cosecha, todos los tratamientos fueron regados con un 100% de la evapotranspiracin del cultivo. T0 T1 T2 Tratamiento control recibi 100 de la evapotranspiracin. Tratamiento estresado recibi el 50% del agua aplicada en el control. Tratamiento estresado sometido a seis ciclos de riego donde se alternaron tres semanas con y sin riego.

En ciruelos con estrs hdrico en postcosecha, a diferencia de lo que sucede en duraznero temprano, la aparicin de frutos mellizos fue leve y tampoco se observ aumento de floracin en la temporada siguiente como consecuencia de los tratamientos de riego.

ALMENDRO
El almendro se adapta muy bien a diversas condiciones de humedad en el suelo, aunque la respuesta productiva es ms favorable a medida que aumenta el suministro de agua. Luego para someterlo a un rgimen de riego deficitario controlado es igualmente necesario conocer su ciclo fenolgico (Figura 8).

Figura 8. Fases del ciclo anual del almendro. Girona y Marsal (1995). CICLO FENOLGICO La brotacin del almendro comienza temprano en la temporada. El crecimiento se inicia con las reservas de carbohidratos almacenados en la temporada anterior, en brotes terminales y laterales. As se produce una rpida expansin de la copa del rbol, hasta mediados de noviembre. Luego, a medida que el crecimiento en longitud disminuye, el brote comienza a engrosar por el crecimiento secundario derivado de la actividad del cambium. Esta actividad puede continuar durante todo el verano si las condiciones hdricas son favorables, no obstante, si el dficit se produce desde comienzos de brotacin, se afecta el crecimiento secundario incidiendo negativamente sobre la formacin de tejido de reserva y por consiguiente sobre la capacidad de almacenaje de reservas para el ao siguiente. El ciclo reproductivo se inicia la temporada anterior, la induccin floral ocurre aproximadamente durante el mes de febrero. En el invierno se desarrollan las distintas partes florales a expensas de reservas almacenadas en tejidos leosos. A partir de la floracin que ocurre aproximadamente en julio, comienza a crecer el fruto alcanzando su mximo tamao a principios de noviembre. Esta primera fase de crecimiento compite por el agua con la parte vegetativa. A partir de noviembre se inicia la segunda etapa, donde se desarrolla el embrin y se endurece la cscara (endocarpo). Puede durar todo el mes de noviembre o hasta inicios de diciembre; un dficit hdrico durante esta fase puede resultar en un menor desarrollo del embrin, lo que implica una reduccin del peso seco del grano y su calidad. Durante la tercera fase se produce la acumulacin de materia seca y termina el endurecimiento de la cscara. Esta etapa se puede prolongar hasta la cosecha. Tambin existen perodos especficos de cada de frutos, de los cuales el ms importante es el que ocurre en diciembre, considerado un proceso natural donde el rbol regula la carga que es capaz de llevar a buen trmino. El estado del rbol y la disponibilidad de agua, entre otras condiciones, es determinante de la intensidad de esta cada. Durante la etapa comprendida entre mediados de diciembre hasta mediados de febrero (curva de peso seco del grano, Figura 8), no se requieren grandes aportes de agua, aunque un corte total del suministro tampoco es recomendable (Goldhamer y Shackel, 1990; Girona et al., 1994). En el perodo de postcosecha, el rbol requiere de una tasa fotosinttica activa, siendo fundamental la humedad para asegurar las reservas que darn inicio al crecimiento en la temporada siguiente. Dado que la produccin del almendro comprende un ciclo de dos aos, es importante considerar que los efectos de un estrs hdrico sobre la induccin y diferenciacin floral se comenzarn a ver reflejados recin en el segundo ao. EXPERIENCIAS CON RIEGO DEFICITARIO En ensayos realizados en almendro en Tarragona, Espaa (Girona, 1992), con un tratamiento de riego deficitario controlado consistente en aplicar el 100% de las necesidades hdricas desde inicios de brotacin hasta que finaliza el crecimiento de las ramillas, y luego slo el 20% de la evapotranspiracin del cultivo (ETc) hasta la recoleccin (Figura 8, fase IV), se consigui un 40% de ahorro de agua en relacin al testigo regado sin restriccin.

La produccin media en el tratamiento deficitario (1,531 kg/ha) fue menor al tratamiento sin dficit (1.982 kg/ha), siendo el peso fresco del grano el componente del rendimiento ms afectado, aunque tambin disminuy el peso en fresco y en seco de la cscara. Si se considera el alto grado de restriccin a que fueron sometidos los rboles, podra decirse que la diferencia de rendimiento es leve y que la eficiencia del uso del agua es alta. En el mismo ensayo, debido a que la humedad del suelo no alcanz a ser restituida con el riego en postcosecha, se constat un estrs hdrico del rbol en la fase de crecimiento vegetativo de la temporada siguiente. Para evitar este problema, en especial en zonas con precipitaciones insuficientes para llenar el perfil, se podra dar un riego en invierno. Los resultados expuestos, evidentemente son de alto inters para las zonas de cultivo de almendros, donde los recursos hdricos suelen ser muy escasos. En ensayos similares en California, Goldhammer y Schakel (1990), consiguieron ahorros de agua del orden del 58% regando al 80% de la ETc hasta que se completara el tamao exterior del fruto y finalizara el crecimiento vegetativo (mediados de noviembre). Luego se sigui con riegos al 60% de la ETc hasta que se completara el tamao de la pepita (mediados de diciembre), para continuar durante la fase de aumento de peso seco de la pepita, con un 40% de la ETc hasta finales de diciembre y un 60% de la ETc hasta la recoleccin (mediados de marzo). Las producciones obtenidas fueron similares a las del tratamiento testigo y coinciden con las observaciones de Girona (1992). Las diferencias entre las estrategias de riego deficitario controlado utilizadas por estos autores, se deben esencialmente a las caractersticas de las variedades de almendro utilizadas. Las variedades cultivadas en Estados Unidos son de cscara blanda y precisan de mayor cantidad de riego durante la fase de aumento de peso de la semilla. Estas, en condiciones de sequa tienden a formar un elevado nmero de pelonas, en las que el pellejo queda adherido a la cscara, dificultando la separacin y adquiriendo en el mercado precios considerablemente bajos. En resumen, es posible reducir el aporte hdrico en un 40% del tericamente necesario, logrando rendimientos cercanos a los obtenidos en condiciones ptimas de riego. Sin embargo, para asegurar un buen rendimiento en el almendro usando estrategias de riego deficitario controlado, es necesario un seguimiento constante del contenido de agua en el suelo aplicando, cuando sea necesario, riegos en invierno, para evitar situaciones de estrs en perodos crticos.

VID VINFERA
En vides vinferas, en especial Cabernet Sauvignon, se han realizado estudios que indican que es posible reducir en forma importante el riego, lo que se traduce en un menor rendimiento, pero se logra a cambio un vino de mayor calidad. Las variedades para vino requieren menos agua que las de mesa. En iguales condiciones agroclimticas y para un calor efectivo de 1.900 a 2.200 das grado, se determin que las primeras necesitan entre 6.000 y 7.000 m3/ha de agua por temporada, mientras que las segundas, entre 7.500 a 9.000 m3/ha. CRECIMIENTO VEGETATIVO Y REPRODUCTIVO En condiciones de humedad adecuada, la tasa de crecimiento del brote es muy alta al inicio de la temporada, siendo mxima cerca del perodo de floracin, luego disminuye rpidamente hasta el momento de la cosecha. El crecimiento del fruto forma una curva en la que se distinguen tres etapas (Mullins et al., 1992) (Figura 9).

Figura 9. Curva de crecimiento del fruto en vid (Vitis vinifera L.).

La etapa I corresponde al perodo inicial, en el que se produce un rpido crecimiento por divisin y expansin celular. Se caracteriza por el crecimiento de la semilla y el pericarpio, y un pequeo desarrollo del embrin. La divisin celular del pericarpio ocurre hasta tres semanas despus del momento en que se produce floracin (antesis) y luego es seguida por la expansin celular. Durante esta etapa hay una gran acumulacin de cidos y una alta tasa respiratoria; dura aproximadamente entre 40 y 60 das. La etapa II se caracteriza por un gran crecimiento del pericarpio y por la maduracin de la semilla. El contenido de clorofila, la fotosntesis y la tasa respiratoria disminuyen. La acidez titulable alcanza su mximo. Aunque el metabolismo en general disminuye, el desarrollo del embrin es rpido y casi siempre alcanza su mximo tamao durante esta etapa. La baya se mantiene firme y verde hasta el final de la misma. Dura entre 7 y 40 das, lo que determina la maduracin temprana o tarda del cultivar. En la etapa III la baya pierde firmeza y comienzan a aparecer los pigmentos antocianos (pinta) para desarrollar el color tpico del cultivar. El rpido crecimiento en este perodo es debido solamente a la expansin celular. Las bayas alcanzan su mximo tamao y maduran. Hay una reduccin de la respiracin, progresiva acumulacin de azcar y disminucin de la acidez titulable. Dura entre 35 y 55 das. EFECTO DEL DFICIT HDRICO SOBRE EL DESARROLLO VEGETATIVO En el caso de vides para vinificacin, en diversos estudios (Gurovich, 1989; Schultz y Matthews, 1988; Poni et al., 1993; Van Zyl, 1984, entre otros) se ha sealado que un dficit de agua produce disminuciones significativas del rea foliar, del crecimiento del brote y, en casos extremos, ocasiona una fuerte defoliacin. Esta reduccin del crecimiento est asociada con el cierre estomtico inducido por el estrs, para evitar la prdida de agua desde la planta por transpiracin, lo que implica adems una reduccin de la fotosntesis por la menor asimilacin de anhdrido carbnico (CO2). EFECTO DEL DFICIT HDRICO SOBRE EL FRUTO En climas templados el inicio del primordio y diferenciacin floral ocurre durante la temporada anterior aproximadamente entre noviembre y diciembre- luego, cuando se rompe la dormancia al comenzar la siguiente primavera, las flores completan su diferenciacin, polinizacin, fertilizacin y desarrollo del fruto hasta su madurez (Srinivasan y Mullins, 1981). Por lo tanto, en una etapa determinada durante la temporada de crecimiento, se tienen en la vid tejidos reproductivos en distintas etapas de desarrollo, lo que podra explicar los distintos efectos producidos por un estrs hdrico aplicado antes y despus de pinta sobre el desarrollo de la baya y el primordio que le dio origen (Matthews y Anderson, 1989). En cuanto al desarrollo del fruto, Creasy y Lombard (1993), encontraron que con dficits antes de pinta, el dimetro de bayas es menor a las que se producen con dficits despus de pinta y con rgimen de riego continuo, produciendo, adems, marchitamiento y retraso de la maduracin. Deducciones similares obtuvieron Bravdo et al. (1985); Puyo (1992) y Matthews y Anderson (1989), quienes concluyen que, probablemente, la falta de agua antes de la pinta inhibe la divisin celular, principal responsable del crecimiento de las bayas en sus primeras etapas de desarrollo. Adems coinciden en que la curva de crecimiento del fruto no se ve afectada por el dficit hdrico. Hardie y Considine (1976), determinaron un perodo crtico comprendido entre floracin y cuatro semanas despus de apertura de la flor, en el cual la falta de agua sera responsable del menor tamao del fruto. Adems, observaron una mayor resistencia al dficit hdrico cuando las bayas han alcanzado cuatro milmetros de dimetro. Esto es debido seguramente a la progresiva acumulacin de azcares que favorece la entrada de agua a las clulas de la baya. Van Zyl (1985), por su parte, estim que la sensibilidad del crecimiento de la baya al dficit hdrico sera mayor durante las etapas I y II de crecimiento del fruto. En cuanto a la madurez de la baya, Matthews y Anderson (1988) no encontraron efecto del dficit hdrico sobre la maduracin del fruto. Otros autores en cambio, determinaron una maduracin ms temprana debido a la falta de agua (Poni, 1994 y Cornejo, 1991). EFECTO DEL DFICIT HDRICO SOBRE EL RENDIMIENTO El nmero de racimos por planta, el nmero de bayas por racimo y el peso de bayas son los componentes del rendimiento final de la vid, y en general las opiniones coinciden en que ste se reduce a medida que disminuye el contenido de agua (Becker y Zimmermann, 1984; Matthews y Anderson, 1989 y Puyo, 1992, entre otros).

Matthews y Anderson (1989) y Becker y Zimmermann (1984) afirman adems que se obtienen mayores rendimientos con dficit despus de pinta en relacin con dficit antes de dicho perodo y que el rendimiento est relacionado con el nmero de bayas por racimo, pero no con el peso de las bayas. El nmero de racimos por planta es funcin del nmero de yemas dejadas a la poda, por los brotes que produce cada yema y por el nmero de racimos en cada brote (Smart, 1974). Mientras que el nmero de bayas por racimo est determinado por el nmero de primordios florales formados en la temporada anterior, por lo tanto, la falta de agua durante la primera temporada, slo afectara la cuaja. Matthews y Anderson (1989) observaron que el nmero de bayas por racimo estara determinado por el contenido de agua en la vid durante el perodo anterior a pinta, resultados que coinciden con Puyo (1992). El peso del racimo y sus componentes, especialmente el peso de la baya, han sido sealados por varios autores como los parmetros ms sensibles a las condiciones de humedad del suelo (Tosso y Torres, 1986 y Smart, 1974). Observaciones similares hicieron Bravdo et al. (1985), quienes adems afirman que el volumen de agua aplicada a la vid estara directamente relacionado con el peso de poda e indirectamente con la relacin rendimiento/peso de poda. Efecto del dficit hdrico sobre componentes qumicos Los componentes qumicos del vino tambin se ven afectados por el dficit hdrico, lo que posteriormente influye en calidad final del producto. Con respecto a los slidos solubles, Sotomayor y Lavin (1984) y Puyo (1992), encontraron un retardo en la acumulacin de azcar debido al aumento del rendimiento en parras regadas de acuerdo a sus necesidades, lo que se tradujo en un menor grado alcohlico. Sin embargo, estos resultados contrastan con otros en que los slidos solubles fueron significativamente menores en tratamientos sin dficit, en comparacin con tratamientos con dficit antes y despus de pinta, produciendo un vino con mayor graduacin alcohlica (Matthews et al. 1990). En cuanto a la acidez titulable en el mosto y en el vino tambin hay discrepancias. Becker y Zimmermann (1984), Goldfarb (1995), Matthews et al. (1990) y Goodwin y Macrae (1990) coinciden en que se psroduce un incremento en tratamientos con dficit hdrico, especialmente despus de pinta, mientras que con rgimen de riego continuo la acidez es menor. Por el contrario, Sotomayor y Lavin (1984) y Hepner et al. (1985) determinaron mayor acidez total en vides sin dficit. El pH del vino, en general no muestra deficiencias significativas entre tratamientos con riego continuo y con dficit hdrico 8Matthews et al., 1990 y Goodwin y Macrae, 1990). Los fenoles tienen una fuerte influencia sobre las propiedades organolpticas y estabilidad fsico qumica del vino. Las sustancias polifenlicas se encuentran presentes en numerosas partes del racimo, siendo la pulpa del grano la que contiene la menor cantidad. Su distribucin relativa es aproximadamente la siguiente: pulpa 6%, escobajo 20, orujo 36 y semilla 38%. Dichos compuestos pertenecen a dos grandes grupos: los cidos fenlicos y los fenoles de naturaleza flavnica. El segundo grupo es el ms importante de la uva puesto que a l pertenecen los antocianos y antoxantinas, responsables del color, y las catequinas y leucoantocianos que dan origen a los taninos del vino (Loyola, 1981). La cutcula (orujo) est asociada a compuestos aromticos y polifenoles que se generan durante la fermentacin alcohlica. El exceso de estos compuestos dan origen a una mayor cantidad de taninos en el vino que alteran sus caractersticas sensoriales. Lo anterior estara relacionado con el tamao de la baya, el cual disminuye en la medida que aumenta la falta de agua, produciendo un deterioro en la calidad del vino en Cabernet Sauvignon (Becker y Zimmermann, 1984). Sotomayor y Lavin (1984) encontraron menor concentracin de fenoles e intensidad colorante en vinos provenientes de vides con riego continuo durante toda la temporada, que de vides con dficit hdrico. Matthews y Anderson (1988) determinaron que la menor concentracin de fenoles se debe a un efecto de dilucin producido por el aumento del tamao de la baya. No obstante, al realizar mediciones por superficie de la baya, el contenido de fenoles result ser independiente de su tamao, por lo tanto, efectivamente aumentan frente a un dficit hdrico. Por ltimo, afirman que esta relacin entre el dficit hdrico y fenoles en la baya e de gran importancia debido al rol que cumplen en la determinacin del color, amargor y astringencia del vino. Adems, indican que es de vital importancia diferenciar los tipos de fenoles que aumentan frente a un dficit hdrico, puesto que no todos producen efectos positivos sobre las caractersticas organolpticas del vino. Al parecer, los de tipo no flavonoides seran ms sensibles al dficit hdrico, pero estos contribuyen poco a la astringencia y amargor.

Puyo (1992) hall mayor contenido de fenoles solubles en tratamientos con dficit hdrico antes de pinta con respecto a tratamientos con dficit despus de pinta y con rgimen de riego continuo. Matthews et al. (1988), coinciden con este autor y adems cuantifican esta diferencia, encontrando aumentos hasta de un 30 y un 15% en vides que se sometieron a un dficit hdrico antes y despus de pinta respectivamente, en relacin con vides mantenidas bajo riego continuo. En cuanto al color del vino, observaciones hechas por Matthews et al. (1990) indican que su desarrollo sera ms sensible al contenido de agua en la vid durante las primeras etapas del proceso de maduracin. La respuesta general al dficit y el reconocimiento de la importancia de la primera fase de la maduracin del fruto en la sntesis de antocianinas, podra facilitar el mejoramiento de la produccin de la vid en variedades tintas. Bravdo et al. (1985) comprobaron una relacin directa entre el dficit hdrico y la intensidad colorante. Matthews et al. (1990) coinciden con lo anterior, determinando un mayor valor en tratamientos con dficit hdrico antes de pinta; seguido del tratamiento con dficit despus de dicho perodo; sin embargo, no encontraron diferencias en cuanto al matiz. Resultados similares obtuvo Puyo (1992), quien adems encontr la mayor intensidad colorante en tratamientos con dficit hdrico durante toda la temporada. EFECTO DEL DFICIT HDRICO SOBRE LAS CARACTERSTICAS ORGANOLPTICAS DEL VINO En algunos estudios se han encontrado efectos positivos del estrs hdrico sobre la calidad del vino, mientras que en otros los resultados son contrarios o bien nulos, por eso es esencial considerar el efecto del dficit en varias etapas del crecimiento vegetativo y del fruto y el efecto del riego sobre el balance entre el crecimiento vegetativo y el rendimiento. Se ha investigado poco sobre los cambios en el manejo del viedo que pueden alterar el medio en que se desarrolla la vid, de manera de controlar las caractersticas sensoriales del vino. La composicin de slidos solubles en la uva depende del contenido de agua en la vid, sin embargo, no se conoce el grado en que esta dependencia se ve reflejada en el vino. Segn Goldfarb (1995), investigaciones realizadas durante cinco aos por productores de California, Estados Unidos, muestran que en tratamientos con dficit hdrico despus de pinta aplicando un 70% de las necesidades de riego de la vid, se obtiene un vino con mayor acidez, menor pH y mayor intensidad del color, lo que determina mejor calidad. Indica adems, que un dficit superior a ste incrementa an ms el color, pero reduce demasiado los rendimientos y que la vid con riego continuo sin dficit produce mayor rendimiento, pero un deterioro importante en la calidad del vino. Asimismo, Bravdo et al (1985), encontraron menor calidad global del vino en tratamientos sin dficit hdrico durante la temporada en relacin a regmenes con un grado moderado de dficit, lo que coincide plenamente con Sotomayor y Lavin (1984) quienes realizaron experimentos en la variedad Pas. Estos resultados los atribuyen al aumento exagerado de produccin en vides sin dficit hdrico, lo que deteriora la calidad del producto final. En otras publicaciones se explica que el exceso de riego entre la pinta y cosecha incluye en forma negativa en la calidad del vino, esencialmente por una estimulacin del crecimiento vegetativo en forma no deseada en el curso de este perodo (Bravdo et al. 1985), por eso algunos autores recomiendan la disminucin del aporte de agua durante la maduracin con el fin de retardar el crecimiento continuo de los sarmientos (Goldfarb, 1995; Goodwin y Macrae, 1990). No obstante, Becker y Zimmermann (1984), no encontraron influencia del dficit hdrico aplicado entre pinta y cosecha en la calidad del vino en relacin con tratamiento sin dficit hdrico. Mientras que Puyo (1992), encontr mayor calidad global e intensidad del olor en el vino de tratamiento con rgimen continuo de riego, y la calidad correspondi a tratamientos con dficit hdrico antes de pinta. No encontr diferencias sensoriales en acidez y el grado de astringencia estuvo inversamente relacionada con el volumen de agua aplicada, siendo mayor en tratamientos sin riego durante toda la temporada y menor en el tratamiento con rgimen de riego continuo. ESTRS HDRICO EN CABERNET SAUVIGNON (CHILE) En el Centro Regional de Investigacin La Platina (Burgos, 1996; Almarza, 1997), se midi durante dos temporadas en Cabernet Sauvignon el efecto del estrs hdrico en distintos estados fenolgicos, utilizando cuatro regmenes de riego: T1 T2 T3 Reposicin de agua en un 100% de la evaporacin real del cultivo durante toda la temporada (4.408 m3/ha, temporada 94/95 y 4.272 m3/ha, temporada 95/96). Reposicin de agua en un 40% de la evapotranspiracin real del cultivo durante toda la temporada (1.763 m3/ha, temporada 94/95 y 1.709 m3/ha, temporada 95/96). Sin riego hasta la pinta (etapas I y II) y reposicin del 100% de la evapotranspiracin real del cultivo en el resto de la temporada (1.709 m3/ha, temporada 94/95 y 1.840 m3/ha, temporada 95/96).

T4

Reposicin del 100% de la evapotranspiracin real del cultivo hasta la pinta y sin riego en el resto de la temporada (2.699 m3/ha, temporada 94/95 y 2.432 m3/ha, temporada 95/96).

Parte de los resultados de este trabajo, que relacionan el desarrollo y calidad de las bayas con la calidad del vino, se entrega a continuacin. Crecimiento vegetativo Se observ en ambas temporadas de experimentacin una significativa disminucin de la tasa de crecimiento de los brotes en los tratamientos en que se redujo (T2) o suprimi (T3) completamente el suministro de agua entre la etapa de brotacin y pinta (I y II). Esto se puede explicar por el hecho de que, en condiciones de humedad adecuada, la tasa de crecimiento del brote es muy alta al inicio de la temporada siendo mxima cerca del perodo de floracin, luego disminuye rpidamente hasta el momento de la cosecha (Figura 10). Entonces, el perodo de brotacin hasta la floracin sera el ms sensible a la falta de agua.

Figura 10. Efecto del dficit hdrico sobre el crecimiento de brotes, cultivar Cabernet Sauvignon. Temporada 1994/95. INIA La Platina. Desarrollo del fruto y rendimiento Como ya se explic, el desarrollo del fruto forma una curva en la cual se distinguen tres etapas (Figura 9). Una inicial de crecimiento muy rpido, dado principalmente por divisin celular; en la cual hay una gran acumulacin de cidos y alta tasa respiratoria. En la segunda fase se produce la maduracin de la semilla, el metabolismo en general disminuye y el desarrollo del embrin es rpido; la duracin de esta etapa determina la maduracin temprana o tarda del cultivar. La tercera etapa se caracteriza por un aumento del crecimiento de la baya, esta vez dado por expansin celular, ha una reduccin de la tasa respiratoria y de la acidez. En la Figura 11 se observa la evolucin del crecimiento de bayas con los distintos regmenes de riego.

Figura 11. Efecto del dficit hdrico sobre el crecimiento del fruto cultivar Cabernet Sauvignon. Temporada 1994/95. INIA La Platina. De acuerdo a los resultados obtenidos en el ensayo, el tamao de bayas puede ser controlado por el riego. En el Cuadro 3 se observa que cuando existi un aporte normal de agua, el tamao y nmero de bayas por racimo fue mayor, lo que se ve reflejado en los rendimientos. La cosecha se realiz con valores de alrededor de 23 Brix (13 alcohlicos). Se puede inferir adems que el dficit hdrico produjo una disminucin significativa de la induccin floral. Cuadro 3. Efecto del riego sobre el tamao, nmero de bayas por racimo y rendimiento por hectrea Peso bayas (g) Regmenes de riego T1 T2 T3 T4 1994/95 1,12 a 0,96 b 0,82 c 0,95 b 1995/96 1,36 a 1,21 b 0,82 c 1,22 b Dimetro bayas (mm) 11,34 a 10,30 b 9,52 b 10,44 ab Bayas por racimo 1994/95 140,3 a 138,5 a 125,2 a 129,6 a 1995/96 223,0 a 167,7 c 137,3 d 190,0 b Rendimiento (ton/ha) 1994/95 21,41 a 16,54 b 13,54 b 17,09 b 1995/96 22,67 a 16,44 ab 11,85 b 11,16 b

Valores con igual letra no difieren entre s segn la prueba de comparacin mltiple de Duncan (P < 0,05).

Acidez, fenoles y antocianinas La acidez titulable fue significativamente mayor en el tratamiento con dficit hdrico despus de pinta (T4). En cuanto al pH, en la temporada 94/95 no hubo diferencia estadstica entre los distintos tratamientos, mientras que en la temporada 95/96 el pH ms bajo se obtuvo en el tratamiento T4 (Cuadro 4). Cuadro 4. Efecto del riego sobre el pH, acidez total, fenoles totales, antocianinas e intensidad colorante en el vino Cabernet Sauvignon. Regin Metropolitana pH Regmenes de riego T1 T2 T3 T4 94/95 3,39 a 3,31 a 3,58 a 3,31 a 95/96 3,57 a 3,40 b 3,47 b 3,30 c Acidez total g/l Ac. sulf. 94/95 5,07 a 5,57 b 5,63 b 6,63 c 95/96 5,50 c 5,53 bc 5,60 b 5,73 c Fenoles totales (DO 280 nm) 94/95 0,47 b 0,72 a 0,75 a 0,68 a 95/96 0,54 d 0,70 c 0,77 a 0,73 b Antocianinas (DO 520 nm) 94/95 0,72 c 0,84 b 0,92 a 0,83 b 95/96 0,77 d 0,81 c 0,89 a 0,84 b Intensidad colorante (DO 420 + 520 nm) 0,82 c 0,99 bc 1,22 ab 1,21 a

Valores seguidos de igual letra no difieren estadsticamente entre s de acuerdo a la prueba de comparacin mltiple de Duncan (P < 0,05).

DO = Densidad ptica.

Los contenidos de fenoles y antocianinas influyeron directamente sobre la intensidad colorante del vino (Cuadro 4). Estas fueron significativamente mayores en el mosto proveniente de planta sometidas a algn grado de estrs hdrico, en relacin al tratamiento testigo, en que el agua se repuso en un 100%. El contenido de antocianinas fue mayor cuando no se reg hasta la pinta y luego se repuso el total del agua (T3). L a relacin inversa entre el contenido de fenoles en el vino y el tamao de la baya, coincide con lo determinado por Sotomayor y Lavn (1984) y Matthews (1988). Es decir, a menor tamao de la baya el contenido de fenoles es mayor. Calidad del vino y su relacin con los rendimientos Con respecto a la calidad global (Cuadro 5), se observ un aumento significativo en tratamientos en los cuales se restringi el aporte hdrico con respecto al tratamiento sin dficit hdrico (T1). Entre los tratamientos con dficit no se detectaron diferencias significativas, sin embargo, el vino de mejor sensacin global fue el proveniente del tratamiento sin riego entre pinta y cosecha (T4), mientras que el peor tratamiento fue el que tuvo un 100% de reposicin de la evapotranspiracin durante toda la temporada (T1). Estos resultados son similares a los obtenidos por Goldfarb (1995) y Hepner et al. (1985), quienes sostienen que un dficit hdrico tiene u efecto positivo sobre la calidad del vino debido, probablemente, a la reduccin del rendimiento. Cuadro 5. Anlisis sensorial del vino Sensacin global T1 T2 T3 T4 12,3 b 18,8 ab 20,0 a 23,8 a Color 3,5 b 4,9 a 4,3 a 4,8 a

Valores seguidos de igual letra no tienen diferencia significativa, de acuerdo a la prueba de comparacin mltiple para variables no paramtricas de Nemenji.

Entre los rendimientos y los parmetros de calidad del vino, a menudo y dentro de ciertos rangos de produccin, se da una relacin inversa: a mayor produccin, menor calidad. Esto se debe a que el nivel de produccin est muy ligado al tamao de las bayas que, como se dijo, tiene alguna relacin con la calidad del vino que se obtenga. Tambin puede estar influyendo el hecho de que al disminuir el riego, los racimos quedan expuestos a una luminosidad mayor, a causa del menor crecimiento vegetativo que e produce en condiciones de estrs. La mayor luminosidad, adems de inducir una mejor madurez (slidos solubles) aumenta el contenido de fenoles y antocianinas que determinan el color del vino. Estos resultados, aunque preliminares, complementan estudios extranjeros realizados en condiciones diferentes a las nuestras, que concluyen que el riego es una herramienta til para modificar, algunas cualidades de la materia prima esenciales en la elaboracin del vino, como es el caso de la acidez total, que se vio aumentada por el dficit hdrico posterior a pinta (Cuadro 4). Los compuestos fenlicos totales y antocianinas aumentan frente a cualquier tipo de estrs. En cuanto a las caractersticas sensoriales del vino, aunque no se encontr diferencia significativa entre los distintos tratamientos con dficit, se observa que un estrs despus de pinta mejora los atributos del vino, en especial los relacionados con el aroma. En consecuencia, sera recomendable sacrificar el rendimiento con el fin de obtener a cambio un vino de mejores caractersticas sensoriales, lo que se consigue aplicando menos agua que la demandada por el cultivo de acuerdo con la evapotranspiracin mxima. NDICES DE ESTRS Las mediciones del potencial hdrico del suelo, de la planta y la temperatura de las hojas, junto con la humedad ambiental y la temperatura del aire, permiten determinar en forma instantnea el grado de insuficiencia del aporte de humedad del suelo a la planta (Gurovich, 1989). En el Cuadro 6 se indican los valores de ndices de estrs calculados para los distintos perodos fenolgicos en que se aplic el dficit. El potencial mtrico se obtuvo a travs de las lecturas de tensimetros ubicados a 30 cm de profundidad, el potencial hdrico en la planta se obtuvo midiendo la tensin de la savia con una bomba de tipo Scholander en el momento de mxima radiacin solar (medioda) y antes del amanecer; finalmente, el ndice de estrs

hdrico del cultivo (IEHC) se calcul a parir de la diferencia de temperatura entre el aire y la superficie foliar, en funcin de la temperatura ambiental y el dficit de presin de vapor, utilizando la metodologa propuesta por Maas y Valero (1993). Cuadro 6. Valores de ndices de estrs para distintos suministros hdricos calculados en vid vinfera ndice hdrico IEHC Potencial Mtrico (KPa) Potencial Xilemtico (MPa) Potencial Xilemtico (MPa) Sin dficit de riego < 0,2 -10 a 20 -0,7 > -0,35 Dficit medio (40% nec. (sin riego) 0,2 a 1,0 -20 a 60 -0,9 a 1,29 -0,4 Dficit total > 1,0 < -60 -1,3 -0,75

El IEHC es un buen indicador del estado hdrico de lasl plantas, ya que presenta una alta correlacin con el potencial hdrico xilemtico medido tanto al medioda como al amanecer (De Juan Valero y De Santa Olalla, 1993). Grimes y Williams (1990), coinciden con estos resultados, afirmando que el IEHC se encuentra indirectamente relacionado con el rendimiento. Resultados similares se han encontrado en otros cultivos como arroz (Jackson et al. 1977) y algodn (ehrler et al. 1973).

UVA DE MESA
REQUERIMIENTOS DE AGUA Las necesidades reales de riego, o requerimientos brutos de agua de la uva de mesa, como cualquier especie cultivada en suelos regados, corresponden a la necesidad neta afectada por la eficiencia del mtodo de riego utilizado (Peralta y Ferreyra, 1993). Al existir un dficit de humedad, el crecimiento vegetativo de la vid se ve disminuido en forma significativa y un exceso de agua en la zona radicular durante el crecimiento puede producir problemas de aireacin (Winkler, 1974). La vid, sobrevive largos perodos con escasa humedad disponible en el suelo (Smart, 1974, Torres, 1984, Tosso y Torres, 1986). La cantidad de agua que absorbe a lo largo de la temporada de crecimiento es muy variable, depende del clima y de factores que afectan la transpiracin tales como la intensidad de la radiacin global, la temperatura, la humedad, la condicin sanitaria de la planta y el grado de expansin del sistema radicular. En relacin al requerimiento total de agua durante la temporada de crecimiento, antecedentes en uva de mesa sealan que al inicio de la brotacin sus necesidades son mnimas, 1,5% del total, lo mismo que durante la floracin en que tampoco exceden de esa cantidad. Desde la floracin hasta la cuaja, consume el 10%. De la cuaja al estado de pinta, el 43% y de pinta a madurez, cerca del 44% de sus necesidades totales (Contreras y Pinto, 1973). EFECTO DEL DFICIT HDRICO La expansin celular en los tejidos vegetales es uno de los procesos claves en el desarrollo del rea foliar necesaria par interceptar la luz y llevar a cabo el proceso de fotosntesis. Este proceso es muy sensible a cambios de turgencia en las clulas, lo que hace que sea tal vez el primer proceso fisiolgico que se afecte con un dficit de agua. El crecimiento de brotes se produce por dos procesos: el aumento del nmero de clula debido a la divisin celular, y la elongacin de las clulas nuevas que se produce por la entrada de agua en ellas (Kramer, 1974; Amenabar, 1983). A pesar del bajo consumo de agua en las primeras etapas de desarrollo de la vid, una abrupta y severa reduccin en el abastecimiento puede causar marchitez de hojas y brotes vigorosos. El perodo de mayor crecimiento es el ms afectado por falta de agua. Se extiende aproximadamente desde la brotacin hasta una semana antes de la floracin. En esta etapa se produce un rpido aumento del rea foliar y de la transpiracin, de manera que cualquier dficit hdrico provoca casi una inmediata reduccin de la elongacin celular, lo que se traduce en un menor crecimiento de los brotes (Winkler et al., 1974; Allamand, 1978; Toss y Torres, 1986; Cornejo, 1991). Existe adems una correlacin con la disminucin del permetro del tronco (Smart y Barrs, 1973) Torres, 1984; Tosso y Torres, 1986). Sin embargo, Amenabar (1983), determin que la suspensin del riego en etapas prximas a la maduracin, no afecta el permetro de tronco ni el largo de brotes, probablemente debido a que el crecimiento se detuvo antes de la aplicacin de los tratamientos de estrs.

Existe abundante literatura relacionada con el impacto del dficit hdrico sobre la respuesta fisiolgica de la vid, pero hay poca informacin que relacione cuantitativamente la produccin con la intensidad del riego. En California se realiz un estudio para desarrollar una funcin produccin en vid, cultivar Sultanina, y establecer tcnicas de medicin del contenido de agua en la planta que permitan determinar un rgimen adecuado de riego en condiciones de campo (Grimes y Williams, 1990). Los ensayos se realizaron durante tres aos en el Valle de San Joaqun. Se aplicaron diferentes cantidades de agua que fluctuaron entre 40 y 120% de la evapotranspiracin del cultivo (ETc). Se encontr que un riego con el 50% de la ETc result en una reduccin del 26% en el rendimiento. Como la vid se desarrolla en un amplio rango de condiciones climticas, ellos usaron la evapotranspiracin relativa como un parmetro de consumo de agua en el desarrollo de la funcin apropiada para su mejor aprovechamiento (Figura 12). Observaron adems que un dficit hdrico severo afecta ms al crecimiento vegetativo que a la produccin.

Figura 12. Funcin de produccin, relacionando el rendimiento relativo (Yr = rendimiento observado/rendimiento mximo) con la Evapotranspiracin relativa del cultivo (ETc = Evapotranspiracin observada/Evapotranspiracin mxima), desarrollada en el cultivar Sultanina en el Valle de San Joaqun. Concluyen que para determinar una estrategia ptima de manejo del riego se requiere informacin cuantitativa sobre las prdidas de rendimiento asociadas con dficit hdricos impuestos, as como tambin conocimiento para fijar los regmenes adecuados de riego durante la temporada de crecimiento. En un experimento realizado en vides de dos aos, cultivar Crimson Seedless (Peacock and Dokoozlian, 1997), para evaluar el efecto del riego deficitario sobre el color del fruto, produccin y crecimiento de la planta, se realizaron dos tratamientos consistentes en reducir el riego al 50% de la evapotranspiracin del cultivo (ETc) a partir de seis (T1) y diez (T2) semanas antes de la cosecha, (que corresponden al 15 de enero y 15 de febrero, respectivamente), el resto de la temporada se mantuvieron regados con el 100% de la ETc. Estos tratamientos se compararon con un testigo (T0) regado con un 100% de la ETc durante toda la temporada de crecimiento. La cantidad total de agua aplicada fue de 2.973, en el testigo, 2.129 en el T1 y 2.450 m3/ha en T2. Ambos tratamientos deficitarios mejoraron significativamente el desarrollo del color del fruto y aumentaron el contenido de azcar en comparacin con el testigo, mientras que el rendimiento, el tamao y peso de bayas no fueron afectados. La suspensin del riego en ambos tratamientos produjo una detencin del crecimiento de brotes y una defoliacin moderada de hojas basales. En las variedades Perlette y Flame Seedless (Williams et al., 1995), se evalu el efecto del dficit hdrico en ciertas etapas de crecimiento del fruto. Para ello se aplicaron distintas cantidades de agua basadas en la prctica habitual de riego del agricultor que fue definida como tratamiento 1,0. El resto de los tratamiento consistieron en regar entre pinta y cosecha con distintas fracciones del primero correspondientes a: 0,5; 0,75; 0,89; 1,25 y 1,5. Se control el estado hdrico de las plantas con mediciones de potencial xilemtico al medioda. La cantidad de agua aplicada en el tratamiento 1,0 fue de 4.045 m3/ha y en el tratamiento 1,5 de 4.372 m3/ha. Los resultados obtenidos en ambas variedades, indican que sera posible aplicar un riego deficitario para aumentar los slidos solubles, sin afectar negativamente el tamao de la baya y por ende el rendimiento. El potencial xilemtico medido al medioda fue significativamente menor en vides regadas con la mitad del agua aplicada tradicionalmente por el agricultor, en comparacin con los tratamientos 1,0; 1,25 y 1,5 y las plantas no lograron ser verdaderamente estresadas hasta que el potencial xilemtico en la hoja fue inferior a 1,1 MPa. Por otro lado, el dficit hdrico experimentado por la vid despus de

la divisin celular, afect ms el desarrollo vegetativo que el reproductivo. Estos resultados, si bien corresponden a dos temporadas de estudio, en principio confirman la posibilidad de aplicar riegos deficitarios durante el perodo comprendido entre pinta y cosecha, sin afectar negativamente la productividad y calidad del fruto.

Psicrmetro de termocupla utilizado para la medicin de temperatura ambiental y humedad relativa.

Huerto de duraznero de alta densidad cv. Kakamas sometido a riego deficitario controlado (RDC).

Pormetro utilizado para medicin de conductancia estomtica en vid.

Ensayo de riego deficitario controlado (RDC) en vid vinfera cv. Cabernet Souvignon.

Efectos de los tratamientos de riego sobre la cuaja:

Sin riego entre brotacin y pinta.

Riego durante toda la temporada con un 40% del riego normal o sin dficit.

Riego sin dficit durante toda la temporada.

Ensayo de riego deficitario controlado en ciruelos cv. Dagen. INIA La Platina.

Bomba de Scholander para medicin de potencial hdrico en la planta (potencial xilemtico). DFICIT HDRICO Y DESRDENES FISIOLGICOS El cultivo de la vid en parronal, debido a su menor densidad de plantacin, exige a cada planta un crecimiento y produccin muy superior a otros sistemas de conduccin. Con el fin de maximizar el crecimiento y la rpida entrada en produccin de la vid, comnmente se incurre en una excesiva fertilizacin nitrogenada durante el perodo de formacin de las plantas, provocando algunos problemas como excesivo crecimiento vegetativo, insuficiente lignificacin de la madera y un retraso en la entrada en produccin (Retamales y Razeto, 1985).

En el caso de vides de mesa, existen diversos factores tales como el excesivo crecimiento vegetativo y la elevada humedad del suelo-, que predisponen a desrdenes fisiolgicos, entre los cuales se encuentra el desecamiento del escobajo, comnmente conocido como palo negro (Prez y Momberg, 1987). Este desorden afecta la calidad de la uva de mesa dejndola inapropiada para fines comerciales. Las reducciones de la produccin de la variedad Sultanina; una de las ms susceptibles (Aguilera, 1994) puede variar de un 25 a un 40%. Algunas investigaciones indican que el palo negro est asociado a excesos de amonio a nivel del raquis, producto de un exceso de vigor. Un dficit hdrico, al disminuir el crecimiento vegetativo de plantas vigorosas, estara contribuyendo a disminuir la aparicin de palo negro. Adems, mantener un nivel de humedad lo ms uniforme posible durante la temporada est dentro de las prcticas de manejo recomendadas para aliviar los efectos de este desorden. En el Instituto de Investigaciones Agropecuarias se est llevando a cabo un estudio en Sultanina para evaluar los posibles efectos de la cantidad de agua aplicada y la fertilizacin nitrogenada sobre el crecimiento vegetativo, rendimiento y la frecuencia de aparicin de palo negro. En ensayo consiste en aplicar tres regmenes hdricos (100, 50 y 25% de reposicin de las evaportranspiracin del cultivo) y cuatro tratamientos de fertilidad (F1: N alto, fuente amdica; F2: N alto, fuente ntrica; F3: N normal, fuente amdica y F4: N normal, fuente amdica ms fsforo). Los resultados de la primera temporada de experimentacin indican que el crecimiento vegetativo fue significativamente mayor en tratamientos con 100% de reposicin de la evapotranspiracin, sin existir una clara influencia de la fertilizacin. En cuanto a los parmetros de produccin, se obtuvo una mejor respuesta en los tratamientos con buen suministro hdrico y en los de fertilizacin F4 (urea + fsforo). El porcentaje de aparicin de palo negro, fue mayor en los tratamientos de fertilidad con fuente amdica, asociado al tratamiento ms hmedo.

MANZANO
La produccin y calidad de los manzanos se ve claramente afectada por la disponibilidad de agua en el suelo. Un equilibrio entre riegos y fertilizacin desde la plantacin, determina las condiciones favorables de crecimiento para evitar excesos de vigor o juvenilidad, que conllevan a enfermedades y desrdenes fisiolgicos difciles de corregir ms adelante y que afectan en forma significativa el rendimiento y calidad del fruto. Como cualquier rbol de hoja caduca, los manzanos utilizan muy poca cantidad de agua durante los meses de invierno. Las precipitaciones de ese perodo se almacenarn en el suelo, siempre que su profundidad sea suficiente para retener agua. Luego, la profundidad del suelo y su capacidad para almacenar agua son factores determinantes en las necesidades de riego en reas donde la distribucin de las precipitaciones es errtica e incierta. FASES DE CRECIMIENTO El crecimiento del manzano presenta tres fases claramente definidas: La primera se inicia en la brotacin y dura aproximadamente 90 das, con un coeficiente de cultivo (Kc) que va desde 0,35 al comenzar la brotacin (inicios de octubre), hasta 1, a fines de diciembre. La segunda etapa se extiende desde los primeros das de enero hasta la recoleccin, en marzo o abril de acuerdo a la variedad, y mantiene un Kc constante de 1. Aqu se produce el desarrollo del fruto que exige gran cantidad de agua. La tercera etapa corresponde al perodo que transcurre entre la recoleccin y la cada de hojas y dura entre 20 a 50 das. En esta fase el rbol toma reservas para invernar. Los valores de Kc son decrecientes desde 0,9 hasta 0,6. Al inicio de brotacin, en primavera, el crecimiento vegetativo es lento, a medida que aumenta la temperatura, unas tres o cuatro semanas de iniciada la brotacin, comienza el perodo de crecimiento rpido, que contina hasta la floracin. En ese momento el crecimiento de brotes se reduce fuertemente por una competencia entre brotes y flores por carbohidratos. El crecimiento se detiene casi por completo en la poca de maduracin de los frutos (Razeto, 1989). El desarrollo del fruto se inicia con un perodo de divisin celular que dura hasta los 50 das despus de plena flor, luego contina un perodo de elongacin celular, considerado el ms importante en el crecimiento de la fruta. EFECTO DEL DFICIT HDRICO

En Chile no existen estudios del efecto del dficit de agua sobre el manzano, pero la literatura extranjera indica que es posible manejar exitosamente huertos de alta densidad aplicando un estrs durante la primera etapa de crecimiento de brotes. En esas condiciones se mantiene el nivel de produccin e incluso mejora la calidad del fruto. Tambin se produce un efecto ms marcado de menor crecimiento de la ramilla, que cuando el estrs se aplica en perodos ms tardos (Irving y Drost, 1987). Diversos estudios coinciden en que el dficit hdrico afecta la divisin y elongacin celular produciendo una disminucin del dimetro del tronco y del crecimiento de las ramillas (Landsberg y Jones, 1981; Evans, 1984), adems indican que incremente el dao por russet en la fruta (Evans, 1984). En el fruto la falta de agua puede reducir de forma significativa su tamao, aumentar la concentracin de slidos solubles y la intensidad de su sabor. Al parecer el desarrollo del fruto es lo que ms se limita al someter los rboles a restricciones hdricas, sin embargo, hay varios estudios que sealan que al restaurar el riego luego de un perodo de dficit, dependiendo del momento en que se aplique y de su duracin, se pueden obtener rangos de crecimiento superior a lo normal (Assaf et al., 1974; Cohen y Goell, 1988). Tambin se dice que la presin de la pulpa aumenta cuando se reduce la cantidad de agua aplicada (Assaf et al., 1979; Bethell et al., 1979), aunque no siempre resulta ser as, puesto que otros estudiosos no encontraron diferencias a este respecto (Irving y Drost, 1987). Existen otros parmetros de calidad de la fruta de manzanos que son influenciados por los distintos regmenes de humedad. Es el caso de la incidencia de un desorden fisiolgico, aparentemente asociado a una deficiencia localizada de calcio en el fruto, conocido como Bitter pit, el cual disminuye cuando la fruta es producida bajo condiciones de estrs hdrico (Irving y Drost, 1987). La disminucin de la incidencia de otro desorden en manzano, conocido como corazn acuoso, tambin se asocia a la disminucin del aporte de agua. En definitiva an no est muy claro de cundo es el momento menos sensible al dficit de agua, pero los pocos estudios que existen sealan que es el perodo de crecimiento rpido del brote y el inicio de crecimiento del fruto. Latter et al. (1985), realizaron estudios en manzanos de la variedad Granny Smith considerando siete tratamientos de riego, los cuales se aplicaron cuando el agua total disponible en el suelo alcanz niveles de 85 (testigo), 65, 45 y 25%. Se consideraron cuatro etapas o perodos fenolgicos durante los cuales se aplicaron los tratamientos (Cuadro 7). Cuadro 7. Nivel de agua total disponible por etapa fenolgica Etapas fenolgicas: I. Primeros 40 a 50 das despus de plena flor. II. Desde 40 a 50 das despus de plena flor hasta el mximo del crecimiento de la ramilla, lo que equivale a 180 das despus de plena flor. III. Desde mximo crecimiento de la ramilla hasta la cosecha. IV. Postcosecha. Nivel de agua del suelo (%)* I 65 65 65 65 65 65 25 II 85 65 45 65 25 65 45 III 65 85 65 45 65 25 85 IV 65 65 65 65 65 65 25 Total agua aplicada (mm) 849 816 657 631 574 568 603

*Corresponde al agua disponible entre capacidad de campo y punto de marchitez permanente entre 0 y 70 cm o entre 0 y 100 cm de profundidad, dependiendo de la profundidad de las races.

Cada parcela recibi su tratamiento de dficit solamente durante una etapa fenolgica, el resto de la temporada se mantuvo el riego al nivel del testigo (65%).

De acuerdo a los resultados obtenidos, estos autores determinaron que el perodo de maduracin del fruto (etapa III) fue el ms sensible a la falta de agua, y se recomienda no someter a estrs hdrico al manzano en esa etapa, ya que se reducira fuertemente el tamao final del fruto. Adems, recomiendan que cuando la disponibilidad de agua no es limitada es ideal aplicar un rgimen de agua sin dficit (manteniendo el potencial del suelo entre 15 y 20 Kpa, considerando riego localizado), a los rboles durante la etapa II, perodo en que se encontr la mayor tasa de crecimiento del fruto. Sin embargo, cuando el suministro hdrico es reducido es posible disminuir el aporte de agua durante este perodo, sin afectar los rendimientos ni la calidad del fruto, a niveles que no sean inferiores al 45% de las necesidades de agua. Por ltimo, en este estudio se encontr un aumento significativo de Bitter pit con un incremento del riego en todas las etapas de crecimiento del fruto.

PERAL
En ensayos realizados en Australia, con tres tratamientos de riego, el crecimiento vegetativo del peral disminuy proporcionalmente al nivel de dficit hdrico, en tanto que la produccin y el tamao de los frutos de alto valor, aumentaron. El ahorro de agua se cifr en un 33 y un 27% en los tratamientos deficitarios respecto al testigo (Mitchell et al., 1989). Los tratamientos fueron los siguientes: T1 T2 T3 Aportes del 100% de la evaporacin de bandeja clase A, durante todo el ciclo del cultivo (testigo). Reposicin del 23% durante la fase de crecimiento vegetativo, que coincide con el inicio del lento crecimiento del fruto. Posteriormente, durante la fase de rpido crecimiento del fruto, se reg al 100%. Reposicin del 46%, en las mismas condiciones que el anterior.

Durante los cinco aos del ensayo, el tratamiento ms deficitario produjo 65 toneladas ms por hectrea de frutos de dimetro superior a 57 mm que el tratamiento testigo y un ahorro de agua del orden de 2.000 m3/ha, con una eficiencia de uso de 22 kg de fruta por m3 frente a los 12,5 del testigo. La alternancia productiva caracterstica de este cultivo qued, incluso, atenuada en el tratamiento ms deficitario. Estos mismos autores sealan que los mayores rendimientos en riego deficitario controlado se presentaron en aquellos ensayos en que la densidad de plantacin era mayor, sugiriendo que este rgimen de riego es ms eficiente cuando el crecimiento radical est limitado. En manzanos y peras, despus que el follaje est totalmente expandido, el crecimiento del fruto es casi uniforme hasta la madurez, siempre que el agua no sea restringida. Por el contrario, si el contenido de humedad en el suelo alcanza el punto de marchitez, el crecimiento es menor, pero si se riega antes de que el agua se agote, no se afecta la tasa de crecimiento. Prcticas de riego deficitario controlado en perales efectuadas en Francia, coinciden plenamente con lo anterior. Con la variedad Bartlett, el rendimiento promedio durante cinco aos fue incrementado en un 20%, mientras que el volumen de riego se redujo en un 29%. Con esta informacin se puede inferir que el RDC permite ahorrar cantidades considerables de agua sin reducir los rendimientos y con el beneficio adicional de reducir la labor requerida por la poda (Decroix, 1992). Algunos ensayos en peras asiticas en Nueva Zelanda (Behbuodian y Lawes, 1994), indican que restringiendo el riego en un 50% de la evapotranspiracin del cultivo desde la brotacin hasta el fin de la etapa de crecimiento lento del fruto, no se ve alterado el rendimiento ni los slidos solubles. Adems, la concentracin de nitrgeno (N), fsforo (P), potasio (K), y magnesio (Mg) en el fruto tampoco se ven afectadas, pero se tiende a reducir la concentracin de calcio (Ca). NOGAL En nogal, como en todos los frutales, es fundamental considerar ciertos factores que determinan cunta agua aplicar, tales como el estado de desarrollo del rbol durante la temporada, rea de crecimiento de las races, tipo de suelo y clima. Se estima que el 75% de la humedad del suelo usada por un nogal, cuyo sistema radicular alcanza los 2,8 m de profundidad, es tomada de los primeros 1,8 m durante la temporada. En suelos ms pesados, e porcentaje aumenta y se concentra en los primeros 0,9 m. Para obtener resultados ptimos de crecimiento y productividad, es necesario mantener hmedo hasta 1,2 m de profundidad en la temporada de crecimiento. Es importante que el agua se encuentre disponible continuamente en la zona de races activas, esto significa que si las lluvias invernales no alcanzan esta zona, se debe regar tarde en invierno o temprano en primavera para reponer la humedad del suelo.

Los requerimientos netos de agua de un huerto adulto de nogales, en la zona central de nuestro pas y dependiendo de la localidad, pueden variar entre 6.652 y 11.406 m3/ha al ao, descontando el aporte que puedan realizar las precipitaciones (Cuadro 8). Para suplir estos requerimientos se requieren de riegos peridicos que permitan reponer el agua consumida por las plantas, de modo que no se reduzca la produccin del cultivo ni la calidad de la fruta que se obtenga. Cuadro 8. Requerimientos netos de agua (m3/ha/ao) para el cultivo del nogal, en diferentes localidades de la zona central de Chile ETR mes de mxima demanda Localidad Buin La Platina Melipilla Santiago La Cruz Quillota La Ligua Llay-Llay Los Andes San Felipe San Fernando Rengo Rancagua ETR m3/ha/ao 7.903 8.967 8.578 8.297 6.904 8.647 6.562 11.406 10.184 10.602 7.832 8.282 9,762 m3/ha mes 1.450 1.644 1.573 1.522 1.266 1.586 1.203 2.092 1.868 1.944 1.436 1.519 1.790 l/s/ha 0,56 0,63 0,61 0,59 0,49 0,61 0,46 0,81 0,72 0,75 0,55 0,59 0,69

ETR = Evapotranspiracin real del cultivo. EFECTOS DEL ESTRS HDRICO No hay muchos estudios sobre los efectos del dficit hdrico sobre el crecimiento y desarrollo de los nogales, pero en general los existentes indican que la falta de agua o estrs hdrico, resultado de un manejo inadecuado del riego, puede afectar el crecimiento de los rboles, disminuir la produccin y afectar la calidad de la nuez. Empero, no todos los estados fenolgicos del rbol y del fruto presentan una misma sensibilidad a la humedad insuficiente, por lo que los dficits de agua en determinados perodos no necesariamente perjudican el crecimiento de las planta y sus rendimientos, pero si pueden afectar la calidad de la fruta. En relacin a esto ltimo, contar con humedad adecuada en el suelo (cercana a la capacidad de campo) durante la primavera es importante para la obtencin de frutos de tamao comercial. En casos extremos la falta de agua en el nogal provoca serios daos, tales como amarillamiento prematuro y cada de hojas de ramas terminales, problema que se ve acentuado con la presencia de Piedmont o en suelos de una baja velocidad de infiltracin. Durante el perodo inicial de crecimiento del fruto, entre 5 a 6 semanas despus de floracin (Figura 13), la escasez de humedad produce un gran porcentaje de frutos muy pequeos. La cubierta de la nuez comienza a endurecerse a mediados de diciembre, posteriormente el crecimiento es casi nulo. Por ese motivo el tamao final de los frutos queda definido por la disponibilidad de agua durante la primavera y ninguna cantidad de agua despus que la cscara se ha endurecido (mediados de verano o ms tarde) incrementarn el tamao de la nuez.

Figura 13. Crecimiento del fruto y de la semilla de nogal. A pesar que la falta de agua despus de las 5 a 6 semanas de floracin no tiene ningn efecto sobre el tamao final del fruto, en ese perodo se inicia el aumento del peso de la nuez por acumulacin de aceites, por lo tanto la escasez de agua durante los meses de diciembre, enero y febrero pueden afectar el llenado y color del fruto (nueces ms livianas y ms oscuras con alto grado de partiduras y aberturas). Esto es ms evidente en las partes del rbol donde la fruta se encuentra ms expuesta al sol. Para evitar dicha prdida de calidad, en zonas con baja precipitacin es recomendable proporcionar riegos durante el invierno, de modo de tener humedad durante la primavera y verano. Aunque el nogal es capaz de sobrevivir con un riego reducido, no se conocen experiencias a nivel de campo que indiquen con ms precisin cules son los perodos crticos. En Davis, California, en una zona de suelos arcillosos, se compar durante dos aos (1977 y 1978) un riego mnimo con una normal en un huerto de nogal de 8 aos de edad de la variedad Ashley (Martin et al., 1980). Se tom un bloque que se dividi en cuatro parcelas, alternando el riego entre parcelas regadas y no regadas. Los rboles regados recibieron 8 riegos, con cada uno de los cuales se aport, en promedio, 1.250 m3/ha. Los rboles sin riego se mantuvieron slo con el agua aportada por lluvias, cuyo promedio en la zona es de 6.750 m3/ha. La humedad del suelo se determin en un sitio especfico en cada parcela, con una sonda de neutrones, a incrementos de 30 cm hasta una profundidad de 240 cm. La adaptabilidad de los nogales sin riego fue evidente durante la primera temporada de crecimiento, en que los rboles sobrevivieron en su totalidad sin sntomas visibles de estrs. No obstante se observ que el crecimiento del tronco en rboles sin riego fue significativamente menor que el de los regados, pero en la segunda temporada cuando el riego se repuso no hubo diferencias (Cuadro 9). Tampoco hubo diferencias significativas en la mayora de los factores de calidad del grano atribuibles al riego en 1977, salvo una reduccin de peso del grano (21% menor) en las parcelas sin riego, ni en la calidad de la nuez al final de 1978. En este ao se detect un leve pero significativo incremento en el peso de la nuez en muestras tomadas de parcelas que no fueron regadas el ao anterior (Cuadro 9). La causa de este aumento de peso de las nueces no est clara, quizs los rboles conservaron una ventaja marginal en hidratos de carbono para las primeras etapas de crecimiento del fruto en el segundo ao.

Cuadro 9. Crecimiento del tronco, peso, valor y calidad del grano en nueces regadas y no regadas, variedad Ashley. 1977 y 1978. Distribucin de nueces por factores de calidad (%)1 Plido Tratamiento 1977 Sin riego Con riego 1978 Sin riego Con riego
1

Crec. tronco (cm) 0,74 a 1,38 b 1,93 a 1,59 a

Peso semilla 8,93 a 11,28 b 10,10 b 9,48 a

Plido (A) 33,0 a 35,0 a 30,2 a 27,4 a

Ambar (B) 8,9 a 7,9 a 2,8 a 2,1 a

Ambar (C) 4,9 a 2,4 a 1,1 a 5,5 a

Comest. total (A+B+C) 46,8 a 45,3 a 43,1 a 0,0

Off grade 4,0 a 4,0 a 7,0 a 12,6 a

Mold 0,8 a 0,9 a 0,0

Marchitez 2,9 a 3,1 a 15,4 a

Clasificacin estandarizada por el USDA.

Ramos et al., 1978, en un estudio similar iniciado en 1977 en el Valle de San Joaqun en nueces variedad Serr encontraron una reduccin del 27% en el peso del grano en parcelas no regadas. Las nueces ubicadas en lugares del rbol expuestos al sol presentaron menor calidad. Por ltimo, no encontraron diferencias en la calidad entre nueces tomadas de la parte sombreada de rboles regados o sin riego. El cultivar Serr sera ms sensible al estrs hdrico que el Ashley o bien el grado de estrs hdrico fue diferente entre los dos experimentos. El efecto de un dficit hdrico sobre el crecimiento vegetativo depende del momento en que se produzca, puesto que los brotes crecen ms rpido principalmente durante los dos primeros meses de la temporada, mientras que el engrosamiento de ramas y del tronco contina durante el resto de la temporada. Por lo tanto, se estima que la disponibilidad de agua durante la primera mitad del verano es vital para promover un buen crecimiento de las ramas.

FRUTALES DE HOJA PERSISTENTE


CTRICOS
Los ctricos son rboles de hoja perenne, por lo tanto transpiran durante todo el ao. Se cultivan en regiones del mundo con climas templados clidos, subtropicales y tropicales, donde las precipitaciones van desde 0 a 1.000 mm/ao. Las necesidades totales de agua de estas especies varan entre 900 a 1.200 mm/ao. En trminos generales se considera que el riego es innecesario cuando las precipitaciones superan los 750 mm, suplementario cuando estn entre 500 y 750 e indispensables cuando son menores de 500 mm/ao. En esta ltima situacin se encuentran las zonas citrcolas de Chile. Aqu el riego es esencial debido a que las precipitaciones se concentran en invierno y la mxima demanda de agua se produce en verano, perodo muy seco en la zona norte y central. Esta condicin es similar en regiones de otros pases, lo que ha despertado un gran inters por conocer el comportamiento de los ctricos ante condiciones hdricas adversas. La aplicacin de tcnicas de riego deficitario controlado requiere del conocimiento de los distintos perodos de desarrollo del cultivo. DESARROLLO VEGETATIVO El crecimiento vegetativo se caracteriza por presentar tres pocas de brotacin: La primera tiene lugar en primavera, desde fines de agosto a principios de noviembre. Se distingue por la aparicin de ramificaciones de color ms claro que el resto, sobre las cuales, posteriormente, aparecern nuevas brotaciones fructferas en octubre a noviembre. En enero y febrero se desarrolla la brotacin de verano, ms o menos vigorosa segn la temperatura, riego y vigor del rbol. En general es menos importante que las brotaciones de primavera y otoo.

Entre marzo y fines de mayo, se produce la tercera brotacin o de otoo, la que asegura en parte el rejuvenecimiento del follaje. Las brotaciones son el resultado de flujos de savia que inducen el crecimiento vegetativo del rbol y una intensa actividad fotosinttica, por lo tanto, el aporte de agua de riego es indispensable para mantener el equilibrio de la tres pocas de renuevo y el desarrollo de nuevas ramas. En invierno, a pesar de que no hay actividad de crecimiento y desarrollo visible de nuevas ramas, el sistema radicular sigue su actividad de absorcin, aunque en forma ms lenta. DESARROLLO FLORAL Y FRUCTIFICACIN La diferenciacin floral, normalmente se produce a fines de invierno como resultado de la detencin del crecimiento vegetativo debido a las bajas temperaturas. La floracin tiene lugar aproximadamente a principios de noviembre, al mismo tiempo que la brotacin de primavera. De ella se originar la fruta que madura en el invierno siguiente. No obstante, para ciertas especies como el limonero puede haber una floracin escalonada durante todo el ao. El nmero de flores que producen es elevado. Por ejemplo, en un naranjo adulto se estima en 60.000, pero slo un porcentaje muy pequeo llega a formar fruto; si se considera un 1% de floracin se produciran 600 frutos por rbol; con un peso de 200 g cada uno, la produccin sera de 120 kg/rbol. Estos crecen rpidamente entre noviembre y diciembre. Durante el verano (enero a marzo), aumenta su dimetro para alcanzar en abril su tamao definitivo. En naranjos de maduracin tarda como Valencia late, el crecimiento del fruto es ms constante en el tiempo y puede proseguir en invierno y primavera. La maduracin se manifiesta por el cambio de coloracin en su epidermis y calidad del zumo de su pulpa (Loussert, 1992). En el caso del limonero, a pesar de que florece durante todo el ao, la mayor cantidad de flores se concentra en primavera. En la zona central de Chile, el perodo que transcurre entre apertura de flor, crecimiento y maduracin es de nueve meses. Esto determina que el 70% de la produccin se coseche entre los meses de junio y octubre. APLICACIN DE DFICIT HDRICO CONTROLADO Estudios en ctricos indican que la sensibilidad del rendimiento a la falta de agua depende de la intensidad y duracin del dficit, de la variedad y de la etapa fenolgica en que ste ocurra. En general se considera como perodos crticos la floracin, la cuaja y los primeros estados de desarrollo del fruto. Se ha establecido que un dficit constante, de alrededor de un 40% de las necesidades de agua, produce una disminucin del crecimiento de brotes y del tamao de frutos, pero se observa un aumento en el nmero de flores por rbol (Carrasco, 1987; Chaikiattiyos et al., 1994). Si sucede slo durante el perodo de floracin o cuaja, produce aborto de flores y cada de frutos. Sin embargo, hay estudios en limoneros que indican que aplicando un dficit hdrico en enero durante cerca de 30 das mientras se produce la segunda brotacin y los frutos estn creciendo-, dependiendo de la variedad y condiciones climticas, se puede inducir la floracin en otoo y obtener fruta cosechable en verano, es decir fuera de estacin, alcanzando un mejor precio (Barbera et al., 1981 citados por Domingo y Ruiz, 1992; Razeto, 1987; Calabrese y Marco, 1981). Con esta informacin se debe tener cuidado puesto que existen experiencias en Quillota, en que al suspender el riego completamente entre el 3 al 2l8 de enero, se produjo un severo estrs por defoliacin y enrollamiento de hojas. Tambin hay que considerar que el incremento en la floracin en otoo no necesariamente implica un resultado igual en la produccin de fruta, ya que existe el riesgo de heladas invernales que pueden provocar fuertes prdidas de los frutos que cuajaron durante el otoo. En la Figura 14 se observa la relacin existente entre el dficit de evapotranspiracin relativa y la disminucin del rendimiento, esta relacin slo se aplica cuando de un ao a otro los dficit son de igual magnitud. Como los dato proceden en gran parte de climas subtropicales, con lluvias invernales, que son suficientes para atender las necesidades de agua del cultivo en invierno y a principios de primavera, la relacin de la figura se aplica slo a los dficit de agua durante el perodo que va desde inmediatamente antes de la floracin hasta el principio de la recoleccin. Sin embargo, es probable que la variacin en el rendimiento por rbol siempre sea considerable.

Figura 14. Relacin entre la disminucin del rendimiento relativo (1 Ya/Ym) y el dficit de evaporacin relativa (1 Eta/Eta) para los ctricos. Como se dijo anteriormente, para desarrollar una estrategia de RDC se requiere reconocer claramente el perodo de inicio y final de la fase de crecimiento rpido del fruto, de manera de poder limitar los dficits a perodos menos sensibles, controlando la intensidad y duracin de stos. En relacin al limonero, se han realizado ensayos para disminuir las dotaciones de riego, mediante la utilizacin de estrategias de riego deficitario. Concretamente, Domingo et al. (1994), Espaa, compar en limonero temprano Fino, tres tratamientos de riego, dos de ellos con un rgimen deficitario controlado. T0 Testigo regado al 100% de la evapotranspiracin del cultivo (ETc). T1 Reduccin de los aportes hdricos al 25% de ETc, durante todo el ao, excepto en el perodo de crecimiento rpido del limn, en el que se aplic el 100% de la ETc. T2 Reduccin del riego al 70% de la ETc durante el perodo de crecimiento rpido del fruto y que coincide con la poca de menor disponibilidad de agua para el riego. El resto del tiempo se reg con el 100%. Los tratamientos deficitarios significaron un ahorro de agua del orden del 30%, en el primer caso, y del 20% en el segundo, en relacin al testigo. A travs de los cuatro aos de ensayos, ninguno de los tratamientos disminuy la produccin total (Cuadro 10). Sin embargo, la reduccin del riego durante la fase de rpido crecimiento del limn, implic un claro retraso en alcanzar el tamao comercial, con la consiguiente incidencia en el valor de la produccin. El tratamiento de riego deficitario controlado slo present una disminucin de frutos cosechados en el primer corte uno de los aos del ensayo, por lo que estos resultados pueden constituir la base para definir estrategias de riego capaces de optimar el uso del agua en condiciones semejantes a las ensayadas.

Cuadro 10. Influencia de los tratamientos de riego en el crecimiento del tronco y ramas principales (porcentaje respecto del dimetro inicial en 1990) y produccin (kg/rbol) de limonero fino Parmetro Tronco Tratamiento T0 T1 T2 T0 T1 T2 T0 T1 T2 1991 2,70 3,37 2,44 NS 2,73 3,21 2,25 NS 207,00 194,00 194,00 NS 1992 6,18 6,74 5,63 NS 6,80 6,41 5,67 NS 115,00 105,00 134,00 NS 1993 6,58 7,02 5,84 NS 7,08 6,59 5,87 NS 211,00 216,00 215 NS

Ramas

Produccin

NS: Significa la ausencia de diferencias significativas de acuerdo con el anlisis de varianza (P 0,05). El naranjo tiene un comportamiento similar al limonero. En la Figura 15 se muestra las fases del crecimiento del fruto y en el Cuadro 11 los efectos del dficit en la fase I y en la fase III con los siguientes tratamientos:

Figura 15. Fases del crecimiento del fruto de naranja Valencia en Australia (Barn, 1958). Cuadro 11. Efecto del dficit hdrico en naranjos Valencia, tras 20 aos de ensayo (Higelman, 1977) Riegos (N) T1 T2 T3 T4 T1 T2 T3 T4 15 10 5 Agua aplicada (cm) 175 135 95 Crecimiento tronco (cm2) 374 a 308 b 242 c 244 c Races absorb. (g/m2)* 740 a 725 a 648 b 697 a CreciMiento dosel (m3) 107 a 76 b 66 b 70 b Produc. media (kg/rbol) 125 a 115 a 88 b 122 a Peso fruto (g) 160 a 158 a 159 a 140 b SST (%) 10,6 a 11,0 b 11,4 c 11,7 d

Aplicacin de riego cuando la tensin era de 55 56 cb a 45 cm de profundidad. Intervalo entre riegos cada 15 das, en verano. Aplicacin de riego cuando la tensin 60 70 cb a 75 cm de profundidad. Intervalo entre riegos cada 24 das, en verano. Aplicacin de riego cuando la tensin 50 cb a 150 cm de profundidad. Intervalo entre riegos cada 45 a 52 das, en verano. De marzo a julio igual a T1, de agosto a febrero igual a T3.

En naranjas variedad Salustiana (Castel y Buj, 1990), se prob cinco condiciones hdricas diferentes durante tres aos. El agua aplicada en los tratamientos fue la siguiente: T1 T2 T3 T4 T5 65% de la evaporacin de bandeja clase A (Testigo, evapotranspiracin de 840 mm/ao). 80% del control todo el ao. 60% del control durante todo el ao. 60% del control durante el perodo de floracin y cuaja. 60% del control durante el perodo de maduracin del fruto.

Los resultados indican que durante las tres temporadas de estudio, con un aporte hdrico de alrededor de 840 mm/ao, de los cuales 200 provenan de precipitaciones, se obtuvo mayor rendimiento y mejor calidad del fruto; aunque la reduccin fue significativa slo cuando se disminuy el riego durante todo el ao (T2 y T3) alcanzando un 5 y un 15% respectivamente con respecto al control (T1). Sin embargo, se observ en estos tratamientos un aumento significativo en el contenido de slidos solubles y acidez en comparacin con el resto. Las diferencias en el rendimiento estuvieron asociadas principalmente al peso promedio del fruto. No se encontr efecto del dficit hdrico sobre el nmero de frutos por rbol. En resumen, en este ensayo fue posible reducir el volumen de agua en un 20%, con una leve disminucin del rendimiento, sin afectar la floracin y logrando un aumento importante en la calidad del fruto. Otro estudio similar se realiz en Nelspruit, Suidfrica (Plessis y Wittwer, 1993), con naranjas de la variedad Valencia durante dos aos. Este consisti en suspender el riego durante las etapas II y III de crecimiento del fruto en la primera temporada, y solamente durante la fase II en la segunda temporada, en comparacin con un testigo que se reg cuando la humedad aprovechable en la zona de races alcanz un 50%. Los rendimientos en los tratamientos deficitarios disminuyeron en promedio en un 20%, en comparacin con plantas sin dficit. Hubo una fuerte reduccin del tamao del fruto causado por el estrs en la etapa II, sin embargo, fue prcticamente recuperado cuando se repuso el riego y al momento de la cosecha fue similar al del tratamiento con dficit ms tardo (durante las fases II y III). Del estudio se concluy que para asegurar un ptimo crecimiento del fruto, no se deber reducir el agua en ms de un 46% en el suelo.

OLIVO
DESARROLLO VEGETATIVO Y PRODUCTIVO El olivo es una especie que presenta un ciclo productivo de dos aos (Figura 16). Las yemas vegetativas comienzan a brotar en primavera, manifestndose por la aparicin de nuevos brotes terminales y ruptura de yemas axilares, las cuales darn lugar a brotes juveniles (madera) o a inflorescencias (racimos), si es que son inducidas. En el perodo de un ao se observarn dos flujos de crecimiento vegetativo. El primero y ms importante ocurre en primavera y puede durar hasta mediados de enero. El segundo flujo de crecimiento puede producirse entre marzo y abril, cuando llueve a comienzos de otoo. El crecimiento de estos ltimos brotes se ve muy afectado por la cosecha, ya que los frutos acaparan la mayor parte de los asimilados de la planta, reducindose por lo tanto el crecimiento de brotes (Rallo, 1995).

Figura 16. Esquema del ciclo productivo del olivo (Rallo, 1995). DESARROLLO FLORAL Y CRECIMIENTO DEL FRUTO La induccin floral se produce durante la temporada anterior, entre mediados de diciembre hasta fines de abril. Una vez inducidas las yemas entran en reposo o latencia durante el invierno. En la primavera siguiente se produce la floracin, fecundacin y formacin del fruto. La iniciacin floral del olivo est condicionada al cumplimiento de un perodo de fro invernal (vernalizacin), que en forma aproximada se completa entre los meses de julio y agosto. La floracin se inicia una vez que las temperaturas ms clidas de la primavera favorecen el trmino de la diferenciacin, aproximadamente entre noviembre y diciembre, producindose en dicha poca inmediatamente la apertura floral, polinizacin y fecundacin (Sotomayor, 1993; Loussert y Brousse, 1980). En ciertas condiciones climticas estos procesos pueden adelantarse; en el Valle de Azapa se ha estimado que la induccin floral se produce en junio y la floracin a fines de septiembre (Escobar, 1982). El crecimiento del fruto, como el de cualquier otra drupa, se ajusta a una curva de tipo doble sigmoidea (Figura 16). Durante la primera fase, la divisin y la expansin celular contribuyen al aumento de su tamao. Esta fase concluye aproximadamente con el trmino del endurecimiento del endocarpo (hueso), a inicios de otoo. Luego de un perodo en que el crecimiento del fruto se detiene, ste experimenta un nuevo incremento de tamao, en cuya fase final cambia el color de la epidermis que determina el comienzo de la maduracin. La ltima fase del endurecimiento del endocarpo coincide con el mximo crecimiento del embrin, una vez que la semilla ha alcanzado su tamao definitivo. Este perodo es crtico para dos cosechas sucesivas. Por un lado, concluye la absicin (cada) de las aceitunas de la cosecha actual y por otro, el desarrollo del embrin y el endurecimiento del endocarpo parecen contemporneos con el comienzo de la induccin floral, de manera que la presencia de frutos semillados ms all de este perodo tiene un claro efecto inhibidor sobre la floracin del ao siguiente (floracin de retorno), siendo la causa fundamental del aerismo del olivo (Rallo, 1995). RESPUESTA AL ESTRS HDRICO El olivo es considerado como una especie resistente a la sequa, lo que le permite ser cultivado en zonas de secano, sin embargo, su rendimiento se ve notablemente incrementado con cualquier aporte de agua adicional a la lluvia, por pequeo que sea (Fereres y Orgaz, 1995). Estos autores sealan que en zonas semiridas de Espaa, el riego es el factor que ms incide en los rendimientos, junto con el aumento de la densidad de plantas. Las investigaciones realizadas a nivel mundial en relacin a la respuesta del olivo al aporte hdrico y a los parmetros elementales que permiten realizar una adecuada programacin de riego, son limitadas. Su produccin flucta de un ao a

otro, por lo que se requiere de varias temporadas de estudio para obtener indicaciones concluyentes para el olivicultor. Las interrogantes surgidas durante los ltimos aos, recin han comenzado a ser estudiadas. El olivo, si bien es cierto que sobrevive en reas de secano con pluviometras de 200 mm anuales, bajo estas condiciones no logra fructificar. Se desarrolla aceptablemente con 400 a 600 mm, siempre que el suelo tenga capacidad de almacenar el agua de lluvia. Los resultados son ptimos con aportes totales de agua entre 900 y 1.000 mm (Sotomayor, 1994). Asimismo, estudios realizados en Espaa, en diferentes localidades sealan que con un coeficiente de cultivo promedio de 0,6, la evapotranspiracin mxima anual sera de alrededor de 700 mm, lo que equivale a aportes de agua de 7.000 m3/ha/ao (Pastor y Orgaz, 1995). Algunos estudios indican que un dficit hdrico prolongado reduce el crecimiento del fruto, la tasa de acumulacin de aceite y el contenido de potasio, adelanta la maduracin e incrementa la cada del fruto antes de la cosecha (Inglese et al., 1996). En cuanto a la productividad, se ha observado que la respuesta de la especie a riegos con pequeas cantidades de agua, en general, es alta. De hecho existen diversos estudios que muestran un incremento importante en la produccin con aportes de agua de alrededor de 1.000 m3/ha, comparado a un cultivo que crece en condiciones de secano (Pastor y Orgaz, 1995; Sol, 1990; Lavee et al., 1990). En algunos de estos ensayos se observ que la produccin no crece en forma significativa al aumentar la cantidad de agua por sobre los 2.000 m3/ha, lo que lleva a pensar que el riego deficitario podra ser una estrategia excelente para el olivo. Es importante considerar que en la mayora de estos ensayos no se realizaron mediciones de agotamiento de la reserva de humedad en el perfil de suelo que permitan definir el plan ptimo de riego. Adems se debe medir las diferencias que se podran producir en el crecimiento vegetativo del rbol, ya que este tiene influencia a ms largo plazo sobre la produccin. Estudios an no concluidos en Andaluca, Espaa (Pastor et al., 1995), indican que en un huerto con una densidad de plantacin inferior a 100 rboles adultos por hectrea, podran tener demandas mximas de entre 2.500 a 3.000 m3 de agua, aunque se pueden obtener buenos rendimientos con 1.500 m3, lo que tambin indicara que el olivo es una especie apta para la aplicacin de programas de riego deficitario, siempre que no se agote la humedad aprovechable del suelo. En zonas con pluviometra anual de 450 a 500 mm que aseguren la recarga del suelo durante el perodo otoo-invierno, aportes de agua entre 1.500 a 2.000 m3/ha parecen suficientes para asegurar producciones abundantes y regulares. En el Cuadro 12 se seala el efecto del estrs hdrico sobre las distintas etapas de desarrollo de un olivar adulto. Segn estos antecedentes, en principio cualquier sea el momento en que se aplique, el dficit hdrico tiene un efecto negativo sobre la produccin, por lo que para obtener conclusiones ms concretas es necesario realizar investigaciones ms detalladas en distintas etapas de crecimiento del fruto. Cuadro 12. Efectos del dficit hdrico en los procesos de crecimiento y produccin del olivo (Beede y Goldhamer, 1994, citados por Fereres y Orgaz, 1995) Proceso Crecimiento vegetativo Desarrollo de yemas florales Floracin Cuajado de frutos Crecimiento inicial del fruto Acumulacin de aceite RIEGO DEFICITARIO CONTROLADO En experiencias con riego deficitario (Pastor y Orgas, 1995), se aplicaron cuatro programas de riego con aportes totales anuales de 5.700, 5.200, 4.700 y 3.200 m3/ha, este ltimo corresponde a condiciones de secano. En los tratamientos de riego Perodo Todo el ao Agosto a octubre Octubre Octubre a noviembre Diciembre a enero Abril a cosecha Efecto del dficit hdrico Reduccin del crecimiento y del nmero de flores al ao siguiente. Reduccin del nmero de flores. Floracin incompleta. Aumenta la alternancia. Disminuye el tamao del fruto (menor nmero de Clulas/fruto). Disminuye el aceite/fruto.

deficitario se utilizaron cantidades fijas diarias a lo largo de todo el ao, en relacin al 100% de reposicin de las necesidades de agua. En los resultados no se encontr diferencia significativa en el estado hdrico, crecimiento vegetativo y produccin de los olivos sometidos a los distintos programas de riego, lo que permitira considerar la posibilidad de aplicacin de alguno de estos programas. Sin embargo, hay que considerar que esta estrategia de riego requiero del clculo de las necesidades mximas de agua del olivo para diferentes zonas, conociendo con precisin los coeficientes del cultivo (Kc). Finalmente, estiman que cuando la disponibilidad de agua no es limitante, las escasas necesidades relativas del olivo con respecto a otros frutales no justifican una estrategia de riego deficitario, mientras que en condiciones de agua limitada, la disminucin del riego puede permitir regar una mayor superficie y conseguir mejores resultados econmicos para un caudal total disponible, a pesar de las lgicas reducciones en las producciones por hectrea.

PALTO
El riego es un factor importante para un correcto manejo del plato. Al respecto se sabe que es extremadamente sensible al exceso de agua, que reduce la disponibilidad de oxgeno para la races, y adems favorece el desarrollo de hongos como Phytophthora que causa, en un corto perodo, muerte de gran parte del sistema radicular. El palto tambin es sensible a los dficit hdricos, especialmente durante perodos de formacin del fruto. En la Figura 17 se seala la demanda de agua del palto en relacin a su ciclo de crecimiento. La cantidad de agua aplicada en el riego debera monitorearse con tensimetros u otros equipos sensible a la humedad del suelo, ya que, como se ha indicado, la frecuencia de riego depende del tipo de suelo y de las condiciones climticas prevalecientes.

Figura 17. Ciclo de desarrollo del palto variedad Fuerte (Queensland, Australia). las formas de crecimiento son mutuamente dependientes pero todas compiten por los recursos del rbol (Whiley et al., 1988). CRECIMIENTO VEGETATIVO Y REPRODUCTIVO El crecimiento vegetativo del palto muestra dos perodos importantes: el primero se extiende entre finales de julio y los ltimos das de noviembre, observndose un peak a inicios de septiembre, el segundo ocurre desde diciembre hasta abril, con un peak a fines de febrero. Durante los meses de mayo y junio no se observa actividad vegetativa (Figura 17). Su crecimiento reproductivo se inicia luego de un corto perodo de receso invernal e involucra la floracin, cuaja, cada, crecimiento y maduracin del fruto. La floracin y cuaje ocurren entre mediados de junio y octubre. REQUERIMIENTOS HDRICOS El palto es una especie que tiene una baja eficiencia en el transporte de agua. Debido a la composicin qumica cuticular, estructuras anatmicas y actividad estomtica, que no facilitan la absorcin se produce un estrs hdrico an en perodos de baja transpiracin. Por lo tanto, un desbalance parcial de agua puede afectar la productividad. El riego es fundamental desde comienzos de la primavera (cuando deja de llover), ya que en esta poca se produce la floracin, cuaja y cada de los frutos,

etapas consideradas crticas en cuanto a demanda de agua, en especial durante la cuaja, en que cualquier desbalance parcial puede afectar negativamente la productividad (Whiley et al., 1988; Lahav y Kalmar, 1983). Durante el invierno, poca en que el crecimiento es mnimo, los paltos requieren menos agua, con excepcin de los cultivares de maduracin tarda, por ejemplo la Hass, que siguen creciendo, por lo que no se debe descuidar la humedad del suelo. El manejo del agua en el huerto durante la floracin, es crucial para la formacin de frutos, en especial si los rboles estn plantados en suelos limo arenosos, que retienen poca humedad. Cuando el agua es militada, las flores son las primeras en percibir el estrs, pudiendo sufrir un dao. Un efecto de este tipo a esas alturas es irreversible. La segunda etapa de la cada de la fruta en el ciclo de crecimiento es el perodo ms crtico para la administracin de agua. Esta es una etapa de ajuste de la carga que se produce durante el verano, poca en que lo ms probable es la ocurrencia de das muy calurosos. Un buen riego durante este perodo no evita la cada de la fruta, pero aminora el impacto del ajuste de carga en el rendimiento final. Durante el ltimo perodo de crecimiento y maduracin rpidos, un riego efectivo reduce la cada del fruto y aumenta su tamao final. Este efecto es particularmente importante en los cultivares de plantaciones densas, por ejemplo la Hass, en trminos de obtener un alto porcentaje de fruta del tamao que tiene mejor acogida en el mercado. DESARROLLO DE RACES Y SU RELACIN CON EL RIEGO En la mayora de los suelos se ha determinado que gran parte de las races estn distribuidas en los primeros 60 cm de profundidad, absorbiendo el 35% del agua, sin embargo, en suelos de texturas ms gruesas este porcentaje puede aumentar, ya que las races podran crecer ms. Por lo tanto, se estima que la zona de riego a considerar para que no se produzcan prdidas por percolacin estara dentro de los primeros 60 cm de suelo. Se recomienda adems el uso de tensimetros ubicados en la zona de races (30 cm de profundidad). La aplicacin de riegos superficiales, como el por surcos, deben efectuarse cuando la lectura del tensimetro alcanza los 50 Kpa (kilopascales), pero no ms all de los 60. Tampoco debe regarse cuando la lectura es menor a 25 Kpa (Bower, 1981). RIEGO DEFICITARIO Casi no existen investigaciones en relacin al riego deficitario controlado. Los antecedentes anteriores slo son una orientacin para disminuir la cantidad de agua necesaria en algunos perodos, en el caso que no se disponga de un volumen suficiente. Algunos estudios indican que el estrs hdrico est relacionado con un aumento de los niveles de cido abscico (hormona que acta en la cada de la fruta) durante el perodo crtico de desprendimiento de la fruta. Adems puede influir en algunos desrdenes fisiolgicos en postcosecha como pardeamiento por aumento de la enzima polifenoloxidasa (Bower et al., 1989). Se estima que el pato requiere de riegos cortos pero frecuentes, ya que aumenta la aireacin del suelo, reduce la prdida de agua por percolacin profunda y mantiene un nivel ptimo en los perodos de mxima demanda (Durand y Du Plessis, 1990). No obstante, investigaciones hechas en Israel sealan que es posible reducir la cantidad de agua aplicada (de 13.440 m3/ha a 11.380 m3/ha), sin disminuir el rendimiento y la calidad del fruto, regando a intervalos superiores a 21 das (Lahav y Kalmar, 1983).

CHIRIMOYOS
En Chile, el chirimoyo tiene caractersticas muy particulares, ya que se le caen casi todas las hojas entre septiembre y diciembre, meses en que los dems frutales estn en plana actividad. En esta poca del ao, debido a su poco follaje y las relativamente bajas temperatura, el chirimoyo tiene una tasa de evapotranspiracin muy baja; por lo que disminuyen sus requerimientos de agua. En consecuencia los riegos deben distanciarse.

El inicio de la floracin coincide con la cada de las hojas y con el comienzo de la brotacin (Figura 18), etapa de desarrollo en que la mayora de las especies no les puede faltar el agua. En cambio en chirimoyo el problema ms serio es causado por exceso de agua, manifestndose en los brotes nuevos una fuerte deficiencia de hierro.

Figura 18. Requerimientos hdricos relativos de la atemoya, a travs de su ciclo de crecimiento, en la zona de Queesland, Australia (Irrigation, 1991). En plena floracin (diciembre, enero y febrero), las plantas requieren ms agua, pues aumenta la tasa de evapotranspiracin porque la cantidad de follaje es mucho mayor y las temperaturas son ms altas. Luego, en los meses de otoo e invierno, si bien el follaje es el mximo las temperaturas han decrecido considerablemente, lo que trae como consecuencias una reduccin de la tasa de evapotranspiracin y de la necesidad de agua. Las necesidades mensuales de agua del chirimoyo seran, en consecuencia, algo diferentes a las de otras especies. En la Figura 18 se presenta los requerimientos relativos de agua en atemoya, una especie cultivada en Australia, que tiene un comportamiento similar a la chirimoya. BIBLIOGRAFA Almendros GIRONA, J. 1992. Estrategias de riego deficitario en el cultivo de almendro. Fruticultura Profesional. 47:38-45. GIRONA, J.; CASTEL, J.; TORRECILLAS, A.; CRUIZIAT, P.; STRABBIOLI, G.; TOMBESI, A. y NATALI, S. 1995. Riego deficitario controlado Fundamentos y aplicaciones. Mundi Prensa. 188 p. GIRONA, J.; MATA, M.; MARSAL, J. y MIRAVETE, C. 1994. Efectos acumulados de tres aos de un riego deficitario controlado en almendro (Prunus dulcis L.). XII Jornadas Tcnicas sobre Riego. Pamplona. 1994. Comunicaciones. VI:I-8. GOLDHAMER, D. y SHACKEL, K. 1990. Irrigation cutoff and drought irrigation strategy effects on almond: 2nd years results. 18th Annual Almond Research Conference. Fresno 1990:30-35. Ciruelos y Duraznos CHALMERS, D. y WILSON, I. 1978. Productivity of peach trees: tree growth and water stress in relation to fruit growth and assimilate demand. Annual Botanic. 42:285-294. CHALMERS, D.; MITCHELL, P. and VAN HEEK, L. 1981. Control of peach tree growth and productivity by regulated water supply, tree density, and summer pruning. Journal of the American Society for Horticultura-Science. 106 (3). p. 307-312. CHALMERS, D.; OLSSON, K. y JONES, T. 1983. Water relations of peach trees and orchards. En: Kozlowski, T. (ed.).

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