FISIOLOGÍA DEL HÍGADO

INTRODUCCION El hígado tiene una posición estratégica en la circulación; él es el primer órgano que contacta la sangre proveniente del intestino. Esto no sólo implica que la superficie hepática absorba nutrientes, toxinas y microorganismos derivados del intestino, sino que también sugiere el papel hepático en la secreción de compuestos en la luz intestinal. Se puede afirmar que el hígado actúa como una planta preparadora de lo que se va a liberar a otros órganos. Podemos precisar entonces que a este órgano le atañen tres tipos de funciones básicas que son: 1. Funciones vasculares (almacenamiento y filtración) 2. Funciones metabólicas 3. Funciones secretoras y excretoras encargadas de formar bilis. DESARROLLO 1. Funciones vasculares. Las características vasculares del hígado, hacen posible que el mismo se comporte como un reservorio importante de sangre y además, que actúe como un filtro para la sangre procedente del intestino. Función de almacenamiento. El sistema vascular hepático funciona ofreciendo muy baja resistencia al flujo de sangre, especialmente cuando consideramos que 1,45 litro de sangre sigue este camino cada minuto. No obstante, hay ocasiones en que la resistencia al flujo de sangre por el hígado se incrementa, como ocurre en la cirrosis hepática, trastorno éste que se caracteriza por el desarrollo de tejido fibroso en la estructura hepática que da lugar a la destrucción de células parenquimatosas y a estrechamiento de los sinusoides por constricción fibrótica o incluso por bloqueo o destrucción total. Este trastorno aparece como consecuencia de alcoholismo. También es secundario a afecciones virales hepáticas y a procesos infecciosos de los conductos biliares. Entre otras características vasculares, el hecho de que el hígado sea un órgano grande, venoso, con gran capacitancia, le permite formar parte de los grandes reservorios de sangre del organismo; ya que es capaz de almacenar el 10% del volumen total de sangre; de modo que puede albergar hasta un litro de sangre en casos en los que la volemia se vuelve excesiva y también le permite suplir sangre extra cuando la volemia disminuye. Función de filtración.

. Cuando la concentración de glucosa se incrementa por encima de los valores normales. Además de las células de Kupffer. Almacenamiento de glucógeno. Las células de Kupffer tienen un importante papel en el procesamiento de antígenos durante la infección y la inflamación. tienen funciones similares y brindan protección contra infecciones virales. se desarrolla endotoxinemia sistémica. 2. iniciando la inmunidad mediada por células B y T. Metabolismo de los carbohidratos. Por tanto. 4. Formación de compuestos químicos importantes a partir de productos intermedios del metabolismo de los carbohidratos. 3. Las funciones metabólicas hepáticas son llevadas a cabo por los hepatocitos. estas células constituyen una poderosa e importante barrera fagocítica para toxinas y microorganismos provenientes del intestino. Inervación hepática. como ocurre en pacientes con cirrosis. Conversión de galactosa y fructosa a glucosa.Las superficies internas de todos los sinusoides hepáticos están cubiertas por un elevado número de células de Kupffer o macrófagos residentes en el hígado. 4. Concentración de sustratos. cuya función consiste en fagocitar parásitos. 2. Funciones metabólicas. Gluconeogénesis. 2. el hígado la libera por la vía de la glucógenolisis y gluconeogénesis. el exceso es removido por la vía de la síntesis de glucógeno. Niveles de hormonas. Las funciones específicas del hígado en el metabolismo de los carbohidratos son: 1. glicólisis y lipogénesis. Entre los principales factores controladores de los cambios reversibles entre glucógenolisis/gluconeogénesis en la etapa postabsortiva a síntesis de glucógeno y glicólisis durante la absorción se encuentran: 1. que son células perisinusoidales equivalentes a grandes linfocitos granulares y células asesinas. 3. Cuando se produce un déficit de glucosa en sangre. Estado de hidratación hepatocelular. y pasaremos a discutir el papel del hígado en el metabolismo de los carbohidratos. El hígado es un órgano de particular importancia en el mantenimiento de concentraciones normales de glucosa en sangre. bacterias y macromoléculas (como inmunocomplejos y endotoxinas bacterianas) por endocitosis mediada por receptores. de modo que cuando la sangre portal es derivada del hígado por anastomosis porto-cava. La activación de las células de Kupffer resulta en un incremento de la producción de citoquinas cuyas señales actúan sobre otros tipos de células hepáticas. las células de PIT. o sea por las células parenquimatosas. grasas y proteinas específicamente. virus.

4. 2. Aunque el metabolismo de las grasas puede ocurrir en casi todas las células de la economía. La síntesis de glucógeno es estimulada por un incremento de la concentración de glucosa en sangre portal. La glicólisis es activada por concentraciones altas de glucosa en sangre portal y por insulina. 3. pero inhibida por un aumento de las concentraciones de glucosa. 3. IX y X. 2. La glucógenolisis es activada por el glucagón y la actividad de los nervios simpáticos. . Incluye fibrinógeno. sin que se produzca la muerte. A pesar de que gran parte de los procesos metabólicos de carbohidratos y grasas ocurren en el hígado. Formación de cantidades considerables de colesterol y fosfolípidos. Las funciones específicas del hígado en el metabolismo de los lípidos son las siguientes: 1. Eliminación o excreción de fármacos. Otras funciones metabólicas. Almacenamiento de vitaminas. Metabolismo proteínico. mientras que la gluconeogénesis es activada primariamente por el glucagón. Un porcentaje elevado de beta-oxidación de ácidos grasos y formación de ácido acetoacético. Conversión de grandes cantidades de carbohidratos y proteinas en grasas. 4. hormonas y otras sustancias.5. Interconversiones entre los diferentes aminoácidos y otros compuestos importantes para los procesos metabólicos de la economía. protrombina. Metabolismo de los lípidos. 1. 3. Formación de urea para suprimir el amoniaco de los líquidos corporales. 4. Formación de la mayor parte de las lipoproteinas. Por otra parte. insulina y una estimulación parasimpática. factores VII. Formación de aproximadamente el 90% de todas las proteinas plasmáticas. Desaminación de aminoácidos. el cuerpo probablemente pudiera prescindir de tales funciones hepáticas y sobrevivir. algunos aspectos del mismo se producen con mayor rapidez en el hígado que en las demás células. Almacenamiento de hierro. 2. Formación de sustancias que intervienen en el proceso de coagulación. Heterogeneidad zonal de los hepatocitos. Las funciones más importantes del hígado en dicho metabolismo son: 1. el cuerpo no puede prescindir de los servicios del hígado en el metabolismo proteínico por más de unos días.

3 g/% 130 meq/l 12 meq/l 23 meq/l 25 meq/l 10 meq/l Funciones de la bilis.9 g/% 0.5 g/% 1. desde el cual se vacía directamente al duodeno o se desvía por el conducto cístico hacia la vesícula biliar.04 g/% 0.12 g/% 0. La bilis es secretada continuamente por los hepatocitos y se almacena en la vesícula.0 g/% 0.3 g/% 0.1. cloro y otros electrolitos.1 g/% 0. y finalmente hacia el conducto hepático y el colédoco. de ahí fluye a conductos biliares terminales continuando por conductos biliares de tamaño progresivamente mayor. se impone el papel de la mucosa de la vesícula en la reabsorción de agua. . en la etapa inicial los hepatocitos producen una secreción que contiene grandes cantidades de ácidos biliares. se mantiene almacenada hasta que se necesita en el duodeno. El hígado secreta bilis en dos etapas. el resto de los constituyentes biliares tales como: sales biliares. Almacenamiento y concentración de bilis en la vesícula biliar.3. La bilis es una secreción acuosa que posee componentes orgánicos e inorgánicos cuya osmolaridad es semejante a la del plasma y normalmente un humano adulto secreta entre 600 y 1200 ml diarios. colesterol.9. En el curso que sigue la bilis por estos conductos se produce la segunda etapa de la secreción. Como pueden secretarse hasta 1200 ml por día de bilis y la vesícula posee un volumen máximo entre 30 y 60 ml. Esto explica las diferencias de concentración de los constituyentes biliares en la bilis hepática y en la bilis de la vesícula. dentro de la vesícula. Funciones excretoras y secretoras encargadas de formar bilis.3 . Una de las tantas funciones hepáticas es la formación y secreción de bilis. lecitina y bilirrubina. sodio. en la cual se añade una secreción adicional que consiste en una solución acuosa de sodio y bicarbonato secretada por las células epiteliales del sistema de drenaje biliar. que se muestran en la siguiente tabla: CONSTITUYENTES Agua Sales biliares Bilirrubina Colesterol Ácidos grasos Lecitina Sodio Potasio Calcio Cloruros Bicarbonato BILIS HEPÁTICA 97.0 g/% 6.1 g/% 0.04 g/% 145 meq/l 5 meq/l 5 meq/l 100 meq/l 28 meq/l BILIS DE LA VESÍCULA 92. fundamentalmente a través de mecanismos de transporte activo de sodio por las células epiteliales que permiten concentrar.2 g/% 0.3 . colesterol y otros constituyentes orgánicos que se vierten al canalículo biliar.

el primero que se forma se llama biliverdina. E y K. 2. gracias a su contenido en bicarbonato. Cuando los eritrocitos han terminado su vida promedio de 120 días y son demasiado frágiles para continuar en el sistema circulatorio. En estas formas se excreta la bilirrubina desde los hepatocitos por un proceso de transporte activo hacia los canalículos biliares y por el resto de las vías biliares al intestino. se hace obligatorio discutirla con más detalle. Ahora bien. siendo esta última un pigmento tóxico para el organismo.-Tiene una función inmunológica.-Las sales biliares por su acción emulsificante facilitan la digestión de las grasas en el intestino e incrementan el transporte de lípidos a través de la mucosa intestinal. factores VII. se rompen sus membranas y liberan hemoglobina que es fagocitada por el sistema de macrófagos tisulares. como es el caso del íctero.1. de modo tal. Incluso cuando está unida a la albúmina. concluyendo de esta forma la excreción de bilirrubina en la bilis. 3. Un déficit de vitamina K conlleva una deficiencia en la formación a nivel hepático de diversos factores de la coagulación (protrombina. el cual se define como tinte amarillo de tejidos corporales incluyendo la piel y tejidos profundos. 4. hay ciertas condiciones fisiopatológicas en las que esta función se perturba. causado por un incremento de la bilirrubina libre o conjugada en el líquido extracelular. ya que permite el transporte de inmunoglobulina A a la mucosa intestinal. Una vez en el plasma la bilirrubina libre se combina con albúmina y de esa forma se transporta en sangre.-Constituye una vía de excreción para el colesterol y la bilirrubina. IX y X) que generan grave alteración de dichas funciones. que la hemoglobina se desdobla en globina y grupo hem. Por tanto. aunque aproximadamente un 5% es excretado por los riñones a la orina. En plazos de unas horas la bilirrubina libre se absorbe por la membrana de la célula hepática. ésta sigue llamándose “bilirrubina libre”. y en este proceso se libera de la albúmina plasmática y se conjuga con otras sustancias. la cual se libera desde los macrófagos hacia el plasma. . que se reduce con gran rapidez hasta bilirrubina libre. D. parte del cual es reabsorbido por la mucosa intestinal hacia la sangre y reexcretado nuevamente por el hígado hacia el intestino. Por la importancia clínica que posee la excreción de bilirrubina por la bilis. Aproximadamente el 80% lo hace con ácido glucurónico para formar glucuronido de bilirrubina. la ausencia de sales biliares perturba la digestión y absorción de líquidos y por consiguiente también se perturba la absorción de vitaminas liposolubles como son la A. Una vez en el intestino cerca de la mitad de la bilirrubina conjugada se convierte por acción bacteriana en urobilinógeno. un 10% se conjuga con sulfato formando sulfato de bilirrubina y el 10% restante se conjuga con gran número de otras sustancias.-Amortigua la acidez del quimo presente en el duodeno y favorece la formación de micelas para el transporte de lípidos. Una vez expuesto el urobilinógeno al aire en la orina se oxida a urobilina y el que está presente en las heces se oxida a estercobilina. Posteriormente el grupo hem se abre y produce hierro libre y una cadena de cuatro núcleos pirrólicos que constituye el sustrato a partir del cual se forman los pigmentos biliares.

por cálculos o por cáncer) o por daño de células hepáticas (hepatitis). Los pacientes con este tipo de afección presentan bilirrubina conjugada en la orina. (Íctero hemolítico). 2. y en condiciones anormales puede ser tan alta como 40 mg/dl de plasma y gran parte de ella puede ser de tipo conjugado. por tanto la concentración de bilirrubina libre en el plasma se eleva por encima de los valores normales. la bilirrubina conjugada predomina con respecto al tipo libre en el plasma. sólo que ésta no puede excretarse por el hígado. Diferencias entre el íctero hemolítico y el obstructivo. Las causas comunes de íctero son: 1. tampoco puede absorberse el urobilinógeno ni excretarse por los riñones con la orina. Esto último no sucede con la bilirrubina libre. Aquí el ritmo de formación de bilirrubina es normal. la cual puede excretarse por los riñones por ser muy soluble. Por tanto.La concentración normal de bilirrubina en el plasma. De la misma forma se incrementa la formación de urobilinógeno en el intestino y gran parte de éste es absorbido por la sangre y excretado en la orina de modo que la cantidad de urobilinógeno en la orina también se eleva. Incremento en la destrucción de glóbulos rojos con rápida liberación de bilirrubina en la sangre. Ictericia hemolítica: Aquí la hemólisis es tan acelerada que la bilirrubina liberadad no puede ser excretada por el hígado tan rápido como es formada. aunque si se conjuga a este nivel. Ictericia obstructiva: Es causada por obstrucción de conductos biliares (generalmente ocurre por bloqueo del conducto biliar común. cuando la obstrucción al flujo de bilis es total la bilirrubina no puede llegar al intestino y convertirse en urobilinógeno por acción de las bacterias. . (Íctero obstructivo). La bilirrubina conjugada retorna a la sangre por rotura de canalículos biliares congestionados y vaciamiento directo de la bilis en la linfa.5 mg/dl de plasma. la cual es prácticamente a expensas de bilirrubina libre. Además. es como promedio 0. de igual forma. Obstrucción de conductos biliares o daño de células hepáticas de forma tal que las cantidades usuales de bilirrubina no pueden ser excretadas al intestino.

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