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¿Que es el petróleo?

El petróleo es una mezcla de sustancias químicas orgánicas derivadas principalmente


de animales microscópicos y plantas que Vivian en el mar hace millones de años, en
resumen son hidrocarburos.
La exploración comenzó hace más de cien años cuando se demostró que había petróleo
debajo de la tierra cuando se perforo cerca de una cerca petrolífera. Hoy en día se
emplean técnicas mucho más avanzadas, como los estudios sísmicos y las imágenes
tomadas desde satélites. Poderosas computadoras ayudan a los geólogos a interpretar
sus descubrimientos. Sin embargo, después de todo esto, solo la perforación puede
confirmar la presencia de petróleo subterráneo

¿Como se extrae?

Método a rotación
El trépano, que es hueco, se atornilla a una serie de caños
De acero que forman las barras de sondeo, que giran impulsadas por la mesa rotativa,
ubicada en la base de la torre, y unida por una transmisión a cadena con los motores del
cuadro de maniobras.
La mesa rotativa tiene en su centro un agujero cuadrado, por la cual se desliza una
columna de perforación de la misma sección, que desciende conforme avanza el
trépano.
De la parte superior de la torre se suspenden aparejos, que permiten levantar y bajar los
pesados equipos.
Se inicia la perforación con el movimiento de la mesa rotativa, hasta que resulte
necesario el agregado de nuevas barras de sondeo.
La operación se repite todas las veces necesarias.
Cuando se ha perforado 100 a 150 m, se entuba el pozo con una cañería metálica y
cemento de fraguado rápido (cementación), para evitar posibles derrumbes ocasionados
por las filtraciones de las napas de agua que se atraviesan.
Por dentro de la cañería conductora se prosigue la perforación con un trépano de menor
diámetro. En los pozos muy profundos, estas disminuciones obligan a comenzar con
diámetros de hasta 550 mm.
El análisis de la inyección permite saber cuando se está cerca del yacimiento, por la
presencia de gases desprendidos del mismo por pequeñas grietas. Se acostumbra
perforar también la capa productora, que luego se entuba con un caño perforado, para
conocer su espesor y facilitar la surgencia del petróleo.
Lo más frecuente es que se perfore verticalmente. Esto se logra controlando el peso
aplicado al trépano y su velocidad de rotación. Pero también puede perforarse
oblicuamente, en la llamada perforación dirigida, desviando el trépano con cuñas
cóncavas de acero y barras de sondeo articuladas, para alcanzar yacimientos apartados
de la vertical (debajo de zonas pobladas, de mares; o para controlar pozos en erupción,
mediante inyección lateral de barro o cemento). Actualmente, es frecuente terminar un
pozo con un cementado, que luego se perfora con un perforador a bala.

Perforación submarina
Otro método para aumentar la producción de los campos petrolíferos es la construcción
y empleo de equipos de perforación sobre el mar (ha llevado a la explotación de más
petróleo). Estos equipos de perforación se instalan, manejan y mantienen en una
plataforma situada lejos de la costa, en aguas de una profundidad de hasta varios cientos
de metros. La plataforma puede ser flotante o descansar sobre pilotes anclados en el
fondo marino, y resiste a las olas, el viento y, en las regiones árticas, los hielos. La torre
sirve para suspender y hacer girar el tubo de perforación, en cuyo extremo va situada la
broca; a medida que ésta va penetrando en la corteza terrestre se van añadiendo tramos
adicionales de tubo a la cadena de perforación. La fuerza necesaria para penetrar en el
suelo procede del propio peso del tubo de perforación.

Perforación de pozos petrolíferos


Una vez elegidas las áreas con mayores probabilidades, se realizan las perforaciones,
se comienza por construir altas torres metálicas de sección cuadrada, con refuerzos
transversales para facilitar el manejo de los pesados equipos de perforación.
Dos son los sistemas comunes: a percusión, que es el más antiguo y casi en desuso y a
rotación, que se utiliza en la mayoría de los casos.

Método a percusión
Se utiliza un trépano pesado, unido a una barra maestra que aumenta su peso, que se
sostiene con un cable de acero conectado a un balancín, el cual le imprime un
movimiento alternativo de ascenso y descenso, al ser accionado por un motor.

Control de surgencia
Se comienza por bajar hasta cerca del fondo una cañería de 5 a 7,5 cm. de diámetro,
llamada tubería, que lleva en su extremo superior un conjunto de válvulas y conexiones
denominado Árbol de Navidad, que mantiene al pozo bajo control.
La surgencia del petróleo por la tubería, se logra por métodos naturales o artificiales:

Natural
Tres son las causas que pueden originar la surgencia natural.
La presión del agua subyacente, que al transmitirse al petróleo, lo obliga a subir. Es la
más efectiva.
La presión del gas libre que cubre al petróleo, que se transmite a éste y lo impulsa en su
ascenso.
Cuando no existe gas libre y el agua no tiene presión suficiente o tampoco existe, al
disminuir la presión por la perforación del pozo, el gas disuelto en el petróleo se
desprende y al expandirse lo hace surgir. Es la menos efectiva de las tres.

Destrucción de la emulsión agua salada-Petróleo


Es uno de los problemas de difícil resolución que afronta la industria petrolífera. Se
trata de resolverlo en distintas formas:
Se previene la formación de emulsiones, evitando la agitación de la mezcla de agua
salada y petróleo, en las operaciones de surgencia.
Lavado con agua de la emulsión, seguido con una decantación posterior.
Decantación en tanques de almacenamiento.
Centrifugado de la emulsión
Calentado, para disminuir la viscosidad de los petróleos densos
Métodos químicos, térmicos o eléctricos (que son los mas efectivos para desalinizar y
deshidratar; trabaja a 11.000 voltios).
Unas vez purificado, se lo envía a tanques de almacenaje y de ellos, a las destilerías, por
oleoductos u otros medios de transporte (buques cisternas, vagones tanques, etc.)
Desde el inicio de la actividad petrolera el medio, en el que ésta se ha desarrollado, se
ha visto afectado por numerosos intervenciones que han dañado severamente el
ambiente circundante. Las huellas más evidentes, las cuales podemos encontrar en todos
los lugares del planeta donde se ha explotado petróleo, frecuentemente han sido
ocasionadas por accidentes en tanques de almacenamiento, en oleoductos o con los
llamados súper petroleros. Sin embargo los accidentes, aún siendo los acontecimientos
que suelen alcanzar mayor notoriedad ante la opinión pública, no son las únicas fuentes
de contaminación o degradación del medio, ni siquiera las más importantes.
Todas las actividades que están envueltas en la exploración y explotación del petróleo
provocan impactos potencialmente negativos sobre el medio ambiente y sobre las
personas que lo usan o que están en contacto con él. En ocasiones las operaciones
normales de trabajo en una explotación petrolera tiene consecuencias muy perjudiciales,
sus efectos son a mayor largo plazo y magnitud que las catástrofes accidentales que
puedan suceder.

Artificial
Puede lograrse por dos métodos:
Inyección a presión de agua, gas o aire.
Bombeo mecánico con bombas aspirantes de profundidad, accionadas por gatos de
bombeo. Por lo general se efectúa el bombeo simultáneo de una serie de pozos vecinos,
conectando sus gatos de bombeo mediante largas varillas de acero, a un excéntrico que
se hace girar en una estación central.
Bombo hidráulico, inyectando petróleo a presión que regresa a la superficie bombeado;
y bombeo centrífugo, con bombas centrífugas de varias etapas, ubicadas cerca del fondo
del pozo y accionadas por motores eléctricos controlados desde la superficie.

Separación del gas


Se efectúa en una batería de tanques, en los cuales, por simple reposo el gas se separa
espontáneamente.
El petróleo y el medio ambiente
La principal fuente deenergía de la sociedad moderna proviene d la combustión d la
gasolina, petróleo, carbón y/o gas natural. Estos compuestos, llamados combustibles
fósiles, tienen su origen en las plantas y los animales prehistóricos y derivan de
procesos geológicos.

Los hidrocarburos consisten en cientos de diferentes compuestos, cuya estructura base


corresponde a enlaces C-C y más aún la mayoría de éstos, contienen exclusivamente
carbono e hidrógeno

El impacto ambiental del planeta está estrechamente relacionado con un problema social
surgido x la utilización creciente del petróleo: la reducción de los niveles d emisión de
sustancias tóxicas y de los llamados “gases de invernadero”, y la reducción de los
niveles de ruido.

Las discusiones internacionales acerca de las causas e implicaciones para la humanidad


del llamado “efecto invernadero”, provocado por las crecientes emisiones a la atmósfera
de gases tales como: CO2, metano, óxido nitroso y los cloro-flurocarbonatos, reflejan la
necesidad de un enfoque integral en el tratamiento de los problemas ambientales y del
desarrollo, así como la necesidad de una acción concertada de la comunidad
internacional para mitigar los efectos del calentamiento global En el presente trabajo se
analizan el petróleo como mayor causante del impacto ambiental.

La extracción y el transporte del petróleo, los distintos procesos de su transformación en


productos derivados y su consumo masivo en forma de combustible requieren unas
medidas de respeto y conservación del medio Ambiente.

Gracias a la estricta normativa q se aplica en todo el mundo, a las nuevas tecnologías y a


la actuación cada Vez son más responsables las empresas que operan en este sector, se
han conseguido grandes avances en los controles de impacto medioambiental.

Los estados y las organizaciones internacionales, es la de evitar posibles accidentes q


dañen el medio ambiente en su fase de transporte por mar, desde los lugares de
extracción hasta los centros de procesamiento y consumo.

Por ello, la industria petrolera se encuentra sometida a normas y procedimientos muy


estrictos en materia de protección ambiental. Todas las compañías petroleras se rigen
por las mismas normas.

El transporte marítimo de crudo y productos refinados se hace en la actualidad en


buques tanques construidos bajo las más exigentes normas de la ingeniería naval, que
están dotados de tecnología punta para garantizar la seguridad en el transporte y, por
tanto, proteger el medio ambiente.

En este sentido, tanto internacionalmente (Organización Marítima Internacional) como


por parte de la Unión europea se ha aprobado una legislación con el fin de acelerar la
sustitución de los petroleros de casco único por petróleos de doble casco.

A diferencia de los petroleros de único casco, en los que el petróleo que contienen los
tanques de carga sólo están separados del agua de mar por una chapa de fondo y de
costado, en los de doble casco, se rodea a los tanques de carga de una segunda chapa
interna, a una distancia suficiente de la chapa externa, de forma que existe una doble
protección en casco de que la primera chapa resultara dañada con ello, el riesgo de
contaminación queda notablemente reducido.

El doble casco también presenta ventajas adicionales en caso de surgir problemas en


uno de los tanques de almacenamiento, ya que cabe la posibilidad de bombear el
petróleo hacia los espacios que quedan entre ambos cascos.

Estas medidas tienen como finalidad reforzar los controles en los puertos y conseguir
que los buques en mal estado sean vetados y se les deniegue la entrada en los puertos de
la Unión sobre la base de una lista negra publicada por las autoridades de la Unión
Europea.

La nuevas medidas legales establecen que, además, todos los buques se sometan a una
inspección anual obligatoria, es decir, no limitada a un examen superficial de las
condiciones del buque, sino a una comprobación profunda y sistemática de una serie de
elementos vitales del buque.
Los problemas de corrosión y de estructura, que han sido los que en alguna ocasión han
provocado accidentes, se detectarán fácilmente. Los buques tanque deberán equiparse
con cajas negras, similares a las que se incorporan a los aviones, de acuerdo con un
calendario que abarca de 2002 a 2007.

La ausencia de la caja negra a bordo de un petrolero será motivo suficiente para que
quede inmovilizado en puerto.

Existen unas organizaciones llamadas sociedades de clasificación que colaboran de una


manera muy importante en la seguridad marítima al estar encargadas de inspeccionar los
buques. La nueva normativa les exige una mayor preparación técnica y más medios para
la realización de su labor, que es la de evaluar la calidad de la estructura de estos buques
y su mantenimiento.

Todas estas medidas deberán ser puestas en práctica para el año 2004, pero la Unión
Europea ha recomendado a los países miembros de la unión europea que las apliquen de
manera anticipada.

Además la Unión Europea publicará desde principios de 2003 una lista negra de los
buques que no se ajustan a las normas y la creación de un fondo de compensación por
daños.

La UE ha aprobado también la creación de un fondo comunitario que permita, en caso


de que se produzca un derrame de petróleo en el mar, compensar a las víctimas hasta
una cifra total de mil millones de euros.

Los Estados que pertenecen a la Unión Europea podrán imponer multas en caso de
comportamiento negligente por otra parte toda persona o empresa implicada en el
transporte de hidrocarburos por mar.

Además, se ha constituido una Agencia Europea de Seguridad Marítima que controlará


la eficacia de las medidas establecidas, recopilará información, manejará las bases de
datos sobre seguridad marítima e inspeccionará a los países miembros para comprobar
que se llevan a cabo los controles por parte del Estado en el que se Encuentra el puerto.

Se han adoptado medidas legales para la mejora de la seguridad del tráfico marítimo y
prevención de la contaminación por los buques.

Además, se vigilará también a los buques que no hacen escala en los puertos de la
UE.De ahora en adelante, se podrá prohibir a un buque que abandone un puerto en caso
de condiciones meteorológicas extremadamente desfavorables.

También se han mejorado los procedimientos de transmisión y utilización de datos sobre


cargas peligrosas, y se ha creado un auténtico sistema de información y seguimiento de
los buques que se acercan a las costas europeas.

Finalmente, se hace obligatorio el establecimiento de puertos de refugio en cada país


miembro con el fin de Acoger buques en dificultades.
Toda actividad humana tiene una incidencia directa en el entorno en que opera.En el
caso de las refinerías, De no adoptarse determinadas medidas existe la posibilidad de
que se produzcan emisiones de contaminantes

A la atmósfera, vertidos de productos nocivos, ruidos y olores.Para neutralizar estos


efectos, las empresas Encargadas de la gestión de este tipo de instalaciones han tomado
una serie de medidas que pueden resumirse.

El futuro del petróleo

En el futuro, el problema no es que el petróleo se vaya a acabar, sino que llegará un


momento en el que no se pueda mantener el nivel de producción. Es necesario un
consumo sensato que permita el ahorro y un uso eficiente de esta materia prima, así
como desarrollar nuevas tecnologías que permitan potenciar el uso de las energías
renovables. Quizá, debido a esta necesidad de aumentar y mejorar el uso de las energías
renovables, se consiga lo que Kyoto no ha logrado aún: que todos los países reduzcan
las emisiones de CO2 a la atmósfera.

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