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Las investigaciones meteorolgicas o de Caldas

por V ctor Samuel Albis2 & Regino Mart nez-Chavanz


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Abstract
In Colombian history most of Francisco Jos de Caldas recognition as a scientist stands on e his thermometric method for the measurement of heights. Though the underlying theory of the method and indications leading to the construction of the corresponding measuring instrument (now known as an hypsometer) go back to Fahrenheit (1724), Caldas was unaware of these indications. Thus after what we should call a fortunate accident, he independently rediscovered the possibility (and this is the essence of his discovery, nothing else) of using the thermometer for the determination of heights, developed, thence, an experimental formula and designed a prototypical instrument. Some inconsistencies between theory and measurements, found after writing his memoir on the subject and the awareness, raised by Humboldt, that ultimately his litle discovery was already known in Europe, prevented him from publishong it, even in his scientic journal. We show that this model, though linear, was at the time as good as those proposed by De Luc or Schuckburgh a few years earlier.

0. Introduccin. El trabajo que aqu exponemos ino tenta responder las siguientes interrogantes, relativas a los trabajos meteorolgicos de Caldas, en especial o aquellos que tienen que ver con su mtodo termomtrico e e para calcular las alturas: Qu sab Caldas? Dnde e a o lo aprendi? Se trata, partiendo de las respuestas a o las anteriores preguntas, de un verdadero descubrimiento? Es este descubrimiento anterior o posterior a lo que sobre el tema se hab hecho en Europa? Es indea pendiente de esta ultima circunstancia? Las respuestas a estas interrogantes se encuentran afortunadamente en los escritos y cartas de Caldas, en donde, adems, es a posible seguir el itinerario de sus experiencias y razonamientos, y en el escrutinio de lo publicado sobre el tema en las revistas y libros europeos de los siglos XVIII y XIX. Nuestras conclusiones son las siguientes:

a) La utilizacin del termmetro para calcular las o o alturas de las montaas y la propuesta de aparatos n (hipsmetros, como los llam Regnault), se remono o ta a Fahrenheit [1724, 179-180]; ver nuestra nota 8], aunque sobre verdaderas experiencias sobre el asunto slo podemos hablar a partir de los trabajos de De Luc o [1762]; sus conclusiones eran muy conocidas tanto en Inglaterra como en el continente [ver Maskelyne 1774; Sigaud de la Fond 1787]. El principio subyacente es la constancia de la temperatura de ebullicin del agua a o una determinada altura (o presin baromtrica). o e b) Este principio era conocido por Caldas, quien considera que su verdadero pequeo descubrimiento es n usar este hecho para medir las alturas; su unica fuente disponible [Sigaud de la Fond 1787] le sugiere que el modelo debe ser lineal, pero no le indica cul es la cona stante de proporcionalidad; su propsito inmediato es o

en Quipu, Vol. 4 (1987), 413-432. Conferencia invitada del Coloquio sobre Francisco Jos de Caldas, Popayn, 1986. e a La investigacin que apoya este trabajo se realiz en el Proyecto de Investigaciones sobre la Historia de la Matemtica en Colombia de la o o a Sociedad Colombiana de Matemticas, parcialmente apoyado por Colciencias (202-1-01-74). El primer autor quiere agradecer al Programa a de Maestr Centroamericana en Matemticas de la Universidad de Panam, las facilidades y garant que le permitieron terminar la a a a as redaccin de este trabajo. o 2 Departamento de Matemticas y Estad a stica, Universidad Nacional de Colombia. Apartado areo 95480, Bogot D. C., Colombia. e a e-mail: valbis@accefyn.org.co 3 Departamento de F sica, Universidad de Antioquia, Medell n

1 Publicado

encontrar esta constante mediante un gran nmero de u experiencias [Caldas 1978, Carta 40, del 5 de agosto de 1801, 93]. Sus observaciones le llevan a proponer la frmula (7) (vid. infra). Su preocupacin por que este o o descubrimiento fuese conocido en Europa era bien fundada como lo hemos indicado anteriormente. Adems, a su descubrimiento slo es independiente en cuanto se o realiza en la periferia de los centros de investigacin imo portantes, aunque le parezca incre ble a Caldas que una idea tan clara, tan sencilla, tan segura no se le haya ocurrido a otros en Europa. c) La constante que obtiene para su frmula (7) es tan o buena en un modelo lineal como las que se obtendr an de las tablas publicadas por De Luc y Schuckburgh, 40 y 10 aos antes, respectivamente. Su Memoria [Caln das 1802 (1819)] sobre el tema hubiera tenido cabida, en nuestra opinin, en un peridico europeo, de no haber o o sido escrito tard amente y en la periferia. d) Si la descripcin o construccin de un termmetro o o o baromtrico o hipsmetro se acepta como invencin, e o o Caldas tambin es inventor de uno [Caldas 1802 e (1819)]. e) La publicacin pstuma de su Memoria, hasta o o donde hemos podido vericar, no tuvo ninguna repercusin en Europa. Creemos, nalmente, que Caldas o nunca la public, ni aun en su propio peridico cient o o co (El Semanario del Nuevo Reyno de Granada), por una serie de observaciones, registradas por l mismo [1804], e que no concordaban con la frmula (7) y tambin, quiz, o e a porque hab empezado a comprender todo lo que Huma boldt le hab comunicado sobre lo que en relacin al a o asunto se conoc en Europa, despus de conocer la tabla a e que ste incluye en el manuscrito que envi a Mutis, en e o 1802, y que Caldas logra conocer despus de la muerte e de ste (1807) y publica en el Semanario en 1809. e En la primera parte del trabajo hacemos una historia sucinta de las frmulas de nivelacin baromtrica, indio o e cando que buena parte de ella tuvo lugar en Ecuador y Colombia. Esta historia, creemos, facilita la comprensin del resto del trabajo, vale decir, el estudio y evalo uacin histrico-cient o o cos de lo realizado por Caldas en la relacin altura baromtrica-temperatura. o e Los autores quieren agradecer aqu la invaluable co laboracin bibliogrca de la seora dona Beatriz Far o a n as de Craignoux, sin la cual les hubiera sido imposible el acceso a gran parte de las fuentes citadas.

1. Un resumen sucinto de la historia de la relacin presin atmosfrica-altura desde Pascal a o o e Laplace. La conexin hispanoamericana. El sio guiente resumen se basa esencialmente en los estudios de Cajori [1929] y Frisinger [1974], insistiendo por nuestra parte en que un buen trozo de la historia de la relacin presin atmosfrica-altura tuvo lugar en tiero o e ras americanas, con ms precisin, en los actuales tera o ritorios de las repblicas de Ecuador y Colombia y con u intervencin de hispanoamericanos. El asunto comieno za con la construccin del primer barmetro por Toro o ricelli, en 1643, y su observacin sobre la existencia o de un tal relacin. Pascal repite los experimentos de o Torricelli y con ayuda de su cuado realiza la famosa n experiencia del Puy de Dme (1648), publica sus resulo tados en 1648 [Pascal 1984, 105-132; Boynton 1948, 231-241], y sugiere entonces el empleo del barmetro o para determinar la altura de las montaas. Este es n el principio de la bsqueda de frmulas de nivelacin u o o baromtrica, es decir, de aqullas que establecen la difere e encia de nivel o altura entre dos puntos mediante lecturas del barmetro, como ayuda o sustituto de lo que o se sab hacer geodsicamente. Este tipo de relaciones a e cuantitativas constituyen las primeras aplicaciones de las matemticas a la meteorolog y slo aparecen dea a o spus de que Robert Boyle, en 1660, enunciase su e famosa ley de los gases, que relaciona la presin P con o el volumen V : P V = const. , a temperatura constante [Boyle 1774, 97-104; Boyne ton 1948, 242-247].4 Con esta ley se asocia tambin a Edme Mariotte [1740] a quien se le atribuye adems a el haber propuesto esta otra : la altitud crece segn u una progresin geomtrica, mientras la presin decrece o e o segn una progresin aritmtica. Desde John Napier o u o e Neper los matemticos sab que cada vez que pueden a an aparearse los trminos de una progresin aritmtica con e o e los de una progresin geomtrica, se est en presencia o e a de logaritmos [Edwards 1979, Chap. 6]. Este hecho fue capitalizado por Edmund Halley para expresar la ley de Mariotte como la relacin siguiente : o h3 h1 h2 h1 = . log b1 log b2 log b1 log b3 (1)

donde log designa a los logaritmos vulgares y bi a la lectura baromtrica, en l e neas, en la altura hi (i = 1, 2, 3). Una exposicin de cmo Halley obtiene la relacin (1) o o o se encuentra, por ejemplo, en Juan & Ulloa [1748,

4 La segunda edicin del Spring of the Air (1662) contiene como apndice los experimentos y tablas resultantes que relacionan la presin o e o y el volumen del aire (a temperatura constante), y que demuestran cuantitativamente la elasticidad o resorte del aire.

115-120] o en Frisinger [1974, 266-267]. Halley sab a muy bien que su frmula no era lo sucientemente preo cisa, pues para determinarla consideraba a la atmsfera o como un cuerpo inalterado, que tiene constantemente en la supercie de la tierra la 800-ava parte del peso del agua y es capaz de rarefaccin y condensacin ad o o innitum [1686, 109], y, por otra parte, tambin estae ba consciente de que la densidad del aire se altera con la temperatura. Aun as estimaba que la relacin (1) o era lo sucientemente exacta para las altitudes generalmente consideradas. Por su parte, Mariotte propone una progresin aritmtica (1676), equivalente a : o e 63 d(d 1) , (2) 168 2 donde H y d son, respectivamente, la diferencia de alturas, en toesas, y la diferencia de lecturas del barmetro o en l neas. Claramente 63 y 168 deben interpretarse como constantes experimentales resultantes de las observaciones [Mariotte 1740, 174-175]. H = 63d + Las relaciones (1) y (2) fueron usadas mucho en los nales del siglo XVII y los principios del XVIII, adems a de servir de base a casi todas las frmulas de nivelacin o o baromtrica que se establecieron en este ultimo siglo. e Particularmente, la Academia de Ciencias de Par y s sus miembros se interesaron en el problema; por ejemplo, Jacques Cassini [1705; 1735] propuso nuevas frmulas que discrepaban, como l mismo lo reconoo e ci, de sus resultados experimentales y geodsicos, cono e cluyendo que parecer imposible conciliar las observaa ciones con una ley (modelo matemtico) general y sena cilla. En la primera mitad del siglo XVIII las frmulas o (1) y (2) fueron vericadas y controladas en condiciones muy especiales en la Amrica Meridional. En efecto, e una de las tres expediciones organizadas por la Academia de Par para vericar el achatamiento polar del s esferoide terrestre, deducido por Newton en los Principia Mathematica [1982, Prop. XVIII, Teo. XVI, 687688] y reforzado por el descubrimiento hecho anteriormente por Jean Dominique Cassini del achatamiento polar del planeta Jpiter, se dirigi a territorios de u o la actual repblica del Ecuador. Esta expedicin estau o ba encabezada por los acadmicos Pierre Bouguer e y Charles Marie de La Condamine, y a ella se le unieron en Cartagena de Indias los entonces jvenes teo nientes de nav Jorge Juan de Santacilia y Ano tonio de Ulloa. Es conveniente anotar aqu que Jacques Cassini hab puesto en duda la deduccin a o

de Newton. El objetivo principal de estos tres grupos de acadmicos era determinar la gura de la tierra mie diendo los radios del esferoide, basndose en un mtodo a e que proviene de Eratostenes [Vera 1970 II, 460-461] y que requiere la determinacin, por triangulacin, de o o la longitud de un arco de meridiano de pocos grados, y la de las latitudes de los extremos de este arco, las que se hacen por observaciones astronmicas. En una o regin totalmente montaosa y alta, como la escogida o n en los Andes ecuatoriales, esta triangulacin necesitaba o de un conocimiento exacto de las alturas de los puntos de referencia. En principio, el clculo de estas alturas a se har geodsicamente; pero la disposicin del terreno a e o no lo permit por lo que resolvieron deducir las ala, turas con el barmetro [Lafuente & Delgado 1984, o 87-110]. Tomada esta resolucin, procedieron a utilizar o las observaciones baromtricas tomadas durante el largo e viaje de Europa a Quito y las tomadas in situ, para establecer las constantes experimentales que hicieran conables las relaciones de Mariotte y Halley [Juan & Ulloa 1748, 105-110]. Juan y Ulloa [1748, 127-129] propusieron la siguiente versin de la progresin de Mariotte: o o d(d 1) 207 d + (0, 215) , (3) 2 2 que estimaron ms conforme con las dedidas gea omtricas. En (3) H se da en pies y la diferencia d de e o lecturas en l neas.5 Para la relacin propusieron, entre otras, la siguiente: H= H = (10.000) A log d log a , log a log b (4)

donde A es la diferencia de alturas entre Caraburu (lugar cuya altura sobre el nivel del mar, 1.226 toesas, supon an exactamente calculada) y un lugar B cuya altura sobre Caraburu estaba determinada geodsicamente; a es la e lectura en l neas del barmetro en Caraburu, b en el luo gar B y d en el lugar D cuya altura se quiere calcular; las alturas se toman en toesas. Bouguer [1749, 39; 1735, 119], por su parte, propone la frmula: o 29 (log B log b) , (5) 30 donde H se da toesas, B es la lectura baromtrica en e l neas en la altitud menor, b la lectura en la mayor y log indica logaritmos vulgares tanto en (4) como en (5). La constante 96.666, que aparece en (5) diere muy 6 poco de la propuesta por Halley menos de sesenta aos n H = (10.000)

5 Una progresin aritmtica como la (1) ya hab sido usada en Amrica para el clculo de alturas por el abate Feuille; ver, por o e a e a e ejemplo,la pgina 456 de su Journal des observations physiques &a., citada por Juan & Ulloa [1748], en donde se menciona que las a constantes experimentales se determinaron en Lima, Per . u

antes: 9719 [Frisinger 1974, 268, 271]. Para las partes bajas, cercanas al nivel del mar, Bouguer reconoce que su frmula no funciona ni en Europa ni en Amrica o e Meridional, y se propone en el resto de su memoria de 1753 establecer la razn de ste y otros fenmenos, uso e o ando observaciones hechas en su viaje de regreso por el territorio colombiano.6 Aunque desde el siglo XVII se sab que las lecturas a baromtricas se afectaban con la temperatura ambiente, e quizs la primera persona en tomar seriamente este a factor en la elaboracin de una frmula de nivelacin o o o baromtrica fue el suizo Jean Andr De Luc, quien e e public sus resultados en los dos volmenes de su tratao u do Recherches sur les modications de latmosph`re e [1772]. En primer lugar, introdujo sustanciales mejoras en la construccin de termmetros y barmetros, auo o o mentando su conabilidad; en segundo lugar, para las frmulas de nivelacin baromtrica que elabor tuvo en o o e o cuenta los cambios de densidad del aire exterior y del mercurio de los barmetros debidos a la temperatura o ambiente. Una de sus frmulas, transcrita por Maskeo lyne [1774, 158-163], es la siguiente: H = (10.000)(log B log b) 1 + C 16 3/4 215 , (6)

Fontana [1771] y John Playfair tuvieron en cuenta en sus frmulas la inuencia de la gravedad; en particuo lar, ste ultimo consider el decrecimiento de la gravedad e o con la altura. Johann F. Hennert, en un trabajo premiado por la Sociedad de Ciencias de Gotinga, us o algunas de las ideas de Euler sobre el problema de la relacin presin atmosfrica-altura [Frisinger 1974]; o o e con esta idea algunos pretendieron establecer una proporcin numrica entre la altura de las montaas y la o e n temperatura ambiente con el n de calcular aqullas con e el slo uso del termmetro. Caldas cita entre otros o o a Heberden (?), Saussure y Paulian [Caldas 1802 (1819)= 1966, 157, 166-167; Sigaud de la Fond 1787 III, 203]. La inuencia de la latitud en la altura del barmetro o era sospechada por muchas personas. Durante la expedicin para medir el meridiano, Bouguer, Juan y Ulloa o realizaron observaciones para vericar esta sospecha, concluyendo los ultimos que la atmosphera pesa igual mente en Europa, y Amrica [Juan & Ulloa 1748, e 111]; hoy sabemos que esto no es as aunque la difer, encia sea pequea [Laplace 1805 IV, 571]. Por otro n lado, estos mismos expedicionarios comprobaron que las variaciones del barmetro eran menores en el Ecuador o que en otras latitudes y que tambin all las variaciones e eran menores en cuanto ms altos estuviesen los lugares a [Juan & Ulloa 1748, 109]. El siglo XVIII culmina brillantemente con la frmula o de Pierre Simon de Laplace [1805 IV, 469-522; Frisinger 1974, 281-284], que contiene correciones para la temperatura, la latitud, la diferencia de la gravedad a diversas alturas y variaciones de la humedad. Su obtencin parte de la ecuacin de Laplace dp = gdr, o o donde p designa a la presin, g a la aceleracin de la o o gravedad y a la densidad del aire a la altura r. Esa frmula an se usa hoy.8 o u Algunas de estas frmulas de nivelacin baromtrica o o e tuvieron en la Nueva Granada una interesante aplicacin. Los nales del siglo XVIII y los principios o

donde H es la diferencia de alturas, expresada en toesas; B y b son las respectivas lecturas baromtricas en e las dos alturas, corregidas por una regla dada en funcin de las temperaturas sealadas, en grados de De o n Luc (ms pequeos que los de Raumur),7 por sendos a n e termmetros adosados a los barmetros; y C es la media o o aritmtica de las lecturas de otros dos termmetros auxe o iliares graduados segn De Luc, colocados al aire libre, u uno en cada altura. Como observamos, nuevamente el punto de partida es la relacin (1) de Halley. o En el ultimo cuarto del siglo XVIII se continuaron haciendo esfuerzos por mejorar la frmula (6), o sus o variantes, por George Schuckburgh [1777], Jean Trembley y Samuel Horsley [1770]. Gregorio

6 La frmula (5) fue usada sistemticamente por los expedicionarios franceses: ... je me suis servi pour ce calcul, de la table drese o a e par M. Bouguer, sur une hypoth`se qui r`pond jusquici mieux que toute autre, ` nos experiences du Barom`tre, faites ` diverses hauteurs e e a e a determines gomtriquement [La Condamine 1745, 22] e e e 7 Los grados de De Luc y los de Fahrenheit estn en la proporcin 80 : 178. a o 8 Esta ecuacin puede expresarse como: o

r =18.336(1 + 0, 002845 cos 2) +

[1 + 2(t + T )] (1 + r) (log h log h) 1.000 a

0, 868589r , a donde r = diferencia de altura de los dos lugares, = latitud del lugar inferior; t = temperatura, por encima del punto de congelacin, o del lugar inferior; T = temperatura, por encima del punto de congelacin del lugar superior; a = distancia del centro de la tierra al punto o o o ms bajo; h = altura del barmetro en el punto inferior; y h = altura del barmetro en el punto superior. a

del XIX presenciaron all un inters pronunciado por e conocer los recursos naturales del pa con su distribus, cin geogrca exacta, sus posibilidades de explotacin o a o y comercio, la clasicacin de sus especies animales o y vegetales, la cr y cultivo de aquellas consideradas a utiles y la adpatacin de otras del mismo carcter a o a sus climas, determinados, bien se sabe, por la altura de los suelos. Sin este conocimiento, pensaban muchos criollos, era imposible iniciar un verdadero despegue econmico, en lo posible independientemente de o la metrpoli, cuya decadencia econmica era entonces o o un lugar comn [Pacheco 1975, 8]. La creacin de u o la Expedicin Botnica de la Nueva Granada (1783) y o a sus actividades, organizadas y orientadas por Jos Cee lestino Mutis, catalizaron este inters por las ciencias e naturales y la geograf econmica, impulsando a varios a o jvenes neogranadinos al estudio de estos temas. Eno tre ellos se encontraba Francisco Jos de Caldas e (1786-1816). Utilizando la coleccin de cartas que de o l se conservan [Caldas 1978] y sus Obras Completas e [1966], es posible no slo conocer cunto aprendi de su o a o iniciador en las ciencias naturales, Jos Flix de Ree e strepo, y, en considerable proporcin, de sus lecturas o de autodidacta, sino tambin en gran parte el itinerario e de sus observaciones y descubrimientos. Sus observaciones astronmicas, baromtricas y termomtricas, o e e conjugadas con su conversaciones personales o epistolares con Mutis y Alexander von Humboldt, le condujeron a trabajar en lo que ste ultimo llam gee o ograf de las plantas o su distribucin segn alturas soa o u bre el nivel del mar y latitudes geogrcas [Humboldt a 1802 (1809) 1806/1807], cuyos resultados consign o Caldas en [1803=1966, 335-344; 1805=1966, 241-260]. Prez Arbelaez estima que la obra de Humboldt e debe mucho al intercambio de ideas con Mutis y Caldas, aunque sta viniese madurndose en la mente de e a aqul despus de escuchar los principios expuestos por e e su profesor Karl L. Willdenow en 1792 [Prez 1981, e 189-190]. Caldas adquiere buena parte de sus conocimientos astronmicos y metereolgicos en Juan & Ulloa o o [1748], Bouguer [1749] y Sigaud de la Fond [1787]. De los primeros y de Bouguer toma las frmulas de o nivelacin (3), (4) y (5) que usa para el clculo de alo a turas [Caldas 1801 = 1866, 365-374; 1803 = 1966, 337, 343-344]. En 1802 aprende de Humboldt, adems de a confusas noticias sobre los trabajos de De Luc, Maskelyne, Schuckburgh y Saussure, una versin de la o frmula (6), debida a Trembley y Tralles [Caldas o

1803 = 1966, 336; Humboldt 1982, 51,a], que se propone vericar en en la zona trrida y grandes elevao ciones, pues, con razn, cree que an no se ha peno u sado en sujetarlas a este examen bajo la l nea ecuatorial [Caldas 1978, Carta 71, del 8 de agosto de 1802], contrariamente a las de Juan, Ulloa y Bouguer que fueron obtenidas en ese lugar y condiciones; aunque desconocemos los resultados de esta vericacin, s sabeo mos que esta versin de la frmula (6) fue usada en o o la Nueva Granada por Caldas [1801 = 1966, 486-487; 1966, 139] y otras personas interesadas en la nivelacin o baromtrica y la geograf de las regiones particulares, e a como la de Antioquia [Restrepo 1809, 49]. En 1809 conoce la frmula de Laplace en la versin que da, o o casi inmediatamente despus de su publicacin, Ren e o e J. Hauy en la segunda edicin de su Trait Elmntaire o e e e de Physique [1806], y con ella calcula la altura del piso del Observatorio de Santa Fe de Bogot [1809 b = 1996, a 239-24], del que ya era director. En 1804 Caldas empieza a observar que las variaciones del barmetro aumentan en razn de la latitud o o y aade inexplicablemente que este pequeo descubrin n miento le pertenece [Caldas 1809a= 1966, 395; 1978, Cartas 96, 100 y 102], olvidando sus lecturas previas de Juan & Ulloa [1748, 109]. No queremos terminar esta primera parte sin mencionar que las mltiples observaciones baromtricas lleu e vadas a cabo por Mutis y posiblemente por otros miembros de la Expedicin Botnica, le condujeron a propono a er la hiptesis de la existencia de mareas atmosfricas o e diarias en el trpico; esta hiptesis fue difundida por o o Humboldt (con el debido crdito) en Europa y acepe tada por muchos [Boussingault 1985 III, 40, 62]. El propio Caldas realiz en Quito experiencias que cono rmaban esta teor anotando que en un per a, odo de 24 horas se presentaron dos ujos y dos reujos [Caldas 1978, Cartas 68 y 69; 1966, 395]. Caldas y el mtodo termomtrico para el clculo e e a de 6 alturas. Paralelas con las observaciones barome tricas de Caldas corr las termomtricas, tambin an e e al parecer numerosas. En efecto, adems de las rega istradas en los documentos publicados hasta la fecha, Boussingault, en el entonces abandonado edicio del Observatorio de Santa Fe de Bogot, tuvo, en 1823, la a fortuna de descubrir y de salvar manuscritos preciosos: en primer lugar las observaciones termomtricas llevadas e a cabo durante muchos aos en la casa de la Expedicin n o Botnica... [1985 III, 64]; creemos que ellas se deben en a buena parte a Caldas, aunque no podamos armarlo

con certeza, pues desconocemos el paradero actual de estos manuscritos posiblemente llevados a Europa por Boussingault. La rotura accidental de uno de sus termmetros por el o extremo superior y, por consiguiente, an reparable deu spus del accidente, y su intento de reconstruirlo, le cone ducen a reencontrarse con el hecho de que la temperatura de ebullicin del agua depende de la presin atmosfrica; o o e despus de revolver mamotretos [1978, Carta 34, del 5 e de mayo de 1801] encuentra la razn por la cual no le es o posible determinar, a la altura de Popayn, el extremo a superior de su reconstruido termmetro: o

Sabemos que el agua no puede hervir sin levantar la columna de aire que grava sobre su supercie, y es tan cierto esto, que en Europa no cierran los termmetros mientras el mercurio en o el barmetro no est en las 28 pulo e gadas, pues una pulgada de este instrumento hace variar el calor del agua cerca de dos grados Fahrenheit en el termmetro, luego atienda usted a eso tas consecuencias) el calor del agua hirviendo sigue las leyes de la gravedad del aire; luego es siempre proporcional a su peso; luego a proporcin que se eleve o sobre el mar debe disminuir el calor del agua, y esto en razn del peso del o aire. En suma, el calor del agua destilada cuando hierve, sigue las leyes de la gravedad del aire, lo mismo que la columna de mercurio en el barmetro. o Si a esto aade usted que el agua, en n cualquier elevacin que sea, est con las o e mezclas que estuviere, una vez hirviendo no se calienta ms; que el agua a llovediza da el mismo grado de calor que la destilada y en n, que una atmsfera o no var en su peso ms que 1 1/2 l a a nea del barmetro, hallar usted que no se o a puede desear cosa ms exacta y cmoda a o en este gnero. Esta es mi teor y sta e a, e es la que me he resuelto a trabajar hasta conrmarla con un nmero grande u experiencias. [Caldas 1978, Carta 36, del 5 de junio de 1801, 74. Los subrayados son de los autores de este trabajo.]
9 Aqu

Una confrontacin nos indica que el mamotreto cono sultado no es otro que el tratado de Sigaud de la Fond [1787 III, 188-189], del que toma la anterior argumentacin y continuar citando en cartas y escritos o a posteriores. En particular, encontramos en este autor que la elevacin o descenso del mercurio siendo de una o pulgada en el barmetro, el calor del agua var algo o a menos de dos grados, segn la escala de Fahrenheit, u hecho que dice tomar de la obra de un doctor Martine: Observations sur les thermom`tres. Esto le dice e a Caldas que la relacin entre temperatura de ebullio cin del agua y presin atmosfrica debe ser lineal, y o o e como Sigaud de la Fond no explicita la correspondiente constante de proporcionalidad, se propone calcularla experimentalmente. Para empezar asume que el barmetro sube 28 pulgadas al nivel del mar y que la o correspondiente temperatura de ebullicin es de 80o R; o conociendo que en Popayn la temperatura de ebullia o neas, cin es de 75,7o R a la presin de 22 pulgadas 10,9 l o encuentra que esta constante de proporcionalidad ser a 0,8, evidentemente algo menor que 0,888o R que corresponden a 2o F.9 Esto no le satisface pues los datos al nivel del mar no le parecen conables: ...ni he querido calcular sobre el nivel del mar, porque es indispensable hacer observaciones en la costa misma, y sin este requisito no pienso publicar nada [Caldas 1978, Carta 40, del 5 de agosto de 1801, 93], pues nada se opon al a buen xito de mi teor que la perplejidad en que estae a mos de la altura media del mercurio al nivel del mar, en la vecindad de la l nea ecuatorial, a pesar de las observaciones de Bouguer, La Condamine, Juan, Ulloa. [Caldas 1802 =1966, 296]. Decide, pues, encontrar la constante de proporcionalidad tomando como punto de partida la altura de Popayn, realizando primero obsera vaciones en las cercan de esta ciudad, que le indican as que la constante debe ser mayor que 0,8, y luego en diversos puntos de una ascensin por las faldas del volcn o a Purac [Caldas 1978, Carta citada]; para esas observae ciones se prepara escrupulosamente utilizando siempre los mismos instrumentos, barmetro y termmetro, y la o o misma agua destilada. Su conclusin es que a 12 l o neas (una pulgada) del barmetro corresponden 0,974o R coo mo valor promedio de la constante y propone la siguiente frmula para calcular la altura baromtrica Z, en o e l neas, conociendo la temperatura de ebullicin del agua o en grados Raumur: e 12(b d) , 0, 974

Z =a

(7)

Caldas comete un error que explicaremos ms adelante. a

donde a es la altura en l neas del barmetro al nivel de o Popayn, b y d son respectivamente las temperaturas de a ebullicin del agua en Popayn y en el lugar cuya altura o a baromtrica se quiere determinar, siendo claro cundo e a se debe sumar y cundo se debe restar. Usando esta a frmula encuentra que los valores de Z calculados con o Tagual o

ella dieren muy poco de las lecturas baromtricas core respondientes (en menos de 1/2 o 1 1/3 l neas) en ocho lugares distintos, que incluyen cinco de los usados para determinar experimentalmente la constante 0,974 [Caldas 1978, Carta 43, del s1 de septiembre de 1801]. Sin embargo, observaciones posteriores hechas en la provincia de Quito le muestran grandes discrepancias: 76, 9 R 290,6 l neas 282,0 l neas 18 R 8,6 l neas = 0,715 pgs. 69, 3 R 169,968 l neas 202 l neas 5,032 l neas = 0,419 pgs.

agua hirviendo altura calculada con (7) lectura del barmetro o temperatura ambiente diferencia

Quimsacruz

agua hirviendo altura calculada con (7) lectura del barmetro o diferencia

[Caldas 1804= 1966, 449, 472. Los datos en cursiva han sido calculados por los autores de este trabajo]. Ni aun haciendo las correcciones por temperatura de las lecturas del barmetro indicadas por De o Luc, Trembley y Tralles, conocidas ya por Caldas pueden reconciliarse los resultados obtenidos por la frmula (7) y las lecturas del barmetro; por otra parte, o o ellos se obtuvieron despus de elaborada la memoria que e sobre el tema [Caldas 1802 (1819)] envi a Mutis 2n o 1802, con la intencin de que se hiciese publicar en el o peridico cient o co que Cavanilles editaba en Madrid, y que poco despus ruega a Mutis no remitirla, pues cone sidera que todav era necesario perfeccionarla [Caldas a 1978, Carta 70, del 21 de julio de 1802, 191]. En 1804 creemos que Caldas empieza a tener dudas sobre la validez global y general de su frmula, obtenida en condio ciones locales y sobre la base de muy pocas experiencias: ... muchas son las observaciones que hay que aadir a n la memoria sobre el mtodo de medir las montaas con e n el termmetro [Carta citada, 191]. Es posible tambin o e que para esa poca empezase a entender algo de los que e Humboldt le pudo explicar de lo que sobre el tema se conoc en Europa. a En las observaciones de 1804 descubre adems que a la temperatura de ebullicin del agua aumenta en por o lo menos un grado si elimina, soplndolo, el vapor de a agua que est sobre la supercie en ebullicin; este otro a o factor (que miraremos despus), tiene, si no est elime a inado protegiendo las experiencias de los vientos, una gran inuencia en la determinacin experimental de una o frmula como la suya. o En 1805 vuelve a quedarse sin termmetro [Caldas o 1978, Cartas 100 y 102, 249-251] y suspende sus experiencias, sin que posiblemente las haya vuelto a reanudar [Cfr. Caldas 1978, 288, 289]. Antes de 1809 y despus e de la muerte de Mutis (1807), conoce el manuscrito (en francs) que a ste le envi Humboldt sobre la gee e o ograf de las plantas y en el que seala que el modelo a n parece no ser lineal [Humboldt 1802 (1809)].10 Todo lo anterior explicar por qu nunca public a e o la memoria que hab enviado a Mutis, ni siquiera en a su propio peridico cient o co, El Semanario del Nuevo

10 En Humboldt [1802 (1809)], se da una tabla de la relacin entre la elevacin(en metros), la altura baromtrica (en metros) y la o o e temperatura (en grados cent grados y Raumur) no se sabe si como resultado de sus experiencias sobre el hervir del agua en las cimas e de los Andes, pues a ade que se propone publicarlas, y con ellas otras ejecutadas por el se or Caldas. Un escudri amiento de sus n n n Tagenbchen [Humboldt 1982] nos muestra que estas experiencias s fueron efectivamente realizadas. A ade, adems, que todo parece u n a indicar que entre el nivel del mar y los 7.000 metros de elevacin, cada disminucin de 1 grado cent o o grado puede representar una altura de 304 metros, pero que entre el nivel del mar y 1.000 metros, el grado equivale a 357 metros. Es decir, no se adhiere a un modelo lineal del fenmeno [Cfr. Humboldt 1806-1807]. Estima nalmente que a n se requieren instrumentos [hipsmetros] que pudieran indicar con o u o exactitud peque as fracciones de grado. n

Reyno de Granada (1808-1810), y que en 1809 todav a se expresase as : Ahora trabajo para darle a mi descubrimiento la ultima mano o el grado de perfeccin de que son capaces mis o luces y mis fuerzas. Con este objeto he realizado medidas geomtricas en los e alrededores de esta capital [Santaf de e Bogot], y espero concluirlo dentro de a pocos meses. Entonces tendr el honor e de consagrarlo a la memoria del ilustre nombre de Vuestra Excelencia Amar Y Borbn [Caldas 1966, 124]. o Ahora s estamos en posicin de decir en qu consiste o e el pequeo descubrimiento (como llamaba a todos los n suyos) de Caldas. No es, como pretenden algunos, el descubrimiento de que la temperatura de ebullicin del o agua disminuye con la altura del lugar, pues este hecho no le era desconocido; en efecto, esto se ve leyendo atentamente sus cartas y observando la facilidad con que encuentra en Sigaud de la Fond todo el material que transcribe de esta fuente para explicar sus ideas a su amigo Arroyo [1978, Carta 36, del 5 de junio de 1801]. Evidentemente, es muy posible que todo este material no lo tuviese muy presente cuando intentaba reparar el termmetro roto, pero s lo recordaba aunque fuese o vagamente (ste ser un ejemplo bastante claro del pae a pel que desempea el subconsciente en el trabajo de n investigacin [Taton 1967, 78], anotemos asimismo que o en esta situacin parece tambin aplicable lo que dice o e Taton sobre el pretendido azar en los descubrimientos cient cos: ste slo es fecundo si el experimentador e o est suentemente preparado para explotarlo). a Su verdadero pequeo descubrimiento es la la n idea tan clara, tan sencilla, tan segura de usar el solo termmetro para determinar las alturas, calculando o primero con l la altura baromtrica y a partir de sta e e e la altura, mediante una cualquiera de las frmulas de o nivelacin baromtrica conocidas. Para convencernos o e

de esto, basta su carta citada del 5 de junio de 1801 [ver tambin Caldas 1978, 75]. e Su preocupacin por que este descubrimiento ya fuese o conocido en Europa, le atorment desde un principio: o Qu dudas! Qu suerte tan triste la de un americano! e e Despus de muchos trabajos, si llega a encontrar alguna e cosa nueva, lo ms que puede decir es: no est en mis a a libros [Caldas 1802 (1819) = 1966, 158]. El mismo Humboldt, quien comprobaba casi siempre el punto de ebullicin del agua cada vez que determinaba la alo tura baromtrica de un lugar, indicio de que sab de las e a experiencias de De Luc, Maskelyne y Shuckgurgh sobre la relacin entre presin atmosfrica y tempero o e atura de ebullicin del agua, pero no las recordaba con o precisin al encontrase con Caldas, no pudo o no quiso o (porque consult tambin sus mamotretos) disipar estas o e dudas, sobre todo ante la manera sigilosa y sibilina como Caldas le abord sobre el problema, pensando que el o alemn pudiera arrebatarle su pequeo descubrima n iento. En 1802 Caldas abrigaba esperanzas de que lo que hac era algo verdaderamente original, aunque a no descartase lo contrario [Caldas 1802 (1819) =1966, 158-159]. Sus dudas, empero, estaban bien fundadas aunque quiz esto nunco lo supo a ciencia cierta. Nos vemos, a pues, obligados a realizar una corta crnica del mtodo o e termomtrico para medir las alturas de las montaas, un e n poco ms extensa y detallada que lo que aparece en Caa jori [1929, 512-514], intercalando compraciones entre los trbajos anteriores de los europeos y los del payans. e 3. El mtodo termomtrico en Europa. En e e 1724 Fahrenheit [1724, 179-180] ya hab observado a que el punto de ebullicin del agua aumenta al increo mentar la presin y hab sugerido un aparato para o a determinar la presin atmosfrica con el solo uso del o e termmetro; este aparato ser el rpimer diseo proo a n tot pico de un hipsmetro (nombre acuado ms tarde o n a n por Regnault) del que se tenga noticia. 11 . Aos

11 In recensione experimentorum non nullorum circa ebullitionem quorundam liquorum a me factorum mentionem feci, gradum caloris aquae ebullientis termino tunc memorato, 212 nempe graduum coerceri; postea variis observationibus atque experimentis edoctus sum terminum hunc, manente eadem atmosphaerae gravitate, fatis xum esse, sed variante atmospahaerae hunce terminum quoque diversi mode variari posse. Experimenta im hunc scopum jam facta nunc quidem traderem, sed quonian ad huc de certis circumstantiis edoctus esse velim, hinc reccensionem illorum usque in alliud tempus reponam, & interea solummodo thermometri alicujus mentionem faciam, quod forsitan si non magis, tamen aeque idoneum erit ad explorandam atmosphaerae gravitatem, quam barometrum. Hujus delineatio in Figura VIII. est apposita. Cylindro AB annectitur tubus BC, cui additur globulus oblongus Cd, & huic tubulus gracillimo foramine praeditus DE. Cylindrus liquore quodamn qui calorem acque ebullientis perferre potest, repletibur. Intubulo BC, gradus caloris in aere obvii mensurabuntur ope scalae axae bc, Si autem thermometrum hocce aquae bullienti imponatur, liquor thermometri non solum globulum CD implebit, sed etiam usque ad terminos varios tubuli DE aurget, secundum gradum caloris, quem aqua tempre experimenti a gravitate atnosphaerae aquisitura est. Ita, si, exempli gratia, tempore experimenti altitudo mercurri in barometro sit 28 pollicum Londinensium, liquor in hocce thermometro attinget inmum locum in tubulo DE; si vero gravitas atmosphaerae aequipolleat altitudine mercurri triginta

ms tarde, De Luc repite las experiencias de Fahrena heit y encuentra que a un aumento de una l nea en la altura del barmetro, aumenta la altura del mercurio o en el termmetro sumergido en agua hirviendo, en la o 1134-ava parte del intervalo entre la lectura en el punto de congelacin y la lectura en el de ebullicin del o o agua a 30 pulgadas inglesas, segn Maskelyne. Sin u embargo, estima que esta regla no es adecuada para las grandes variaciones del barmetro causadas al ascender o a grandes alturas sobre la supercie de la tierra, pues los cambios termomtricos no son proporcionales a los e baromtricos; pero aade que es adecuada para pequeas e n n variaciones del baromtro [De Luc 1762; Maskelyne e 1774, 162-163]. Usando la regla de De Luc vemos que un aumento de 1 l nea en el barmetro corresponde a 180/1134 = o 0, 1587 0, 16 F de aumento en el punto de ebullicin del agua, en un termmetro cuyo trmino supeo o e rior se ha cerrado a la presin de 30 pulgadas ingleo sas. Luego, a un aumento de una pulgada inglesa corresponde un aumento de aproximadamente 1, 91 F , lo que concuerda con el algo menos de dos grados segn la esu cala de Fahrenheit que encuentra Caldas en Sigaud de la Fond. Si tenemos un termmetro en la escala o de R`aumur, sellado a 28 pulgadas francesas, tal como e lo supone Caldas [1978, 74], de modo que el punto a de ebullicin del agua, 80 R, ser sensiblemente igual o a 212 F , es claro que a un aumento de una pulgada inglesa en el barmetro corresponder un aumento de o a o 0, 848 R en el punto de ebullicn del agua; como hemos visto, ste es el valor que encuentra Caldas. Las expee riencias preliminares le muestran adems que este aua mento debe ser sensiblemente mayor, y con razn, coo mo veremos en seguida. Si por otra parte, usamos un termmetro graduado segn la escala de De Luc, es deo u cir, dividido el intervalo entre el punto de congelacin y o el de ebullicin del agua en 80 partes iguales y sellado a o 27 pulgadas francesas, tal como la hace De Luc, encontramos que a un aumento de una pulgada inglesa corresponde un aumento de 0,858 grados segn De Luc, pues, u segn Maskelyne [1774, 163] los grados de Fahrenheit u y los de De Luc estn en la proporcin 178 : 80. Por a o tanto, dado que 30 pulgadas ingleas equivalen a 28,15 pulgadas francesas [ib., 163], a una pulgada francesa de aumento en el barmetro corresponde un aumento o

de 0,915 grados segn De Luc o 0, 904 R. Estos valu ores estn muy cercanos a la constante de proporcionala idad que obtienen Caldasen sus experiencias : 0,974. Pero esto debiera ser as pues si en sus raciocinios Cal, dasno hubiese dado por sentado que las pulgadas de que habla Sigaud de la Fond eran pulgadas frnacesas, su adivinacin habr sido ms certera; en realidad hay o a a que suponer que este autor, aunque no lo diga, estaba rerindose a pulgadas inglesas, pues ya en esa poca e e se ten mucho cuidado de no mezclar los sistemas de a unidades. Lo interesante de todo este asunto es que la constante de proporcinalidad que Caldas obtuvo en Popayn slo diere en menos de 6/100 de la propuesta a o por De Luc cuarenta aos antes. n En 1775, George Schuckburgh [1779, 357-540] repite los experimentos de De Luc y concluye que la temepratura de ebullicin del agua no decrece, con el o aumento de la altitud, tan rpidamente como inidicaa ba aqul. Como la relacin entre altura del barmetro y e o o temperatura de ebullicin del agua tampoco le resultaba o lineal, propon estudiarla con ms cuidado y describ ia a a en este trabajo la manera de construir el aparato (otro hipsmetro1) que le sirvi para sus experiencias. En la o o Tabla I presentamos sus resultados comparados con los de De Luc y los que se obtienen de la frmula de Calo das, expresados en grados Fahrenheit y pulgadas inglesas. Recordemos aqu que las experiencias de Caldas se hicieron entre las 20, 21 y 24 pulgadas inglesas de altura en el barmetro. La tabla nos muestra que las difereno cias entre los valores que produce la frmula de Calo das y los obtenidos experimentalmente por De Luc y Schuckburgh, en altitudes ms bajas que las empledas a 0, 08 R, lo por aqul, dieren en menos de 0, 19 F e cual no est mal dentro la precisin de los instrumena o tos de la poca, que dicho sea de paso eran construie dos por los mismos artesanos o artistas europeos, siguiendo tcnicas ms o menos estandarizadas. Por otra e a parte, por lo que hemos visto antes, el error de lectura en el barmetro en estas circunstancias ser aproximao a damente de 1,19 l neas. Todo lo anterior nos muestra que el modelo lineal de Caldas, dentro de las limitaciones instrumentales de la poca, era tan bueno como el que e podr obtenerse de las tablas o reglas de De Luc o a Schuckburgh.

& unius pollicum, liquor a calore aquae ebullientis usque ad locum supremum tubuli DF attolletur, termini varii autem caloris aquae ebullientis no gradibus, sed illorum loco numeris digitorum, quibus altitudo mercurri in barometris vulgo mensuratur, ope nempe sacalae additae de denotabuntor.

10

Altura del barmetro o en pulgadas inglesas

Temperatura de ebullicin o F o

Schuckburgh 26.0 26.5 27.0 27.5 28.0 28.5 29.0 29.5 30.0 30.5 31.0 204.91 205.82 206.73 207.63 208.52 209.41 210.28 211.15 212.00 212.85 213.69

Dif.

De Luc 205.17 206.17 206.96 207.84 208.69 209.55 210.38 211.20 212.00 212.79 213.57

Dif

Frmula de Caldas o 305.5 206.6 207.6 208.6 209.7 210.7 211.7 212.7 213.8 214.8 215.8 859 155 435 718 000 272 546 845 128 408 691

Dif

0.91 0.91 0.90 0.89 0.89 0.87 0.87 0.85 0.85 0.84

0.90 0.89 0.88 0.85 0.86 0.83 0.82 0.80 0.79 0.78

1.0 1.0 1.0 1.0 1.0 1.0 1.0 1.0 1.0 1.0

296 280 283 282 272 274 299 283 280 283

X = 0.87 Tabla 1 El tema comtina en Europa a principios del siglo u XIX: Wollaston [1817] describe un barmetro tero momtrico, es decir, un termmetro graduado para e o leer alturas baromtricas, y observa que a una e pulgada inglesa en el barmetro le corresponden o a o 1, 697 F ; ms tarde, usando un tipo de barmetro de montaa construido por Troughton, encuentra que n a una pulgada inglesa corresponden 1, 658 F , lo cual le parec concordaba con las observaciones publicadas a por Ure en 1818, que dar 1, 6528 F para una pulan gada inglesa, si se toma el dato entre 211 F y 212 F . Las observaciones de Ure, resultantes de un extenso estudio que hizo sobre la ley de Dalton sobre la tensin de o los vapores, le condujeron a establecer que la tensin de o vapor F del agua hirviendo est dada por la frmula: a o log F (n) = log(28, 9) log r , (8) donde r es el valor medio entre 210 F y la temperatura dada, n es el nmero de intervalos de 10 F entre amu bas temperaturas y se usa el signo + (resp., el signo ) segn que la temperatura dada est encima (resp., deu e bajo) de 210 F . Como el agua empieza a hervir cuando

X = 0.84

X = 1.0283

F iguala a la presin en la capa de aire inmediatamente o superior, entonces la tensin de vapor a una temperatuo ra dada indica tambin la presin atmosfrica a la cual e o e hierve el agua a esa temperatura [Ure 1818, 350-352].12 Partiendo, pues, del trabajo de Ure e introduciendo por interpolacin intervalos ms pequeos que los considero a n ados por ste, Wollaston produce una tabla que le e da la altura en pies ingleses a partir de la lectura del termmetro, colocado en un aparato que describe detalo ladamente [Wollaston 1820, 295-305]. Como ejemplos presenta los clculos hechos de la altura de Snowdon a Hill usando su termmetro (3.546,25 pies), el barmetro o o (3.548,9 pies) y el valor geomtrico (3.555,4 pies) cale culado por Roy [Phil. Trans. Royal Soc. of London (1777), 771], y los de Moel Elio: termmetro, 2.350,55 pies; barmetro, 2.391,8 pies; geomtrico (Roy) 2.370 o e pies). La coincidencia de los resultados en el primer sitio es clara, mas no lo es en el segundo, y parece no encontrar una explicacin satisfactoeia. Sin embargo, o anota que en ste ultimo lugar sopl un fuerte viento el e o d de sus observaciones; es, pues, posible que a pesar a

12 En el mismo trabajo, Ure compara los resultados de frmula con los que se obtienen de la frmula (9) que presentamos ms adeo o a lante, propuesta por Biot [1816, I] y los contenidos en las tablas publicadas por el espa ol Betancourt en el volumen II del Journal n Polytechnique. [Ver Ure [1818] para los detalles]

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de las precauciones tomadas, el viento incidiera en los resultados, pues como ya lo hab hecho notar Caldas, a sin explicrselo [1804, 449, 472], el viento modica la a tensin de vapor del agua y, por tanto, su temperatura o de ebullicin. Con Wollaston empieza el uso de las o tablas de tensin de vapor para elborar tablas y aparatos o hipsomtricos. e Mucho ms tarde, Henri Victor Regnault (1810a 1878) elabor tablas de tensin ms exactas entre 85 y o o a o n o 101 C y construy un pequeo y cmodo instrumento para la determinacin termomtrica de alturas, al que o e llam hipsmetro. La frmula de Biot: o o o log F (n) = log 30 + an + bn2 + c3 , (9)

aparecida en el primer tomo de su Trait de Physique e [1816], o sus variantes, como la (8), han sido la base de la construccin de hipsmetros usando la tensin de o o o vapor, a partir del siglo XIX. Sin dejar de tener en cuenta que slo se trata de o frmulas aproximadas, se propusieron en el mismo siglo o las siguientes frmulas: o h = 295(100 t) , donde la altura h se da en metros y la temperatura t en grados cent grados (Soret) y h = 300(t T ) (John Forbes, en las mismas unidades que la anterior, y donde (t T ) es la diferencia de temperaturas entre dos lugares cuya diferencia de alturas se desea medir [Cajori 1929]. Esta ultima se deduc de la frmula de a o Laplace. Si la descripcin o construccin de un aparato para o o medir la altura de un lugar termomtricamente se acepe ta como la invencin de un hipsmetro, Caldas tamo o bin es inventor de uno, pues basndose en la frmula e a o (7) propone la graduacin simultnea de un termmetro o a o en grados y l neas baromtricas [Caldas 1801 (1819)= e 1966, 169-173]. Bibliograf a
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