Historia de la química La historia de la química está ligada al desarrollo del hombre y el estudio de la naturaleza, ya que abarca desde todas

las transformaciones de materias y las teorías correspondientes. A menudo la historia de la química se relaciona íntimamente con la historia de los químicos y según la nacionalidad o tendencia política del autor resalta en mayor o menor medida los logros hechos en un determinado campo o por una determinada nación. La ciencia química surge antes del siglo XVII a partir de los estudios de alquimia, populares entre muchos de los científicos de la época. Se considera que los principios básicos de la química se recogen por primera vez en la obra del científico británico Robert Boyle: The Sceptical Chymist (1661). La química como tal comienza sus andares un siglo más tarde con los trabajos de Antoine Lavoisier que junto a Carl Wilhelm Scheele descubrieron el oxígeno, Lavoisier a su vez propuso la ley de conservación de masa y la refutación de la teoría del flogisto como teoría de la combustión. Contenido [ocultar]
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1 Primeros avances de la química 2 La metalurgia 3 La cerámica 4 La química como ciencia 5 El vitalismo y el comienzo de la química orgánica 6 La tabla periódica y el descubrimiento de los elementos químicos 7 Desarrollo de la teoría atómica 8 Véase también 9 Enlaces externos

[editar] Primeros avances de la química El principio del dominio de la química es el dominio del fuego. Hay indicios de que hace más de 500.000 años, en tiempos del Homo erectus, algunas tribus consiguieron este logro que aún hoy es una de las tecnologías más importantes. No sólo daba calor en las noches de frío, también ayudaba a protegerse contra los animales salvajes y permitía la preparación de comida cocida. Esta contenía menos microorganismos patógenos y era más fácil digerirla. Así bajaba la mortalidad y se mejoraban las condiciones generales de vida. [editar] La metalurgia Artículo principal: Metalurgia La metalurgia es uno de los principales procesos de transformación de la materia utilizados hasta 1991. Comenzó con el descubrimiento del cobre, del oro y de la plata. Aunque existe en la naturaleza como elemento químico, la mayor parte se halla en forma de minerales como la calcopirita, la azurita o la malaquita. Especialmente las últimas son fácilmente reducidas al metal. Se supone que unas joyas fabricadas de alguno de estos minerales y caídas

accidentalmente al fuego llevaron al desarrollo de los procesos correspondientes para obtener el metal. Luego por experimentación o como resultado de mezclas accidentales se descubrió que las propiedades mecánicas del cobre se podían mejorar en sus aleaciones. Especialmente tuvo éxito la aleación del cobre con el estaño y trozos de otros elementos como el arsénico conocido como bronce que se consiguió de forma aparentemente independiente en oriente próximo y en China desde dónde se extendió por casi todo el mundo y que dio el nombre a la edad de bronce. Unas de las minas de estaño (como otro mineral esencial en la obtención de esta aleación) más importantes de la antigüedad se hallaban en las islas británicas. Originalmente el comercio fue dominado por los fenicios. Luego el control sobre este recurso importante probablemente era la razón de la invasión romana en las Britania. Los hititas fueron unos de los primeros en obtener el hierro a partir de sus minerales. Este proceso es mucho más complicado ya que requiere temperaturas más elevadas y por lo tanto la construcción de hornos especiales. Sin embargo el metal obtenido así era de baja calidad con un elevado contenido en carbono y tenía que ser mejorado en diversos procesos de purificación y forjándolo. La humanidad tardó siglos en desarrollar los procesos actuales de obtención de acero, generalmente por oxidación de las impurezas insuflando oxígeno o aire en el metal fundido (proceso de Besmer). Su dominio era uno de los pilares de la revolución industrial. Otro hito metalúrgico fue la obtención del aluminio. Descubierto en los albores del siglo XIX y en un principio obtenido por reducción de sus sales con metales alcalinos, se destacó por su ligereza. Su precio superó al del oro y era tan apreciado que unos cubiertos regalados a la corte francesa se fabricaron de este metal. Con el descubrimiento de la síntesis por electrólisis y posteriormente el desarrollo de los generadores eléctricos su precio cayó abriéndose nuevos campos para su uso. [editar] La cerámica Artículo principal: cerámica Otro campo de desarrollo que ha acompañado al hombre desde la antigüedad hasta el laboratorio moderno es el del vidrio y de la cerámica. Sus orígenes datan de la prehistoria cuando el hombre descubrió que los recipientes hechos de arcilla, cambiaron sus características mecánicas e incrementaron su resistencia frente al agua si eran calentados en el fuego. Para controlar mejor el proceso se desarrollaron diferentes tipos de hornos. En Egipto se descubrió que recubriendo la superficie con mezclas de determinados minerales (sobre todo mezclas basadas en feldespato y galena) esta se cubría con una capa muy dura y brillante, el esmalte, cuyo color se podía variar añadiendo pequeñas cantidades de otros minerales o las condiciones de aireación en el horno. Estas tecnologías se difundieron rápidamente. En China se perfeccionaron las tecnologías de fabricación de las cerámicas hasta dar con la porcelana en el siglo VII. Durante siglos China mantuvo el monopolio en la fabricación de este producto. Tan sólo en el siglo XVIII Johann Friedrich Böttger reinventó el proceso en Europa.

Relacionado con el desarrollo de la cerámica, aparece el desarrollo del vidrio a partir de cuarzo y carbonato sódico o potásico. Su desarrollo igualmente empezó en el Antiguo Egipto y fue perfeccionado por los romanos. Su producción masiva a finales del siglo XVIII instó al gobierno francés a promocionar un concurso para la obtención del carbonato sódico ya que la fuente habitual -las cenizas de madera- no se obtenía en cantidades suficientes como para cubrir la creciente demanda. El ganador fue Nicolas Leblanc aunque su proceso cayó en desuso en favor del proceso de Solvay, desarrollado medio siglo más tarde, dio igual un empujón fuerte al desarrollo de la industria química. Sobre todo las necesidades de la industria óptica de vidrio de alta calidad llevaron al desarrollo de vidrios especiales con añadidos de boratos, aluminosilicatos, fosfatos, etc. Así se consiguieron vidrios con constantes de expansión térmica especialmente bajas, índices de refracción muy elevados o muy pequeños, etc. Este desarrollo significó un empuje para la química de los elementos de las tierras raras. En la actualidad la cerámica y el vidrio son campos abiertos de investigación. [editar] La química como ciencia El filósofo griego Aristóteles pensaba que las sustancias estaban formadas por cuatro elementos: tierra, aire, agua y fuego. Paralelamente discurría otra corriente, el atomismo, que postulaba que la materia estaba formada de átomos, partículas indivisibles que se podían considerar la unidad mínima de materia. Esta teoría, propuesta por el filósofo griego Leucipo de Mileto y su discípulo Demócrito de Abdera, no fue popular en la cultura occidental dado el peso de las obras de Aristóteles en Europa. Sin embargo tenía seguidores (entre ellos Lucrecio) y la idea se mantuvo hasta el principio de la edad moderna. Entre los siglos III a.C. y el siglo XVI d.C. la química estuvo dominada por la alquimia. El objetivo de investigación más conocido de la alquimia era la búsqueda de la piedra filosofal, un método hipotético capaz de transformar los metales en oro. En la investigación alquímica se desarrollaron nuevos productos químicos y métodos para la separación de elementos químicos. De este modo se fueron asentando los pilares básicos para el desarrollo de una futura química experimental. La química como tal comienza a desarrollarse entre los siglos XVI y XVII. En esta época se estudió el comportamiento y propiedades de los gases estableciéndose técnicas de medición. Poco a poco fue desarrollándose y refinándose el concepto de elemento como una sustancia elemental que no podía descomponerse en otras. También esta época se desarrolló la teoría del flogisto para explicar los procesos de combustión.

Imagen de Antoine Lavoisier, considerado como el fundador de la química. A partir del siglo XVIII la química adquiere definitivamente las características de una ciencia experimental. Se desarrollan métodos de medición cuidadosos que permiten un mejor conocimiento de algunos fenómenos, como el de la combustión de la materia, descubriendo Lavoisier el oxígeno y sentando finalmente los pilares fundamentales de la química moderna. [editar] El vitalismo y el comienzo de la química orgánica Después de que se comprendieran los principios de la combustión, otro debate de gran importancia se apoderó de la química: el vitalismo y la distinción esencial entre la materia orgánica e inorgánica. Esta teoría asumía que la materia orgánica sólo puede ser producida por los seres vivos, atribuyendo este hecho a una vis vitalis inherente a la propia vida. Base de esta asunción era la dificultad de obtener materia orgánica a partir de precursores inorgánicos. Este debate fue revolucionado cuando Friedrich Wöhler descubrió accidentalmente en 1828 cómo se podía sintetizar la urea a partir de cianato de amonio, mostrando que la materia orgánica podía crearse de manera química. Sin embargo, todavía se mantiene vigente la clasificación en química orgánica e inorgánica, ocupándose la primera esencialmente de los compuestos del carbono y la segunda de los compuestos de los demás elementos. El motor para el desarrollo de la química orgánica -en un principio-, fue la curiosidad sobre los productos presentes en los seres vivos (con la esperanza de encontrar nuevos fármacos) y la síntesis de los colorantes o tintes. Luego, fue el descubrimiento de la anilina por Runge y la primera síntesis de un colorante artificial por Perkin. Al poco tiempo, se añadieron los nuevos materiales como los plásticos, los adhesivos, los cristales líquidos, los fitosanitarios, etc. Hasta la Segunda Guerra Mundial la principal materia prima de la industria química orgánica era el carbón, dada la gran importancia de Europa en el desarrollo de esta parte de la ciencia y el hecho que en Europa no hay grandes yacimientos de alternativa, como el petróleo. Con el final de la Segunda Guerra Mundial y el creciente peso de los Estados Unidos en el sector químico, la química orgánica clásica se convierte cada vez más en la petroquímica que se conoce hoy. Una de las principales razones es la mayor facilidad de

se hizo evidente que varios elementos no estaban en el orden correcto. Al poco tiempo Mendeléyev perfeccionó su tabla acomodando los elementos en filas horizontales. Artículo principal: Química orgánica Véase también: Cronología de la Química orgánica [editar] La tabla periódica y el descubrimiento de los elementos químicos Artículo principal: Descubrimiento de los elementos químicos En 1860 los científicos ya habían descubierto más de 60 elementos diferentes y habían determinado su masa atómica. Después del descubrimiento de varios elementos nuevos y de que las masas atómicas podían determinarse con mayor exactitud.W. Döbereiner organizó un sistema de clasificación de elementos en el que estos se concentraban en grupos de tres denominados tríadas. Su sistema le permitió predecir con bastante exactitud las propiedades de elementos no descubiertos hasta el momento.transformación y la gran variedad de productos de partida encontradas en el petróleo. siendo el número de protones igual al número atómico del átomo. Algo más tarde. Notaron que algunos elementos tenían propiedades químicas similares por lo cual le dieron un nombre a cada grupo de elementos parecidos. Las propiedades químicas de los elementos de una tríada eran similares y sus propiedades físicas variaban de manera ordenada con su masa atómica. cuando llegaba a un elemento que tenía propiedades semejantes a las de otro elemento empezaba otra columna. el químico ruso Dmitri Ivanovich Mendeléyev desarrolló una tabla periódica de los elementos según el orden creciente de sus masas atómicas. La organización que hizo Moseley de los elementos por número atómico generó un claro patrón periódico de propiedades. la tabla de Mendeléyev no era del todo correcta. El gran parecido del germanio con el elemento previsto por Mendeléyev consiguió finalmente la aceptación general de este sistema ordenado que aún hoy se sigue aplicando. La causa de este problema la determinó el químico inglés Henry Moseley quién descubrió que los átomos de cada elemento tienen un número único de protones en sus núcleos. Sin embargo. [ocultar]Descubrimiento de los elementos químicos H B e M Na g C K a S Rb r B L C Cs a a e RAT Fr a c h Antes de 1800 Li He B C N O F Ne Al Si P S Cl Ar ST C MF CNC V c i r n e o i u ZNMT RRP A Y r b o c u h d g L HT RO PA W Ir u f a e s t u L RD S B H M D R r f b g h s t s g Z n C d H g C n G G As Se Br Kr a e In Sn Sb Te I Xe PNP S E r d mmu P N P A U a p u m G d C m T b B k DH T Y Er y o mb CE F MN f s md o Tl Pb Bi Po At Rn 1800-1849 1850-1899 1900-1949 U U U U U Uu ut uq up uh us o 20011950-2000 presente . Colocó los elementos en columnas verticales empezando por los más livianos. En 1829 el químico J.

1950-2000 (+17 elementos): descubrimientos "después de la bomba atómica": elementos de números atómicos 98 y posteriores (colisionadores. técnicas de bombardeo). que no están confirmados. Los impulsores más decididos de la teoría atómica eran Amedeo Avogadro. 1900-1949 (+13 elementos): impulso con la antigua teoría cuántica y la mecánica cuántica. Las primeras experiencias del hombre como químico se dieron con la utilización del fuego en la transformación de la materia. 2001-presente (+4 elementos): descubrimientos muy recientes. quienes dieron la palabra átomo (a = sin. La teoría es retomada luego por John Dalton. Crookes. como la ley de las proporciones constantes. quien postulaba que los átomos eran partículas indivisibles. A lo largo del siglo XIX la química estaba dividida entre los seguidores de la teoría atómica y aquellos que no como Wilhelm Ostwald y Ernst Mach. Ludwig Boltzmann y otros que consiguieron grandes avances en la comprensión del comportamiento de los gases. 1850-1899 (+26 elementos): el periodo de las clasificaciones de los elementos recibió el impulso del análisis de los espectros: Boisbaudran. • • • [editar] Desarrollo de la teoría atómica Inicia con la teoría de Leucipo y Demócrito. En la actualidad el estudio de la estructura del átomo se considera una rama de la física y no de la química. La disputa fue finalizada con la explicación del efecto Browniano por Albert Einstein en 1905 y por los experimentos de Jean Perrin al respecto. a partir de lo cual estableció supuestos de la estequiometría. antes de resolver la disputa. y otros "cazadores de trazas en las líneas de emisión de los espectros". Kirchhoff. Muchos fueron los investigadores que trabajaron bajo la hipótesis atómica. 1800-1849 (+24 elementos): Revolución científica y Revolución industrial. antiguos filósofos griegos.Leyenda • • • Antes de 1800 (34 elementos): descubrimientos durante y antes del Siglo de las Luces. La obtención de hierro a partir del mineral y de vidrio a partir de . Svante Arrhenius había investigado la estructura interna de los átomos proponiendo su teoría de la ionización. Bunsen. tomo = división) a todas aquellas partículas que forman parte de la materia. Su trabajo fue seguido por Ernest Rutherford quien abrió las puertas al desarrollo de los primeros modelos de átomos que desembocarían en el modelo atómico de Niels Bohr.

lo que llevo a la creación de la alquimia. a su nivel molecular. Ya que estudia las cosas.arena son claros ejemplos. a la sólida. la química. extraño que en sus primeros balbuceos meramente empíricos los resultados no tengan otro carácter que el que denominamos "mágico": la magia como conocimiento de la realidad que se oculta tras la apariencia de las cosas y como práctica que permite actuar sobre ellas según nuestra voluntad. Gran empeño fue dedicado a buscar una sustancia que transformara un metal en oro. sus propiedades. es una ciencia empírica. pues. Y por último. la experimentación. O del agua gaseosa. estudia las diversas sustancias que existen en nuestro planeta Asimismo. la cuantificación y por sobretodo. 1680 DE LA ALQUIMIA A LA QUÍMICA La aparición de la ciencia que llamamos "Química" requiere un proceso histórico más dilatado y lento que otras ramas de la ciencia moderna. Por otra parte. pero no menos importante. Averiguar cuáles sean los elementos originarios de los que están hechos todas las cosas así como establecer sus características. Tanto en la antigüedad como en la Edad Media se contemplan denodados esfuerzos por conocer y dominar de alguna forma los elementos materiales que constituyen el entorno físico que nos rodea. La acumulación de experiencias alquímicas jugó un papel vital en el futuro establecimiento de la química. en otras sustancias. Como por ejemplo. las reacciones. que las transforman. a la líquida. Poco a poco el hombre se da cuenta de que otras sustancias también tienen este poder de transformación. por medio de la observación. No es. estudi la estructura de las sustancias. LA TRANSICIÓN: DEL EMPIRISMO AL MÉTODO CIENTÍFICO . propiedades y formas de manipulación son las tareas primordiales que se encaminan al dominio efectivo de la naturaleza. por medio del método científico O sea. la química. el paso del agua líquida. La química. LOS INICIOS: LA ALQUIMIA The Alchemy Website en Inglés Información sobre la Alquimia en Español David Teniers (1610-1690) El Alquimista. En s sentido más amplio.

Determinó las propiedades del oxígeno y dio una explicación al fenómeno de la combustión. desplazando al hipótesis flogista fue posible generalizar la idea de óxido. Demostró que la suma de las masas de las sustancias que intervienen en una reacción es igual a la suma de las masas de las sustancias qu se obtienen de ella. fundamento experimental para la ley de la conservación de la masa. Antoine Lavoisier aplicó el método analítico cuantitativo. definió el ácido como la sustancia que puede hacer variar el color de ciertos jugos vegetales. UNA NUEVA CIENCIA: LA QUÍMICA LAVOISIER Y EL MÉTODO CIENTÍFICO Lavoisier (1743-1794). Robert Boyle (16271691) Robert Boyle (1627-1691) destruyó las teorías alquimistas y sentó algunas de las bases de la Química Moderna con al publicación de s obra El químico escéptico en 1667. Estudió también el comportamiento de los gases. La gran labor de Lavoisier fue tanto a nivel experimental como. LA QUÍMICA SE SISTEMATIZA: LA TABLA PERIÓDICA . la calcinación de los metales y la distinción entre ácidos y álcalis. Antoi ne de Lavoisier (17431794) Llevó a cabo una serie de experimentos que incluían reacciones químicas en frascos cerrados.ROBERT BOYLE. Atacó la teoría de los cuatro elementos de Aristóteles. Junto con Edme Mariotte enunció la ley de Boyle y temperatura constante. analizó sales por medio de reacciones de identificación. sobre todo porque fue capaz de sistematizar y elaborar leyes fundamentales. y de esta manera sistematizar los conocimientos de la época y la nomenclatura de al Química Moderna. y estableció el concepto de elemento químico (sustancia inmutable e indestructible incapaz de descomposición) y compuesto químico (combinación de elementos). Formuló la ley de la conservación de la materia alimentos se oxidan lentamente durante el período de asimilación y dio una explicación correcta de la función respiratoria.Realizó importantes experimentos sobre las propiedades de los gases. etc. el producto de la presión a que se halla sometido un gas ideal por su volumen es constante. ácido y sal. Su importancia se debe sobre todo a que introdujo el método analítico. EL QUÍMICO ESCÉPTICO.

QUIMICA MODERNA. En realidad. porque no habían sido descubiertos aun. Tampoco figuran en ella los gases nobles. En su clasificación. incluso la radiación luminosa. sin estimulación previa. Mendeleiev no consideró el hidrogeno porque sus propiedades no coincidían con las de otros elementos. En el año 1869. esto se convierte en una ley natural aunque e la actualidad no se expresa en función del peso atómico. radiación. Julius Lothar Meyer (1830– 1895) De la clasificación y sus comprobaciones experimentales se deduce que las propiedades químicas de los átomos se repiten periódicamente. pensó que lo que emitían las sustancias radiactivas era una radiación semejante. Clasificó todos los elementos conocidos en su época en orden creciente de sus pesos atómicos. Como se acababan de descubrir los rayos X. el genial químico ruso Dimitri Mendeleiev propuso hallar una “ley de la naturaleza”. Las radiaciones gamma son ondas electromagnéticas (más energéticas que los rayos X). La ley periódica de Mendeleiev puede ser enunciada del siguiente modo: los elementos están reunidos en grupos y períodos. etc. contienen fotones que se comportan como partículas. descubrió que algunas sustancias emiten espontáneamente. válida para toda clasificación sistemática de los elementos. y de manera continua. el alemán Lothar Meyer propuso una clasificación de los elementos relacionando los pesos atómicos con las propiedades físicas. de ebullición. premio Nóbel de Química en 1954 y de la Paz en 1964 Antoine Henry Becquerel. Linus Carl Pauling fue uno de los primeros . sino del número atómico. Hoy sabemos que esa radiación incluye rayos gamma y dos tipos de partículas que salen a gran velocidad:  y  .La semejanza de las propiedades físicas y químicas de ciertos elementos sugirió a los científicos del siglo XIX la posibilidad d ordenarlos sistemáticamente o agruparlos de a acuerdo con determinado criterio. ENTRE LA RADIACTIVIDAD Y LOS ENLACES QUÍMICOS. Linus Pauling (19011994). estableciendo una relación entre ellos y sus propiedades químicas. estudiando la fluorescencia. tales como el punto de fusión. Dmitri Ivanovich Mendeleev (1834–1907) Independientemente.

y recibió el Premio Nobel de Química en 1954. Historia de la Química La historia de la química está intensamente unida al desarrollo del hombre ya que embarca desde todas las transformaciones de materias y las teorías correspondientes. por su campaña contra las pruebas nucleares terrestres. Asimov traza la evolución de este ámbito de conocimiento desde el momento en que el hombre comenzó a efectuar alteraciones en la naturaleza de las sustancias de una forma intuitiva.según la nacionalidad o tendencia política del autor . amenidad y eficacia didáctica características de Isaac Asimov hacen de esta Breve Historia de la Química un instrumento inmejorable para todo aquel que esté interesado en aproximarse a esta ciencia. a través de la adquisición progresiva de rigor metodológico y la acotación del terreno de estudio.Los Premios Nóbel de Química químicos cuánticos. A menudo la historia de la química se relaciona íntimamente con la historia de los químicos y . . y fue uno de los fundadores de la biología molecular. por su trabajo en el que describía la naturaleza de los enlaces químicos. se va constituyendo plenamente como disciplina científica. momento en el que. Hizo contribuciones importantes a la definición de la estructura de los cristales y proteínas. Introducción La concisión.resalta en mayor o menor medida los logros hechos en un determinado campo o por una determinada nación. pues también recibió el Premio Nobel de la Paz en 1962. Pauling es una de las pocas personas que han recibido el Premio Nobel en más de una ocasión. hasta la edad moderna.

La alquimia. El concepto de elemento como una sustancia que no podía decomponerse en otras.. El atomismo postulaba que la materia estaba formada de átomos. La Historia de la Química puede dividirse en 4 grandes épocas: 1. Teoría del filósofo griego Demócrito de Abdera. sobre todo en los países árabes Aunque los alquimistas estuvieron equivocados en sus procedimientos para convertir por medios químicos el plomo en oro. Se considera que los principios básicos de la química se recogen por primera vez en la obra del científico británico Robert Boyle: The Skeptical Chymist (1661). Se desarrollaron nuevos productos químicos y se utilizaban en la práctica.C. 4.. cobre. estaño). agua y fuego.C. Se conocían algunos tintes naturales y en China se conocía la pólvora. Se desarrollan métodos de medición cuidadosos que permiten un mejor conocimiento de algunos fenómenos. La química como tal comienza sus andares un siglo más tarde con los trabajos del francés Antoine Lavoisier y sus descubrimientos del oxígeno.La ciencia química surge en el siglo XVII a partir de los estudios de alquimia populares entre muchos de los científicos de la época.La transición. 2. diseñaron algunos aparatos para sus pruebas. entre los siglos XVI y XVII Se estudiaron los gases para establecer formas de medición que fueran más precisas.C Se buscaba la piedra filosofal para transformar metales en oro. la ley de conservación de masa y la refutación de la teoría del flogisto como teoría de la combustión. entre los siglos III a. Se producían algunos metales a partir de sus minerales (hierro. Los griegos creían que las sustancias estaba formada por los cuatros elementos: tierra. aire. . 3.La antiqüedad. La teoría del flogisto para explicar la combustión. y el siglo XVI d.. que termina en el siglo III a. siendo los primeros en realizar una "Química Experimental"..Los tiempos modernos que se inician en el siglo XVIII cuando adquiere las características de una ciencia experimental. como el de la combustión de la materia.

. De este modo se fueron asentando los pilares básicos para el desarrollo de una futura química experimental. agua y fuego.C la química estaba dominada por la alquimia. El objetivo de investigación más conocido de la alquimia era la búsqueda de la piedra filosofal un método hipotético capaz de transformar los metales en oro. La historia de la química entronca con la de la alquimia en sus comienzos. A partir del siglo XVIII la química adquiere definitivamente las características de una ciencia experimental. Poco a poco fue desarrollándose y refinándose el concepto de elemento como una sustancia elemental que no podía descomponerse en otras. partículas indivisibles que se podían considerar la unidad mínima de materia. Sin embargo tenía seguidores (entre ellos Lucrecio) y la idéa se quedó presente hasta el principio de la edad moderna. Entre los siglos III a.C.LA QUÍMICA COMO CIENCIA El filósofo griego Aristóteles pensaba que las sustancias estaba formada por cuatros elementos: tierra. En esta época se estudió el comportamiento y propiedades de los gases estableciéndose técnicas de medición. Paralelamente discurría otra corriente paralela. Se desarrollan métodos de medición cuidadosos que permiten un mejor conocimiento de algunos fenómenos. que postulaba que la materia estaba formada de átomos. y el siglo XVI d. y su crecimiento acelerado hace que hoy en día pueda hablarse de la historia de campos parciales dentro de ella. descubriendo Lavoisier el oxígeno y sentando finalmente los pilares fundamentales de la moderna química. También esta época se desarrolló la teoría del flogisto para explicar los procesos de combustión. como el de la combustión de la materia. propuesta por el filósofo griego Demócrito de Abdera no fue popular en la cultura occidental dado el peso de las obras de Aristóteles en Europa. Esta teoría. La química como tal comienza a desarrollarse entre los siglos XVI y XVII. aire. el atomismo. En la investigación alquímica se desarrollaron nuevos productos químicos y métodos para la separación de elementos químicos.

FEIQUE QUÍMICA Webs Ciencias Ejercitando. Argentina. Se considera que los principios básicos de la química se recogen por primera vez en la obra del científico británico Robert Boyle: The Skeptical Chymist (1661). A menudo la historia de la química se relaciona íntimamente con la historia de los químicos y .según la nacionalidad o tendencia política del autor . Enlaces con el resto de mis páginas web: Historia de la Física Historia de las Matemáticas Historia de la Biología HISTORIA DE la química La historia de la química está íntensamente unida al desarrollo del hombre ya que embarca desde todas las transformaciones de materias y las teorías correspondientes. La química como tal comienza sus andares un siglo más tarde con los trabajos del francés . Humi.Enlaces con algunas páginas de interés: Real Sociedad Española de Química Química en Español Federación Empresarial de la Industria Química Española . La ciencia química surge en el siglo XVII a partir de los estudios de alquimia populares entre muchos de los científicos de la época.resalta en mayor o menor medida los logros hechos en un determinado campo o por una determinada nación.

y el siglo XVI d. Así bajaba la mortalidad y se mejoraban las condiciones generales de vida. Desde este momento hubo unas relación intensa entre las cocinas y los primeros laboratorios químicos hasta el punto que la pólvora negra fue descubierta por unos cocineros chinos. No sólo daba luz y calor en la noche y ayudaba a protegerse contra los animales salvajes. Poco a poco fue desarrollándose y refinándose el concepto de elemento como una sustancia elemental que no podía descomponerse en otras. la cerámica y el vidrio y la mayoría de los pocesos químicos. Paralelamente discurría otra corriente paralela. partículas indivisibles que se podían considerar la unidad mínima de materia. De este modo se fueron asentando los pilares básicos para el desarrollo de una futura química experimental. Se desarrollan métodos de medición cuidadosos que permiten un mejor conocimiento de algunos fenómenos. La química como tal comienza a desarrollarse entre los siglos XVI y XVII. El fuego también permitía conservar mejor la comida y especialmente la carne y el pescado secándolo y ahumándolo. la ley de conservación de masa y la refutación de la teoría del flogisto como teoría de la combustión. También permitía la preparción de comida cocida. LA QUIMICA COMO CIENCIA El filósofo griego Aristóteles pensaba que las sustancias estaba formada por cuatros elementos: tierra. aire. En la investigación alquímica se desarrollaron nuevos productos químicos y métodos para la separación de elementos químicos. como el de la .000 años en tiempos del homo erectus algunas tríbus conseguieron este logro que aún hoy es una de las tecnologías más importentes. En esta época se estudió el comportamiento y propiedades de los gases estableciéndose técnicas de medición. agua y fuego. Esta contenía menos microorganismos patógenos y era más fácilmente digerida.C. Sin embargo tenía seguidores (entre ellos Lucrecio) y la idéa se quedó presente hasta el principio de la edad moderna. que postulaba que la materia estaba formada de átomos. Hay indicios que hace más de 500. propuesta por el filósofo griego Demócrito de Abdera no fue popular en la cultura occidental dado el peso de las obras de Aristóteles en Europa. Finalmente era imprescindible para el futuro desarrollo de la metalurgia. También esta época se desarrolló la teoría del flogisto para explicar los procesos de combustión. El objetivo de investigación más conocido de la alquimia era la búsqueda de la piedra filosofal.Antoine Lavoisier y sus descubrimientos del oxígeno. primeros avances El principio del dominio de la química (que para unos antropólogos coincide con el principio del hombre moderno) es el dominio del fuego. Entre los siglos III a.C la química estaba dominada por la alquimia. el atomismo. A partir del siglo XVIII la química adquiere definitivamente las características de una ciencia experimental. un método hipotético capaz de transformar los metales en oro. Esta teoría.

Este debate fue revolucionado cuando Friedrich Wöhler descubrió accidentalmente como se podía sintetizar la urea a partir de cianato de amónio en 1828 mostrando que la materia orgánica podía crearse de manera química. Esta teoría asumía que la materia orgánica sólo pudo ser producida por los seres vivos atribuyendo este hecho a una vis vitalis inherente en la propia vida. ocupandose la primera esencialmente de los compuestos del carbono y la segunda de los compuestos de los demás elementos. la tabla periódica En 1860 los cientificos ya habian descubierto más de 60 elementos diferentes y habian determinado su masa atómica. En 1829 el químico J. El vitalismo y la distinción esencial entre la materia orgánica e inorgánica. Döbenreiner organizó un . Sin embargo aún hoy en día se mantiene la clasificación en química orgánica e inorgánica. Base de esta asunción era la dificultad de obtener materia orgánica a partir de precursores inorgánicos. Con el final de la segunda guerra mundial y el creciente peso de los estados unidos en el sector químico la química orgánica clásica se convierte cada vez más en la petroquímica que conocemos hoy en día. Notaron que algunos elementos tenian propiedades químicas similares por lo cual le dieron un nombre a cada grupo de elementos parecidos. Luego se añadieron los nuevos materiales como los plásticos. EL VITALISMO Y EL COMIENZO DE LA QUIMICA ORGANICA Después de que se comprendieran los principios de la combustión otro debate de gran importancia se apoderó de la química. Hasta la segunda guerra mundial la principal materia prima de la industria química orgánica era el carbón dada la gran importancia de Europa en el desarrollo de esta parte de la ciencia y el hecho que el carbón en Europa no hay grandes yacimientos de alternativas como el pertóleo. los cristales líquidos. descubriéndo Lavoisier el oxígeno y sentando finalmente los pilares fundamentales de la moderna química. los adhesivos.W. Los motores para el desarrollo de la química orgánica era en el principio la curiosidad sobre los productos presentes en los seres vivos (con probablemente la esperanza de encontrar nuevos fármacos) y la síntesis de los colorantes o tintes. La última surgió tras el descubrimiento de la anilina por Runge y la primara síntesis de un colorante artificial por Perkin.combustión de la materia. los fitosanitarios etc. Una de las principales razones era la mayor facilidad de transformación y la gran varidad de productos de partida encontradas en el petróleo.

en cierta medida. Al poco tiempo Mendeleiev perfecciono su tabla acomodando los elementos en filas horizontales. es una construcción histórica.sistema de clasificación de elementos en el que éstos se agrupaban en grupos de tres denominados triadas. En la actualidad el estudio de la estructura del átomo se considera una rama de la física y no de la química. desarrollo de la teoría atómica A lo largo del siglo XIX la química estaba dividida entre los seguidores de la teoría atómica de John Dalton y aquellos que no como Wilhelm Ostwald y Ernst Mach. Su trabajo fue seguido por Ernest Rutherford quien abrió las puertas al desarrollo de los primeros modelos de átomos que desembocarían en el modelo atómico de Niels Bohr. Su sistema le permitió predecir con bastante exactitud las propiedades de eleemntos no descubiertos hasta el momento. El gran parecido del germanio con el elemento previsto por Mendeleyev conseguió finalmente la aceptación general de este sistema de ordenación que aún hoy se sigue aplicando. Los impulsores más decididos de la teoría atómica eran Amedeo Avogadro. no es aséptica. cuando llegaba a un elemento que tenia propiedades semejantes a las de otro elemento empezaba otra columna. Mucho antes de que la disputa hubiera sido resuelta muchos investigadores habían trabajado bajo la hipótesis atómica. La propiedades químicas de los elementos de una triada eran similares y sus propiedades físicas variaban de manera ordenada con su masa atómica. como cualquier otra ciencia. Colocó lo elementos en columnas verticales empezando por los mas livianos. un drama de ideas que se teje teniendo un fondo social que. Algo más tarde. INTRODUCCION . no es una muralla teórica atemporal. RESUMEN: La ojeada a la historia de la Química que se presenta intenta demostrar que la Química. el químico ruso Dmitri Ivanovich Mendeleyev desarrolló una tabla periódica de los elementos según el orden creciente de sus masas atómicas. reorientación y muerte de la Alquimia pasando por los colosales progresos del mundo antiguo y las aportaciones de la filosofía griega y la cultura greco – romana. la configura. En esta primera parte se recorre brevemente desde las principales transformaciones originarias que sufre el planeta hasta el nacimiento. La disputa fue finalizada con la explicación del efecto Browniano por Albert Einstein en 1905 y por los experimentos de Jean Perrin al respecto. Svante Arrhenius había investigado la estructura interna de los átomos proponiendo su teoría de la ionización. Ludwig Boltzmann y otros que consiguieron grandes avances en la comprensión del comportamiento de los gases.

cultural. De tal modo se olvida que no está precisamente en manos de la tradición lo que constituye reflejo de la lógica interna de la ciencia y del decursar histórico de su proceso de construcción. La combinación de las herramientas del análisis y la síntesis cobró fuerzas en la última década del siglo XIX y ya en el siglo XX quedó demostrado el infinito poder de este sector del conocimiento cuando ante las demandas de la época se edificaron estructuras que superan por sus propiedades a aquellas que se han producido por los procesos naturales. El complejo problema de la clasificación de la ciencia ha sido pragmáticamente resuelto con la frecuente afirmación aparecida en los textos: ". un gran interés despierta el conocimiento y la comprensión del proceso sociohistórico que ha conducido al desarrollo de la ciencia. .. a los hidrocarburos y sus derivados. una gran confusión se advierte cuando se pretende juzgar la responsabilidad de la ciencia en los peligros y desafíos que caracterizan nuestra época histórica y se vinculan los grandes descubrimientos científicos casi exclusivamente con el genio de determinadas personalidades. por la singularidad estructural del carbono. define la Síntesis Química.. laureado dos veces con el Premio Nobel. las particularidades estructurales de las sustancias químicas exigieron su estudio en dos grandes campos: el mundo de las sustancias inorgánicas relacionado originalmente con los minerales y que engloba todas las combinaciones posibles en las que no interviene el carbono.En la actualidad. Las relaciones entre la ciencia. La determinación de la composición y estructura de las sustancias se erige en problema gnoseológico que configura los contenidos de la Química Analítica. y el mundo orgánico asociado a las sustancias que se presentan en los tejidos vivos y que incluye. desde la perspectiva sociológica del enfoque histórico . el primero en 1954 por sus aportaciones en el campo de la Química y en 1962 por su relevante labor a favor de la paz. la tecnología y la sociedad se ha convertido en un amplio campo de estudio. la Química.tradicionalmente la Química se ha subdividido en varias ramas que facilitan su estudio". ha propuesto la siguiente definición: "La Química es la ciencia que estudia las sustancias. en medio de los avances que supone vivir los tiempos de "la sociedad de la información". sus propiedades y las reacciones que las transforman en otras sustancias". Linus Pauling (1901-1994). Paradójicamente. Para ver el grafico seleccione la opción "Descargar" del menú superior Linus Pauling mereció el Premio Nobel en dos oportunidades. sea en su expresión cualitativa o cuantitativa. Los países del "sur" han tenido que afrontar también la "fuga de cerebros" que constituye un obstáculo más en su desarrollo. En esta presentación pretendemos aproximarnos. mientras el campo de acción delimitado por las rutas que conducen a la producción de las sustancias. al complejo panorama del desarrollo de una ciencia que ha tenido un impacto notable en los progresos de diversas ramas del quehacer humano. En primer lugar. su estructura.

La Bioquímica dirige su objetivo a la explicación de los procesos vivos al nivel molecular. durante la primera Guerra Mundial. premio Nobel de Química (1970). en la biosfera. su esposa atormentada por la horrorosa contribución de su marido a la guerra se suicidó. Una batalla en el campo de las ideas reclama esta época. que suponían ventajas materiales de todo tipo. uno de los mayores desafíos que enfrenta la humanidad. es un ejemplo de científico comprometido con su origen. Murió poco tiempo después. fue desplazado de la universidad y se refugió en Inglaterra. Irónicamente. la Bioquímica. salud. También es cierto que en un mundo irracionalmente establecido. La Química Ambiental cuyos contornos se prefiguran aparece relacionada con la influencia de los agentes químicos. por el origen judío de Haber. Leloir. producción de alimentos. En vísperas de la primera utilización del gas contra las tropas aliadas en 1915. surgiendo tres áreas específicas: la Termodinámica Química. Premio Nobel en 1919 por la síntesis del amoníaco. Fritz Haber. en ella la educación (y la lectura que se haga de la historia). para seguir investigando en su país. La Química podrá ser usada para el bien o para el mal. Surgen nuevas zonas periféricas en torno al polo de la Bioquímica que delinean nuevos ámbitos como la Biología Molecular y la Ingeniería Genética. contribuyó como director del Instituto Kaiser Wilhelm. La Física-Química se ocupa principalmente de las leyes y teorías que explican los cambios energéticos involucrados en las reacciones químicas. transporte y comunicaciones. Los primeros océanos albergaron bacterias y algas que durante millones de años aportaron dioxígeno a los mares y a la atmósfera primitiva posibilitando la . Para ver el grafico seleccione la opción "Descargar" del menú superior TRANSFORMACIONES ORIGINARIAS Y PRIMEROS APRENDIZAJES La Tierra hace 4 600 millones de años necesariamente tuvo que ser un gigantesco reactor químico. jugará un rol tal vez decisivo para salvaguardar los logros de la humanidad. Argentina. los progresos en esta ciencia han servido para el desarrollo de las mortíferas armas químicas. al desarrollo de armas químicas. los Procesos de Ingeniería y la Electrónica. y han contribuido al despliegue de los problemas de contaminación ambientales. la Electroquímica y la Cinética Química.Numerosos autores han resaltado la posición central que ocupa la Química en el desarrollo del conocimiento científico y cómo en el marco de su proceso de construcción surge paralelamente una integración dialéctica con otras ciencias naturales que da pie a la aparición de los ámbitos de la Física-Química. Para ver el grafico seleccione la opción "Descargar" del menú superior F. El dominio de las transformaciones de las sustancias químicas ha producido un notable impacto sobre cinco áreas vitales para la sociedad contemporánea: energía. naturales o artificiales. con el arribo de los nazis al poder. y en la frontera con el otro polo de la Física-Química se desarrollan las Ciencias de los Materiales. y más recientemente la Química Ambiental. en la miseria. Rechazó numerosas ofertas de ricas instituciones.

Con la conquista del fuego. el fuego se utiliza para calentar la piedra a fin de . Mucho tiempo después. de manera que le sirviera como herramientas y utensilios. hace unos 40 000 años. Durante estos dos millones de años.5 millones de años. Recientemente para la escala de los tiempos geológicos.5 millones de años se han encontrado también huesos de animales con marcas grabadas. Más de 170 millones de años debieron pasar aún para que se formara una capa de ozono estratosférica que absorbiera la radiación ultravioleta dura de los rayos solares. su conservación y posterior producción. Existen las evidencias de que el fuego fue empleado por el hombre de Pekín (un Homo Erectus) hace 1. el hombre primitivo aprendió que al calentar con ayuda del fuego ciertos materiales estos se transformaban en otros que exhibían nuevas y atractivas propiedades. debieron transformar como primer material la piedra. a la especie humana (homo sapiens sapiens). Paralelamente con la práctica impulsada por la necesidad de transformar ventajosamente las formas de los materiales. estos antepasados del hombre debieron reparar en las numerosas transformaciones que alteran la naturaleza de los materiales en su entorno: los volcanes producen lava y gases que afectan lo vivo y transforman el panorama natural. Su utilización posterior para cocer los alimentos les produjo importantes transformaciones anatómicas – fisiológicas que aumentaran la capacidad del cerebro y contribuyeran al desarrollo de los órganos del lenguaje. y varias investigaciones sugieren que muchos de las herramientas de piedra fueron precisamente empleadas para trabajar materiales orgánicos como la madera. hueso. en tiempo que se clasifica como el paleolítico superior. unos 570 millones de años atrás. en un proceso repleto de obstáculos. unos miles de años atrás. Gracias a esta capa protectora y al establecimiento en el planeta de condiciones climáticas favorables aparecieron en tierra firme las primera arañas y ácaros y luego. El fuego representó fuente de calor y luz. si bien la naturaleza pétrea del utillaje lítico permite que llegue a nuestros días. La selección de la piedra para estos fines tuvo que basarse en la comparación de las propiedades de los materiales disponibles: madera. La producción del fuego implicaba siempre la transformación de un material vegetal seco en cenizas y la liberación de humos. los antecesores directos del hombre moderno. unas decenas de años más tarde los anfibios invadirían la tierra. Así.aparición y desarrollo. de formas marinas de vida que obtuvieran energía mediante la respiración. y medio de protección frente a los depredadores. Pero no sólo la piedra debió ser trabajada. la carne cazada y los cadáveres se descomponen. a través de una práctica condicionada por la amalgama de casualidad y necesidad. los jugos de frutas se agrian o eventualmente se convierten en bebidas extrañamente estimulantes. pieles. en yacimientos fechados entre 2 y 1. los rayos desatan incendios forestales. hace un par de millones de años se inaugura la era del género homo que en su evolución da lugar. asistimos tal vez a la primera transformación química resultante de la actividad humana.

facilitar su trabajo. y para alterar el color de los pigmentos naturales que eran luego utilizados para pintar las paredes de las cuevas. La combustión. el uso y mantenimiento del fuego significó un catalizador importante en el fin del nomadismo y en el desarrollo de los primeros asentamientos humanos estables. se inicia la producción de ladrillos y el desarrollo del arte alfarero. Pero las obras del arte rupestre demuestran dos cosas más: • • La búsqueda de los ocres minerales. fue pues fuente de progreso y de conocimiento para el hombre desde los primeros tiempos. No es extraño que la adoración del fuego sea un denominador común de mitologías aparecidas en diferentes culturas y distantes escenarios geográficos. Para ver el grafico seleccione la opción "Descargar" del menú superior La capa de ozono estratosférica funciona como un filtro natural de las radiaciones solares dañinas y casi 400 millones de años después de su formación la actividad irracional del hombre en el planeta ha puesto su existencia en peligro. Al aprender el hombre a trabajar el barro. Para ver el grafico seleccione la opción "Descargar" del menú superior La era de la piedra abarca la mayor parte de la existencia humana. En la próxima sección veremos como el fuego propició el dominio de extraordinarios avances. AVANCES EN EL MUNDO ANTIGUO La inauguración hace unos diez mil años de la cultura de la cerámica. Para ver el grafico seleccione la opción "Descargar" del menú superior La alteración de los colores de los ocres minerales fue condición necesaria para el desarrollo del arte parietal del hombre de las cavernas. La penetración en lo profundo de las cavernas y el trabajo en su interior exigen de una iluminación artificial. Con seguridad. Unos cuantos candiles de piedra encontrados. en cuyo interior ardieron grasas animales así lo atestiguan. Y aún hoy de numerosas rocas el hombre fabrica importantes materiales Para ver el grafico seleccione la opción "Descargar" del menú superior El hombre al conquistar el fuego gobernó la primera transformación química y toda su vida posterior resultó transformada. supuso el dominio de la arcilla. Se inicia así un matrimonio de las transformaciones químicas con el arte que llega hasta nuestros días. mineral complejo formado por un silicato de aluminio que posee una cierta naturaleza plástica y al secar o ser sometido a calentamiento endurece. el óxido de hierro (III) y los óxidos del manganeso constituyó la primera actividad minera. que coincide en ciertas civilizaciones con el desarrollo de la agricultura y la edificación de los primeros asentamientos humanos. esa bendita reacción que a la vez mantiene vivo el infierno. .

en la tierra de los Thai. El bronce. El avance de la civilización no sólo exigió trabajar la piedra. C. En el sudeste asiático. Estos obstáculos debieron ser superados porque el dominio del hierro suponía herramientas y armas más fuertes y duraderas y además porque el hierro aventajaba al cobre en algo muy importante: los yacimientos de sus minerales eran más abundantes. resistente y que poseía una propiedad no exhibida por la piedra. el proceso de reducción a metales y su fundición. Sorprende que descubrimientos arqueológicos demuestren la entrada en escena de un nuevo material más duro que el cobre. la tecnología del hierro no se implanta en Europa hasta el siglo VII a.C. un gran número de casas redondas de ladrillo de adobe. Un milenio más tarde. Este material permitía la fabricación de instrumentos más efectivos y duraderos.C. pueblo que se instala en el Asia Menor durante siglos. C. El desarrollo desigual que experimentaron las civilizaciones antiguas. elemento 25 en abundancia relativa en la corteza terrestre. Las técnicas involucradas en el reconocimiento de los minerales. Precisamente la génesis de la metalurgia se presenta cuando los hombres aprendieron que un calentamiento enérgico de una mena azulada con fuego de leña. Otros desarrollos fueron indispensables para el alcance de un . Uruk (la Erech bíblica) una de las primeras ciudades mesopotámicas levantadas en el milenio III a. pero que puede encontrarse en estado nativo y se reduce de sus óxidos con relativa facilidad. y en el África subsahariana hacia el 500 . una de las primeras comunidades agrícolas.400 a. El dominio de los metales se inicia por el cobre. es más duro y resistente que cualquier otra aleación común. unos 500 años antes del inicio de la Edad del Cobre. unos 4 000 años a. presenta templos de adobe decorados con fina metalurgia y una ornamentación de ladrillos vidriados. Se necesita ahora el fuego del carbón vegetal y una buena ventilación. producía un nuevo material rojizo. en su segundo nivel de ocupación que data del milenio VIII a. una aleación constituida por cobre y estaño (y en menor proporción otros metales). debieron practicar la reducción de una mezcla de minerales que diera origen a la primera aleación trabajada por el hombre: el bronce. su carácter maleable.. muestra. debieron vencer las dificultades prácticas que supone aislar el hierro de sus óxidos minerales. y presenta un punto de fusión relativamente bajo. según lo demuestran hallazgos en la tumba del faraón Itetis.La ciudad antigua de Jericó.C. excepto el acero. Existen los testimonios sobre la existencia de instrumentos de un nuevo material ya por el año 1 500 a.. los egipcios fabricaban el bronce. la arcilla y los metales. erigidas en distintos escenarios naturales. Asistimos al inicio de la Edad del Cobre en dos regiones tan distantes como el Medio Oriente y la actual Serbia. en China se inicia un siglo después. De cualquier forma. hace que el dominio de un material y el arte o técnica de elaboración de objetos con él aparezca en fechas bien distintas.. del Bronce y del Hierro. Los hititas. C. la forja y el templado de los metales han tenido tal repercusión en el progreso social que los historiadores han periodizado etapas de desarrollo como Edad del Cobre.

pigmentos.). Aunque el término perfume tiene su origen en el latín "per fumo" (por el humo) se reconoce que los egipcios saturaban la atmósfera de tumbas y templos sagrados con fragancias agradables procedentes de preparados perfumados. jugos e infusiones vegetales. los antisépticos y algunos elementos de la farmacopea como el conocido empleo que le dieron al ácido tánico en el tratamiento de las quemaduras.. revela el desarrollo de la farmacopea. Para ello debieron estudiar las sustancias con propiedades balsamáticas. debemos admitir que ella comienza cuando ya la técnica en la cual se apoya y a la cual soporta. los egipcios desarrollaron métodos de conservación de cadáveres cuyos resultados sorprendieron milenios después al mundo occidental. y que gustaban decorarse los párpados con un pigmento verde y otro oscuro preparado con antimonio y hollín. El momento histórico en que puede considerarse se inicia la evolución de un pensamiento teórico precientifíco data del siglo VI a. se considera también pionero en la medicina y precursor de la khemeia egipcia. La definición de este momento se avala por ser entonces cuando se inicia una reflexión teórica. Los egipcios no sólo conocieron y trabajaron los metales más importantes de la época: el oro. el plomo y otros. sino que aprendieron a preparar pigmentos naturales. hace mucho tiempo ha sido establecida. sino además como el conocer y poder explicar las razones por las cuales se hace así y no de otra manera.VI a. tintes y colorantes. y en la preparación de pinturas. Una tablilla sumeria escrita algunos siglos antes del reinado de Hammurabi. De esto trataremos en la sección que sigue. Para ver el grafico seleccione la opción "Descargar" del menú superior ... reflejos de diversas enajenaciones terrenales. perfumes y cosméticos. se lograron avances en los procesos de blanqueo y tinte. pero ignoramos las reflexiones que acompañaban a sus prácticas de instrucción. Estos conocimientos técnicos por lo visto eran recibidos y transmitidos por artesanos y técnicos mediante la tradición.bienestar deseado por las clases dominantes de una colectividad que ya había conocido la división social del trabajo. el hierro. que tuvo como herencia el desarrollo técnico alcanzado por los sumerios. También se sabe que tanto sus hombres como mujeres se aplicaban ciertos aceites aromatizados sobre la cara para aminorar el efecto deshidratante del clima cálido y seco que debían soportar. ciertos ritos y creencias sobrenaturales. Esto significa que si entendemos la ciencia no sólo como el saber hacer (arte y técnica). Imhotep constructor de la primera pirámide egipcia. metódica y productiva sobre la naturaleza.C.C. y tiene como escenario la sociedad esclavista de la Grecia Antigua. Paradójicamente. unos 2700 años a. Durante la civilización babilónica (siglo XVIII . siglo XVIII a. En otra dirección. el cobre.C. Este cúmulo de conocimientos que se fue acopiando y transmitiendo sobre las propiedades y las transformaciones de las sustancias químicas constituyó el núcleo de lo que llamaron la khemeia egipcia. impulsaron el desarrollo del conocimiento en áreas como la elaboración de medicinas. la plata.C. cosméticos y perfumes.

En este contexto. Para ver el grafico seleccione la opción "Descargar" del menú superior LOS CONOCIMIENTOS PREQUÍMICOS DE GRECIA A ROMA Los filósofos griegos ofrecieron las primeras hipótesis sobre la diversidad del mundo material a partir del reconocimiento de una o varias sustancias fundamentales y sus transformaciones. el agua. El postulado de Tales no parece original si recordamos que en la épica de los babilonios y en los salmos hebreos se refrenda la idea de que el mar era el principio: Marduk o Yahvé extendieron las tierras sobre las aguas. Para ver el grafico seleccione la opción "Descargar" del menú superior La khemeia egipcia llegó a acopiar conocimientos prácticos relevantes sobre las propiedades y transformaciones de las sustancias no sólo del mundo inorgánico sino también de los compuestos naturales orgánicos. Entre el desarrollo del conocimiento químico y el de las artes plásticas ha existido un feliz matrimonio desde tiempos inmemoriales.C. Tales propuso que este elemento primigenio era el agua. comienza la filosofía. A la concepción materialista del mundo. 1500 años a. La gente rica optaba por relegar el trabajo físico a esclavos o asalariados. quedándoles tiempo libre para pensar.C. La puerta de Istar en Babilonia (575 a. Para Anaxímenes (570. nueva por principio. Las transformaciones de la niebla posibilita cambios cuantitativos que se traducen en lo cualitativo: si la niebla se rarifica da lugar al fuego. Tales (625 – 546 AC) elabora la tesis de que la diversidad de las cosas encuentran la unidad en un elemento primario. la tierra. sobre la base de la unicidad material del mundo Tales abrió una nueva perspectiva que fuera seguida por otros filósofos que le sucedieron Allí donde Tales creyó ver en el agua el origen de todas las cosas Anaximandro (611 – 547AC) apela a un ente conceptual de máxima generalización: el apeirón para definir lo indeterminado o infinito que puede asumir la forma de cualquiera de los elementos vitales para el hombre.C. el aire. casi desde su inicio la visión idealista que se hacia heredera de elementos de la tradición religiosa. se opondría.) está construida por ladrillos vidriados. e implica la introducción de un orden en el universo y una simplicidad básica. si por el contrario se . Quedaba por decidir cuál era esa materia básica o "elemento". perteneciente a la civilización egea. sea el fuego.La máscara de Agamenón. Sin embargo. el filósofo griego no reclama la intervención de una entidad sobrenatural. representa una joya de la cultura del bronce. Para ver el grafico seleccione la opción "Descargar" del menú superior La cerámica vidriada comenzó a fabricarse 1500 años a. En Mileto (Asia Menor). Al formular una explicación racional de la multiplicidad de las cosas. allí donde babilónicos y judíos apelan a la intervención de un creador.500 AC) el elemento básico era la Niebla. En términos de interrogante su indagación puede resumirse de la siguiente forma: ¿Puede cualquier sustancia transformarse en otra de tal manera que todas las sustancias no serían sino diferentes aspectos de una materia básica? La respuesta de Tales a esta cuestión es afirmativa.

La Escuela de Pitágoras realiza valiosas contribuciones al desarrollo de la Geometría y la Astronomía. aire. los pitagóricos desdeñan el papel de los sentidos en el conocimiento y declaran el imperio de la razón. cultiva en los discípulos no solo la observación. Leucipo (450 – 370 AC) y su discípulo Demócrito (460 – 370 AC) constituyen los más altos representantes de La Escuela Atomista. Adviértase que los átomos son el resultado de una abstracción generalizadora que se convierte en concepto clave para explicar la diversidad observada en las propiedades de las sustancias. En resumen.condensa. Zenón de Elea (485 . El más influyente de los filósofos griegos Aristóteles (384 – 322 AC) rompe con el universo ideal platónico y admite la cognoscibilidad del mundo sobre la base de la experiencia y de la razón. La orientación epistemológica de Heráclito de Efeso (540 – 475 AC) difiere de sus predecesores cuando adopta la posición de ver en el cambio la principal característica del Universo y. el agua. y la noción que de ella se deriva acerca de la composición de las sustancias como mezclas de diferentes átomos que se diferencian entre sí por sus tamaños y formas. de acuerdo con esta visión. la llamada Escuela de Mileto no solo implica el trascendental paso de la descripción mitológica a la explicación racional del mundo sino que combina una aguda observación de los fenómenos naturales con una rica reflexión imaginativa. tierra y agua. el cambio eterno viene dado por la ruptura de esta armonía. La hipótesis sobre la naturaleza atómica de la sustancia. dará lugar progresivamente a las nubes. sino también la colección de materiales para apoyar el método inductivo que desarrollaban en sus . En el centro de su línea de pensamiento nos encontrarnos la dialéctica: la estabilidad de las cosas es temporal y refleja la armonía de los contrarios. Empédocles (493 – 433 AC). Platón niega el uso de la observación y la experiencia sensible como método de investigación de la realidad.? AC) representa un momento de máximo esplendor en el desarrollo de la argumentación lógica planteada originalmente por Parménides (515 – 440 AC). Este filósofo acepta la idea de que la realidad es eterna y se compone de cuatro sustancias primarias: fuego. resulta una integración en la polémica entre la razón y los sentidos. Maestro en la Academia y luego en el Liceo. Mientras la ciencia jónica se asentaba sobre la observación de la naturaleza (y la razón que la explica). Con Pitágoras (582 – 500 AC) y sus seguidores se aprecia una vuelta a la tradición religiosa. Su retórica se hace incomprensible al admitir que todo conocimiento es mero recuerdo (anamnesis). Entre el pensamiento eleático y la escuela de los atomistas aparece una figura. proponer al fuego como elemento primario. De entonces parte el debate acerca del método conducente al conocimiento verdadero. dinámico en los procesos de cambio. Con Platón (428 -347AC) se funda la Academia y la filosofía griega gira hacia la tradición pitagórica. al tiempo que propone una imagen del universo presidida por concepciones matemáticas que se relacionan con una visión mística del ser. que expresa una tendencia a la recuperación en la confianza de los sentidos. la tierra y las rocas.

Y este supuesto. . A su pluma se atribuye el primer libro. soporta el campo de acción principal de los antecesores de la química que se sucedieron en diferentes momentos y culturas hasta el siglo XVII. Su obra incluye las siguientes áreas del saber: Lógica. Sobre la base de este supuesto. Puesto que el oro se consideraba el metal perfecto era razonable suponer que otros metales menos ‘perfectos’ podrían ser convertidos en oro mediante la habilidad y diligencia de un artesano en un taller. Con el debilitamiento del Imperio Griego y el florecimiento de lo que se llamó los "reinos helenísticos" surgió el gran desarrollo de Alejandría. Physica et Mystica que aborda como objetivo los estudios experimentales para lograr la transmutación de un metal en otro. y el posterior sometimiento de los pueblos greco – parlantes al poder de los romanos (Grecia es convertida en provincia romana en el 146 AC). El aletargamiento de las ciencias en este período se ha relacionado con la falta de interés de la cultura romana por los saberes científicos – filosóficos. obtienen resultados sobresalientes en las Matemáticas y la Astronomía que exigieron mediciones y comprobaciones experimentales de las hipótesis formuladas. parece razonable concebir que el oro. La visión aristotélica sobre la tendencia en la naturaleza hacia la perfección tendrá más tarde una lectura que vendrá a justificar la búsqueda de la piedra filosofal en el movimiento alquimista. Semejante propósito. que alienta tentativas posteriores a lo largo de más de un milenio. No obstante.C. un egipcio helenizado. Bajo los reinados de Ptolomeo I (305 – 285 AC) y Ptolomeo II (285 – 246 AC) nació y se desarrolló el "Museo" (considerado como una relevante universidad). encuentra fundamento en la doctrina aristotélica de que todo tiende a la perfección. Es en este momento que aparece un escenario histórico propicio para un contacto y posible fusión de la maestría egipcia en la experimentación (khemeia) con la teoría griega pero tal posibilidad no se convirtió en realidad. Bolos de Mende. Ética y Política. el metal más perfecto. Con la desaparición del gran imperio consolidado por Alejandro. Se puede advertir que en la cultura de la Grecia antigua no se desarrollan ni siquiera las primeras tentativas de estudio experimental de las transformaciones químicas.investigaciones. Al parecer el vínculo estrecho del arte de la khemeia con la religión actuó como muralla impenetrable para el necesario intercambio.. a inicios del siglo III a. adjunto al cual se creó la más importante biblioteca de estos tiempos. Física y Biología. quedó seriamente comprometido el avance del saber científico. aparece como un exponente de la khemeia griega. ciudad fundada en Egipto por Alejandro Magno (356 – 323 AC). particularmente de plomo o hierro en oro. No obstante. puede ser obtenido por transmutación de otro si el artesano pone suficiente empeño e inteligencia en su labor de laboratorio. Muchas vueltas daría la Historia para que se diera una integración fructífera de ambos conocimientos teóricos y prácticos. El laboratorio de los sabios griegos era fundamentalmente la mente humana. junto al interés económico que concita.

Ahora. Hacia el año 300 el emperador Diocleciano (283 – 305) ordenó quemar todos los trabajos egipcios relacionados con el arte de la khemeia. Su decisión respondía a dos factores: por una parte. por otra se hacía sospechoso el pensamiento pagano asociado a la práctica de la khemeia vinculada estrechamente con la religión del antiguo Egipto. A pesar de esta prohibición se conoce que Hypatia (370? . Este mismo emperador trató de eliminar el cristianismo. Agustín (354 – 430) es uno de los principales exponentes de esta corriente filosófica. Este proceso de desintegración se corona casi un siglo más tarde con la ascensión al poder de Odoacro (476). un sulfuro de arsénico. Más de diez siglos pasaron para que esta misma reacción fuera estudiada e identificado el gas. Este descubrimiento podría haber resultado la más sobresaliente aportación de los romanos pero fue ignorado por los que tiempos después continuaron el estudio de las transformaciones de las sustancias.No obstante. Durante casi dos siglos. Se pretendió que el hombre cristiano se preocupara más por su alma eterna que por sus relaciones con los fenómenos naturales y la posible penetración en la esencia de los mismos mediante el estudio y el razonamiento. Demócrito propuso la naturaleza atómica de las sustancias. MEDIOEVO Y ALQUIMIA La inestabilidad política en el mundo romano condujo a que en el año 395 se produjera su división en una región occidental y otra oriental.415) sobresaliente filósofa y matemática alejandrina. . Se inauguraba así toda una época de estancamiento en el mapa europeo. entre otros instrumentos. que debió ser uno de los primeros útiles del stock alquimista. La influencia del cristianismo sobre el lento desarrollo del conocimiento científico en todo este período se explica atendiendo a los nuevosesquemas de pensamiento que esta religión portaba y a los intereses que defendía la nueva estructura del poder eclesiástico.395) terminó por fundar un imperio cristiano. bárbaro romanizado.41) apoyó experimentos para producir oro a partir del oropimente. Se ha reportado también que Zósimo de Tebas (hacia el 250-300) estudió la acción disolvente del ácido sulfúrico sobre los metales. el emperador Teodosio I el Grande (en el período de 379 . se afirma que el emperador tiránico romano Calígula (del 37. Zósimo además apreció la liberación de un gas al calentar el óxido rojo de mercurio. que disuelve el imperio occidental dando paso al imperio medieval de los Papas y Patriarcas cristianos. Más de 20 siglos antes que Dalton. Para ver el grafico seleccione la opción "Descargar" del menú superior La diversidad de las cosas venía dada por las diferencias en "los ladrillos indivisibles" que las constituían. realizó estudios experimentales en el campo de la khemia y desarrolló. pero fracasó. una de las primeras mujeres de ciencia resultaría mártir de la intolerancia religiosa practicada por los cristianos. desde Nerón hasta Diocleciano. he aquí su brillante abstracción. temía que la khemeia permitiera fabricar oro barato y con ello hundir la tambaleante economía del Imperio y. un equipo de destilación de agua. el dioxígeno. Las principales preguntas y cuestionamientos que se hicieron los pensadores anteriores quedarían encadenadas por un dogma: sólo hay conocimiento en Dios y genuina vida en la fe. los cristianos debieron enfrentar una cruel persecución.

850 – 925) escribió una verdadera enciclopedia médica. razón por la cual llamaron a las luces de bengala "flechas chinas". Es el primero que inicia las aplicaciones de las . Abu Bakr Muhammed Ibn Zakariya Al-Rhazi (Rhazes. florece en Arabia a partir del 750 y hasta mediados del siglo XIII una Escuela de Farmacia. universalmente reconocido como un resumen de los conocimientos alquímicos acopiados en la época. con los elementos no metálicos arsénico y azufre. es la obra de Abu Musa Jabir al-Sufi. En particular de los desarrollos que lograban con el propósito de obtener el oro para elaborar un elíxir de "larga vida". Boecio (47? – 525) aborda un problema con el cual se cierra un estadio en el desarrollo del pensamiento occidental que se reabriría al debate con el renacimiento de la cultura: se trata de examinar el grado de realidad o significación atribuible a "los géneros y las especies". le impusieron de los avances en el conocimiento chino de diferentes ramas. los ejércitos árabes conquistaron extensos territorios del oeste de Asia y norte de África. Europa occidental comenzó a recuperar el liderazgo científico. resplandeció la cultura árabe. También los árabes conocieron del descubrimiento chino de los materiales pirotécnicos y la pólvora. y con los compuestos formados por sales y ácidos. combustible y amarillo) y el mercurio (líquido. A través de él conocemos que los alquimistas árabes trabajaron fundamentalmente con los metales oro y mercurio. llamado Geber en Occidente (760 – 815). metálico. De cualquier modo. el ácido más empleado a partir de entonces en las recetas y digestiones alquimistas. Tal cuestionamiento apunta hacia la prefiguración de dos corrientes epistemológicas: el realismo y el nominalismo. Confiaban en la transmutación de las sustancias y aunque sus hipótesis de partida fueran falsas iban desarrollando procedimientos experimentales para el tratamiento de las sustancias y descubrían nuevos productos. incluyendo bibliografía sobre la khemeia. paralela a la noche medieval europea. y volátil). Vuelve a ser el oro fuente impulsora del conocimiento prequímico pero ahora en una otra dirección: la búsqueda de un elíxir de la eterna juventud. El primer trabajo de este período. La cultura árabe pudo nutrirse en Persia y Egipto con restos de la herencia cultural griega. En árabe la khemia adoptó el nombre de al-Kimia y así el desarrollo de la alquimia greco-egipcia estuvo en manos y mentes árabes durante cinco siglos. Ellos concebían los metales y en general la diversidad de la sustancias como el resultado de la combinación de dos principios representados por el azufre (sólido. En el propio contexto europeo tuvieron lugar determinados avances y en la segunda etapa de este período. Lo cierto es que de la asimilación multilateral que logran integrar los árabes. a los conceptos más generales. A la altura del siglo VII. y en el Oriente tuvieron lugar desarrollos notables. Se afirma que obtuvieron de la secta de los nestorianos refugiados en Persia numerosas obras de los griegos.Hasta el cierre definitivo de la Academia en el siglo VI por el emperador Justiniano la pálida producción del conocimiento filosófico de la época se asocia a la traducción de clásicos y al replanteamiento de las ideas contenidas en los sistemas de Platón y Aristóteles. entre los que cabe mencionar el cloruro de amonio y el carbonato de plomo así como la destilación del vinagre para obtener el ácido acético concentrado. Sus contactos con el Asia.

Se le atribuye además el descubrimiento del antimonio metálico. los estudios sobre la mezcla explosiva de nitrato de potasio. de acuerdo con sus propiedades. Si embargo hasta bien entrado el siglo XI no existía una educación que pudiera salir de un nivel elemental. En el trividium de teología. Abu Ali Al-Hussaín Ibn Sena (Avicena. 979 – 1037). Se abren escuelas anexas a las catedrales e iglesias de las poblaciones más importantes. Poco . En su famosa obra Kitab ash-Shifa (El libro de las Curaciones) proclama como el principal objetivo de la alquimia la preparación de sustancias para combatir las enfermedades y declara estéril el estudio de la transmutación de los metales en oro. Gerardo de Cremona (1114 – 87). carbón vegetal y azufre (pólvora). derecho y medicina que dominara el currículo universitario. contribuyó con su obra a la traducción de más de noventa tratados árabes. En el siglo XII comenzó un reencuentro con el saber antiguo. de forma compartida. como resultado de las invasiones de turcos y mongoles.sustancias químicas en la medicina despojado de todo sentido místico al emplear el yeso. no cesaría la censura del poder eclesiástico que obstaculizó el desarrollo y en ocasiones condujo a sanciones de prisión y horrendos crímenes. aritmética y gramática. es considerado por muchos como el médico más importante en el período que media entre el Imperio Romano y los orígenes de la ciencia moderna. la medicina se erigía como la disciplina que demandaba el desarrollo de estudios experimentales. A sus trabajos se debe el descubrimiento del arsénico en forma casi pura y algunos le atribuyen. De cualquier manera. Después de Avicena vendría el ocaso del mundo árabe. Pronto. La solución al debate entre la razón y la fe debió pasar por el filtro ideológico que admitiera al hombre la posibilidad y capacidad de estudiar el escenario natural creado por Dios. en la inmovilización de los huesos fracturados. ser uno de los artífices de la doctrina de "la doble verdad". abriendo un espacio a la "filosofía de la naturaleza". Se le reconoce a Alberto Magno. Es en este marco histórico que se fundan las primeras universidades europeas con el propósito de servir de instrumento para la expansión de los nuevos conocimientos y transmitir la herencia cultural a las nuevas generaciones. Alberto Magno (1200 – 1280) es considerado el primer alquimista europeo. ordena la creación de escuelas destinadas a enseñar rudimentos de lectura.1294). La naturaleza de los contactos con el Oriente tienen otra expresión en las Cruzadas que se iniciaran con la proclama lanzada por el papa Urbano II en 1095 y en la reconquista que llevan a cabo los cristianos españoles de los territorios perdidos ante el Islam. Se advierte una reactivación de los viajes y el florecimiento de relaciones comerciales estrechas entre el occidente y el oriente. fue como Alberto sacerdote. A finales del siglo VIII el emperador Carlo Magno (742 – 814). instalado en Toledo durante buena parte de su vida. gestándose para la época una verdadera revolución educativa. y como a él se le atribuyó también resultados con mezclas explosivas del tipo de la pólvora. Roger Bacon (1212 . célebres Doctores serían los impulsores de la alquimia europea.

G. sería prohibido. 1494 – 1555) y el suizo. Pero Bacon no corrió igual suerte que su contemporáneo. . Bauer (conocido como Georgius Agrícola. La inauguración de la primera imprenta práctica por Johan Gutenberg (1397 – 1468) con lo cual se alcanza una reproducción y difusión del conocimiento escrito no imaginado en épocas anteriores. El desarrollo de los intereses nacionales que diera origen al nacimiento de los estados. corresponde al siglo XVI la consolidación como campo de acción de la alquimia la búsqueda de sustancias para fines medicinales. Agrícola escribió un tratado. Bombastus (Paracelso. La toma de Constantinopla por los turcos (1453) que significa la caída del último reducto de la herencia cultural grecorromana y el éxodo de los eruditos que trasladan consigo hacia Europa numerosas fuentes del antiguo saber griego. Sobrevendrían largos años de silencio o acaso de clandestinidad de la alquimia que de tal suerte no pudiera llegar hasta nosotros. En esta ocasión corresponde al Papa Juan XXII (Papa de 1316 al 1334) declararlo anatema. apenas iniciado el siglo XIV otro monje. que tiene sus antecedentes en la Farmacia árabe. Berthold Schwarz. Chemnitz. Supo lidiar el trabajo investigativo con la política y al morir era alcalde de su ciudad. fueron el alemán. por segunda vez en la historia. En 1278 el que fuera más tarde Papa Nicolás IV prohibió la lectura de sus libros y ordenó su encarcelamiento que se extendió durante 10 años. 1493 – 1541) . El descubrimiento de nuevas rutas marítimas que lograron la expansión de un comercio creciente condicionado por el surgimiento de la economía capitalista. hacia el año 1300. T. la forma de preparar dos ácidos fuertes minerales: el ácido sulfúrico y el ácido nítrico. Su obra mayor Opus Malus se editó y publicó en el siglo XVIII. y la conquista de "un nuevo mundo". Los médicos continuaron siendo en esta época los aliados del desarrollo de la alquimia. Estos intereses económicos se reflejaron en el movimiento de las reformas religiosas (siglo XVI) que condujo a una flexibilización del control de la Iglesia sobre el proceso de construcción del conocimiento. Los más sobresalientes representantes de este nuevo movimiento europeo. describió el método de utilizar la pólvora para impulsar un proyectil con lo cual se inicia su negra aplicación en la guerra. Los tres procesos más importantes de los siglos XV y XVI fueron: • • El Renacimiento que representó un redescubrimiento del saber griego y alentó un espíritu de confrontación con las viejas ideas. fueron acontecimientos importantes: • • En este telón de fondo social. Poco tiempo después de Geber el estudio de la alquimia. El más importante de los alquimistas europeos que firmaba sus documentos como Geber (el famoso alquimista árabe que viviera dos siglos antes) fue el primero en describir.después. • Además. "De Re Metallica" que recoge los principales aportes de los alquimistas en el estudio de las transformaciones de los minerales y constituye un compendio de la alquimia aplicada en el campo de la mineralogía.

una erudita alejandrina cristiana. pero reconocía la posibilidad de la transmutación de los metales. . Fue el primero en describir la forma de preparar el tercer ácido fuerte mineral.Paracelso. La intolerancia religiosa de uno y otro bando ha perseguido el camino del hombre y cobrado víctimas sin reconocer privilegio de género. Aristóteles. el ácido clorhídrico y la mezcla que atacaría al oro y recibiría el nombre de agua regia. filósofa de Alejandría en el período de decadencia del Imperio romano. nació en Atenas con instituciones como la Academia que sobrevive durante siglos hasta la primera etapa del Medioevo. en el laboratorio de los alquimistas.. Para ver el grafico seleccione la opción "Descargar" del menú superior Hypatia. legó una doctrina que sirvió de aliento durante siglos al movimiento alquimista. La tendencia a la perfección debería permitir que. Andreas Libavius (1540? – 1616) cierra el siglo XVI con la publicación de su libro "Alchemia" que resume los logros de la alquimia medieval en un lenguaje claro y limpio de todo misticismo. el más influyente de los filósofos griegos.. Una aportación concreta de Paracelso al desarrollo de la alquimia viene dado por su descubrimiento del zinc metálico. los metales comunes se transformaran en el metal que simboliza la perfección: el oro. Mientras la alquimia agoniza para dar paso a una ciencia experimental. la física había profundizado en la modelación del movimiento mecánico de los cuerpos y se preparaba el camino para cristalizar la obra de Newton en el siglo XVII "Philosophiae Naturalis Principia Mathematica". fue víctima de un horrible crimen de extremistas cristianos un siglo después que los paganos asesinaran a Catalina. Utilizó el azufre y el mercurio en la elaboración de preparados para combatir la sífilis y el bocio. funda una escuela que pretende estudiar los métodos de preparación de minerales con fines medicinales y niega la posibilidad de la transmutación de los metales. La piedra filosofal es reconceptualizada como el elíxir de la vida. Para ver el grafico seleccione la opción "Descargar" del menú superior La creación de una escuela en torno a la cual se agrupara una comunidad de "sabios" con sus discípulos para alimentar el debate y propiciar la transmisión y enriquecimiento de los conocimientos. Toda la Ciencia posterior iba a recibir su impacto. Libavius compartía el criterio de Paracelso sobre la función principal de la alquimia. cuando el emperador Justiniano ordena en el siglo VI su definitivo cierre.

La instrucción programa se puede efectuar con el auxilio de máquinas.. profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Yale. Los programas de aprendizaje pueden construirse de forma que incluyan aspectos importantes de los juegos. F. Es decir. anotaciones o libros. en una comunicación presentada en un congreso de juristas y pedagogos celebrado en dicha Universidad en Septiembre de 1963. Skinner. También se puede incorporar material programado en los manuales de instrucciones de juegos especialmente complicados. Allen. trata de explicar la relación entre los juegos y la enseñanza programada y la concretiza en dos puntos: a) b) Un tipo adecuado de juego puede convertirse en un modo bastante sofisticado de enseñanza programada. Su sistematización se debe a B. que para este autor la relación entre enseñanza programada y juegos es dialéctica o puede llegar a serlo (".. y a su vez autor de algunos de los principales juegos educativos de la serie ‘WFF’N PROOF’. ayudar a enseñar lo que los mismos juegos ayudan a enseñar"). Su aplicación es apropiada para los estudios de índole intelectual y sus resultados vienen siendo alentadores: casi de un 50% más de los que se tienen con la enseñanza colectiva. a fin de permitir que cada alumno trabaje según su propio ritmo y posibilidades.Enseñanza Programada: Constituye la más reciente tentativa de individualizar la enseñanza. UNA APLICACIÓN PRÁCTICA DE LA ENSEÑANZA PROGRAMADA (Los juegos didácticos de WFF’N PROOF en ESO y Bachillerato) Introduccion Layman E. Examinemos el primero de los dos puntos: ¿Por qué decimos que un juego se puede considerar como una forma sofisticada de enseñanza programada? Allen aporta varias razones:  Se puede diseñar fácilmente cualquier juego para que presente las tres características siguientes: a) Participación activa .

hermano del anterior y director del proyecto de Juegos Académicos de Nova. El juego elimina también la perniciosa rivalidad entre personas.. según la cual se suele apreciar más el rendimiento deportivo que el escolar. debido a su aplicabilidad a cualquiera de los niveles del sistema educativo (como el ajedrez. abstracta e impuesta desde el exterior: una nota. al igual que Layman E. Igualmente pretende ". aunque también se destinan los juegos al ".b) c)  Reforzamiento inmediato de las respuestas correctas Ritmo de aprendizaje individualizado. año en que se publicó la primera versión del juego que da nombre a la serie. Fueron diseñados primitivamente con la idea de motivar actitudes más favorables hacia las matemáticas y temas afines. estudiante dotado o avanzado . ayudante.. Pronto obtuvieron un éxito multitudinario en USA. Así Robert W. alterarse la jerarquía de valores y recompensas evidenciadas en muchas escuelas". la cooperación entre los miembros de un ‘equipo’ –sobre todo para formular de forma inductiva una serie de alternativas viables a los problemas reales que constituyen el proceso del juego. Y Allen añade: “El aprendizaje automotivado es el objetivo último de los esfuerzos encaminados a la construcción de tales situaciones ‘autotélicas’ de aprendizaje. que buscan una ‘recompensa’ única. Si tales técnicas resultan al fin aplicables de alguna manera al aprendizaje de otras habilidades. los juegos pueden practicarse al nivel que se quiera). Postman & Weingartner explican la misión del profesor en este tipo de enseñanza a través de juegos. subvenir las necesidades educativas de aquel estudiante que está clasificado como no-motivado.. que rinde menos de lo debido a su capacidad. así como especialistas en las diferentes materias en que los mismos se basan. o al estudiante que ha adquirido una actitud negativa con respecto a determinada materia". Por otra parte. ¿podría alguien dudar de la utilidad de tales esfuerzos en pro de la profesión educativa?” Los juegos ‘WFF’N PROOF’ existen desde 1956. como son el lenguaje o la metodología científica. para favorecer los procesos de supervivencia humana". Los juegos pueden llegar a sobrepasar el límite acostumbrado de los materiales programados. En un enfoque a través del juego. Confía.permite el desarrollo de conceptos apropiados. para convertirse en el de consejero o preceptor. Allen. o menos capaz". pasa de ser el de la autoridad única.. Sus autores. en que el aprovechamiento escolar de los adolescentes se vea mejorado al ". más bien que opuestos. Según ellos. autocrática. su papel ".. .. organiza ya desde 1965 en esta Universidad unos ‘juegos olímpicos’. son mayormente profesores universitarios de varios centros estadounidenses. Allen. es decir.. pero en seguida se extendieron a otros temas. especie de torneos a nivel estatal. o del oponente. según declara.. Según él. al incorporar un ‘elemento aleatorio’ entre factores que determinan el siguiente ítem de estímulo en un momento dado. los Juegos Olímpicos de Nova tienen como finalidad reestructurar la escala vigente de valores.

caricias. los organismos aprenden dos cosas: a) Cómo se relacionan los acontecimientos del ambiente (ESTIMULOS) b) Cómo se relacionan sus propias acciones con los acontecimientos ambientales (RESPUESTAS) Es decir. un poco en explicar muy someramente en qué consiste esa teoría. Aquí es donde surge el ‘aprendizaje operante’ de Skinner. según el cual en el proceso intervienen unas ‘variables mediadoras’. debida fundamentalmente al investigador norteamericano B. Según él. para el tema de ‘Metodología del saber científico’. etc. Asimismo. La Enseñanza Programada Esta técnica. para el tema de ‘Comunicación y lenguaje’ y para Etica ‘IN-QUEST’. la operación de aprendizaje puede y debiera describirse enteramente en función de operaciones empíricamente realizables y directamente manipulables. distingue. en ese sentido. Así.). Pavlov. Concretamente se trata de los siguientes: ‘PROPAGANDA. para pasar seguidamente a describir ambos juegos y la experiencia didáctica correspondiente. Los conductistas norteamericanos continuaron y ampliaron esta línea de investigación. por tanto. investigador ruso y precursor de estas teorías. Thorndike desarrolló su ‘aprendizaje instrumental’ o de ensayo y error. dos tipos de estímulos: ESTIMULO INCONDICIONADO: (Las respuestas son instintivas) ESTIMULO CONDICIONADO: (Respuesta aprendida) Esto sería a grandes rasgos lo que se conoce por ‘condicionamiento respondiente’ o ‘clásico’. ha usado algunos aspectos del juego original ‘WFF’N PROOF’ para la explicación de la Lógica Proposicional. El objeto de este trabajo consiste en dar fe de estas experiencias. Comenzaremos. La teoría conductista del aprendizaje pretende explicar este fenómeno a partir de las relaciones de un organismo con su entorno ambiental . o fenómenos internos invisibles que se interponen entre los acontecimientos observables. pues. Con esto no sólo se opone a . Skinner.El autor de esta Memoria ha experimentado durante varios cursos con dos de estos juegos en su clase de Filosofía de 3o de BUP.F. por dar un breve repaso a los conceptos más importantes de la ‘enseñanza programada’. que todo el problema se resuelve a partir de las relaciones entre ‘estímulos’ y ‘respuestas’. basándose en unas experiencias con perros. así como en la de Etica en 4o de la ESO. aunque no ha llegado a utilizar el juego en su totalidad debido a su tal vez excesiva complicación para un nivel de BUP. como es bien sabido. consiste en la aplicación al tema educativo de la teoría del ‘condicionamiento operante’. Nos detendremos. insistiendo en la cuestión de las consecuencias de una respuesta: un animal realiza una respuesta porque espera algo a cambio (comida.

. en cambio. es decir. Se propone como una alternativa a la enseñanza tradicional. No se analiza en ellos el aprendizaje ni la enseñanza y apenas se procura hacer esta última más eficiente".: el ‘aprendizaje supersticioso’) d) Relaciones E↔E: Aprendizaje perceptual y condicionamiento clásico.. pero: ". Skinner insiste en la cuestión de las consecuencias. que sería aquel estímulo que siga a la respuesta y aumente la probabilidad de concurrencia de ésta. ni de qué modo se logrará que los nuevos estudios y carreras sean eficaces". La aplicación de este punto de vista (referido a cualquier tipo de organismos) a sujetos humanos dio lugar a lo que Skinner denomina ‘enseñanza programada’. etc. más medios. y cualquier individuo puede emitir muchas conductas simultáneas o sucesivas b) Relaciones ER: Probabilidad de que una respuesta ocurra después de presentarse un cierto estímulo c) Relaciones R→E: Probabilidad de que una respuesta concreta sea seguida por cierto cambio de los estímulos ambientales:    DEPENDENCIA: Si el estimulo debe ocurrir después de la respuesta CONTINGENCIA: El acontecimiento sigue con cierta regularidad a la conducta. una respuesta que siga ocurriendo a una cierta velocidad siempre que se esté en una situación particular. aunque no necesariamente siempre COINCIDENCIA: No existe relación entre estímulo y respuesta (ej... ".Thorndike. Según Skinner. no hace ninguna falta. pues. Todo queda. El resultado es que se sigue practicando ciegamente la enseñanza tradicional. explicado a partir de las relaciones estímulo-respuesta (E-R). según Skinner. según nuestro personal criterio. los más difundidos esfuerzos por mejorar la educación. y para eso define el ‘reforzador’ ( o estímulo reforzante). por elevar el nivel cultural. que nos preguntemos cómo esos mejores profesores han de enseñar a esos mejores discípulos en esas mejores y más numerosas escuelas.. y en cierto modo lo es. sino que defenestra de un plumazo todas las teorías psicológicas de tipo mentalista (el ‘psicoanálisis. El objetivo de este refuerzo estriba en conseguir un ‘operante’. por lo visto. con sus características principales: a) El control aversivo . que son básicamente de cuatro tipos: a) Relaciones RR: Toda conducta está formada por unidades de respuesta. ni tampoco qué tipo de contactos son los que hay que multiplicar con los medios de comunicación masivos. por ejemplo). manifiestan un extraordinario descuido de la metodología. Todo hace gala de un colosalismo sin sentido: más escuelas.

sarcasmo. Por tanto. aislando el aula y eliminando todos los elementos distractivos (imponer silencio. opinamos que la ‘enseñanza programada’. al igual que otras técnicas (en estos casos es forzoso mostrarse eclécticos). que propone añadir a los famosos 4 ídolos de Francis Bacon: IDOLO DEL BUEN PROFESOR: Creencia de que lo que un buen profesor puede hacer..- Ahora ya no hay castigo corporal. por nuestra parte. broncas.) El profesor como ‘partero’ (reminiscencias socráticas. Pero esto es harina de otro costal.. etc. enseñar no será más que preparar (‘programar’) unas contingencias de reforzamiento que faciliten el aprendizaje. es muy difícil (si no imposible) dictaminar con cierto grado de exactitud qué alumno está aprendiendo algo en un momento determinado y por qué. Como resumen de lo que es y ha sido la escuela tradicional. y los segundos. y el propio Skinner reconoce su extrema dificultad.. el patrón aversivo sigue vigente con el hoy universal sistema de ‘tareas’ y ‘exámenes’ (las primeras cargan excesivamente de trabajo al alumno. IDOLO DEL BUEN ESTUDIANTE: Creencia de que lo que un buen estudiante puede aprender. la única utilidad que tienen es comprobar lo que los alumnos no han aprendido) - b) c) d) e) Explicar las cosas ‘patentizándolas’ (una realidad ya hecha que impide a las personas ir descubriéndola por sus propios medios) Forzar al alumno a prestar atención. según Skinner. aporta su granito de arena a la resolución del problema de la enseñanza. pero sin conocer verdaderamente a Sócrates) etc. en palabras del propio Skinner: ".. una respuesta que produce un reforzador de los llamados positivos o que da fin a uno negativo es más probable que vuelva a producirse en unas circunstancias similares". cualquier estudian-te puede aprenderlo.) En la segunda enseñanza y en la escuela primaria. pero la enseñanza sigue siendo básicamente coercitiva (poner en ridículo al alumno. sino que también es capaz de incidir en la organización de la clase: "El maestro que entiende el reforzamiento y está consciente de los efectos reforzantes de su propia conducta es capaz de controlar su clase”. De hecho. del ‘condicionamiento operante’: el aprendizaje es entonces una cuestión de ‘contingencias de refuerzo’ .. Una . La enseñanza programada se presenta como ". Skinner sugiere dejar de lado al buen profesor y al buen estudiante y ". esta técnica no sólo es aplicable al aprendizaje individual de cada alumno. ver si damos con unas prácticas que resultan apropiadas para el resto de los profesores y de los estudiantes.. etc. dada la infinidad de variables que intervienen en el proceso. es decir. nosotros. un medio de utilizar los más recientes avances en nuestra comprensión de la conducta humana". cualquier otro profesor puede hacerlo. Pero. No obstante. Skinner define sus ‘ídolos de la escuela’. resto que seguramente forma al noventa y cinco por ciento del total". crítica despiadada.

. Examinemos el primero de los dos puntos: ¿Por qué decimos que un juego se puede considerar como una forma sofisticada de enseñanza programada? Allen aporta varias razones:  Se puede diseñar fácilmente cualquier juego para que presente las tres características siguientes: a) b) c)  Participación activa Reforzamiento inmediato de las respuestas correctas Ritmo de aprendizaje individualizado. para convertirse en el de consejero o preceptor. También se puede incorporar material programado en los manuales de instrucciones de juegos especialmente complicados. al incorporar un ‘elemento aleatorio’ entre factores que determinan el siguiente ítem de estímulo en un momento dado. en una comunicación presentada en un congreso de juristas y pedagogos celebrado en dicha Universidad en Septiembre de 1963. UNA APLICACIÓN PRÁCTICA DE LA ENSEÑANZA PROGRAMADA (Los juegos didácticos de WFF’N PROOF en ESO y Bachillerato) Introduccion Layman E. ayudar a enseñar lo que los mismos juegos ayudan a enseñar"). o del oponente. abstracta e impuesta desde el exterior: una nota.permite el desarrollo de conceptos . su papel ". basados precisamente en la enseñanza programada. Es decir. Por otra parte. Allen.. ayudante. Según ellos. En un enfoque a través del juego. Los programas de aprendizaje pueden construirse de forma que incluyan aspectos importantes de los juegos.demostración de ello podría ser la experiencia que presentamos con juegos de la serie ‘WFF’N PROOF’. profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Yale. que buscan una ‘recompensa’ única. trata de explicar la relación entre los juegos y la enseñanza programada y la concretiza en dos puntos: a) b) Un tipo adecuado de juego puede convertirse en un modo bastante sofisticado de enseñanza programada. pasa de ser el de la autoridad única. Los juegos pueden llegar a sobrepasar el límite acostumbrado de los materiales programados. la cooperación entre los miembros de un ‘equipo’ –sobre todo para formular de forma inductiva una serie de alternativas viables a los problemas reales que constituyen el proceso del juego. autocrática.. El juego elimina también la perniciosa rivalidad entre personas. Postman & Weingartner explican la misión del profesor en este tipo de enseñanza a través de juegos. es decir. y a su vez autor de algunos de los principales juegos educativos de la serie ‘WFF’N PROOF’.. que para este autor la relación entre enseñanza programada y juegos es dialéctica o puede llegar a serlo (".

¿podría alguien dudar de la utilidad de tales esfuerzos en pro de la profesión educativa?” Los juegos ‘WFF’N PROOF’ existen desde 1956. año en que se publicó la primera versión del juego que da nombre a la serie. Allen. Allen. que rinde menos de lo debido a su capacidad. al igual que Layman E. Así Robert W. para el tema de ‘Metodología del saber científico’. o al estudiante que ha adquirido una actitud negativa con respecto a determinada materia". Comenzaremos. para el tema de ‘Comunicación y lenguaje’ y para Etica ‘IN-QUEST’. son mayormente profesores universitarios de varios centros estadounidenses. alterarse la jerarquía de valores y recompensas evidenciadas en muchas escuelas". por dar un breve repaso a los conceptos más importantes de la ‘enseñanza programada’. para pasar seguidamente a describir ambos juegos y la experiencia didáctica correspondiente... Y Allen añade: “El aprendizaje automotivado es el objetivo último de los esfuerzos encaminados a la construcción de tales situaciones ‘autotélicas’ de aprendizaje.. o menos capaz". Pronto obtuvieron un éxito multitudinario en USA. estudiante dotado o avanzado . aunque no ha llegado a utilizar el juego en su totalidad debido a su tal vez excesiva complicación para un nivel de BUP. Igualmente pretende ". pues. pero en seguida se extendieron a otros temas. los juegos pueden practicarse al nivel que se quiera).apropiados. así como especialistas en las diferentes materias en que los mismos se basan. en que el aprovechamiento escolar de los adolescentes se vea mejorado al ". Según él. Asimismo. Confía. como son el lenguaje o la metodología científica. Concretamente se trata de los siguientes: ‘PROPAGANDA. La Enseñanza Programada . El objeto de este trabajo consiste en dar fe de estas experiencias... Sus autores.. para favorecer los procesos de supervivencia humana". Fueron diseñados primitivamente con la idea de motivar actitudes más favorables hacia las matemáticas y temas afines. aunque también se destinan los juegos al ". El autor de esta Memoria ha experimentado durante varios cursos con dos de estos juegos en su clase de Filosofía de 3o de BUP. organiza ya desde 1965 en esta Universidad unos ‘juegos olímpicos’. más bien que opuestos. ha usado algunos aspectos del juego original ‘WFF’N PROOF’ para la explicación de la Lógica Proposicional. según la cual se suele apreciar más el rendimiento deportivo que el escolar. debido a su aplicabilidad a cualquiera de los niveles del sistema educativo (como el ajedrez. según declara. Si tales técnicas resultan al fin aplicables de alguna manera al aprendizaje de otras habilidades. así como en la de Etica en 4o de la ESO. los Juegos Olímpicos de Nova tienen como finalidad reestructurar la escala vigente de valores. especie de torneos a nivel estatal. subvenir las necesidades educativas de aquel estudiante que está clasificado como no-motivado. hermano del anterior y director del proyecto de Juegos Académicos de Nova.

Aquí es donde surge el ‘aprendizaje operante’ de Skinner. insistiendo en la cuestión de las consecuencias de una respuesta: un animal realiza una respuesta porque espera algo a cambio (comida. etc. Thorndike desarrolló su ‘aprendizaje instrumental’ o de ensayo y error. distingue. Nos detendremos. Skinner. dos tipos de estímulos: ESTIMULO INCONDICIONADO: (Las respuestas son instintivas) ESTIMULO CONDICIONADO: (Respuesta aprendida) Esto sería a grandes rasgos lo que se conoce por ‘condicionamiento respondiente’ o ‘clásico’. Así. investigador ruso y precursor de estas teorías. La teoría conductista del aprendizaje pretende explicar este fenómeno a partir de las relaciones de un organismo con su entorno ambiental .Esta técnica.). que son básicamente de cuatro tipos: a) Relaciones RR: Toda conducta está formada por unidades de respuesta. o fenómenos internos invisibles que se interponen entre los acontecimientos observables. Los conductistas norteamericanos continuaron y ampliaron esta línea de investigación. por ejemplo). pues. y cualquier individuo puede emitir muchas conductas simultáneas o sucesivas b) Relaciones E→R: Probabilidad de que una respuesta ocurra después de presentarse un cierto estímulo c) Relaciones RE: Probabilidad de que una respuesta concreta sea seguida por cierto cambio de los estímulos ambientales: . que todo el problema se resuelve a partir de las relaciones entre ‘estímulos’ y ‘respuestas’.F. según el cual en el proceso intervienen unas ‘variables mediadoras’. Según él. una respuesta que siga ocurriendo a una cierta velocidad siempre que se esté en una situación particular. como es bien sabido. Todo queda. los organismos aprenden dos cosas: a) Cómo se relacionan los acontecimientos del ambiente (ESTIMULOS) b) Cómo se relacionan sus propias acciones con los acontecimientos ambientales (RESPUESTAS) Es decir. es decir. debida fundamentalmente al investigador norteamericano B. consiste en la aplicación al tema educativo de la teoría del ‘condicionamiento operante’. Pavlov. basándose en unas experiencias con perros. sino que defenestra de un plumazo todas las teorías psicológicas de tipo mentalista (el ‘psicoanálisis. un poco en explicar muy someramente en qué consiste esa teoría. que sería aquel estímulo que siga a la respuesta y aumente la probabilidad de concurrencia de ésta. por tanto. caricias. El objetivo de este refuerzo estriba en conseguir un ‘operante’. según Skinner. Con esto no sólo se opone a Thorndike. explicado a partir de las relaciones estímulo-respuesta (E-R). Skinner insiste en la cuestión de las consecuencias. la operación de aprendizaje puede y debiera describirse enteramente en función de operaciones empíricamente realizables y directamente manipulables. en ese sentido. y para eso define el ‘reforzador’ ( o estímulo reforzante).

ni de qué modo se logrará que los nuevos estudios y carreras sean eficaces". etc. no hace ninguna falta. broncas.. más medios. .. El resultado es que se sigue practicando ciegamente la enseñanza tradicional. por elevar el nivel cultural. los más difundidos esfuerzos por mejorar la educación. que nos preguntemos cómo esos mejores profesores han de enseñar a esos mejores discípulos en esas mejores y más numerosas escuelas. Según Skinner.. La aplicación de este punto de vista (referido a cualquier tipo de organismos) a sujetos humanos dio lugar a lo que Skinner denomina ‘enseñanza programada’. No se analiza en ellos el aprendizaje ni la enseñanza y apenas se procura hacer esta última más eficiente".: el ‘aprendizaje supersticioso’) d) Relaciones E↔E: Aprendizaje perceptual y condicionamiento clásico. con sus características principales: a) El control aversivo Ahora ya no hay castigo corporal. según nuestro personal criterio. crítica despiadada. y en cierto modo lo es. etc. Todo hace gala de un colosalismo sin sentido: más escuelas. y los segundos. manifiestan un extraordinario descuido de la metodología.. ". pero: ". el patrón aversivo sigue vigente con el hoy universal sistema de ‘tareas’ y ‘exámenes’ (las primeras cargan excesivamente de trabajo al alumno. ni tampoco qué tipo de contactos son los que hay que multiplicar con los medios de comunicación masivos. pero sin conocer verdaderamente a Sócrates) etc. la única utilidad que tienen es comprobar lo que los alumnos no han aprendido) - b) c) d) e) Explicar las cosas ‘patentizándolas’ (una realidad ya hecha que impide a las personas ir descubriéndola por sus propios medios) Forzar al alumno a prestar atención. aunque no necesariamente siempre COINCIDENCIA: No existe relación entre estímulo y respuesta (ej. pero la enseñanza sigue siendo básicamente coercitiva (poner en ridículo al alumno..) El profesor como ‘partero’ (reminiscencias socráticas. etc. Se propone como una alternativa a la enseñanza tradicional. en cambio. por lo visto.   DEPENDENCIA: Si el estimulo debe ocurrir después de la respuesta CONTINGENCIA: El acontecimiento sigue con cierta regularidad a la conducta.) En la segunda enseñanza y en la escuela primaria. aislando el aula y eliminando todos los elementos distractivos (imponer silencio. sarcasmo.

y el propio Skinner reconoce su extrema dificultad. sino que también es capaz de incidir en la organización de la clase: "El maestro que entiende el reforzamiento y está consciente de los efectos reforzantes de su propia conducta es capaz de controlar su clase”. No obstante.Como resumen de lo que es y ha sido la escuela tradicional. nosotros. que propone añadir a los famosos 4 ídolos de Francis Bacon: IDOLO DEL BUEN PROFESOR: Creencia de que lo que un buen profesor puede hacer. La enseñanza programada se presenta como ". enseñar no será más que preparar (‘programar’) unas contingencias de reforzamiento que faciliten el aprendizaje. resto que seguramente forma al noventa y cinco por ciento del total".. una respuesta que produce un reforzador de los llamados positivos o que da fin a uno negativo es más probable que vuelva a producirse en unas circunstancias similares". al igual que otras técnicas (en estos casos es forzoso mostrarse eclécticos). Skinner sugiere dejar de lado al buen profesor y al buen estudiante y ".. sin el cual el objetivo sería inútil. basados precisamente en la enseñanza programada. ver si damos con unas prácticas que resultan apropiadas para el resto de los profesores y de los estudiantes. ésta viene acompañada de un buen diseño del material que prepara el autor del programa. esta técnica no sólo es aplicable al aprendizaje individual de cada alumno.. dada la infinidad de variables que intervienen en el proceso. cualquier otro profesor puede hacerlo.. según Skinner. IDOLO DEL BUEN ESTUDIANTE: Creencia de que lo que un buen estudiante puede aprender. Por tanto. Pero. Skinner define sus ‘ídolos de la escuela’.. es decir. El . De hecho. Pero esto es harina de otro costal. un medio de utilizar los más recientes avances en nuestra comprensión de la conducta humana". Una demostración de ello podría ser la experiencia que presentamos con juegos de la serie ‘WFF’N PROOF’. es muy difícil (si no imposible) dictaminar con cierto grado de exactitud qué alumno está aprendiendo algo en un momento determinado y por qué. por nuestra parte. del ‘condicionamiento operante’: el aprendizaje es entonces una cuestión de ‘contingencias de refuerzo’ . en palabras del propio Skinner: ". opinamos que la ‘enseñanza programada’. cualquier estudian-te puede aprenderlo. Introducción La enseñanza programada prevé la secuencia lógica del proceso de aprendizaje.. aporta su granito de arena a la resolución del problema de la enseñanza.

es el producto de un cuidadoso desarrollo que da lugar a una secuencia reproducible de momentos instructivos. expandiéndose su desarrollo e investigación en EEUU y Europa. se realiza de la manera prevista por el autor de acuerdo a una secuencia de pasos de aprendizaje hasta alcanzar el rendimiento previsto por el autor. . Relacionada al aprendizaje programado. cuya eficacia se demuestra en un aprendizaje medible y consistente.” Publicado por Tertulia tecnológica en 09:21 Enviar por correo electrónicoEscribe un blogCompartir con TwitterCompartir con Facebook Antecedentes La enseñanza programada se desarrolló en Harvard a mediados del siglo XX. entre ellos.proceso de aprendizaje que los alumnos llevan a cabo bien sea a través de un libro o de la pantalla de un computador. En 1970 ya existían programas de enseñanza en casi todas las áreas del conocimiento. a través de la red Internet ha estimulado la preparación de programas de enseñanza aprendizaje ofrecidos en directo (on line) gracias a la telecomunicación. la Enseñanza Programada se define como: “técnica de enseñanza en una secuencia de pasos controlados. Publicado por Tertulia tecnológica en 09:22 Enviar por correo electrónicoEscribe un blogCompartir con TwitterCompartir con Facebook Definición de Enseñanza Programada Según la enciclopedia Encarta. Publicado por Tertulia tecnológica en 09:18 Enviar por correo electrónicoEscribe un blogCompartir con TwitterCompartir con Facebook Principios Didacticos de Aprendizaje • Aprendizaje Individualizado. En los ´80 se complementan los textos de aprendizaje con gráficos y audiovisuales. La posibilidad de ofrecer diversos tipos de formación.

el programa lo limita a ciertas acciones pero al fin y al cabo el alumno es evaluador de su propio progreso en el aprendizaje. • Publicado por Tertulia tecnológica en 09:11 Enviar por correo electrónicoEscribe un blogCompartir con TwitterCompartir con Facebook Roles • Rol del Facilitador: Es el autor del programa. • Los programas de enseñaza lineales evalúan cada aprendizaje mediante tareas que exigen “completar un texto”. lo cual es indispensable para pasar al siguiente objetivo. también hay estándares de rendimiento definidos para cada individuo. decisiones si-no u ordenar elementos. siendo cada etapa una tarea corta y de poca complejidad. Los programas de enseñaza ramificados emplean pruebas de selección múltiple en las que de acuerdo a la respuesta remiten a caminos de aprendizajes diversos. Rol del Alumno: Participa en el modelo de enseñanza programada como sujeto actor. Publicado por Tertulia tecnológica en 09:14 Enviar por correo electrónicoEscribe un blogCompartir con TwitterCompartir con Facebook Metas de Aprendizaje La enseñaza programada divide las actividades de aprendizaje en etapas (pasos) de aprendizaje. Significa aprender en pequeñas etapas de aprendizaje las cuales juntas complementan un estado de entrada definido para lograr los objetivos de aprendizaje.Cada individuo tiene su propio ritmo de aprendizaje. es el más importante facilitador del aprendizaje en el modelo de enseñanza programada. aunque en ocasiones es el asesor o tutor que propone actividades complementarias. • Aprendizaje dirigido a Objetivos. • Publicado por Tertulia tecnológica en 09:05 . razón por la cual debe interactuar con el programa por el tiempo necesario para aprender cada etapa. y al final de cada uno el aprendiz puede evaluar el dominio adquirido en cada objetivo. • Aprendizaje Programado. Se trata de objetivos muy específicos.

Es decir. depende de lo buenos (o malos) que son los autores del programa. el método de enseñanza programada se convierte en una novedad que permite proporcionar el conocimiento a distancia y además facilita y promueve el autoaprendizaje. un prototipo debe ser probado (con éxito) por una cantidad bastante grande de personas. Un programa de enseñanza-aprendizaje debe ser estudiado a fondo por cada alumno (individualmente). para el caso de programas que evalúan en fases intermedias o finales dicho aprendizaje. habrían diversas consecuencias de cada paso de aprendizaje. cuando los autores organizan (diseñan) un programa establecen la cantidad de momentos o espacios de decisión (en diversos momentos del aprendizaje) en que el participante debe elegir entre las alternativas que le ofrece el programa.Enviar por correo electrónicoEscribe un blogCompartir con TwitterCompartir con Facebook Conclusiones En el convulsionado mundo que vivimos hoy día. el computador toma la función del texto de aprendizaje programado. El desarrollo de buenos programas de enseñanza-aprendizaje exige un preciso control de calidad lo que implica un trabajo de diseño relativamente laborioso. Enseñanza programada o individualizada Los programas prevén (toman en cuenta) las consecuencias temporales y lógicas de cada parte de un proceso global de aprendizaje. . El proceso de aprendizaje de los alumnos que aceptan aprender con los textos de aprendizaje programados (sea que estén en forma de libros. los programas ramificados ofrecen algunos caminos de aprendizaje alternativos. o que se ofrezcan en la pantalla de un computador) se lleva a cabo de la manera prevista por el autor. Las pruebas (Tests) intermedias y finales permiten que el alumno controle su propio progreso en el aprendizaje. es decir. Hay casos de textos de aprendizaje en donde interviene el facilitador para orientar y/o realizar evaluaciones tal como es el caso de la modalidad de estudio que UD. Mientras que en los programas de enseñanza-aprendizaje lineales sólo existe un camino de aprendizaje posible. En las estructuras Hypertexto el alumno puede seleccionar la unidad de aprendizaje. En las clases apoyadas por computadoras. Esto vale tanto para programas de organización como de computación. de acuerdo a los objetivos previstos en la secuencia de pasos de aprendizaje hasta alcanzar el estándar de rendimiento previsto (definido) por el autor. aunque el tiempo necesario para realizar el aprendizaje es diferente en cada alumno ya que depende de su estilo de aprendizaje y de sus conocimientos previos. escogió. El aprendizaje del que toma parte en un determinado programa. es decir. En efecto.

en CD ROM) y la posibilidad de ofrecer diversos tipos de formación (por ejemplo. también son parte del ambiente de aprendizaje. CD ROM) o mediante telecomunicación. aprender en pequeñas etapas (pasos) de aprendizaje. en el tren o la estación y también al aire libre. Según la elección . Aprendizaje dirigido a objetivos (mastery learning). decisiones si-no (ejercicios de verdadero y falso) u ordenar elementos. En algunos casos se agrega la manipulación de equipos y diversos experimentos. El continuo incremento de la capacidad de almacenamiento (por ejemplo. como software en diversos almacenamientos (grabadoras. Tareas y metas de aprendizaje La enseñanza programada (individual) divide las actividades de aprendizaje en pequeñas etapas (pasos) de aprendizaje. los cuales complementan un estado de entrada (conocimiento previo) definido (diagnosticado) para lograr bien los objetivos de aprendizaje. objetos y herramientas correspondientes. Además. Cuando los programas de enseñanza-aprendizaje incluyen actividades que implican la manipulación de aparatos y experimentos. Según el tipo de presentación técnica del programa hay que incluir equipos de video o PC en los ambientes de aprendizaje. En 1970 ya existían textos de aprendizaje programados para la mayoría de los ámbitos del conocimiento. muy específicos (pequeños) al final de cada uno de los cuales se puede evaluar el dominio logrado por el estudiante (observación de comportamientos) ya que lo debe dominar antes de pasar a realizar la siguiente etapa de aprendizaje. El elemento más importante del ambiente de aprendizaje es el programa de enseñanza-aprendizaje que se ofrece en forma de libros. es decir. Aprendizaje programado. el individuo tiene el tiempo necesario para que aprenda y (dado el caso) también hay estándares de rendimiento definidos para cada individuo. en el lugar de trabajo. esto significa. En los años 80 los textos de aprendizaje se complementan con componentes gráficos y audiovisuales y hay numerosos desarrollos de clases apoyadas por computadores (CBT.UU. en que el proceso de aprendizaje corresponde a las condiciones de aprendizaje del individuo. Tres principios didácticos identificados en el modelo Aprendizaje individualizado. La enseñanza programada (individual) se desarrolló en Harvard a mediados del siglo XX y luego se expandió en programas de desarrollo e investigación en EE. educación superior) a través de la red Internet ha estimulado la preparación de programas de enseñanza-aprendizaje ofrecidos “en directo” (on-line) gracias a la telecomunicación. ya que controlan o autocontrolan el progreso del aprendizaje.antes que alcance un nivel de calidad que permita su uso masivo. Computer-Based Training). Ambientes de aprendizaje La enseñanza programada (individual) puede tener lugar en prácticamente cualquier lugar (tal como la enseñanza a distancia): en la propia casa. Los programas de enseñanza-aprendizaje lineales y sencillos evalúan cada aprendizaje mediante tareas que exigen “completar” un texto”. cada una de las cuales es una tarea de aprendizaje corta y de poca complejidad. los materiales. las pruebas (tests) intermedias y finales son elementos integrales del ambiente de aprendizaje. y Europa. diskettes.

Competencias que promueve el modelo La enseñanza programada (individualizada) desea. sin embargo. deben (pueden) realizar otras actividades tales como manipulación . transmitir conocimientos de orientación (factores. Ellos son también evaluadores de su propio progreso en el aprendizaje. los nuevos desarrollos (por ejemplo. Fase de interacción. Por esta razón. el aprendizaje programado sirve en una variedad de otras competencias de acción que están ligadas a movimientos corporales. auto-organización y autocontrol. a través de la cual se establece la medida en que se lograron los objetivos de aprendizaje. se debe preparar a los alumnos sin experiencia mediante un trabajo con programas remediales. que puede ser una prueba (test) intermedia o final. deben interactuar con el programa (material) por el tiempo necesario para aprender cada etapa y. Los programas ramificados emplean. si no existen las adecuadas. sino que debe darla un profesor (facilitador o tutor). este recibe (lee) una nueva tarea de aprendizaje (remedial o nueva). Rol del alumno Los alumnos participan en el modelo enseñanza programada (individual) como sujetos–actores que. Así. sobretodo. en ella los autores desarrollan el programa de aprendizaje y lo prueban en un grupo piloto (de ensayo) apropiado. en el ámbito de la educación técnica o vocacional (EDV). remiten a diversos caminos de aprendizaje. habilidades manuales y elaboración de objetos o a todos los casos en que el aprendizaje se puede dividir en pequeños pasos que se realizan individualmente y que se pueden evaluar en forma directa. Software tutorial) que introducen al manejo de programas para procesar textos. competencias de auto-limitación. mayoritariamente. Pero en estas variantes no se puede dar una respuesta “automática”. Algunas variantes de la enseñanza programada (por ejemplo. pruebas de selección múltiple las que. reaccionan según las indicaciones y finalmente reciben información. hay programas de auto-aprendizaje (por ejemplo. calcular tablas. Cuatro fases de la correcta aplicación del modelo Fase de organización. En programas que incluyen experimentos o actividades manuales. el programa los restringe a ciertas acciones muy bien definidas. Sin embargo. el dominio de las tareas de aprendizaje se evalúa realizando operaciones y observando los resultados. estadísticas o diseñar con el apoyo del computador. sistema experto) se han esforzado por ofrecer tales funciones en el mismo programa. en que se examinan (diagnostican en forma precisa) las condiciones de entrada al programa y. Fase de preparación. conceptos o relaciones) aunque también se desarrollan competencias básicas y de acción. autocompetencia. y Fase de evaluación. de acuerdo a las respuestas. Plan Keller) emplean pasos de aprendizaje grandes y complejos con tareas intrincadas tales como tareas de estrategia y estructuración. El aprendizaje exitoso con enseñanza programada (individualizada) supone. los alumnos leen textos de aprendizaje relativamente breves o reciben de alguna manera una indicación de acción. sobretodo. en gran medida.del estudiante. Sin embargo. en particular. dado el caso.

Ambito del conocimiento en que el método es útil La enseñanza programada (individualizada) es apropiada para el conocimiento de factores. El Plan Keller utiliza unidades de aprendizaje extensas y complejas. para las fases intermedias de los cursos en los cuales ya se ha aclarado los intereses de aprendizaje del alumno y ya existe una introducción al tema (orientación). Ambito institucional de aplicación La enseñanza programada (individualizada) puede ser usada en cualquier institución.UU. aconsejan o proponen actividades complementarias. Computer Based Training) el computador toma la función del texto de aprendizaje programado. Comentarios sobre algunas variantes En la clase apoyada por computadores (CBT. Ellas se ofrecen en forma de tareas y textos de aprendizaje y se complementan con un sistema de consejería personal. busca crear asociaciones con sentimientos y recuerdos positivos. conceptos. En estas fases intermedias la enseñanza programada (individualizada) puede ser un modelo didáctico altamente efectivo y económico. Rol del profesor o facilitador El autor del programa es el más importante facilitador del aprendizaje en el modelo enseñanza programada (individual). Uno de los primeros desarrollos americanos en el ámbito de clases apoyadas por computadores fue PLATO (Programed Logic for Automatic Teaching Operations). Momento del desarrollo del curso (programa) en que conviene utilizarlo La enseñanza programada (individualizada) es apropiada.o comunicación. El sistema disponía de variadas posibilidades para tomar en cuenta las condiciones de aprendizaje del individuo y ofreció diversas técnicas de aprendizaje adecuadas a su situación. sin embargo. Tipos de grupos a los que se puede aplicar La enseñanza programada (individualizada) es adecuada para los alumnos jóvenes y adultos que están en condiciones de aprender en gran medida individualmente (por si mismos) y que pueden seguir (acatar) las indicaciones de las acciones que propone el programa. se puede usar en otras fases en las cuales se trata de aplicar lo aprendido en contextos sociales. El procedimiento fijado en el ámbito de las terapias de modificación de comportamientos propone pequeños pasos de aprendizaje con exigencias . El Plan Keller responde a las particulares exigencias de los cursos en los “Colleges” de EE. Sin embargo. Ocasionalmente hay tutores o consejeros que tienen funciones administrativas. También puede ser aplicada a los alumnos en contextos privados (por ejemplo. Sin embargo. para la adquisición personal de idiomas o para una atención remedial). La variante de modificación del comportamiento conocida como programación neurolingüística (PNL) sigue principios similares. pero también permite desarrollar capacidades y actividades operativas. El CBT optimiza la atención del individuo que ingresa (digita y envía) sus mensajes y recibe inmediatamente respuestas preparadas y los controles intermedios. modelos y teorías y también de principios. hasta ahora se la usa especialmente en la formación y perfeccionamiento profesional y se la usa menos en las escuelas de formación general. sobretodo.

se ha hecho mucha investigación fundamental y aplicada en enseñanza programada. Los críticos miran las maquinas de ventana corrediza como si fueran puros artilugios y los textos programados como resurrección del anticuado cuaderno de tareas. 4) El bien de la sociedad exige que cada individuo adquiera una intensa conciencia social. a la reforma de los programas. en la que un ritmo personal el sujeto va recibiendo retroinformación inmediata para favorecer el proceso del aprendizaje. otros miran está . prepara el programa de desarrollo. Lo constituyen actividades de grupo y actividades creadoras. y de ésta parte W. como un gran impulso de aprendizaje individual. Hay quienes gustan de la idea de sistemas que presentan problemas en pantallas electrónicas con circuitos de retroinformación por ordenador. para proceder a su exposición teórica. llamado el Sistema de Winnetka Esta preocupación por la individualización del método junto con un criterio de practicidad. Pero no cabe duda de que. En ella tanto los terapeutas como los alumnos pueden manejar por si mismos el ”programa”. Elabora dos clases de programas: un programa mínimo y un programa de desarrollo. al mismo tiempo que la articulación de las diversas materias adecuadas a su correspondiente valor funcional. W. Este tiene como fin madurar y desarrollar el talento individual. manifestaciones de comportamiento e información directa (limitación). En 1926 nos lo ofrece sistematizados: Todo hombre tiene derecho a adquirir los conocimientos y aptitudes que ha de necesitar en su vida . en la que los sujetos pulsan alegremente botones para contestar preguntas y se ven premiados por la maquina. Junto al programa mínimo W. El primero supone una selección del contenido didáctico que considera más útil para la vida práctica. como en toda práctica coherente. Algunas personas se entusiasman con las mismas cosas que tanto desconciertan a otras. Estos han procurado la orientación y eficacia de su incansable actividad. creador y promotor de uno de los métodos actuales de enseñanza individualizada. En la instrucción programada en pequeños grupos las unidades de aprendizaje se elaboran para parejas o pequeños grupos (no para los indi- SISTEMA WINNETEKA Pedagogo norteamericano.2) El niño tiene que vivir su propia vida. plena. Es verdad que el sistema Winnetka se ha hecho vida a través de una experiencia pedagógica práctica. Otros ven la enseñanza programada. natural.de acciones. ha actuado bajo la luz de unos principios fundamentales. 3) El progreso de la humanidad depende del desarrollo de cada individuo. METODO DE INSTRUCCIÓN PROGRAMADA En la ultima década. alegre. conduce a W.

cuando B. nada sucedía. Pressey diseño un aparato que presentaba preguntas de elección múltiple sobre un tambor rotatorio. Y hay quienes ven las ideas creadoras de la enseñanza programada como un estimulo de la investigación fundamental y el desarrollo de la tecnología educativa. Cuando se pulsaba un botón incorrectamente. cada uno de los cuales correspondía a una respuesta diferente. En 1925. Skinner incorporo la idea a su enfoque sistemático de la psicología del aprendizaje. La maquina mantenía un registro de errores. el tambor giraba dejando ver la siguiente pregunta e indicando también que la respuesta elegida era la correcta. pero cuando el botón era el correcto. El estudiante respondía a la pregunta pulsando uno de los cuatro botones. .nueva educación electrónica con mucha ansiedad. Hoy han muchos dispositivos en el mercado. pantallas de televisión y lápices electrónicos. F. Sidney L. hasta algunos muy elaborados con ordenadores. Este dispositivo automatizado quedo como maquina de prueba hasta el final de los años 1950.

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