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Un viaje a travs de la vida y el trabajo del gran compositor latinoamericano Agustn Barrios,

por Berta Rojas Sus primeros aos Agustn Barrios naci en el Paraguay (1885-1944) y fue, probablemente, el ms latinoamericano de todos los compositores, tanto por su estilo de componer tan invadido por los sonidos y ritmos de dicho continente, como por la manera en la que capt la esencia de la msica en Amrica Latina, pero, sobre todo, por su misma vida, tan marcada por la carencia de oportunidades, por la escasez econmica, por la falta de apoyo para darse a conocer fuera de su pas o para acceder a los crculos de poder que podran abrazar su trabajo y convertirlo en un msico valorado y respetado en vida. Incluso hoy da, todas estas afirmaciones que describen el contexto en el que se desarroll un msico como l, son vlidas y aplicables al caso de muchos artistas latinoamericanos. Como msico, es el resultado de la combinacin de estos elementos, que son parte del hecho de ser latinoamericano. Para entenderlo a l como a su vida, tendremos que adentrarnos en la historia de su pas. Paraguay est localizado en el centro del continente, por lo que a menudo es llamado el corazn de Amrica del Sur. El hecho de ser un pas mediterrneo fue una de las razones principales para que la inmigracin europea recibida en Paraguay fuese mnima en comparacin a la de otras ciudades sudamericanas como Buenos Aires y Montevideo. Estos dos importantes puertos, localizados en Argentina y Uruguay, respectivamente, fueron los primeros puntos de arribo de los inmigrantes venidos de Europa y, en consecuencia, recibieron la cultura europea que los benefici en todos los aspectos en aquella poca. Los inmigrantes trajeron con ellos sus ideas, sus conocimientos, su cultura, su msica, sus artes. Eventualmente, todo esto tambin lleg a Paraguay, aunque mucho despus de que se conociera en Buenos Aires o Montevideo. Paraguay era un pas prspero, pero despus de soportar una larga guerra de cinco aos de duracin (1865-1870), a la que se denomin Guerra de la Triple Alianza, contienda librada contra el Brasil, la Argentina y el Uruguay, el pas qued devastado, totalmente destruido y casi sin hombres para continuar la lucha. Toda esta situacin provoc que las ltimas batallas fueran libradas por nios y mujeres que haban conseguido sobrevivir. Citado por Gustavo Laterza en su libro Historias del Municipio de Asuncin, del ao 1995, Hctor Decoud dice que la poblacin paraguaya, en 1866, era estimada alrededor de los 768.833 habitantes y, despus de la guerra, solo 200.000 paraguayos y 31.196 extranjeros sobrevivieron. De los 200 mil que quedaron, 162.817 eran mujeres, y solo 68.379 eran hombres, de los cuales, la mitad tena menos de 14 aos de edad. Para Gustavo Laterza:
Los vencedores ganadores la llaman Guerra del Paraguay; nosotros la llamamos y conocemos como Guerra de la Triple Alianza, o Guerra del Setenta o Guerra Grande.

Las crnicas hablan de batallas entre ejrcitos, y los datos estadsticos autorizan a hablar de genocidio y, los resultados, de debacle; para los paraguayos fue la mayor y ms heroica guerra, para los argentinos y brasileos fue una razzia. Aunque a estas alturas ya no sea razonable la indignacin no deja de ser aleccionador que buena parte de un pueblo mantenga viva la memoria respecto a aquellos acontecimientos tan determinantes de nuestra existencia. (Pg. 189)

El proceso de reconstruccin se inici en Asuncin, la capital, y tard an ms tiempo en alcanzar las reas rurales como San Juan Bautista de las Misiones, el pequeo pueblo en donde naci Agustn Barrios 15 aos despus de terminada la guerra. Fue en esos momentos en que los inmigrantes empezaron a llegar al Paraguay, atrados por la perspectiva de reconstruir la nacin. Hacia finales del siglo XIX, el 30% de la poblacin paraguaya estaba constituida por inmigrantes. Ellos residan, principalmente, en Asuncin, donde en ese entonces, y hasta ahora, se concentran la mayora de las actividades econmicas, polticas y culturales del pas. Durante el momento de la reconstruccin coexistan en el Paraguay dos pases diferentes, con dos estilos de vida completamente distintos: uno era el que tena lugar en la propia capital, donde se daban las mejores condiciones socioeconmicas, y el otro era el que se viva en las reas rurales, donde reinaba la pobreza. El historiador Jorge Rodrguez Alcal, citado por Rubiani en su libro Postales de Asuncin de Antao, 1999, describe esos tiempos tan significativos, afirmando que
La aristocracia del dinero triunfa y prevalece en Asuncin a la par que en todas las capitales latinoamericanas, y los nombres gloriosos de la vieja sociabilidad paraguaya, o desaparecen por completo bajo la vorgine de los importados por la inmigracin o se mezclan con stos en un connubio de la distincin con el dinero. (Pg. 58).

Continua Rubiani aclarando que


La miseria que an perduraba a 30 aos de la finalizacin de la Guerra del 70, as como las penurias que casi todos haban sufrido como consecuencia de ella, no hacia posible aislarse completamente del resto de la comunidad. (Pg. 58)

El padre de Agustn Barrios, llamado Doroteo, fue vicecnsul de Argentina en Paraguay, y en sus tiempos libres sola tocar algunas melodas folclricas, rasgueando las cuerdas de su guitarra. Su madre, Martina, era una maestra de escuela que amaba la literatura y el teatro. Agustn y sus 6 hermanos crecieron en un hogar rodeado de cultura: l se volvi msico y Francisco Martn, su hermano, un poeta que merece ser recordado tambin como uno de los primeros teatrgrafos en lengua verncula1. Segn estudios de Richard Stover, el padre de Barrios posea una biblioteca extensa, lo que era una preciada posesin en la relativamente aislada zona de Misiones. La familia tena en abundancia lo que falt a todos en las reas rurales. No haba maestros de guitarra o escuela de msica donde Agustn viva, por ello las serenatas, las reuniones sociales o el ver a su padre tocar valses, polcas, estilos y otros
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Represent obras de su autora, como Mborayj ja Tesay, Cara Octubre, Caacup Sin embargo, hay que lamentar que todas estas piezas de teatro se perdieron en el tumulto de su agitada vida, segn Jorge Bez Roa (1998).

ritmos folclricos de moda en ese entonces, fueron probablemente las nicas lecciones de msica que l recibi durante su niez. Barrios se volvi rpidamente en un msico popular refinado, que mantuvo la misma sensibilidad que lo caracterizara cuando era un nio, y esa cualidad le ayud a capturar los variados matices de la msica latinoamericana. Por aquellos aos el romanticismo era el estilo de msica que invadi el Paraguay y, por consiguiente, el guitarrista se convirti en un compositor romntico que sera ms tarde su sello comn cuando se convirtiera en el compositor que hoy todos conocen. Escribi piezas que fueron el resultado de su ambiente musical y cultural, dado que el acceso a la msica clsica no era, desafortunadamente, en esa poca una constante en el caso paraguayo como lo fueron Montevideo o la misma Buenos Aires. Gustavo Sosa Escalada (1877-1943), el nico maestro de guitarra que tuvo Barrios, era un guitarrista argentino que vivi en Paraguay. ste se haba formado en Buenos Aires con algunos de los guitarristas ms destacados que vivieron en la capital portea en ese entonces, como Carlos Garca Tolsa (1858-1905), Juan Alais (1844-1914), entre otros. Sosa Escalada era amigo de Hctor, el otro hermano de Agustn, que visit a la familia de los Barrios, en San Juan Bautista de las Misiones, en 1898. Impresionado por el talento del joven Agustn, le dio sus primeras lecciones de guitarra y convenci a la familia de que enviaran al muchacho a Asuncin, para proseguir con sus estudios. Un ao despus, en 1899, ingres al Colegio Nacional de la Capital. Sosa Escalada le ense a Agustn sus primeras piezas para guitarra clsica, y le mostr los mtodos de estudio que estaban de moda en aquel momento, con exponentes como Sor, Aguado y Sagreras a la cabeza. Se desconoce por cunto tiempo se prolong la relacin con Sosa, pero lo que s se sabe con certeza es que l fue su nico maestro de guitarra. En el ao 1903, cuando Barrios tena 18 aos, se encontr el programa de un concierto que se realiz en esa fecha y que lo muestra tocando a do de guitarras, se cree que podra ser su primera aparicin pblica. Barrios dej la escuela y busc un trabajo. En esos das era absolutamente imposible ganarse la vida tocando la guitarra. Lo consigui en el Banco Agrcola como escriba o calgrafo, sacando provecho de su bonita caligrafa. Ms tarde, trabaj como ilustrador en el Departamento Nacional de Ingeniera de la Armada paraguaya, y tambin como reportero de un peridico. No fue capaz de mantener ninguno de estos puestos de trabajo porque, evidentemente, la nica cosa que realmente le interesaba era tocar la guitarra. A comienzos de 1900 surge otro corto perodo de entrenamiento formal para Barrios cuando se vincul con Niccolo Pellegrini, un director venido de Italia,. En esos aos, Pellegrini era la personalidad ms importante de la escena musical en Paraguay. Era un msico activo que, adems de ejecutar el violn, siempre estaba actuando, dirigiendo, produciendo o dando conciertos. Fue director del Instituto Paraguayo, la nica escuela de msica que Paraguay tuvo en aquella poca, y adems form y dirigi la Banda de Polica, que an hoy existe. Pellegrini amaba la msica de Barrios, por lo que, bajo su patrocinio, hizo que el joven realizara sus primeras presentaciones como concertista, y tambin lo incluy como figura en algunos de los conciertos que organiz. Una de las piezas que Barrios tocaba en esa poca fue Londn Carap, con arreglos propios de una msica que Elisa Alicia Lynch (1835-1886), haba trado al pas, unas

dcadas atrs2. Dicha msica derivada del vocablo ingls London (que adems de nombrar a la capital de Inglaterra es probablemente el de un baile anglosajn de la poca), la palabra Londn, que se carga fonticamente en la ltima slaba, pertenece al Guaran, el idioma nativo del Paraguay. El significado literal de Carap es corto de estatura, petiso, como lo eran la mayora de los paraguayos de aquel entonces. Por otra parte, cualquier cosa fornea que el paraguayo adaptara a su cultura reciba el nombre de carap. La traduccin de Londn Carap es Londres Pequeo o Londres al estilo paraguayo. En aquellos aos, no haba surgido an en Barrios el espritu de compositor, sino que era, por ese entonces, slo un intrprete que tocaba composiciones de Sor, Arcas, Coste, Alais, Parga, Sagreras, Jimnez Manjn, las cuales haba aprendido con Sosa Escalada. Las partituras de estas msicas no estaban disponibles en Paraguay, en aquella poca, pero Barrios ejecutaba lo que Sosa Escalada haba trado con l de Argentina unos aos atrs. La msica de Trrega an no era conocida en Sudamrica durante ese perodo de tiempo. Por otro lado, Barrios tambin interpretaba sus propios arreglos basados en piezas populares que eran ms aplaudidas por el pblico que cuando tocaba las composiciones clsicas, que no eran tan conocidas por la audiencia. El msico paraguayo realiza sus primeras grabaciones entre 1910 y 1913, y fue lanzada por Atlanta Records, cuya sede est en el Uruguay. Durante esos aos, se pasaba la mayor parte de su tiempo practicando de 10 a 12 horas por da. Lleg a formar parte de un grupo de intelectuales que se reunan diariamente en la Farmacia Pars, una farmacia-tienda de caf localizada en pleno centro de la ciudad de Asuncin. Estos encuentros, que recibieron el nombre de peas artsticoliterarias, atrajeron una gran muchedumbre. Los asistentes participaban de vvidas discusiones sobre temas relacionados al arte, la filosofa y la poltica. En aadidura, la gente tena oportunidad de ver actuar a los msicos, entre ellos, al mismo Barrios. Estas actividades, as como los conciertos espordicos que l sola realizar bajo el patrocinio del Maestro Pellegrini, eran los nicos lugares en los que el sanjuanino poda compartir con otros su inmenso talento y recibir, a cambio, estmulo y apoyo. Barrios realiz actuaciones en el interior del Paraguay, en ciudades como Villarrica, Paraguari y San Bernardino. Al mismo tiempo, empez a ensear, pero sta no era su verdadera vocacin. De nuevo l se dio cuenta de que no le era posible subsistir econmicamente dando alguno que otro concierto. Bajo la influencia de Viriato Daz Prez, un intelectual espaol, crtico literario y maestro que lo introdujo a la teosofa, Barrios se aventur a salir del Paraguay. Empez a realizar viajes cortos para presentarse en ciudades de Argentina, como Corrientes, Resistencia y Posadas, y de vuelta en Paraguay, realiz conciertos en la ciudad surea de Encarnacin. Finalmente, lleg a Buenos Aires, la tierra de las oportunidades, la capital del negocio de la msica y el
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Madame Lynch como qued conocida en la historia paraguaya, naci en Irlanda y fue compaera del Mariscal Lpez, quien gobern el pas y el ejrcito paraguayo durante el perodo de la Guerra de la Triple Alianza, fue asesinado por las tropas brasileas en 1870. Cuando ella lleg al Paraguay, en 1854, trajo consigo tambin algunos de los Bailes de Saln que estaban en boga en Europa y que, rpidamente, ganaron aceptacin en el mbito local.

mayor centro cultural de Sudamrica por entonces. Barrios no tuvo otra alternativa ms que dejar el Paraguay, y su retorno fue postergado hasta 12 aos ms tarde, luego de haber conquistado los salones de Buenos Aires, Montevideo y Ro de Janeiro, y despus de haberse convertido en el compositor que hoy todos nosotros conocemos. El segundo perodo: Barrios, el compositor Buenos Aires es una ciudad cosmopolita con un sueo secreto: desea ser Pars. Los Porteos, como se autodenominan los pobladores de esa ciudad portuaria, miran a la cultura europea con un toque de nostalgia. Buenos Aires es toda glamour: sus lugares, sus calles, su gente dan muestra de aquel toque de distincin importado de Francia y su efervescencia, heredada tambin de la masiva corriente inmigratoria de italianos y espaoles que fueron llegando al Ro de la Plata desde el siglo XIX. El Teatro Coln3 se establece definitivamente en 1908 y se convierte en el principal centro cultural del Cono Sur, ofreciendo lo mejor de la msica clsica. Desde su creacin, las grandes figuras de la pera, desde Carusso, pasando por Pavarotti, hasta Domingo, e incluyendo concertista de prestigio subieron a su escenario o formaron parte de su temporada teatral. En 1910 Barrios ya vive en Buenos Aires, descubriendo lo mejor de la msica europea y de la guitarra clsica. l escucha tocar a Jimnez Manjn, Sagreras, Domingo Pratt, Miguel Llobet, de este ltimo declar que haba sido el mejor guitarrista que hubo escuchado alguna vez. Su primera guitarra, una Jos Ramrez4, fue un regalo de su patrocinador de ese entonces, Senz Valiente, el dueo del peridico La Nacin. Con esta guitarra, el msico hizo sus primeras grabaciones, que sentaron precedente, porque pasaron a ser tambin las primeras grabaciones en la historia de la guitarra clsica. Segn Richard Stover, Barrios se gan la vida tocando en cine-teatros, donde acompaaba con msica las pelculas mudas, y tambin en cafs u ofreciendo funciones privadas; no es que l empez su carrera de concertista inmediatamente al llegar a Buenos Aires. De all, l hizo alguno que otro viaje a Chile y Per, mediante la ayuda que recibi a travs de su relacin de amistad con Prez Freire, un conocido compositor chileno, a quien Barrios dedic su Tango Don Prez Freire. Barrios pas tiempos muy duros mientras trataba de ganarse un espacio como guitarrista en Buenos Aires. Fue rechazado porque su repertorio se basaba, principalmente en la msica popular, y aunque sta resultaba placentera, no era lo que los crticos esperaban en un concierto. Sin embargo, no se amedrent con las crticas
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El primer edificio del Teatro Coln fue inaugurado en Buenos Aires el 27 de abril de 1857, con la obra La Traviata. Estaba ubicado frente a la Plaza de Mayo, en la esquina sudoeste de la manzana comprendida entre Rivadavia, Reconquista, Bartolom Mitre y 25 de Mayo. Sin embargo tuvo que cerrar sus puertas en 1888. 4 En 2004, esa misma guitarra se subast en los EE.UU. y fue vendida a un coleccionista americano por decenas de miles de dlares. El valor del instrumento no estaba en el instrumento en s mismo, sino en el significado que haba tenido para la historia de la guitarra clsica.

negativas y contino codendose con los msicos populares como Prez Freire, pero los contactos con los maestros clsicos se mantena alejados o cerrados dentro de un mundo tan especial. Se piensa que el hecho de que fuera un guitarrista y de que proviniera de Paraguay sera uno de los motivos para que no pudiera entrar en el crculo cerrado de los maestros de ese tiempo, porque ellos vivan una realidad que la vieja aristocracia se empeaba en no ver y de alguna manera en no aceptar. Tampoco jug a su favor el hecho de que tocaba con cuerdas de metal, pues stas haban sido fuertemente rechazadas por los puristas de la poca. Buenos Aires y Montevideo dos orillas diferentes Por el ao 1912, Barrios encuentra finalmente en Montevideo a un amigo, Martn Borda Pagola, que entendi el inmenso valor de su talento. Aunque no era rico, ste era un hombre que llevaba una vida confortable. Era un guitarrista aficionado, que tocaba y arreglaba un poco de msica para la guitarra; posea varios instrumentos, entre ellos una guitarra hecha por Domingo Esteso; coleccionaba partituras; tena acceso a cuerdas; por lo que su casa era, probablemente, un paraso para Barrios. Borda patrocin a Barrios por un perodo de 15 aos. Con su ayuda, la turbulencia causada por la inestabilidad econmica haba terminado, y Barrios ahora tena tiempo para dedicarse a componer. Lo que es esencial de captar en esta historia, para medir en toda su dimensin el valor de Borda en la vida de Barrios, es el hecho de que este mecenas no necesit a nadie que le dijera que tena delante de l a un talento extraordinario. A travs de todos esos aos, Borda5 cuid de l, lo recibi en su casa, acogi a su familia como si fuera la suya, y le proporcion el apoyo necesario para guiar su carrera hasta alcanzar niveles de talento artstico que antes ni haba soado. Inmerso en s mismo, Barrios se concentr en crear nueva msica. Algunas de sus ms bellas piezas fueron compuestas durante ese tiempo. Poco a poco, su faceta de compositor fue ganando estatura, y empez a distanciarse de sus tmidas primeras obras. Borda inst a Barrios para que escribiera sus composiciones, algo a lo que l no estaba acostumbrado, a pesar de que era absolutamente capaz de hacerlo y de que contaba con excelentes habilidades caligrficas. Barrios se caracterizaba tambin por su don para la improvisacin, tan frecuente en los msicos populares; por lo tanto, escribir msica era probablemente un ejercicio disciplinario que absorba gran parte de sus das, y segn ciertas opiniones, que hoy son parte de la tradicin oral, era un tiempo que l podra haber usado para componer ms msica. Entre las varias historia que hay al respeto, segn Ada Borda, en una ocasin su padre lleg a encerrar a Barrios, en un cuarto bajo llave, y se neg a abrirle la puerta hasta que la composicin estuviera acabada y que todo estuviera perfectamente escrito. A esa altura de su vida, Agustn Barrios todava tocaba piezas cortas populares y a su repertorio an le faltaba jerarqua, pero como artista, no haba dudas de que poda
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Yo tuve el placer de conocer a la hija de Borda, Ada Borda de Piovano. Ella tena alrededor de 80 aos cuando nos vimos por primera vez, y recuerdo que poda hablar por horas acerca de la amistad de su padre con Barrios. Ella siempre se refiri a Barrios con respeto, admiracin y amor.

conmover a la audiencia. Richard Stover en su libro Seis Rayos de Plata (2002), cita a Miguel Herrera Klinger quien escribi sobre un concierto de Barrios afirmando que:
Haba presentado un programa que musicalmente era malo, pero con una bella y extraamente conmovedora interpretacin. Si la interpretacin musical que atrae y conmueve a las personas es un arte, entonces Agustn Barrios fue un artista, y en esta ocasin lo fue doblemente porque toc solo composiciones modestas a las que les faltaba jerarqua. La novedad era la cuerda de metal, de la que l extrajo efectos raros con sonoridades que eran desconocidas para nosotros, debido a su manera de aplacar la aspereza del metal, hacindolo apropiado para un concierto. (Pg. 51)

Barrios no intent estudiar ms guitarra con los bien establecidos maestros de Buenos Aires o Montevideo. l era su propio nombre, se contaba a s mismo, y estudi solo armona usando el texto de Hugo Riemann. Su repertorio era popular y sus prioridades se centraron en el mundo de la msica popular. Empez a contactar lo ms prestigioso de la msica uruguaya, Eduardo Fabini, un violinista y compositor con quien realiz una gira por Uruguay unos aos ms tarde. Ante la crtica spera que recibi en los peridicos, repas y reestructur sus programas. Empez a incluir piezas de Bach, Verdi, Chopin, Grieg y Mendelssohn, as como de Aguado, Giuliani, Costa y Arcas. Al iniciarse el ao 1917, segn Stover,
Algo debe de haber pasado en su mente creativa fue el principio de un intenso perodo creativo, que se extendi por una dcada, en la que l compondra 76 piezas, transcribira otras 39, e incorporara unas 20 selecciones pertenecientes a otros guitarristas / compositores de ese tiempo. (Pg. 57)

En 1918, Barrios entra y sale de Uruguay, con frecuencia, para recorrer Brasil. A partir de aqu empieza a aparecer como compositor y una de sus obras maestras ser interpretada en un concierto: Souvenir dun Reve o Un Sueo en la Floresta fue, probablemente, la composicin con trmolo6 ms exigente que jams se haya escrito. Un sueo en la floresta est escrito en Sol Mayor, con tres secciones precedidas por una introduccin. Una novedad que Barrios agreg en esta obra, que contrastaba con otras piezas de trmolo escritas en aquel momento y que usaban tcnica del trmolo desde el principio hasta el final como en Recuerdos de la Alhambra, fue el hecho de agregar secciones completas que exploran tcnicas como escalas, arpegios, acordes, y muestran mucho ms la paleta expresiva de la guitarra. Otra de sus piezas maestras, Mazurka Appasionata tambin pertenece a este perodo, una pieza romntica al estilo de Chopin, fascinante en su estructura armnica, pues muestra en plenitud aquello que Barrios hizo mejor: su vena meldica y su talento extraordinario para manejar las posibilidades infinitas de la guitarra.

El trmolo es una tcnica que emula las notas sostenidas, repitiendo rpidamente las notas en la mano derecha mientras se va completando la arquitectura armnica de la pieza con las cuerdas arpegiadas.

Otras piezas del mismo perodo son Estudio de Concierto en A Mayor, Madrigal, Allegro Sinfnico, y Vals No. 3Loreley que lleva el nombre de la hija mayor de Borda. En esta poca se observa un progreso extraordinario en la carrera de Barrios, siete aos despus de haberse mudado a Montevideo: el inters armnico que sus piezas lograron puede considerarse sobresaliente para el mundo de la guitarra y l es, a partir de entonces, un compositor a plena capacidad. Entre los aos 1918 a 1928, Barrios vivi sus mejores aos como compositor. Segovia y Barrios coincidieron en Montevideo en 1920. Ambos presentaron slidos programas para ese tiempo, exponiendo piezas de Sor, Trrega y Bach. Haba una diferencia grande, sin embargo, pues en uno de esos conciertos Barrios bas su entera programacin en sus propias composiciones. Agustn Barrios contrajo tifus por ese entonces en Montevideo. Descansando en la casa de Borda, en el campo, l compuso una serie de piezas nuevas, entre ellas, Vals de Primavera y su obra maestra, La Catedral. Floreciendo como un exquisito compositor, Barrios tiene momentos de bienestar y conciertos en los que le va bien, pero la mayora del tiempo lleva una vida simple, sin recursos monetarios sustanciales. Martn Borda Pagola era el amigo que siempre estaba all para darle una mano. A veces, Barrios tena que viajar varios das para seguir dando conciertos en la provincia de San Juan, en Argentina, en Chile, en Santana do Livramento frontera con Brasil. Segn Stover, en ese tiempo cosech buenos amigos y conoci a Julio Martnez Oyanguren, quien se convirti en el mejor guitarrista uruguayo de aquel entonces: l haba hecho sus grabaciones en los EE.UU. e incluso haba llegado a presentarse en la Casa Blanca. En una ocasin, Barrios y Martnez Oyanguren estaban tocando afuera del Teatro Sols, en Montevideo. Ellos estaban sentados en los escalones de la entrada y, como era carnaval, ambos llevaban disfraces y mscaras puestas. Las personas que pasaban por all se acercaron para escucharlos tocar, cuando, de entre el grupo de oyentes, alguien dijo: miren cun grande es, que hasta toca como Barrios! Martnez Oyanguren fue quien plant la semilla para que Barrios pudiera viajar a los EE.UU. En 1922, el msico paraguayo vuelve a viajar a Chile, luego a Brasil, y posteriormente al Paraguay, donde permaneci hasta finales de 1923. En Paraguay realiz variadsimos conciertos, estren piezas como el Vals Op. 8 No 4 y Jha che valle, dedicado a su ciudad natal, San Juan Bautista de las Misiones. En 1924 estaba de nuevo en Argentina, pero sta vez en Rosario. Despus fue a Buenos Aires, donde no fue bien recibido. All realiz solo uno de los tres conciertos que haba planeado. A la elite argentina de la guitarra clsica no le gustaban su msica ni su interpretacin ni sus cuerdas de metal. Sin embargo, llama la atencin el hecho de que, aunque Barrios no recibi el apoyo del pblico de Argentina, l grab en ese pas una coleccin de aproximadamente 40 discos que contienen dos piezas, a veces tres, a lo largo de diferentes perodos, que abarcaron aquellas sus primeras composiciones, desde 1910, hasta sus ltimas creaciones, hacia 1928, cuando grab toda su discografa.

Regresa al Uruguay, y realiza una gira con Eduardo Fabini, yendo al norte de Paraguay por ltima vez. En esos tiempos, Paraguay estaba sufriendo fuertes enfrentamientos polticos desatados por las dos principales facciones que gobernaban en ese perodo. Barrios consider que ese clima de inestabilidad no era el apropiado para l, lo que motiv su alejamiento de su propio pas. Sin embargo, mientras estuvo por Asuncin, Barrios intent realizar un concierto de despedida en el Teatro Municipal, pero no se lo permitieron hacer. Segn relatos de aquellos tiempos, Barrios tuvo que tocar en la Plaza Uruguaya y sera su ltimo concierto en Paraguay siendo libre, gratuito y abierto a quien quisiera escucharlo. Piezas como La Cueca, Aconquija, sus arreglos de Ca'azap, y Danza Paraguaya pertenecen a esos aos. Barrios vuelve al Uruguay, dnde permaneci hasta 1926. De all va al Norte de Argentina, para grabar sus ltimas producciones y, en 1929, se muda ms al norte. En entrevistas y cartas, Barrios siempre habla sobre los EE.UU. Probablemente, ese sueo fue el que lo arrastr hacia el norte, mientras intentaba llegar hasta all inicia su recorrido por las ciudades de Pelotas y So Paulo, hasta llegar finalmente a Ro de Janeiro. En Brasil, Barrios interpreta, por primera vez, Choro da Saudade y Confesin. All conoce a Gloria Seban, quien a partir de entonces sera su constante compaera hasta sus ltimos das en El Salvador. Barrios tuvo toda una serie de penurias e incertidumbres que lo obligaron a que su imagen cambiara radicalmente provocando una estrategia de mercadeo: se transforman a s mismo en Nitsuga Mangor, el Paganini de la Guitarra de las Selvas del Paraguay. l aparece en los conciertos con el pecho al desnudo, luciendo plumas, y usando un completo disfraz teatral. Actu en todo el Brasil, desde Recife, Baha, Ro, Manaus, hasta Sao Paulo. En 1931, viaj hacia el norte, rumbo a Venezuela, dnde permaneci por una corta estada, para ms tarde ir a parar a Martinica, un puerto de Espaa. En 1932, regresa a Venezuela, dnde se queda ms tiempo, mientras disfruta del mayor xito de su vida. Haba alcanzado el cenit de sus habilidades artsticas. En ningn otro futuro escenario, Barrios disfrut del xito como lo hizo en Caracas. l agreg a su repertorio algunas piezas folclricas venezolanas, como Joropos o la famosa Alma Llanera, actuando con el acompaamiento de un cuatro y de maracas. Muchos aos despus Carlos Barboza Lima, el intrprete brasileo, toca con un instrumentista de cuatro, lo que hace pensar cun vanguardista era Barrios que haba hecho lo mismo en 1932. Complet una gira por Venezuela, yendo primero a Maracaibo, luego a San Cristbal, Mrida y Carora. Su prximo objetivo fue Colombia, donde no slo actu en Bogot, sino tambin en otras ciudades del interior, pudiendo cosechar un amplio reconocimiento. En 1933 se dirige a Panam y, ms tarde, a Costa Rica, llegando a completar 32 conciertos en San Jos y los pueblos circundantes. Seguidamente, visita por primera vez El Salvador, para pasar ms tarde por Tegucigalpa, en Honduras, y finalizar en Nicaragua, dnde actu para el Presidente de ese pas. Segn menciona Stover, podemos leer en una entrevista publicada en el peridico La Crnica, de Nicaragua el siguiente pensamiento:

Si me llego a ir a los Estados Unidos me he mentalizado de que tengo que entrar por el Estado de Arizona. All estn mis hermanos indgenas y yo quiero visitarlos y tocar para ellos. No cobrar nada por mi concierto, puesto que les entregar saludos de mi raza a esa raza hermana. (Pg 55)

Su sueo se iba haciendo ms realista a medida de que iba en direccin al norte. l reparti su tiempo entre el Salvador, Guatemala y Mxico. Finalmente, intent obtener una visa para entrar a los Estados Unidos y su peticin fue rechazada. Hay dos teoras que tratan de explicar el rechazo: una establece que a Gloria Seban se le neg la visa porque era negra o mulata; y la otra hiptesis es que ni Barrios ni Gloria tenan pasaportes y, por lo tanto, no podran haber iniciado el trmite para solicitar las visas. En 1934, Toms Salomoni era el embajador paraguayo ante Mxico, y convenci a Barrios de dejar su disfraz de aborigen, pues lo consideraba inapropiado y denigrante. El guitarrista paraguayo encontr en Salomoni otro mecenas dispuesto a ayudarlo. Salomoni los llevara, a Europa. Bajo su patrocinio, actu en Blgica y, luego, en Madrid. En aquella poca, la Guerra Civil estaba a punto de estallar en el territorio espaol y todo daba pautas de que se vena un levantamiento armado. Preocupado por su seguridad, y viendo la falta de oportunidades, Barrios se vio obligado a regresar a Caracas. De all, va nuevamente de un lugar al otro, empezando por Hait, siguiendo por Puerto Rico, continuando por Repblica Dominicana, hasta finalmente llegar a Cuba, en 1938. En La Habana compuso una de sus obras ms exquisitas: Preludio de Saudade. Su salud se estaba deteriorando, as que decide trasladarse de Cuba a Costa Rica. En la Paz de San Jos, la capital costarricense, compone Julia Florida, una msica que se la dedic a Julia Martnez, la sobrina de Francisco Salazar, su amigo y partidario fiel. Una vez recuperado, Barrios empieza a actuar nuevamente. En 1939, viaj a San Salvador, Mxico y Guatemala. Regres despus a El Salvador, dnde permaneci hasta su muerte, en 1944. Nos surge de inmediato una pregunta Por qu Barrios escogi El Salvador? Tal vez porque encontr la admiracin y amor que en otros lugares no los haba conseguido ante su figura, a lo que debemos aadir que en dicho pas, por primera vez en su vida, haba conseguido un trabajo como maestro de guitarra. Un puesto ofrecido por el propio Presidente de la Repblica. Vivi esos aos dedicado a la enseanza y sus estudiantes lo amaron; prueba de ello son los testimonios de cario y admiracin hacia su msica y hacia su persona, como hombre y como artista que hasta hoy continan. Muri en San Salvador en 1944, rodeado de sus estudiantes y de Gloria Seban. Cuando abandon este mundo no dej riquezas materiales, pero s un legado de ms de 100 obras y una vida que requiri coraje para ser vivida. Sus restos permanecen sepultados en el Cementerio de los Ilustres, en San Salvador. Nos parecen acertadas las palabras que el celebre guitarrista John Williams declara, para cerrar nuestra conclusin sobre la vida de Agustn Barrios.
Ha sido, obviamente el compositor de la guitarra moderna ms subestimado. Fue opacado por Segovia y es una pena que Segovia lo ignorara como msica: Segovia proceda de un mundo completamente diferente y hubiera tenido buenas razones para ser incluso un campen de la msica de Barrios. Pese a esto, Barrios es cada da ms apreciado como el mayor guitarrista compositor de este tiempo, debo agregar yo, de todos los tiempos.

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Bibliografa
BEZ ROA, Jorge: La vida y obra del hermano de Agustn Po Barrios "Mangor", poeta y dramaturgo en lengua guaran, en ltima Hora, El Correo Semanal, 21 de Marzo de 1998, Asuncin. DUARTE PRADO, Bacon: Agustn Barrios. Un Genio Insular, Editorial Araver, 1985, Paraguay. LATERZA RIVAROLA, Gustavo: Historia del Municipio de Asuncin. Edicin del autor. 1995, Paraguay RUBIANI, Jorge: Postales de Asuncin de Antao. Edicin del autor, 1999, Paraguay. STOVER, Richard: Six Silver moonbeams. GSP, 1992, Estados Unidos de Amrica. _____________: Seis Rayos de Plata. Concultura, 2002, San Salvador, El Salvador.

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