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CAP~TULO I11

INFIGURACIONES COMUNICATIVAS DEL SABER Y DEL NARRAR

El desordenamiento de 10s saberes y 10s cambios en 10s modos de narrar e s t h produciendo un fuerte estallido de 10s moldes escolares de la sensibilidad, la reflexividad y la creatividad, colocando en un lugar estrategico el ensanchamiento de 10s modos de sentir y de pensar, ,asi como la articuladdn entre l d g u e intuicidn. No hay sin0 una imaghpci6n humana que formula e inventa, gesta hip6tesis y crea musica o poesia. Y es la misma imaginaciw que se expresa tambikn en la participacibn movilizando y renovando el capital social: esa "tasa" de confianza y reciprocidad sin las que la sociedad se deshace. Trama,quese sustenta en las paradojas de la gratuidad que, s e s n Marcel Mauss, forrnan la clave del intercambio en que se constituye lo social, y en la imposibilidad, tozudamente planteada por Walter Benjamin, de que el sentido Uegue a ser sustituidopor el valor. Si comunicar es compartir la sigmficacion, participar es compartir la accidn. La eduacidn seria entonces el decisivo lugar de su entrecmce. Pero para ello debera

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convertirse en el e s g i o de tonvetsaci6n de 10s saberes y las narrativds lqtle conf~giifan oralidades, las litelas ralidades y las visualidades, Pues desde 10s mestizajes que entre ellas se traman es desde donde se vislumbra y exprksa, toma forma el futuro.

Que significa saber en la era de la information


"Lo que ha cambiado no es el tip0 de actividades en que participa la humanidad, lo que ha cambiado es su capacidad tecnol6gica de utilizar como fuerza productiva directa lo que distingue a nuestra especie ' &mo Yarcza biol6gica, eso es, su capacidad de profesar simbolos."

Manuel Castells

El tugar de la a l t w a en la sociedad cambia cuando lh mediacidn techo16girca de la comunicaci6n deja de ser memmente instrumental para espesatse, densificarse y converthe en estructural. h e s la tecnologh remite hoy no a la nooedad de unos aparatos sino a nuevos modos de pcrcepcibn y de lenguaje, a nuevas sensibilidades y escriruras. Radicalizando la ertperiencia de des-anclaje ptoducida por la modemidzid, la tecnolbgia deslocaliza 10s s a k ~ m d i c a n d o tanto el estadto cognitive como ~s institutional de las wndiciones del saber; y conduciendo a un fuerte embomnamiento de las fronteras entre rz6n e imaginacibn, saber e informaci6n,naturaleza y artificio, arte y ciencia, saber expeno y experiencia profana. Lo que la trama comunicativa de la twoluci6n tecnobgica mtroduce en nuestras sociedades no es pues tanto

una cantidad inusitada de nuevas mhquinas sin0 un nuevo modo de relacion entre 10s procesos simbolicos-que constituyen lo cultural- y las formas de produccidn y disuibucibn de 10s bienes y servicios. La "scciedad de la informacion"no es entonces ~610 aquella en la que la materia prima & costosa es el conocimiento sin0 tambien aquella en la que el desarrollo economico, social y politico, se hallan estrechamente ligados a la innovacih, que es el nuevo nombre de la creatividad y la invention.
Descentramientos: deslocalizacibny diseminaci6n Desde una perspectiva hist6rica de la producci6n social podemos afirmar que el conocimiento esta pasando a ocupar el lugar que primer0 ocup6 la fuerza muscular humana ayudada por utensilios y despues las dquinas manejadas por obreros, perspectiva desde la cual adquiere sentido la expresi6n "revoluci6n tecnol6gican. Con ella Castells nombra el nuevo lugar ocupado por la tecnologia en las mutacionesde largo alcance que, sobre algunas de las dimensiones miis antropol6gicas de la cultura y la sociedad -desde el lenguaje a 10s modos de estar juntos- producen los cambios en los modos de circwlaci6ny produccibn del subel: Desde 10s monasterios medievales hasta las escuelas de hoy el saber habia conservado el caracter de ser a la vez centralmado temtorialmente, controlado a tra*~ de dispositivos tecnico-politicos, y asociado a figuras sociales de rango especial. De ahi que las transformacionesen 10s modos de c6mo circula el saber constituya una de las mAs profundas transformaciones que una sociedad puede sufrir. La dispersidn y fragmentaci6n. de las que a ese respecto se culpa a 10s medios como si de un efecto

perverso se tratata, adquieren en el plano de Iah relaciones entre producci6n social y conocimiento un sentido muy o m , ya que es disperso y fragmentado como el saber estA pudiendo escapar a1 control y la reproducci6n imperantesen sus legitimados lugares de circulaci6n. Cada dia m& estudiantes testimonian frecuentemente una desconcertante expenencia: el reconocimiento a lo bien que el maestro se sabe su leccibn, y la incertidumbre a1 constatar el frecuente desfase entre las logicas que estabilmn 10s conocimientos transmitidos y las que mob 10s saberes y lenguajes que -sobre biologfa o fisica, literarura o geografia- circulan por fuera de la escuela (J. J. Brunner, 1991). De ahi que frente a unos alumnos, cuyo medio ambiente comunicativo 10s empapa cotidianamente de esos saberes-mosaic0 que, en la f o m de informacih, circulan por la sociedad, la reacci6n m& frecuente de la escuela sea de atrincheramientoen su propio discurso, pues cualquier otro malo de saber es resentido por el sisterna escolar como un atentado direct0 a su autoridad. Entendemos por descentramiento (J.Martin-Barbero y G. Rey,1999) el conjunto de procesos y experiencias, ya semlados en el capitulo anterior, que testimonian la expandida circulacidn por fuera del libro de saberes socialmente valiosos. De ellos forma parte la deslocalizacif~n esos saberes presentan por relacion a la esque cuela (entendiendo por Csta el sistema educativo en su conjunto desde la primaria hasta la universidad). El saber se descentra, en primer lugar, por relacion a1que ha sido su eje durante los dltimos cinco siglos: el libro. Un pmesdmodelo que, con muy relativos cambios, habia moldeado la prdctica escolar desde la invencion de la imprenta, sufre hoy una mutaci6n cuyo m& la'rgo alcance

lo evidenda la aparici6n del texto electr6nico (R. Chartier, 2001) o mejor de la hipertextualidad (E. Berk y J. Devlin, 1991) como nuevo modelo de organizaci6n y aprendizaje de conocimientos. Son cambios que no vienerra reemplazar a1 libro sino a relevarlo de su centralidad ordenadora de las etapas y los modos de saber que la est~mctura-libro habfa impuesto no s6lo a la escritura y la lectura sino a1 modelo entero del aprendizaje: W d a d secuencial de izquierda a derecha, tanto fisica como mental, y verticalidad del aniba hacia abajo, tanto espacial como simbolica. S61o puestos en perspectiva hist6rica esos cambios dejan de alimentar el sesgo apocaliptico con que la escuela, 10s maestros, y muchos adultos, miran la empatia de 10s adolescentes con esos otros modos de circulaci6n y articulaci6n de 10s saberes que son 10s medios audiovisuales, 10s videojuegos y la computadora. Estamos ante un des-centramiento culturalmentedesconcertante,y que la mayoria del mundo escolar en lugar de buscar entender se contenta con estigmatizar. Estigmatizacion que pane de desconocer la complejidad social y epistemica de 10s dispostivos y procesos que rehacen 10s lenguajes, las escrituras y las narrativas. Cuando es eso lo que verdaderamente estii en la base de que 10s adolescentes no entiendan lo que hace la escuela y no lean en el sentido en que 10s profesores siguen entendiendo el leer. Resulta bien significativo que quienes mas hicida y valientemente nos han puesto frente a la envergadura de 10s cambios que, en este orden de cosas vivimos, hayan sido no tecn6logos o tecnocratas sino uno de 10s mayores historiadores de la lectura y la escritura en Occidente, Roger Chartier (2000: 13,20), y un lingtiista

nada entusiasta de esos cambios como Raffaele Siknone (2000: 37,43), quienes han planteado que la revoluci6n que introduce el texto electr6nicono es en verdad comparable con la de la imprenta -ya que lo que ksta hizo h e poner a circular textos ya existentes, como la Biblia, cuya difusi6n era el preciso objetivo que Gutenberg le dio a su invent* sin0 con aquella otra m& larga mutaci6n introducida por la aparici6n del alfabeto. Hoy 10s saberes -incluso 10s mas tradicionalmente asociados a1 lib- escapan a su modelizaci6n hegem6nica en una lectura y aprendizaje confinados a la l6gica de la normalizacidn de la secuencia de 10s grados y la inevitabilidad de 10s saberes preestablecidos como requisitos 0. Meyrowitz, 1985). Las etapas de formacidn de la inteligencia en el nifio son hoy replanteadas desde la reflexi6n que tematiza y ausculta una expenencia social que pone en cuesti6n tanto la visi6n lineal de las secuencias como el umonoteismode la inteligencia" que se consew6 incluso en la propuesta de Plaget. Pues psic6logos y pedagogos constatan hoy en el aprendizaje infantil y adolescente inferencias, "saltos en la secuencia", que resultan a su vez de mayor significacidn y relieve para 10s investigadoresde las ciencias cognitivas. La dramaticidad de estos cambios comenz6 a hacerse visible a finales de 10s afios sesenta y principios de 10s setenta, cuando se introdujo en la e n s e m primaria la matedtica de conjuntos. Pm esos ados en Francia, dos maestros de edad avanzada se suicidaron a1 constatar que nidos de primaria aprendian y resolvian problemas de bgaritmos que hasta entonces ellos habian enseiiado en los u h n o s cursos de secundaria, sintieron que ese salto dejaba en a l e n modo sin sentido su larga trayectoria de trabajo.

El movimiento de deslocalizaci6h se torna en destempdralizacibn cuando el aprendizaje escapa tambih a las dernarcaciones socials q w estatuian su tiempo en el comun de la gente. Menos ligado a los contenidos que a 10s modos de elabo~aci6n comprensidn, el apmdiy taje escapa ahora tambien a las dernarcaciones de edad y 10s demds acotamientos temporales que facilitaban su inscripcidn en un solo tipo de lugar agilizando su cmtml. La educaci6n continuudu o el aprendizaje a lo largo de la vida, que exigen los nuevos modos de relaci6n enne conocirnientoy producci6n social, las nuevas modalidades de trabajo y la recotlfigmci6n de 10s oficios y profesiones, no significa la desaparici6n del espacio-tiempo escolar pero las condiciones de existencia de ese tiempo, y de su pa&cular s i W n en la vida, se estfm viendo transfonnadas radicalments no s6lo porque ahora la escuela tiene que convivir con saberes-sin-lugarpropio, sino porque incluso 10ssaberesque se eflserlan en ella se hallan atravesados por saberes del entorno tecnocomunicativo regidos por otras modalidades y ritmos de aprendizaje que los distancian del modelo de comunicacidn escolar. El hecho de que en America Latina la escuela se beneficie adn de un prestigio afiadido por el plus social que implica el titulo escolar en sociedades donde la mayorfa no pasa de la educaci6n primaria, no debe engafiarnos acerca de la presi6n que el sistema escolar recibe del desordenamiento de 10s saberes implicado en las transformaciones sociotecnicas de la infonnacidn y el conocimiento. Descentramientos y deslocalizaciones que estfm produciendo una diserninacibn del conocimiento, que extiende el emborramiento de las fronteras disciplinarias

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a aquellas otras fronteras que lo separaban tanto de la infonnacion como del saber comun. No se trata &lo de la intensa divulgacidn cienufica que ofrecen 10s medios rnasivos sino de la devaluacion creciente de la barrera que alzd el positivismo entre la ciencia y la mfoonnacidn, pues ciertamente no son el mismo tipo de saber per0 tampoco son ya tan nitidamente lo opuesto en todos 10s sentidos. Es claro que no estamos refiritndonos a la information periodistica sino a la informacibn en el sentido que le han dado las teorias de la comunicacidn y el que ha adquirido ultimamente en la production y la gestion. La diserninacidn nombra entonces el poderoso movirniento de difuminacidn que desdibuja muchas de las modernas demarcaciones que el racionahmo primero, la politica academics desputs y la pennanente necesidad de legtimacidn del aparato escolar, fueron acumulando a lo largo de mfts de dos siglos. De un lado, la pista clave para ubicar este cambio es la trazada por la reflexion de esos sociologos-fil&ofos que, en la linea abierta por Max Weber y George Simmel, encaman hoy Zygmunt Bauman y Ulrik Beck.En su texto Modernidad y ambivalencia, Z. Baurnan (1995) nos des-cubre el lazo que anuda el occidental proyecto metaflsico de pensar el ser a1 proyecto de la razon moderna: penxlr el orden. hxes en ambos proyectos de saber, el ser y el del orden, dejan de ser objeto del pensar para convertirse en el lugar desde el que se piensa. El orden se constituye entonces en la categoria fundante de la razdn moderna como lo fue el ser para el pensamiento metafisico. AbocAndonos a repensar las tradiciones categoriales desde las que pensamos, Baurnan ve en la centralidad del orden la operacidn fundante del clasificar,

L educacidn desde la comunicaadn a

esto es del separat; que resulta del referir cada objeto a una sola categoria. A travb del clasificar el lenguaje nos propone un mundo liberado de la ambigtiedad y la arbitraridad a las que nos somete la contingencia, arrandmdonos a la inseguridad que conlleva la ambivalencia: lo contraiio del orden modemo no seria otro orden sin0 el caos.Pero resulta que la discontinuidad en que se basa el cladicar, esto es la dxrecion y wansparencia del mundo, s ven hay contradichas y opacadas por un movimiento e que es a la vez de autopropuki6n y autodesu-uccibn: a1 pretender xeducir la ambivalencia a un problema de expertos, de infonnacion p -e et y aplicacidn de la tecnologia ademda, el saber fomenta y multiplica 10s riesgos. U. Beck (1998) ve justamente en ese movimiento el paso de la modernidad industrial a una segunda modernidad engendradora d e la sociedad del riesgo. Que es aquella enfrentada no a 10s peligros colaterales que implicaba la industrializaci6n sin0 a los riesgos que arnenazan estructuralmente a la sociedad actual. Pues la modemidad ha llegado a un punto en el cual su propia racionalidad, su propia 16gica de conocimiento, especializado, experto, se ha tornado fuente de riesgo para la sociedad. Y de ese rusgo la sociedad no se puede liberar mis que, primero, pensindose a si misma como problema. A. Giddens, U. Becky S. Lash (1995) Ilaman reflexividad a la capacidad de la propia modernidad de cuestionam y asurnir que algunos de 10s objetivos mi% importantes de su proyecm emancipador esan siendo pervertidos radicalmente;y, segundo, rnediante la articulation de los conocimientos especializadoscon aquellos otros saberes que provienen de la experiencia social (B. De Sousa Santos, 2000) y las memorias colectivas.

Por otro lado, el desotdenamiento de los saberes halla urn de sus espacios miis polkmicos en la reconfiguration que atraviesa la figura del intelectual por su aproximacion a la del experto y el surgimiento en esa direction del llamado analista sirnbdlico. Que puede ser tanto un disefiador industrial como un filosofo, pues es aqukl que trabaja en el procesamiento de simbolos qne son o pueden ser asumidos socialmente como fuerza pductiva. Las contradicciones que esto genera han sido poco analizadas entre nosotros, y uno de esos pocos, J. ~ o a ~ u Brunner (1993: 15) resume asi la cuestion: "Los in' profesionales a quienes tradiaonalmente hemos llamado investigadores sociales forman pane -por lo menos un sector de ellos- de la emergente categoria de 10s analistas simb6licos. Su antiguo rol, la produccitm de conocimientos para ser usados por terceros, esa cambiando rApidamente. La investigacidn como tal -vale decir como operacih met6dica destinada a descubrir conocimientos y ponerlos en circulaci6n para que otros agentes 10s empleen y apliquen en las decision* pasa a integrarse como un componente mhs denm de una noci6n de servicio que, sin embargo, la desborda por todos lados. En efecto hoy se espera, y el mercado demanda, investigadores en disposicibn de producir, usar y aplicar conocirnientos para la identification, resolution y arbitraje de s problemas (...) ~ E posible que la investigation social, entendida como actividad de a d s t a s simb6licos en un mercado de servicios, retenga la dosis de capacidad critics que su tradicion reclama como uno de sus mayom l o p ? Parece haber llegado el momento en que el conocimiento deja de ser el dominio exclusive de 10s intelectuales y sus heredem trxb especdmdos -investigadom

La educaci6n desde la comU1iicaci6n

y tembcratas; para convertiw en un medio coman a


ttaves del cual las sociedades se organizan y cambiann.

N u k a figtlras de rw6n
Un segundo plano de cambios,menos visibles d&rite, es aquel en que se sinian las transfomciones de propios modos de pducci6n del conocimiento. Se trata, en dltimas, de la aparici6n de nuevas figuras de razdn (G. Chartron, 1994; A. Renaud, 1995) que replantean algunos de 10s tasgos m b paradigmaticos del proceso de elaboradi6n de la ciencia, como las que afectan a la id& de certeza (I. Prgonine, 1993) y de experfencia (B. de Sousa Santos, 2000). No hay una sola racionalidad desde la que sean pensables todas las dimensiones de la actual mutaci6n tivilizatoria. Y uno de lo m b claros avances apunta hoy a la creciente conciencia de la complejidad (E. Morin, 2000),incluyendo la disonancia cognitiva que impiica hablar, eomo lo hace el mismo E. Morin (1999) de la pluralidad be inteligertcias que entran en juego cuando hoy hablamos de conocimiento. Pero quiza el cambio m&sddescocertante para el radonalismo, con el que se identifid la primera modemidad, sea el que introduce el nuevo estatuto cognitive de la imgen. Desde el mito plat6nico de la caverna, y dumte siglos, la imagen fue identificada con la apariencia y la proyecci6n subjetiva,lo que Id conwrtia en obsthmlo estructural del conochniento. Ligada a1 mundo del e n e o , la imagen he, de un lado, asirnilada a insmmento de rnanipulaci6n, de persuasih religiosa o politics, y de otro, expulsada del campo del conocimiento y confinada a1 campo del arte. Hoy dfa nuevas formas de articular la observacion y la abstraccibn, basadas en el pmesamiento

4hg1talizaci6ny tramado de interfaz- de las Mgenes no &lo las remueve de su,hasta ahora irremediable status sino que las convierte en de "obst8culo epistemo16gicon, inpdiente clave de un nuwo tp de relaci6n enm la sii mduci6n y la expetirnentacibn cientificas (P 1994). La revaloracidn cognitiva de la imagen pasa parad6jicarnente por la crisis & la representacibn que examin6 M. Foucault en Las palabras y las cosas. El a d i s i s se inicia con la lectura del cuadro Las Meninas de Vekquez, lectura que nos propone tres pistas. Puesto que estamos ante un cuadro en el que un pintor nos contempla,lo que en verdad vemos es el rev& del cuadro que el pintor pinta, y es en ese rev& donde somos visibles nosotros. Lo que podemos decir del cuadro entonces no habla de lo que vemos pues "la relacidn del lenguaje a la pintura es infinita. No porque la palabra sea imperfecta sin0 porque son irreductibles la una a la otra. Lo que se ve no se aloja, no cabe j a d s , en lo que se dicen (1996: 25). De ahi que la esencia de la representation no es lo que da a ver sino la invisibilidad pmfunda desde la que vemos, y ello a pesar de lo que creen decimos 10s espejos, lsimia taciones, 10s reflejos, 10s engarla-ojo. Ahora no es, como en el pensamiento c k c o , el desciframiento de la sernejanza en su juego de signos, en su capacidad de vecindad, imitation, analogfa o empatia, la que hace posible el conochiento. Ni tampoco la hermeneutics de la esuitura, que domina desde el Renacimiento en un reenvio de lenguajes-de la Escritura a la Palabra- que coloca en el rnismo plan0 las palabras y las cosas, el hecho, el text0 y el comentario. A partir del siglo XVII el mundo de 10s signos se espesa, e inicia la conquista de su propio estatuto poniendo en crisis su subordinaci6n a la representaci6n

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La educaci6n desde la comunicaci6n

tanto delmundo como del pensamiento. Y en el paso del siglo XVIII a1 XIX por primera vez en la culmm occidendel ser tal y comd tal la vida escapa a las leyes s daba en el amilisis de la representation; y con la vida, e el trabajo transforma el sentido de la riqueza en economia, y tambien el lenguaje se libera del representar para enraizarse en su matenalidad sonora y en su exprrsividad historica, la expresividad de un pueblo. El fn de la metai fisica da la vuelta a1 cuadro: el espejo en el que a1 fond0 de la escena se mira el rey, a1 que el pintor mira, se Y pierde en la irrealidad de la repre~entaci6n. en su lugar emerge el hombre vida-tmbajo-lenguaje. Y es a partir de '-trama significante que se tejen lasfigurus y 10s dimrsos E %genes y las palabras) y de la eJ;cacia operatoria de s modelos, como se hace posible ese saber que hoy de~minamos ciencias humanas. Es justamente en el cruce de 10s dispositivos sefiados por Foucault -la economia discursiva y la opetividad 16gica- donde se situa la nueva discursividad lnstitutiva de la viswalidad y la nueva identidad l6gico-nuerica de la imagen Estamos ante la emergencia de otra ~ g u r de la razh q w exige pensar la imagen, de una para te, desde su nueva configuraci6n sociotecnica: la computadora no es un instrumento con el que se producen -~jetos, un nuevo t i p de tecnicidad que posibilita sin0 procesamiento de informaciones, y cuya materia ima son abstracciones y simbolos. Lo que inaugura UIn nueva aleucih de cerebro e infomci6n, que susa tit:uye a la I.elaci6n exterior del cuerpo con la mtiquina. Y la emergencia de un nuevo paradigm de pensamiento que rehace l s relaciones e m el orden de lo dixursivo a (la l6gica) y de lo visible (la forma), de la inteligibilidad y

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la sensibilidad. El nuevo estatuto cognitive de la imagen (J. M. Catak Dmenech, 2001) se produce a partir de su informatizaci6n,estb es de su inscripci6n en el orden de y lo nurnerizable, que es el orden del ~alculo sus mediaciones 16gicas:nlimero, cbdigo, modelo. Inscripci6n que no borra, sin embargo, ni las muy difemtes figuraciones ni 10s efectos de la imagen, pero hasta en sus m& funcionales figurns ahora remiten mAs que a sus efectos a una nueva ecanomia informational que reubica la imagen (M. Levin, 1993; T. Lenain, 1997) en las antipodas de la ambigiiedad estktica y la irracionalidad de la magia o la seducci6n. El proceso que ahf Ilega entrelaza un doble movimiento: Uno, el que prosigue y radializa el proyecto de la ciencia moderna -Galilee, Newton- de traducir/sustituir el mundo cualitativo de las pexepaones sensibles por la cuantifiaci6n y la absmccidn logiconumeria; y dos, el que reincorpora a1 pmeso cientifico el valor infonnativo de lo sensible y lo visible. Una n u m episteme cualitativa abre la investigacion a la intervencidn constituyente de la imagen en el proceso del saber: arrandndola a la smpcha racionalista, la irnagen es percibida por la nueva episteme como posibilidad de experirnentacidn/ sirnulacion que potencia la velocidad del cAlculo y permite ineditos juegos de interfaz, de arquitecturas de lenguajes. Virilio denomina "loglstica visual" (P Virilio, 1987: 85) a la remoci6n que Ias Mgenes i n f o ~ t i ah a m de 10slimits y funciones mdicios nalmente asignados a la discursividad y la visibilidad, a la dimension operatoria -control, calculo y previsibilidad-, la potencia interactiva (juegos de interfaz) y la e h i a rnetafdrica (tmlaci6n del dato cuantitativo a una fonna perceptible: visual, sonora, actil). La visibilidad

de la h g e n deviene legibilidad (G. Lascaut, 1 8 ) 96. permitiendole pasar del estatuto de "obs~culo epistemo16gicona1 de mediaudn discursiva de la fluidez (flujo) de la informacion y del poder virtual de lo mental.

Las oralidades culturales perduran y tambitn cambian


S61o un interesado malentendido puede estar impiaitndonos reconocer que sodedad multicultural sigmfica en huestras paises no &lo la existencia de la diversidad tmica, racial o de genera, sin0 tambien aquella otra heterogeneidad que se configura entre 10s indigenas de la cultura letrada y 10s de la cultura oral, la audiovisual y la digital. Culturas en el &fuerte de 10s sentidos puesto que en ellas emergen y se expresan muy diferentes modos de ver y de oir, de pensar y de sentir, de participar y de gozat. Reivindicar la existencia de la cultura oral o la videocultura no significa en modo alguno el desconocimiento de la viiencia que conserva la cultur letrada sin0 solamente empezar a desmontar su prea tensi6n de ser la dnica cultura digna de ese nombre en nuestra contemporaneidad. ~ C Qvan a entenderse -y con que polfticas cultu~ O hies van a afrontarse- las contradictonas condiciones de &stencia &l libm y la lectura en M r i c a Latina sin plantearnos la profunda compenetracibn -la complicidad y complejidad de relaciones- entre la oralidad que perdura como experiencia cultural primaria (A. Ford, 1991)-regmmaticalizada W e la "oralidad secundaria" que tejen y organizan las gramticas tecnoperceptivas de la radio y el cine- con las nuevas visualidades provenientes de la television, el videojuego y el hipertexto?

Entonces, y por m$s escandaloso que nos suene, es un hecho cultural insoslayable que las mayorias en America Latina se estan incorporando a, y apropiandose de, la modernidad sin dejar su cultura oral, esto es no de la mano del libm sin0 desde 10s genems y las narrativas, 10s lenguajes.y 10s saberes, de la industria y la experiencia audiovisual. Y lo que ahi estfi en juego no es micamente la hibridaci6n de las 16gicas globales del capital, con las nuevas expresiones de un exotismo a adrnirar o denunciar, sin0 hondas transformaciones en la cultura cotidiana de :as mayorfas, y especialmente entre unas nuevas generaciones que no han dejado de her, per0 cuya lectura no corresponde ya a la linealidadlverticalidad del libro sin0 a una aun confusa per0 activa hipertextualidad que, desde alguna parte del comic, del videoclip publicitario o musical, y sobre todo de 10s videojuegos, conducen la navegacion por Internet. iC6m0 seguir entonces pensando separados memoria popular y modernidad -a no ser que la modernidad se piense aun ilustradamente anclada en el libro- cuando en America Latina la d h h i c a de las transformaciones que calm en la cultura cotidiana de las rnayorias proviene mayormente de la destemtorializaci6n y las hlbridaciones cu1tu1-ales que propician y agencian 10s medios rnasivos, y de "la persistencia de estratos profundos de la memoria colectiva sacadosa la superficie por las bruscas alteraciones del tejido social que la propia aceleracion modernizadora comportan?(G. Marramao, 1989: 60).

Cuando la oralidad y a no es analfabeta La oralidad cultural se halla en el centro de mi primer acercamiento investigativo a1 c a m p de la comuni-

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caci6n: la indagacih de las diferencias entre la plaza de mercado popular y el supermenado 0. Martin-Barbem, 1981).La primera diferencia es evidemiada por las topografias desde las que 10s nombres tipifican economfas simbolicas que, s e g n Bourdieu (1970) remiten a muy diversos modos de "relacidn con el lenguajen,como la que evidencian agui las denominaciones que reciben las plazas y 10s supermercados. Carulla y Ley -las dos grandes cadenas nacimales de supermercados- hablan del apellido de la familia propietaria: 10s Carulla directamente, y 10s almacenes Ley a travts de la sigla cuyo desglose es Luis Eduardo Yepes. En su pseudo concrecion el apellido no nombra mas que una abstraccion, la de una sene: una cadena de almacenes. Frente a esas operaciones de privatization y abstraccion, los nombres de las plazas de mercado designan lugares ptiblicos cargados de. historia, fechas memorables, figuras religiosas. Asi en Bogota las plazas nombran un lugar, Paloquemao, o 10s barrios en que se hallan ubicadas y que rerniten a fechas de la historia de la independencia del pais: Siete de agosto, Doce de octubre, Veinte dejulio. En 3ali se llaman La alameda, Sild, Santa Helena, Santa Isad. 10s nornbres de 10s supermercadoshabla, a traEn res de una marca privada, la abstraccion mercantil, nientras (:n 10s de las plazas emerge la referencia so:ial ya sei3 en clave historica, geogrikfica o religiosa. La =gc unda dijerencia es tan o miis sigmficativa de las .elaciones con el lenguaje. Mientras en el supermercalo usted puede hacer rodas sus compras y pasar horas ;n i hablar con nadie, sin pmnunciar una sola palabra, sin ;er interpelado por nadie, sin salir del narcisismo es3ecular que lo lleva y lo trae de unos objetos a otros;

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en la plaza usted se ve obligado a pasar por las personas, por los sujetos, a encontrarse con ellos, a @tar para ser entendido, a dejam interpelar. Porque en la plaza popular comprar es enredarse eri una relaci&n que exige hablar, comunicarsc Donde, mientras el hombre vende, la mujer a su lado amamanta a1 hijo y, si el comprador le deja, elkt le contad lo malo que fue el p m o del ultimo hijo. La comunicacion que se establece en la plaza de mercado mezcla la expresividad del espacio, a traves e a de la cual el vendedor nos habla de su vida, con eI " g teo", esa excusa y reclamo que conforman la exigencia de interlocucidn o &logo vertebradora de la cultura oral.
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En 10s Qltimosailos mi interes por la cultura oral se ha visto relanzada por la pertinaz ausencia de su consideracidn en la escuela en tanto dimensi6n cultural de la vida social y nacional. El testimonio personal de un joven psicdlogo que estd haciendo su tesis de maestria s o h el aprenduaje de la lectura en evuelas de Ciudad Bolivar, el suburbio de rnh de un mill6n de habitants, que constituye el conjunto de barrios m& pobres de Bopa,me colocd ante este hecho bien si@cativo: en esas escuelas el aprendhje de la lectura estA ernpobnxiendo el vocabulario de 10s nifios, pues a1 tratar de hablar como se escribe -siguiendo pautas escolares de comaih- 10s niiios pierden gran parte de la riqueza que viene de su mundo oral, y lo que es peor su vivacidad narrativa. 0 sea que estamos ante un sistema -y una experienciaescolar que no sdlo no gana a 10s adolescentes para una lectura y una escritura enriquecedoras de su expericncia sin0 que desconoce la cultura oral en cuanto matriz constitutiva de la cultura viva y la experiencia

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cotidiana entre 10s sectores populares confunditndola, y reducikndola de hecho a analfabetismo. Y sin embargo la oralidad es el habla de otra cultura, que esta viva no d l o en el mundo rural sino hoy tambien en el mundo urbano popular. Un hubla en el que se hibridan tres diferentes "narratim de identidad"(7. M. Marinas, 1995): la de los cuentos de miedo y de violencia que desde el campo se han desplazado a la ciudad -vfa la narraci6n autobiogriifica de 10s millones de desplazados, pero tambien del refm, del chmne y el chiste-; la de los relatos de la ra&o, el cine y la telmisi6n; y la de la mljsica popular que va +I el caso de ColombiaT del vallenato y la salsa a1rap pasando en ambos trhsitos por el rock. El mundo popular se inserta en la dWmica urbana basicamente a travks de dos t i p s de transformaciones: las de la vida laboral y las del lenguaje oral, pues es por ambos por donde pasan tanto el mantenimiento de ciertas formas de t m i 6 n del saber como ciertos usos "p~cticos" la religion. Mundo del chisme de y el chiste como modos de comunicacion por donde circulan las m& diversas formas de contrainformaci6n,a un misrno tiempo vulnerables a las rnanipulaciones rnassrnediaticas, per0 tambikn manifestaci6n de las multiples funciones que cumple, y las potencialidades que son iarda, la cultura oral (I? W o , 1986;Y Vi,1993). Estamos ante un mapa cultural bien diferente de aquel a1 que nos tiene acostumbrados la maniquea rerica del desarrollismo. El mapa real se halla tejido de lntinuidades y destiempos, de secretas vecindades e ,,tercambios, e m modernidad y tradiciones. Pues 10s barrios citadinos son el ambito donde el habla entremezcla antiguos autoritarismos feudales con una nueva

horizontalidad tejida en el rebusque y la informalidad urbanos, de la centralidad que aun conserva la moral religiosa sin que ello impida la modernizaci6n de 10s sentimientos y los valores, de la subjetividad y la sexualidad. La periferia o el suburbio -nuestm desmesurados bamos de invasih, favelas o callampas- se ha convertido en lugar estrategico del reciclaje cultural: esa cacltura del rebusque (Y. Campos e I. Ortiz, 1998) en la que se mezclan la complicidad delincuencial con solidaridades vecinales y Iealtades a toda prueba, una trarna de intercambios y exclusiones que hablan de las transacciones morales sin las cuales resulta imposible sobrevivir en la ciudad, del mestizaje entre la violencia que se sufre y aqueIla otra desde la que se rrsiste, a m & de hibridav ciones sonom de las melodias y ritmos ktnico-regionales con 10s ritmos urbanos del rock y del rap.

Renovadas vigencias de lo oral


La vigencia de la cultura oral es evidenciada especialmente hoy en las pdcticas y productos de uso cotidiano entre las enonnes poblaciones desplazadas del c a m p a la ciudad 4 unas ciudades ruralizadas a1 mismo tiempo que 10s pafses se urbanizan- ya sea en forma de comdo mcxicano que canta las aventura$ de 10s caI pos del narconrifico, o del vallenato colombiano ( !Vda, 1997; A. Ma. Ochoa, 1998) que hace la ligaz6n de lo r& pmfundamente local con lo nacional y a m con lo glon bal. Es tambien de la ligazdn con la cultura oral que la telenovela latinoamericana se alimenta, como en su heredar de ella la predominancia del contar a, su textura dial6gica y carnavalesca, la de un relato en el que autor, lector y personajes intercambian constantemente

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sus posiciones. En esa confusidn, que es quiz& lo que rn& escandaliza a la rnirada intelectual, se produce el entrecruce de muy diversas ldgicas: la mercantil del sistema productivo, esto es la de la estandarizacidn, per0 tambikn la del cuento popular, la del romance y la canci6n con estribillo. Y es tambien la base de un peculiar modo de lectura ligado estructuralmente a la oralidad: ka gentes que gustan de la telenovela disfrutan mucho nui.s el act0 de conturla que el de verla, pues es en ese relato donde se hace "realidad la codwidn entxt narracidn y experiencia, donde la experiencia de la vida se incorpora a1 relato que narra las peripecias de la telenovela. Como en las plazas de mercado popular el habla del vendedor enreda las peripecias de la vida en el lenguaje del regateo, asi se enreda el relato de la vida en el contar la telenovela. El mod0 popular de ver la telenovela constituye tambikn una forma de relacidn dialdgica, pues de lo que hablan las telenovelas, esto es lo que le dicen a la gente, no es algo que estk dicho de una vez n en el text0 i tc:lenovelesco ni en las respuestas que pueden extraerse de una encuesta, es un intertexto que se construye en el ruce del \rer la pantalla con el contar lo visto. El peor desconocimiento de la cultura oral quiz& sea I que se produce en su pseudo reconocimiento, como curre con, frecuencia en 10s gestos de la politica oficial. Iablo de e:st0 desde una larga batalla perdida, primer0 on el antes Instituto Colombiano de Cultura, Colcul;puts con el Ministerio de Cultura. El recoo consiste en haber abierto un Area entre 10s uualca oremios nacionales de narrativan a 10s mitos dige en as, y el desconocimiento reside en que para poder ptar a1 prcemio esos relatos deben perder la matedidad

y expmividad de la voz y travestixse de text0 escrito. iPor qut? 10s relatos indigenas s610 pueden llegarle a una "aci6n, cuyas myorfas siguen viviendo cotidianamente entre la cultura oral y la audiovisual, transmutados en escritura, cuando podrian y d e b e m llegar en la pmpia voz -grabada- de los indigenas para que los nh~os tode das las escuelas del pals tengan la experiencia sonora de 10s otros idiomas que hacen la riqueza del pais multittnico y multicultural que predica la nueva Constituci6n de 1991?A mismo tiempo esos relatos miticos 1 podrian ser grabados en su traducci6n a1 castellano para que hem posible pexibir y valorar las diferencias de sus entonaciones, sus ritmos y cadencias. Y s6lo desput?~ deberfan aparecer en libro. Pues &lo abiertos a1 desafio de la expresividad de las oralidades culturales podremos entender las transculturaciones que en ellas se operan. Como la que el ado pasado descubri6 la antropdloga coordinadora de los proyectos de radio del propio Ministerio de Cultura a travt?s de una encuesta sobre el intexambio de programas con otras emisoras comunitarias de America Latina: el programa declarado del afio, el que mtts gust6 a muchos grupos indigenas de Colombia, h e un program de rock hecho por j6venes de una ernisora de Buenos Aires. iD6nde quedan 10s acendrados prejuicios de nuestras letradas y desencantadas elites ante esa palpable modemidad de las culturas indigenas?
Escribiendo desde Colombia,no puedo dejar sin tmer a cuento otra experiencia de transculturaci15n oral, que como ninguna otra, muestra la hondura y extensidn de los cambios que hace posible la inserci6n de la oralidad en las mtts nuems sonoridades: la del vallenato saliendo

de la pmvincia, de la ruralidad local, y transmuthdose en mMca urbana y nacional. En sus orfgenes el vallenato fue un forma de comunicacidn entre las gentes del Valle de Upar, algo asi como " m d o s cantadosnque los juglares, que recorrian el valle y las serranfas, llevaban de un rancho a otro y de cantina en cantina. Lo que distingue a esa masica tanto o rnAs que sus instrumentos - acordeon europeo, la guacharaca indfgena, la caja 1 africana- es su gtnero enunciative: la cr6nica. A semejanza de 10s cantadores de conidos mexicanos que hicieron la cr6nica y la leyenda de la revoluci6n -y hoy la hacen de las aventuras de los capos-heroes del narcotrAfico- o de 10s payadores argentinos que recorrian la pampa cantando historias de gauchos en las que recogen sus hazafhs y memorias, 10s creadores y cantadores de vallenato "no cantan poernas sin0 que hacen cr6nica estupenda y fresca de la realidad, aportando su maemfa para relatar el hecho, su sensibilidad para captarlo en medio de la modorra de la aldea que duerme en la nata espesa de ese caldo que es la rutina, y su gracia para lo c6mico e ins61iton0. Gosain, 1988: 19). Hasta cuando ' vallenato se pone lirico la mujer a la que canta no es na imaginaria e idealizada novia, sino una mujer que ene nombre concreto y que habita en un pueblo coocido, ya sea la historia de la nieta "consentida y pelichonan que se la llev6 el dueno de un carro o la ieja amiga Sara", la que perdi6 su arnigo por meterse contrabandista en la Guajira. otro as] pecto clave de la oralidad en el vallenato es su arrntesco con 10s viejos romances castellanos y con su ~rsificacibn, decima. Compuesto, como 10s la para ser ofdo y no para ser bailado -aunque

sea propio de una r e g n tan bailadora como la Costa Caribe- el vallenato hace su primer tri%nsitodesde las "colitas" en las pique*, e sea el final de una fiesta hecha con o t m mlisicas casi siempre bailables, hasta la parranda: que es su propia modalidad festiva, en la que las gentes se reunen para escuchar conjuntos vallenatos durante horn (R.Llerena, 1985).Su segundo tr5nsito es el que, desde 1947y de la mano del disco, inicia su destemtorializaci6n transfonnando el vallenato de mMca local, en su sentido m& fuerte, a musica regional llevhdolo de 10s ranchos en que se organiza la parranda hasta 10s salones de la sociedad costeiia. Aunque el disco y la radio lo saquen de su bbitat cultural, el disfrute mayoritario seguix%durante aiios siendo rural, pero a1 mismo tiempo el vallenato inicia desde 10s medios masivos su legitimaci6n como la mMca costeiia por excelencia primero, y como mMca nacional desde 10s aAos ochenta. Entre 10s ados setenta y 10s noventa, el vallenato atraviesa un contradictorio reconido que lo lleva a convertirse en mtisica urbana y moderna. Para 10s puristas del folclore -a derecha e izquierda- lo que ahi tiene lugar es el paso lineal y sin avatares ni contradicciones que lleva de la autenticidad de lo popular a la alienaci6n de lo masivo. Una mirada menos purista deberii relacionar ese recomdo con la emergencia de la Costa Caribe como espacio cultural que redefine lo nacional, y de lo cual serin claves la resonancia tanto culta como masiva de la publicaci6n de Cien aiios de soledad, la bonanza exportadora de la marihuana de esa regi6n -inicio de la industria de la droga en Colombia- y el surgirniento nacional del vallenato. El p~oceso clel que forma pane la urbanizacidn del vallenato es "una

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compleja reconstitucidn polifdnica en 10s modos de narrar la naci6nn (A. Ma. Ochoa, 1998b). De otro lado la emergencia del vallenato se inserta en el movhiento de apmpiaci6n del rock desde los pases latinoamericanos (y Espaiia) que da lugar a1 rock en espadol, convertido en el "idioma de 10s j6venesn a1 traducir como ningtin otro lenguaje la brecha genewcional y 10s nuevos modos de reconocimiento de 10s jhmes en la politics, a1 mismo tiempo que el rock harii audibles las mfis osadas hibridaciones de 10s sones y ruidos de nuestras ciudades con las sonoridadesy 10s ritrnos de las mfsicas indigenas y negras. Elfinchten0 encarnado por el cantante Carlos Vives reside justamente en haber hecho audibles en su vallenato las fecundas hibridaciones de las sonoridades que se cmzan en la ciudad, en la sensibilidad urbana: mezcliindole a un ritmo popular costedo sones e instmmentos de la tradici6n indfgena como la flauta, o el paso caribe del reggae jamaiquino, y otros de la modernidad musical como 10s teclados, el sax0 y la bateria. El vallenato a lo Carlos wves es mks que un hecho musical. A1 insertar una mlisica cuyo iimbito seguia siendo la provincia, y conectarla con la sensualidad del rock y con el espectAcu10 tecnol6gico y escenogrAfico de 10s conciertos, la volvi6 definitivamente urbana y nacional. De ello es testimonio el surgimiento de un sentimiento de orgullo por su musica que hacia ados el pais no experimentaba. Desde que en 10s ados setenta la cumbia habia dejado de ser la musica en que se reconocian 10s colombianos, el pais vivia la ausencia de una mfisica que diera cuenta de las transformaciones sufridas, y esa ausencia se habia convertido en sintoma y meafora de 10s vacios y violencias que desgarraban lo nacional, pues

"las variedads de la m&ca nacional se habian quedado cortas para expresamosn(C. Pagano, 1994). Por e ni la m parafernalia tecnol6gica ni el descarado apnwechamiento
comercia1pueden s n embargo ocultar que el rocky el vai Uenato estiin representando un nuevo modo de sentir y decir lo nacional. Como en la urbanizacidn del samba en Brasil, incorporar culturahente lo popular a lo nacional es siempre peligmo, tanto para una elite i l m d a que ve en ello una amenaza de confusi6n, la borradura de las reglas que aseguran las distancias y las formas, como para un populismo para el que todo cambio es deformaci6n de una autenticidad fijada en su pureza original. Lo que todo eso muestra es que estamos ante desconcertantes hibridaciones narrativas que pertenecen no &lo a las voces de 10s desplazados y 10s migrantes sino a las de esos nuevos n6madas urbanos que se movilizan entre el adentro y el afuera de la ciudad montados en las canciones y sonidos de 10s grupos de rock y de rap entre las pandillas y 10s parches de 10s bamos de la periferia, relatos en 10s que estalla una conciencia durn de la descomposici6n de la ciudad, de la presencia cotidiana de la violencia en las calles, de la sinsalida laboral, de la exasperacibn y lo macabro. En la estridencia sonora del heavy metal y en el concierto banial que mezcla el vallenato a1rock y a1rap 10sjuglares de hoy hacen la cr6nica de una ciudad en la que las estkticas de lo desechable se mestizan con las frtigiles utopias que surgen de la desazon moral y el vertigo audiovisual. Viejos y nuevos regimenes de visibilidad iC6m0 entender las contradictorias didmicas del descubrimiento y la conquista, la colonizaci6n y la in-

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dependencia del Nuevo Mundo, por fuera de la guerra dc imdgmes que todos esos procesos movilizaron? (S. Gruzinski, 1994). iC6m0 pueden comprenderse las estrategias del dominador o las Ucticas de resistencia de los pueblos indigenas desde Cortks hasta la guerrilla mpatista, desde las culturas zimarronas de 10s pueblos del Caribe hasta el barroco del carnaval de Rio, sin hacer la historia que nos lleva de la imagen didktica franciscana del siglo XVI a1 manierismo heroico de la imagineria libenadora, y del didactismo barroco del muralismo mexicano a la imagineria electronics de la telenovela? Y jc6mo penetrar en las oscilaciones y alquimias de las identidades sin auscultar la mezcla de imaginarios desde los que 10s pueblos vencidos plasmaron sus memorias y reinventaron una historia propia? Los imaginarios populam que mov~lizan imaginerias las electronicas de la television producen un cruce de arcaismos y modernidades que no es comprensible sino desde 10s nucos que enlazan las sensibilidadesa un orden visual de lo social en el que las tradiciones se desvian per0 no se abandonan, anticipandoen las uansformaciones visuals experiencias que aun no tienen discurso ni concepto. El actual des-orden tardomodemo del irnaginario -deconsuucciones, simulacros, descontextualizaciones, eclecticismos- remite a1 dispositivo barroco, o neobarroco como diria Calabrese, "cuyos nexos con la imagen nligiosa anunciaban el cuerpo electronico unido a sus protesis tecnol6gicas, walkmans, videocaseteras, computadorasn(Gruzinski, ibid.: 213). Frente a esa hist61ica batalla de las higenes, las imaginerias y 10s imaginarios, la intelectualidad ha mantenido un permanente recelo sobre el mundo de las idgenes,

a1 misrno tiempo que la "ciudad letradansigue buscado en todo momento controlar la irnagen confulandola rnaniqueamente a1 c a m p del arte o a1mundo de la apariencia engafiosa y 10s residua dgicos. No por eso la oralidad ha perdido vigencia cultural en estos paises n i la adolorida queja letrada puede ignorar las transformationes politico culturales de la visualidad. La educaci6n necesita entonces ponerse a la escucha de las oralidades y abrir los ojos a la visibihdad cultural de las visualidades que emergen en 10s nuevos reghnenes de la tecnicidad.

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L visibilidad social en las modernidades a La formaci6n comunicativa inicial de la "esfera pablica burguesa" ha sido planteada por J. Habermas (1981: 130) como la emergencia de un nuevo mod0 de asociaci6n no vertical +om0 el que se forma desde el Estado- integrada, originariamente, s61o por 10s que tienen instntcci6n y propiedad. Un siglo despub la esfen pablica es redefinida por la presencia de las masas urbanas en la escena social, cuya visibilidad remite a la transformatidn de la politica que, de un asunto de Estado, pasa a convertirse en "esfera de la comunidad, la e esfera de los asuntos generales del pueblon.D otro lado, la visibilidad politica de las masas va a responder tambikn a la formaci6n de una ncltura-popular-de-masa: 10s dispositivos de la massmediaci6n articulan 10s movirnientos de lo pablico a las tecnologias de la fabrics y del peribdico, a1 tiempo que la aparici6n de la rotativa, ampliando el namero de ejemplares impresos, abarata 10s costos y reorients la prensa hacia el "gran publicon. La publicidad, en el sentido habermasiano, va a conectar entonces dos discursos: el de la prensa que ensambla lo

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privado en lo ptiblico a tra- de1 debate entre ideologhs y la lucha por la hegemonia cultural; y el de la propaganda comercial que traviste de inter& ptiblico las intenciones y 10s intereses privados. A caballo entre ambos discursos se produce el desdoblamiento que lleva de lo @lico, a1 plibluo que conforman 10s lectom y los espectadores de las diversas manifestaciones culturales. Es entonces cuando hace su aparicibn la figura d s plenamente comunicacional de lo publico: la opinibn piblua. h t a es entendida origmriamentecomo la accidn que se oponia a la prcictica del secreto, propia del Estado absolutists, y serci despub el principio de la critica como derecho del publico a debatir las decisiones politicas, esto es el debate ciudadano: espacio de articuhcion entre la sociedad civil y la sociedad polltica, entre conflict0 y consenso. Y a mediados del siglo XIX Tocqueville a introdujo otra versibn de la opinion ptiblica, la voluntad de las mayorias relegando a un segundo plano la libertad individual de 10s ciudadanos, con todo lo que ello implicarA de contradicciones para una democracia en la que lo cuantitativo pesarci siempre mAs que lo cualitativo. Unos pocos aiios despues, Gabriel Tarde reubica definitivamente la idea de opinion publica en el dmbito de la comunicaci6n a1 analizar el cruce de la transforma561-1de las creencias de la muchedumbre en opinibn politica y el desarrollo del medio en que bta se expresa, .a prensa.. Lo que interesa a Tarde es el nuevo tip0 de --I 2 ;olecuvluad que emerge -el ptiblico- como efecto psicoIogico de la difusi6n de la opinion. c Pero i eUlo pziblico sigue existiendo en la sociedad de masasc La respuesta m k radical ha sido la de J. Baudrillard (1978: 29) en su proclama sobre "la implosion
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de lo social -en la masan,fin de lo polftico: "ya no es posible hablar en su nombre (el de las masas), pues ya no son una instancia a la que nadie pueda referirse como en otro tiempo a la clase o a1 pueblon. Sin 10s radicalismos de Baudrihrd, la nflexibn de R. Sennet (1978: 23) sobre el declive del hombre ptiblico acaba con otra proclama: "el espacio ptiblico e ahora un iuea de paso, ya no s de permanencia". En una sociedad descentrada como la actual -en la que ni el Estado ni la Iglesia, ni los partidos politicos, pueden ya vertebrarla- y estructuralmente mediada por la presencia de un entorno tecnolbgico productor de un flujo incesante de discursos e Mgenes, lo ptiblico se halla cada dra m s identificado con lo visible, y esto con lo escenificado en 10s medios. Pero, aunque atravesados por la. lbgicas del mercado, 10s medios de comunicacion constituyen hoy espacios decisivos de la visibi1idad y del reconocirniento social. Pues nxls que a sustituir, la mediation televisiva ha entrado a constituir una escena fundamental de la vida ptiblica (G. Sunkel, 1989), a hacer parte de la t r a m de 10s discursos y de la accibn politica misma, ya que lo que esa mediaci6n produce es la densificacibn de las dimensiones simbblicas, rituales y teatrales que siempre tuvo la politica. Es la especificidad de esa produccion la que resta impensada, y en cierta medida impensable, para la concepcih instrumental de la comunicaci6n que permea atin la mayor parte de la critica. Y entonces, donde Baudrillad no ve sin0 la "implosion de lo politicon otros sociblogos perciben una nueva organizaci6n de la socialidad: nuevos modos de estarjuntos (M. Maffesoli, 1990). Lo que et conduciendo a la sociologia a retomar la idea sA weberiana de la "comunidad emotional" -que rernite a

un cierto retorno de la comunidad abolida por la moderna sociedad, de que hablara Tonnies- para dar cuenta de las hondas tramformaciones que atraviesa el w t r o s , y la necesidad entonces de reintroducir lo sensible, y no sdlo lo mensurable, en el a ~ l i s i sde "estudiar lo que pasa en , nivel c a d y perceptible de la vida social" (I! Sansot, el 1989).En el rechazo a la polftica, y especificamente a dejarse repremtuq lo que emerge entonces hay no s soe a lamente la desafeccidn ideologica hacia las instituciones de la politica sino tambih la decepci6n producida por la incapacidad de Tepresentar la difemda en el discurso que denuncia la desigualdad. Del mismo mod0 que la privatizaci6n no remite &lo a 10s movimientos de la economfa asi tampoco la individuaci6n se agota en los del consumo, ya que ella remite a la tmferencia del sentido de la democracia desde el Ambito tradicional de "lo politiconal de la c i u d d m i a (N. Lechner, 1987): a sus idiomas de ghero, de tribu, de religi6n, de edad, y a 10s lenguajes del cuerpo, de la sexualidad y de la subjetividad. Si lo propio de la ciududunia es el estar asociada a1"reconocimiento recipmco", esto pasa decisivamente huy por el derecho a informar y ser informado, a hablar y ser escuchado, irnprescindible para poder participar en las decisiones que conciemen a la colectividad. De ahi que una de las formas flagrant6 de exclusi6n ciudadana se sinie justamente ahi, en la desposesi6n del dmcho a scr visto, que equivale a1 de existirlcontar socialmente, tanto en el t e m o individual como el colectivo, en el de las mayo- como de l s minorias. Derecho que nada time que a ver con el exhibicionismo vedetista de los politicos en su pervem a f a por sustituir su perdida capacidad de representar lo cornfin por la cantidad de tiempo en pan&.

La cada vez d s estrecha relaci6n entre lo pablico y lo comunicable -ya presente en el sentido inicial del concept0 politico de publicidad en la historia trazada por Habermas- pasa hoy decisivamente por la ambigua, y muy cuestionada, videocultura, por la rnediacidn de l a imdgenes. La centralidad ocupada por el discurso de las inxlgenes-de las vallas a la telwisi6n, pasando por las md fonnas de afiches, graffitis, etc.- es casi siempre asociada, o llanamente reducida, a un ma1 inevitable, a una incurable enferrnedad de la politica contemporiinea, a un vicio proveniente de la decadente democracia norteamericana, o a una concesi6n a la barbarie de estos tiempos que tapan con Wgenes su falta de ideas. Y no es que en el uso que de la Mgenes hace la sociedad actual y la politica haya no poco de todo eso, per0 lo que necesitarnos compmder va alh de la denuncia, hacia una comprensi6n de lo que esa mediaci6n de las Wgenes produce sccialmente,m c o mod0 de poder intervenir sobre ese proceso. Y lo que en las idgenes se produce es, en primer lugar, la salida a flote, la emergencia de la crisis que sufre, desde su interior mismo, el discurn de la representaci6n. Pues si es cierto que la creciente presencia de las iralgenes en el debate, las campailas y aun en la acci6n politica, espectaculariza ese mundo hasta confundirlo con el de la farhndula, 10s reinados de belleza o las iglesias electr6nicas, tambikn es cierto que pol las imhgenes pasa una constr1.uci6n visual de lo social,er la que esa visibilidad recoge el desplazamiento de k lucha por la representaci6n a la dernanda de reconoci. miento. Lo que 10s nuevos movimientos socials y la! minorlas -las etnias y las razas, h s mujeres, 10s jdve nes o los homosexuales- demandan no es tanto ser re

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pnsentados sino reconocidos: hacexx visibles socialmente en su diferencia. Lo que da lugar a un mod0 nuevo de ejercer polfticamente sus derechos. Y,en segundo lugar, en las idgenes se produce un profundo des-centramiento de la politica tanto sobre el sentido de la militancia como del discurn partidista. Del fundamentalism~sectario que acompafi6, desde el siglo pasado hasta bien entrado el actual, el ejercicio de la d t a n c i a tanto en las derechas como en las izquierdas, las imgenes dan cuenta del cnfriamiento dc la politica, con el que N. Lechner denomina la desactivacidn de la rigidez en las pertenencias posibilitando fidelidades mAs rnoviles y colectividades mas abiertas. Y en lo que a1 discurn xspecta, la nuem visibilidad social de la polftica cataliza el desphzamiento del discurso docuinario, de carztcter abiertamente autoritario, a una discursividad en la que son posibles ciertos tipos de interacciones e intercambios con otros actores sociales. De ello son evidencia tanto las encuestas o sondeos masivos con 10s que busca legitimar el campo de la politica como la proliferacidn cnciente de observatories y veedurias ciudadanas. Resulta bien significativa esta, m2s que cercania fonetica, amculacidn semzlntica entre la visibilidad de lo social que poslbilita la constitutiva presencia de las imhgenes en la vida pC~blica las veedutias como forma actual y de fiscalizaci6n e intervencidn de 10s ciudadanos. De otra parte, el vacio de utopfas que atraviesa el Ambito de la politica se ve llenado en 10s filtimos afios por un dmulo de utopias provenientes del campo de la tecnologia y la comunicacidn: "aldea global", "mundo virtual", "ser digital", etc. Y la mAs engaiiosa de todas, la "democracia directa" atribuyendo a1 poder de las redes

Jesrjs MA~N-BARBERO

informatticas la renmci611 de la politica y superando de paso las "viejas" formas de la representaci6n por la "expresi6n viva de 10s ciudadanos", ya sea votando por Internet desde la casa o emitiendo teleaticamente su opini6n. Estamos ante la m&s tramposa de las idealizaciones ya que en su celebraci6n de la inmediatez y la transparencia de las redes cibemt?ticas lo que se esffi minando son 10s fundamentos misrnos de "lo publicon, esto es 10s procesos de deliberacibn y de crftica, a1mismo tiempo que se crea la ilusi6n de un proceso sin interpretaci6n ni jerarquia, se fortalece la creencia en que el individuo puede comunicarse prescindiendo de toda mediaci6n social, y se acrecienta la desconfianza hacia cualquier figura de delegaci6n y representacibn. Hay sin embargo en no pocas de las proclamas y busquedas de una "democracia directa" vfa Internet, un trasfondo libertario que apunta a la desorientacibn en que vive la ciudadania como resultado de la ausencia de densidad simb6lica y la incapacidad de convocaci6n que padece la politica representativa. Devaluando lo que la naci6n tiene de horizonte cultural comun -por su propia incapacidad de articular la heterogeneidad de que esta hecha- 10s medios y las redes electrdnicas se estan constituyendo en mediadores de la trama de imaginaries que configura la identidad de las ciudades y las regions, del espacio local y barrial, vehiculizando asi la multiculturalidad que hace estallar 10s referentes tradicionales de la identidad. Virtuales, las redes no son s6lo tkcnicas son tambikn sociales: el que Internet s61o concierna hoy a un 1%de la poblaci6n mundial, y que de su requisito, el sa telkfono, haya nxk lineas telef6nicas en la i l de Manha-

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tan que en toda Afnca, son constataciones imfutables del ahondarniento que las redes irnplican de la divisi6n y la exclusi6n social. Como tambitn testimonia esa divisi6n la difcrencia entre el peso de la informaci6n estrattgica para la toma de decisiones financieras y la levedad de 10s relatos que interesan a1 paseante extasiado ante las vitrinas de 10sbulevares vixtuales. Per0 lo que no podemos es pensar la virtualidad de las redes (I1 Uv, 1996; E. Manzini, 1991) desde la raz6n dualista con la que estamos habituados a pensar la tecnica, pues ellas a la vez abiertas y cerradas, integradoras y desintegradoras, totalizadoras y destotalizantes, nicho y pliegue en el que conviven y se mezclan ,l velocidades y temporalidades tan diversas como las que entrelazan las narrativas de lo oral, con la intertextualidad de las escrituras y las intermedialidades del hipenexto. El us0 alternative de las tecnologhs i n f o ~ t i c aen la s reconstrucci6n de la sociabilidad y de la esfera pdblica pasa s nduda por profundos cambia en 10s mapas meni tales, en 10s lenguajes y l a disefios de politicas, exigdos todos ellos por las nuevas formas de visibilidad que teje la Internet: praceso y trayecto que introduce una verdadera explosibn del discurso poblico a1 movilizar la mas heterogtnea cantidad de comunidades,asociaciones, tribus, que a1 mismo tiempo que liberan las narrativas de lo politico desde las moltiples 16gicas de 10smundos de vida, despotencian el centralism0 burocratico de la mayoria de las instituciones potenciando la creatividad social en el disedo de la participaci6n ciudadana. Es porque las tecnologias no son neutras sin0 que constituyen hoy enclaves de condensacibn e interacci6n de mediaciom sociales, conflictos simb6licos e intereses

econ6micos y politicos, por lo que ellas forman parte, decisivamente, de las n u m s condiciones del narrar.

Nuevos regfmenes y nawativas dt la visualidad Debemos a Walter Benjamin el haber ubicado pioneramente -y a conmcomente del pensamiento de sus propios colegas de la Escuela de Frankfurt- la experiencia audiovisual en el Bmbito de las transformaciones de las que emerge el sensorium modemo, y cuyas claves se hallan en los secretos parentescos del cine con la ciudad moderna. El cine mediaba, a la vez, la constitucih de una nueva figura de ciudad y la formaci6n de un nuevo modo de percepci6n, configurado por la dispersi6n 4ispositivo a un mismo tiempo de la percepci6n del paseante inmerso en la muchedumbre de las grandes avenidas y de la nueva mirada que posibilita la camra que filma el movimiento desde diversos lugares y Bngulos- y la imagen moltiple: que ahanca, tanto a la percepci6n del paseante como a la experiencia cinematoM c a , mediante el montaje, de la unicidad de la mirada y del recogimiento exigids por la pintura clasica. El segundo momento fuerte de transformaci61-1 mod e m de la visualidad cultural es el que produce la televisi6n al posibilitar una inedita experiencia estetica: la llegada de la videoficci6n a1 ambit0 de la cotidianeidad domestics emborronando 10s linderos de lo privado y lo poblico, del ocio y el trabajo. Tambien ahora es posible trazar las relaciones del nuevo sensorium con la televisi6n, per0 la mediaci6n que ella establece nos coloca ante una muy distinta relaci6n del medio con la ciudad. En la estallada y descentrada ciudad que ahor;a habitamos se produce una estrecha simetrfa entre la

expmsi6n/estallido de la ciudad y el mcimientddensificaci6n de 10s medios y reds que anclan a1individuo en el espacio privado del hogar, con el consiguiente empobrecirniento de la experiencia urbana directa. L nueva a ciudad, telepolis, es a1 mismo tiempo una metafora y la experiencia cotidiana del habitante de una ciudad "cuyas delimitacionesya no esGn basadas en la distinci6n entre interior, frontera y exterior, n por lo tanto i en las parcelas del tenitorion(Echeverrfa, 1994: 9). Parad6jicamente esa nueva espacialidad no emerge del recomdo viajero que me saca de mi pequefio mundo sin0 de su rev& de una experiencia domtstica convertida por la televisidn en el temtorio virtual a1 que, como expresivamente dice Virilio (1990: 41), "todo llega sin que haya que partirn.Es en la televisi6n donde la camara del helic6ptero nos permite acceder a una imagen de la densidad del tdfico en las avenidas o de la vastedad y desolaci6n de 10s suburbios y 10s barrios de invasi6n, es en la TV donde cada dia mas gente conecta con la ciudad en que vive. Pero la incidencia de la televisi6n sobre la vida cotidiana tiene qukl menos que ver con lo que en ella pasa que con lo que sucede en el trabajo y en la calle compeliendo a las gentes a resguardarse en el espacio hogarefio. Pues mientras el cine catalizaba la experiencia de la multitud, ya que era en muchedumbre que 10s ciudadanos ejercfan su derecho a la ciudad, lo que ahora cataliza la televisi6n es por el contrario la experiencia domestics. Y mientras, del pueblo que tornaba la calle a1 pliblico que iba a1 teatro o a1 cine, la transici6n conserva el carhcter activo y colectivo de la experiencia. Ahora la transici6n de 10s publicos de cine a las au115

diencias de televisi6n sefiala una profunda transformacibn: la pluralidad social sometida a la l6gica de la desagregacidn radicaliza la experiencia de abstracci6n que sufre el lazo social,y la fragmentacitm de la ciudadania es entonces tomada a cargo por el mercado que convieae la diferencia en una mera estrategia de rating. A ese nuevo sensorium urbano corresponde la acelerada fragmentaci6n de 10s ~ l a t o y una experiencia s del flujo que desdibuja las fronteras de 10s generos confundiendo lo nuevo con lo fugaz, y exaltando lo efimero como prenda del goce estetico. La metifora mas certera quiz&sdel fin de 10s "grandes relatos* se halla en el flujo televisivo (Barlozzeti, 1986): por su puesta en equivalencia de todos 10s discursos -informacibn, drama, publicidad, pomografia o datos financieros-, la interpenetrabilidadde todos 10s genems y la tra1bformaci6n de lo efimem en clave de producci6n y propuesta de goce estetico. Una propuesta basada en la exaltaci6n de lo m6vil y difuso, de la carencia de clausura y la indeterminaci6n temporal. Es a1 regimen de visualidad que instala el flujo -a1 que corresponde la experiencia del zapping (Sarlo, 1993: 57), iluminando doblemente la exena social: esos modos ndmadas de habitar la ciudad- del emigrante a1 que le toca seguir indefinidamente emigrando dentro de la ciudad a medida que se van urbanizando las invasiones y valorizandose 10s terrenos, o tambien esa otra escena: la de la banda juvenil, que constantemente desplaza sus lugares de encuentro, con la transversalidad tecnol6gica que hoy permite enlazar en el terminal informatico el trabajo y el ocio, la infonnacion y la compra, la investigaci6n y el juego.
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Tambih la metafora del zappar ilustra la crisis del data que amvesamos. Se trata de una crisis que venia ya de lejos: del predominio del logos sobre el mythos entre 10s griegos, y del uiunfo de la raz6n ilustrada sobre cualquier otro tipo de saber y de verdad. Pero por otro lado, se trata de la asfixia del relato por substracci6n de la palabra viva, asfixia directamente asociada ya por Benjamin a la aparici6n de ese n u m modo de comunicar que es la informacibn, consagrando el paso de la acperietuiu desde la que habla el namdor a1 saber acperto desde el que habla el periodista. En adelante 10s relatos, la mayoria de ellos, sobrevivirh insnitos en el tcosistema discursive de 10s medios y colonizados por la racionalidad operativa del saber tecnol6gico. Pero aunque subordinados a 10s formatos, son existen 10s g h x o s , narrativa que a h conserva huellas del pact6 entre la gramtica de la c m c c i 6 n del &to y las competencias del lector, remitiendo asi a su reconocimiento en una comunidad cultural. Pues mientras 10s formatos funcionan como meros operadores de una combinatoria sin contenido, estrategia purarnente sinMctica, 10s gherosc o n s e m c densidad simblica mediante la cuaI i m posibilitaban la insercibn del presente en las memorias del pasado y en 10s proyectos de futuro. Entre la necesidad del lugar y la inevitabilidad de cada dfa mas millones de hombres habitamos la glocalidad de la ciudad: ese espacio comunicacional que conecta entre si sus diversostemitorios y 10s conecta con el mundo, en una alianza entre velcidades infonnacionales y modalidades del habitar cuya expresi6n cotidiana se halla en "el aire de familia que
LO global,

vincula la variedad de pantallas que refinen nuestras experiencias laborales, hogarelias y lfidicasn(Ferrer, 1995: 140). Articulaci6n de pantallas que atraviesan y recdguran las experiencias de la calle y las relaciones con nuesm pmpio cuerpo, un cuerpo sostenido cada v u menos en su anatomfa y mils en sus extensiones o pr6tesis tecnorqediiiticas: la ciudad informatizada no necesita cuerpos reunidos sin0 s610 interconectados. En la hegemonia de 10s flujos y la transversalidad de las redes, en la heterogeneidad de sus tribus y la proliferaci6n de sus anonimatos,la ciudad virtual despliega a la vez el primer temtorio sin fronteras y el lugar donde se avizora la sombra amenazante de la contradictoria utopia de la comunicaci6n.
Una de las mas claras seiiales de la hondura de las mutaciones que atravesamos se halla en la reintegracih cultural de la dimensi6n separada y minusvalorada por la racionalidad dominante en Occidente desde la-invencidn de la escritura y el discurso 16gico (Castells 1998: 360), esto es la del mundo de 10s sonidos y las imfigenes relegado a1 ambit0 de las emociones y Ias expresiones. A trabajar interactivamente con sonidos, 1 imageries y textos escritos, el hipertexto (G. Landow, 1994; R. Laufer, 1995) hibrida la densidad simb6lica con la abstracci6n numerica haciendo Teencontram las dos, hasta ahora "opuestas", partes del cerebro. De ahi que de mediador universal del saber, el ndmero este pasando a ser mediaci6n tecnica del hacer estetico, lo que a su vez revela el paso de la primacfa semrio-motriz a la sensorio simb6lica. Es de esa reintegraci6n y ese transit0 que habla la des-ubicaci6n que hoy atraviesa

L educacibn desde la comunicacibn a

el arte. El acemimiento entre experimentaci6n tecnolb ga y estetica hace emerger, en este desencantado fin de c siglo, un nuwo parametro de evaluacidn de la tecnica, st into a1 de su mera instrumentalidad econ6mica o 1 funcionalidad politics: el de su capacidad de comulcar, esto es de significar las M s hondas transforrnaones de epoca que experimenta nuestra sociedad, y de desviar/subvertir la fatalidad destructiva de una :volucidn tecnol6gica prioritariamente dedicada, di:cta o indirectamente, a acrecentar el poderio militar.

L gradtica de construcci6n de 10s nuevos relatos a se alimenta del zapping y desemboca en el hipertexto, lo que implica un doble y muy distinto movirniento que la reflexibn critica tiende a confundir anulando las conadicciones que 10s ligan. La gradtica narrativa pre~minante Sanchez Biosca, 1989) dicta una clara (V: :ducci6nde 10s componentespropiamente narrativos msencia o adelgazamiento de la trama, acortamiento 2 las secuencias, desarticulacidn y amalgama-, la predencia del ritmo sobre cualquier otro elemento con consiguiente Frdida de espesor de 10s personajes, el astiche de las 16gicasinternas de un genero con las de .ros -como 10s de la estetica publicitaria o la del vizoclip y la hegemonia de la experimentaci6n tecno~gica, cuando no la de la sofisticaci6n de 10s efectos, lbre el desamllo mismo de la historia. El estdido del lato, y la preeminencia del flujo de imdgenes que ahi producen, encuentran su expresi6n mds certera en el p i n g con el que el televidente, a1 rnismo tiempo que ultiplica la fragmentacidn de la narraeibn, construye )n sus pedazos un relato otro, un doble, puramente

subjetivo, intransferible, una experiencia incomunicable. Estariamos acedndonos a1 final del recomdo que W Benjamin vislumbr6 a1 leer en el declive del relato la progresiva incapacidad de los hombres para compartir experiencias. Pero ese movimiento de estallido y fragmentaci6n desemboca tambikn sobre la potenciaci6n de otro movimiento, en el que el rnismo Benjamin atisbd el surgimiento de aquella narrativa a la que tendia el nuevo sensorium de la dispersi6n y la imagen mfiltiple: el del rnontaje cinemato@fico p m r s o r , como el montaje textual del Ulises de Joyce, de la narrativa hipertextual (R. Agullol, 1991; E Delany y G. Landow, ! 1991): "La linea de cultura se ha quebrado, y tambikn lo ha hecho con ella el orden temporal sucesivo. La simultaneidad y la mezcolanza han ganado la partida: 10s canales se intercambian las manifestaciones cultas, las populares y las de masas dialogan y no lo hacen en regimen de sucesidn, sino bajo la forma de un cruce que acaba por tornarlas inextricablesn (V. Sanchez Biosca, 1989: 34). El estdlido del orden sucesivo lineal ahmenta un nuevo tipo deflujo que conecta la estructura reticular del mundo urbano con la del texto electr6nico y el hipertexto. Pues asf como la computadora nos coloca ante un nuevo tp de tecnicidad, el hlpertexto nos abre i a otro tip0 textualidad en la que emerge una nueva sensibilidad "cuya experiencia no cabe en la secuencia lineal de la palabra irnpresan(M. Mead, 1971). Y que es aquella misma que conecta el movimiento del hipertexto con el del palimsesto: ese texto que se deja borrar pero no del todo, posibilitando que el pasado borrado emerja, aunque borroso, en las entrelfneas que escriben el comprimido y nervioso presente.