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Anlisis del cultivo comercial de la langosta de agua dulce a (Cherax quadricarinatus): y su posible impacto en America Latina.

Je s u s T. P o n c e P a la fo x, L a b o r a t o r io d e B io in g e n ie r a A c u c o la , Ce n t r o d e In ve s t ig a c io n e s B io lo g ic a s , U A E M. A . P . 5 8 4 , Cu e r n a va c a , Mo r e lo s , Me xic o . E { m a il: c u lt la n g @c ib .u a e m .m x. Jo s e L u is A r r e d o n d o Fig u e r o a , P la n t a E xp e r im e n t a l d e P r o d u c c io n A c u c o la , D e p a r t a m e n t o d e H id r o b io lo g a , CB S , U A M{ I. A . P . 5 5 { 5 3 5 , Me xic o 0 9 3 4 0 D . F. E { m a il: a fjl@xa n u m .u a m .m x y X a vie r R o m e r o . Co n s u lt o r e n a c u ic u lt u r a . Gu a ya qu il, E c u a d o r . E { m a il: xr o m e r o @g ye .s a t n e t .n e t


Re s u me n En e l pre se nte tra ba jo se a na liz a n a lg uno s a spe c to s de la pro ble ma tic a de l c ultiv o de l C herax a niv e l c o me rc ia l c o n e nfa sis e n la s e x pe rie nc ia s o bte nida s e n Ec ua do r y M e x ic o . El do c ume nto se ha div idido pa ra su pre se nta c io n e n tre s pa rte s: e n la prime ra , se me nc io na n a lg una s c o nside ra c io ne s so bre la intro duc c io n de e sta e spe c ie pa ra c ultiv o e n lo s pa se s La tino a me ric a no s, pe ro de bido a la fa lta de e stud o s e c o lo g ic o s y de l impa c to e c o lo g ic o q ue e sta e spe c ie pue da o c a sio na r, se indic a n lo s pro ble ma s q ue se ha n pre se nta do c o n e l de c a po do ma s c e rc a no e l a c o c il ro jo P rocambaru s clarkii; e n la se g unda pa rte , se disc ute n lo s a spe c to s ma s impo rta nte s q ue se pre se nta ro n c o n la intro duc c io n de l C herax e n siste ma s de c ultiv o c o me rc ia l, y e n la ultima pa rte , se de te rmi na n lo s po sible s te ma s de inv e stig a c io n q ue pue de n c o ntribuir a la so luc io n de su pro ble ma tic a y me jo ra r e l de sa rro llo te c no lo g ic o de l c ultiv o de e sta e spe c ie .

En la naturaleza existen alrededor de 1,200 gneros e y 10,000 especies de crustceos decpodos (Holdich a a y Lowery, 1988), de los cuales los de mayor importancia comercial corresponden a dos grupos: a) los camarones peneidos (como por ejemplo : Penaeus monodon, P. vannamei y P. japonicus) y b) el langostino gigante de Malasia (Macrobrachium rosenbergii). Su produccin a escala comercial ha imo pulsado la investigacin y su desarrollo tecnolgico, o o logrndose avances importantes y rendimientos de a considerable magnitud que aseguran la rentabilidad econmica y nanciera de las granjas. o De las investigaciones a nivel mundial que se han realizado en torno al cultivo de crustceos decpodos, a a se ha puesto una especial atencin a los acociles o o langostas de agua dulce que pertenecen a tres familias: Cambaridae, Astacidae y Parastacidae. Las familias Astacidae y Cambaridae se encuentran restringidas al Hemisferio Norte, en cambio la familia Parastacidae slo se presenta en el Hemisferio o Sur. De estas ultimas las llamadas langostas de agua dulce Australianas del gnero Cherax son las que e exhiben mayor potencial en la acuicultura (Jones, 1990). El gnero Cherax se distribuye prcticamente en toe a da Australia excepto en Tasmania. Estos organismos se localizan en ros que llegan a las zonas costeras, en r interiores y cuerpos de agua epicontinentales coos mo lagos y presas. Las experiencias han demostrado que es el gnero en Australia con mayor potene cial para la acuicultura (O'Connor y Rayns, 1992).

Introduccin o Dentro de las principales especies animales acuticas a que se cultivan a nivel mundial, las pertenecientes al grupo de los crustceos decpodos han demostraa a do poseer una rentabilidad aceptable, y como ejemplo de ello existen numerosas granjas de engorde de camarn marino (Familia Peneidae) y langostio no (Familia Palemonidae), que se localizan en algunos pases del mundo al igual que en Mxico y e cuyo desarrollo ha signicado una de las actividades acucolas productivas ms importantes de la presente a dcada. e

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Dentro del gnero Cherax existen muchas especies e cuyo estudio en Australia se encuentra en desarrollo, sin embargo, actualmente slo tres son de inters o e comercial; Cherax destructor, Cherax tenuimanus y Cherax quadricarinatus. Este ultimo es el que tiene el mayor potencial en las regiones tropicales para desarrollarse como un cultivo de importancia comercial. Esta especie es conocida comnmente como u marron de Queensland, langosta de agua dulce o cangrejo de tenazas o quelas rojas. Es nativo del Norte del estado de Queensland y del Territorio Norte (O'Connor y Rayns, 1992), de ah que se le llame el marrn de Queensland, no obstante por ahora, o se tiene como bien aceptado el nombre de langosta de agua dulce de tenazas o quelas rojas (Figura 1). Es de sta ultima especie de la que nos ocue paremos por considerarla como la ms importante a para las regiones clidas de la regin latinoameria o cana, y de la cual ya se cuenta con un desarrollo tecnolgico y ha sido introducida en varios pases de Euo ropa, Africa, Sudeste de Asia, Estados Unidos de Norteamrica y Latinoamrica. e e

del mundo, sin embargo la optimizacin de todo el cio clo de produccin implica el establecimiento de dio versas tcnicas, que en la mayor de los casos son e a caras y exigen el desarrollo de cultivos alternos para poder suplir las necesidades en alguna fase de su ciclo de vida, o en su defecto su cultivo depende del comportamiento estacional de la especie o ms an de la a u disponibilidad de organismos en su medio ambiente natural como es el caso en el cultivo del camarn. Eso tos problemas se han presentado en muchas partes del mundo y de ello se ha aprendido a no poner en riesgo la fauna y ora acutica nativa y de los ima pactos ecolgicos que causan las granjas de cultio vo en el entorno donde se ubican. La importancia del gnero Cherax en acuicultura e queda maniesta ya que se ha introducido con estos nes en varios pa ses del mundo y de Latinoamrica como es el caso de Ecuador, Mxico y Cue e ba. Adems, ya se contempla su introduccin en Cosa o ta Rica y Honduras. Existen una serie de elementos de carcter biolgico, tecnolgico y de mercado para a o o la seleccin apropiada de una especie con propsitos o o de cultivo, ya sea nativa o introducida. La langosta de tenazas o quelas rojas ofrece ventajas comparativas con respecto a otras especies de crustceos a decpodos comerciales. En principio el cultivo puede a realizarse en agua dulce; si la temperatura del agua se mantiene por arriba de los 21 C, las perspectivas de produccin de larvas, el pre{engorde y el eno gorde a tallas comerciales es grande. En cuanto al peso del animal se puede calcular que de un 35 a 50% del organismo es carne, relacin que lo pone en veno taja contra otras especies como el camarn y lano gostino (Masser y Rouse, 1990). Si comparamos las principales caracter sticas biolgicas de la langosta o de quelas rojas, con otras especies comerciales cercanas como el el caso del acocil Procambarus clarkii y el langostino gigante de Malasia Macrobrachium rosenbergii, podemos ver que entre las ventajas de esta especie detaca que presenta unicamente dos es tadios larvales adheridos a la parte ventral del abdomen de la hembra, lo que asegura una mayor supervivencia de las larvas, en comparacin con el lano gostino que presenta 11 cambios metamrcos deo spus de la eclosin de la larva zoea y que adems ree o a quiere de una salinidad entre 10 y 12 partes por mil. Asimismo, el intervalo entre los desoves es de 1 a 2 meses, que es ms corto que las otras especies; se a pueden obtener hasta dos cosechas al a~o; su supern vivencia en condiciones de cultivo llega hasta el 94% y sus hbitos de conducta son ms bien sociales, en a a comparacin con el acocil que tiene hbitos escavo a adores y el langostino hbitos agresivos y territoria ales. No obstante, se debe tener cuidado en la seleccin de los ejemplares a introducir y en conocer con o la mayor precisin posible sus requerimientos de calio

F ig ura 1 . A spe c to g e ne ra l de la la ng o sta de q ue la s ro ja s (C herax qu adricarinatu s ), c ultiv a da e n la Pla nta Ex pe rime nta l de Pro duc c io n A c u c o la , de la U A M { I.

A pesar de los avances logrados en el desarrollo cientco y tecnolgico del cultivo de los decpodos o a en el mundo, sobre todo con el camarn y el langostio no, la bsqueda de nuevas especies de crustceos u a decpodos para mejorar la rentabilidad econmica a o de los sistemas de cultivo contina y Mxico no es la u e excepcin, por lo que la nalidad del presente trabao jo es analizar los aspectos ms importantes del cultia vo comercial de la langosta de agua dulce, los resultados logrados hasta el momento, sus problemas y las necesidades de investigacin y desarrollo tecnolgico o o que se requieren realizar para mejorar el cultivo con especial nfasis en el mbito latinoamericano. e a En esta ultima dcada se han logrado importantes e contribuciones en el conocimiento del impacto que ha causado el cultivo de crustceos en otros pases a

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dad de agua, nutricin y enfermedades, ya que las exo periencias que se han tenido con el cultivo del langostino en los ultimos 20 a~os en Mxico, as co n e mo en otros pases de Latinoamrica, no han da e do los resultados esperados ni han cubierto las expectativas de rentabilidad de los productores. La introduccin del Cherax a los pa latinoamero ses icanos con propsitos de cultivo, sin contar con o estudios bsicos sobre su posible impacto en los a ecosistemas acuticos, ni demostrar su rentabilidad a econmica y nanciera bajo las condiciones partico ulares de cada pas, diculta el asegurar el xito de e las empresas dedicadas a esta actividad, a pesar de que continuamente se buscan especies con una mayor rentabilidad en la acuicultura regional, por lo que hay que tener un cuidado excesivo en la transferencia de nuevas especies y tecnolog y evitar posias bles impactos ecolgicos que pongan en riesgo los reo cursos naturales. Debido a lo anterior, para tener una idea por lo menos general de las posibles consecuencias a las que se exponen a nuestros ecosistemas acuticos con la a introduccin de la langosta de quelas rojas, preseno tamos para propsito de comparacin algunos de los o o resultados obtenidos con la introduccin del acocil o rojo Procambarus clarkii con nes acucolas. Sin em bargo, por las caracter sticas de la especie creemos que el impacto del Cherax podra ser menor que el de P. clarkii, no obstante se requieren de estudios de laboratorio y de campo para determinar los alcances reales del impacto y para poder denir estrategias espec cas para su control. La mayora de las introducciones de acociles han tenido consecuencias negativas Hobbs et al. (1989). En las reas donde esta especie ha tenido poco o a ningn valor econmico se ha gastado considerable u o esfuerzo para erradicarlo utilizando diversos mecanismos como los pesticidas (Chang y Lange, 1967). Estos organismos son politrcos y pueden servir coo mo especies \keystone"para controlar la composicin de especies acuticas. Una nota positiva es la o a selectividad de esta especie para controlar liblulas e acuticas y semi{acuticas las cuales son vectores a a de patgenos humanos como la esquistosomiasis, deo bido a que P. clarkii es un husped intermediario e de numerosos parsitos helm a nticos de vertebrados (Johnson, 1977). Este acocil puede crear problemas pblicos o veterinarios de salud cuando se trasplanu ta. Basndose en estudios de las relaciones entre los a hongos y los acociles de Norteamrica (Vey et al., e 1983) se asume que P. clarkii puede ser un vector para la plaga de los hongos Aphanomyces astaci. En lo que se reere al gnero Cherax no se conoce con dee talle su resistencia a esta plaga.

En el caso de las langostas Australianas la habilidad para utilizar una amplia variedad de alimentos, sugiere que tienen una inuencia compleja sobre los sistemas lnticos y lticos, y de acuerdo a los estudios e o disponibles sobre los Astacidos y Parastacidos realizados por Masser y Rouse (1992), indican que la introduccin a esos sistemas acuticos puede impono a er considerable estrs ambiental y una irreparable ale teracin de la biodiversidad. Entre los efectos ms o a importantes se encuentran la inuencia que tienen en las pesqueras de algunas especies tradicionales, de bido a que por sus hbitos alimentarios tiene efeca to sobre la reduccin de la cubierta de macrotas y o de los macroinvertebrados, pueden ser depredadores de huevos de peces y segn los estudios de Magnuu son et al. (1975), pueden eliminar a las especies de acociles nativos (en el caso particular de Mxico a e las especies de los gneros Cambarellus y Procame barus). Debido a lo anterior para el mejor desarrollo del cultivo del Cherax, es necesario tener en consideracin que debe existir un conocimiento compleo to de la ecolog y la biolog del organismo, para loa a grar un manejo adecuado y evitar un impacto negativo sobre las especies nativas, as como de los req uisitos sanitarios de este crustceo y ms an estua a u dios de mercado que aseguren la rentabilidad del cultivo. En el Ecuador se introdujo en el a~o de 1993, cuando n se iniciaron las primeras experiencias sobre su cultivo. En Mxico la primera iniciativa de introducir ese ta especie para cultivo comercial ocurri en el a~o de o n 1986 cuando una empresa, ubicada en el estado de Quertaro, intent traer la especie con pobres resule o tados, ya que los organismos perecieron en el camino. A la fecha la especie se ha estudiado a partir de 1995 en la Planta Experimental de Produccin Acu o cola de la Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad o Iztapalapa, en la Ciudad de Mxico y en el Cene tro de Investigacin y Estudios Avanzados del Ino stituto Politcnico Nacional, Unidad Mrida en Yue e catn. Recientemente en 1998, se transladaron ala gunos ejemplares de una granja del estado de Morelos, al Centro de Investigacin Cientca y de Estuo dios Superiores de Ensenada (CICESE) en Baja California y al Centro de Investigaciones Biolgicas del o Noroeste (CIBNOR) Unidad la Paz en Baja California Sur. Desde el punto de vista comercial se tienen reportes de cultivo en los estados de Tamaulipas, Colima, Jalisco, Morelos, Distrito Federal y Yucatn. a

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Aunque el cultivo del Cherax ya se realizaba rstiu camente en Australia a nales de los setenta, el inicio del cultivo comercial en estanques data de 1985, a partir de entonces los resultados estimados proporcionaron un rendimiento de 300 g por metro cuadrado o 3,000 kg por hectrea en 12 meses de cultia vo, segn el reporte de Aiken (1988). En Amrica se u e iniciaron los estudio del Cherax por primera vez en los Estados Unidos de Norteamrica obteniendo coe mo resultado de las investigaciones que en un periodo de 7 a 8 meses es posible obtener organismos con talla comercial de 50{100 gramos (Rouse et al., 1991) (Figura 2).

Uno de los principales problemas con los que se enfrentaron al inicio del cultivo los productores de langosta en el Ecuador, fue que los Australianos que les vendieron la tecnolog les dijeron que produciran a de 2,500 a 3,000 libras de langosta por hectrea, con a una densidad de 7 organismos/m2 con un 70% de supervivencia y un peso promedio de 100 gramos en seis meses. Las primeras experiencias demostraron que no era cierto, ya que sus pesos eran menores y adems hab una heterogeneidad de tallas mayor a a que en los cultivos de camarn marino y langostino, o por lo que se consideraron defraudados. Los que inicialmente siguieron las recomendaciones de los Australianos cultivaron con densidades de siembra de 12 organismos/m2 lo que los llevo al fracaso. Posteriormente, los productores Ecuatorianos modicaron y adaptaron las tcnicas de cultivo de acuerdo a las e condiciones locales de sus granjas, mostrando que los mejores resultados se obtienen cuando se manejan 4 organismo por metro cuadrado, sin aireadores, en estanques de media hectrea en donde se coloa can de 15,000 a 21,000 refugios por hectrea, con a lo que fue posible producir de 1,500 a 2,000 libras por hectrea, con una supervivencia del 50 al 70% a (Figura 3).

F ig ura 2 . T a lla pro me dio q ue a lc a nz a la la ng o sta de q ue la s ro ja s e n c o ndic io ne s de c ultiv o . En e ste c a so c o rre spo nde a una he mbra c o n hue v o s.

Las primeras corridas comerciales en el Ecuador se realizaron a partir del mes de marzo de 1994, con resultados negativos, ya que se obtuvo una mortalidad de 80% en promedio. Entre junio y julio de 1994 se inicio la moda del cultivo del Cherax en el Ecuador, la primera empresa que lo cultivo fue INACUA a recomendacin de un grupo Australiano, quien lo ino troduce en el Ecuador. Al inicio se presentaron los primeros problemas en el cultivo y se comenzaron a morir las langostas, aparentemente por la alta densidad utilizada en los estanques, por lo que utilizaron aireadores con el objeto de disminuir la mortalidad y mejorar la tasa de crecimiento. A la fecha se tienen construidas 500 hectreas de cula tivo y solamente estn en operacin 350. La invera o sin fue alrededor de 20 millones de dlares. Geno o eralmente se manejan dos estrategias de cultivo: la primera por medio de sistemas intensivos con agua de pozo, aireacin y estanques de 0.25 a 0.30 o hectreas con una densidad de 7 a 10 organismos por a metro cuadrado y la segunda utiliza el cultivo semi{ intensivo con estanques de 0.5 a 1.0 ha, con agua de ro o canales, sin aireacin y densidades de 3 a 5 lan o gostas por metro cuadrado.

F ig ura 3 . V ista g e ne ra l de un e sta nq ue de c ultiv o de la ng o sta de q ue la s ro ja s e n Ec ua do r.

Adems, hicieron pruebas de crecimiento en esa tanques a salinidades de 8 0 =00 con buenos resultados. No obstante, por experiencias previas realizadas con Procambarus clarkii a salinidades entre 7 y 8 0 =00 se pudieran presentar enfermedades ocasionadas por virus. En condiciones de cultivo en estanques rsticos se u encontr que hasta los 20 g el macho y la hembra creo cen igual, pero luego los machos crecen ms rpido a a y su intervalo de talla es ms amplio, con una maya or desviacin estndar. Por el contrario las hembras o a presentan menor desviacin estndar y menor ino a tervalo de tallas. No se sabe si este comportamiento se deba a que exista una diferencia de tipo hor-

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monal o a una dominancia de los machos que provocan este efecto. En cuanto a la reproduccin se utilizan estanques de o 1.2 hectreas. Para la seleccin de reproductores, en a o el caso de las hembras se escogen a las langostas que alcancen en tres meses de 60 o 70 gramos de peso. La proporcin es de 5 hembras por cada macho. Los o reproductores machos que se utilizan tienen un peso promedio de 220 g con ampollas rojas en las quelas. La produccin estimada es de 100 larvas por metro o cuadrado, con una supervivencia del 50 a 60%. Cada mes se cosecha los juveniles y se colocan en estanques de precria y cuando alcanzan un peso de 2 g se pasan a los estanques de engorde. En el mbito comercial se han presentaron mortalia dades masivas, provocadas por enfermedades principalmente bacterias intracelulares y riquetcias. En el a~o de 1995, reportaron supervivencias de 10 al 20% n por ataque de enfermedades. Al respecto los Ecuatorianos tienen la idea de que las hembras pasan bacterias a travs de las heces a los juveniles y de ese ta manera los contagian. Las langostas son susceptible probablemente a la mayor de las enfermedades a que afectan a los acociles nativos de Amrica, y a e ultimas fechas se han detectado un gran nmero u de agentes patgenos en C. quadricarinatus, eno tre los que encontramos a virus, bacterias, protozoarios epibiontes, miscrosporidios, platelmintos y nemtodos. a En cuanto al efecto por contaminantes, en los cultivos se encontr que algunos pozos de agua que o fueron utilizados para los estanques de langosta conten concentraciones importantes de hierro, lo que an ocasionaba enanismo en los organismos. Para obtener mejor calidad en cuanto al sabor de la carne de langosta, se puede llevar a cabo el cultivo en agua salobre (hasta 2.40 =00); aunque el mismo efecto sobre el sabor puede ser inducido en langostas que fueron cultivadas en agua dulce, pero al nal se trasladaron a un estanque con agua salobre (3.00 =00) al menos por 48 horas antes de ser cosechadas. En la cosecha se ha encontrado que cuando las langostas estn media hora sin hielo se hacen blandas. Por lo a tanto para asegurar una mejor calidad del producto se recomienda hidratarlas primero y luego ponerles hielo. Los Ecuatorianos aprendieron sto dee spus de que enviaron a Chile 8,000 libras de lane gosta congelada rpida, las cuales se hicieron blana das y tuvieron problemas de comercializacin. o En el mercado internacional, esta especie se compara favorablemente con las langostas marinas en trminos de sabor, proporciones cola/cuerpo y carne e

obtenida contra peso total cosechado. En este sentido, la langosta rinde de 20 a 50% de carne dependiendo de la talla. Para lograr la aceptacin en un nueo vo mercado como el que se perla en varios pa ses latinoamericanos se requiere llevar a cabo una investigacin sistemtica y establecer estrategias que pero a mitan el progreso del cultivo comercial. Por lo que es indispensable una coordinacin productiva que aseo gure la continua disponibilidad del producto hacia el mercado y es necesario adoptar un nombre atractivo de preferencia corto para su fcil identicacin a o por el consumidor. De acuerdo a lo anterior, los precios podrn varia ar segn la oferta y la demanda del producto, sus talu las, presentaciones, la cantidad solicitada, el pa y s el tipo de mercado (mayoristas, distribuidores, centros comerciales, restaurantes, hoteles, etctera). En e este sentido, hacia 1992 en Australia, el precio de la langosta de agua dulce al menudeo oscilaba de US $ 16.00 hasta US $ 28.00 por kilogramo y para restaurantes de New York se estaba pagando a US $ 24.25/Kg, ya que el turismo neoyorquino le di a este o nuevo manjar una entusiasta aceptacin (Figura 4). o

F ig ura 4 . Pla to de la ng o sta s de q ue la s ro ja s c o c ida s e nte ra s, a c o mpa na da de una sa lsa de ma y o ne sa . ~

En el Ecuador al promover el cultivo con los inversionistas le hablaron de precios nales de US $ 6 a 8/libra de animales enteros y producciones de 10,000 lbs/ha cada 6 meses, ambas situaciones no se han dado lugar y algunos granjeros gastaron hasta 50,000 dlares/ha en la construccin e implementacin de o o o la infraestructura. Lo que indica que sobrevendieron las ventajas de la langosta antes de tener resultados en las granjas de produccin comercial. Algunos o asesores se enriquecieron a travs de la venta de tece nologa supuestamente probada, pero al costo de los granjeros. El precio nal pagado en granja en el Ecuador es de US $ 4 /lb y en el futuro puede bajar hasta US $ 3.6 o 3.8 /lb, las producciones por hectrea son de 2,000 a

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a 2,500 lbs/ha cada 6 o 7 meses. En Mxico la langose ta tiene buen precio el cual es alrededor de US $ 7.0 a 7.5/lb. Varios langosteros en Ecuador gastaron mucho dinero en arrancar y construir la granja, lo que ocasiono que nunca van a recuperar su inversin, o y quizs apenas puedan pagar al banco los interea ses. La mayora de los langosteros que gastaron en tre US $ 10,000 y 11,000 /ha en construccin, planio caron producciones que si pudieron obtener sin mucho problema Otra enorme posibilidad de mercado que tiene la especie, es orientarlo hacia la venta para nes ornamentales, ya que este crustceo tiene una visa tosa tonalidad azul que resultar atractiva para los a acuarilos, mismos que estarn dispuestos a pagar o a muy buenos precios. En vista del alto costo que todav representa la a compra de las cr as, en una explotacin comercial o la densidad de siembra debe decidirse con extremo cuidado, considerando las experiencias recientes en un cultivo piloto semi{intensivo en el Sudeste de Estados Unidos (Louisiana) en estanques rsticos de u 0.02 ha donde se encontr que las mejores densio dades de juveniles de 3.2 g sembrados fueron de 1 a 3 org./m2 , ya que las mayores tallas nales obtenidas a los 158 d representaron altos precios de venta y as los menores costos variables, en contraste con los resultados de una siembra de alta densidad {ensayada paralelamente{ de 5 org./m2 . Finalmente, el costo de produccin de la langosta de o agua dulce deber estar entre US $ 3.20 a $ 3.50 para a que sea rentable. En trminos generales la langosta e tiene un precio de US $ 4.0 a $ 4.5 /lb. puesto en granja. Se ha vendido entero cocinado a Chile, USA, Espa~a y Alemania en US $ 3/lb. n A pesar del promisorio potencial acu cola que presenta Cherax quadricarinatus, para alcanzar una produccin rentable pueden ser necesarios varios o a~os de investigacin y desarrollo tecnolgico. De n o o acuerdo con Jones (1990), todav se requieren ms a a investigaciones para evaluar los efectos de: 1) tipos de alimento; 2) densidad de reclutamiento; 3) refugios articiales; 4) tipo de sustrato, en relacin con la superviveno cia y crecimiento de la langosta de quelas rojas. Otros temas de investigacin importantes o podran ser enfocados a conseguir el desarrollo tecnolgico de la incubacin articial, el dise~o o o n e implementacin de trampas ms ecientes, el o a mejoramiento gentico, controlar los efectos de e

la calidad del agua (dureza, alcalinidad, pH, etctera.) y manejar la patologa de la especie e y su prolaxis (antispticos, vacunas, etctera). e e A pesar de las limitaciones actuales, el desarrollo tecnolgico del cultivo tiende a mejorar la calidad o del agua, la produccin de cr la alimentacin, los o as, o refugios, el manejo sanitario y gentico de la especie, e por lo que seguramente permitir en poco tiempo el a engorde rentable a tallas comerciales de cada vez ms a altas densidades. Es necesario realizar ms investigaciones sobre el uso a de refugios, en condiciones intensivas, evaluando distintas densidades de juveniles, hasta lograr la optimizacin de las tecnologas, si se consideran el efeco to sobre el crecimiento y sus costos asociados. Un cultivo piloto o experimental de C. quadricarinatus requerir de un control sistemtico y un a a monitoreo constante para desarrollar bases biotecnolgicas slidas cuya transferencia mediante exteno o sionismo y capacitacin, permitan lograr los ms eo a cientes resultados productivos de las distintas empresas acu colas con esta especie en Latinoamrica. e Una granja de produccin de langosta de quelas rojas o debe ser econmicamente viable, unicamente cuando o todas las variables biolgicas, de mercado, tcnicas y o e nancieras hayan sido controladas mediante la aplicacin de prcticas seguras de crianza y de maneo a jo de la empresa. Por ultimo, otro factor de suma importancia en el proceso de comercializacin de la langosta es la proo mocin, la cual deber llevarse a cabo a gran eso a cala por las instituciones pblicas, junto con la inu dustria y el comercio, siendo necesario un programa permanente de investigacin econmica para deo o terminar las formas de presentacin del producto hao cia los mercados potenciales. Es posible esperar que los mercados del camarn, de las langostas mario nas y, especialmente el del langostino dejen un espacio a la langosta de agua dulce, ya que esta especie promete una excelente relacin precio{calidad. o Conclusiones Uno de los principales problemas en el inicio de la produccin comercial de esta especie, fue que la veno ta de su tecnologa de cultivo, estuvo acompa~ada n con una serie de expectativas que al momento de implementar el sistema de produccin comercial no se o han cumplido, como son altos rendimientos, tasa de crecimiento, mercado abierto, libre de enfermedades, bajos precios de cultivo y altas ganancias en poco tiempo. Adems, se han vendido diferentes especies a de langosta Australiana del gnero Cherax spp., aplie cando la misma tecnolgica de cultivo lo cual no es lo o

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ms adecuado, ya que tienen diferentes requerimiena tos y se ha encontrado que existen variedades dentro de las mismas especies que tienen diferentes morfotipos y respuestas al cultivo. Por lo que la calidad de la postlarva o reproductores puede ser cr tica si no se cuenta con la especie adecuada. En cuanto al impacto en el ambiente no se sabe mucho, pero ya se han presentado escapes de la especie en ecosistemas acuticos cercanos a las grana jas de cultivo tanto en Ecuador como en Mxico. Por e lo que se espera que de no controlar el cultivo se tengan posibles consecuencias (no sabemos s sern pos a itivas o negativas ni en que grado) en los sistemas lacustres, debido a las caracter sticas de adaptabilidad de la especie. En el Ecuador ya est pasana do con el acocil rojo P. clarkii, ya que se ha logrado adaptar al ambiente y hay reportes de su presencia en r cercanos a los lugares donde se introduos jo para cultivarlo en estanques. Desde el punto de vista comercial la estrategia a seguir para invertir en esta especie debe ser precedida de operaciones apropiadas a escala piloto y el inicio de la operacin debe ser conservativo para mino imizar la inversin de capital, mantener costos bao jos y desarrollar mercados que presenten ventajas al poder comercializar el producto vivo sin necesidad de un procesamiento posterior como es el caso de los organismos adultos. En el caso particular de los juveniles, existe una gran demanda con nes ornamentales ya que el color azul brillante y la originalidad de las pinzas rojas es un gran atractivo para los acuaristas y llegan alcanzar elevados precios en este mercado. Aunque el cultivo comercial todava representa un gran reto, puede armarse que Mxico cuenta con e la capacidad cient ca y tecnolgica, las condiciones o ambientales y de mercado para desarrollar empresas acucolas de langosta de agua dulce rentables, siem pre y cuando se realice una buena planeacin, paraleo lamente con proyectos pilotos, sobre la base de los resultados e investigaciones realizadas en diversos lugares del mundo y que adems, consideren los aspeca tos ecolgicos, biolgicos, econmicos y legales que o o o estn impl a citos para la importacin y el cultivo como ercial de esta especie extica. o

Por lo tanto es importante en un proyecto comercial que cuando se aplique la tecnologa de cultivo se adopten las diferentes estrategias que han tenido xito en otras regiones y se desarrolle una tecnologa e de cultivo local acorde con las condiciones climticas, a sociales y econmicas. o La langosta de agua dulce presenta excelentes caractersticas biolgicas para ser cultivada, su sabor es o bueno y es atractiva a la vista del consumidor y ha demostrado tener un gran potencial, pero se necesita desarrollar el mercado, para asegurar un buen precio nal que sea atractivo para el comprador, adems, la a tecnologa deber estar orientada a disminuir los cos a tos de produccin, mejorar la tecnologa de proceso o y transformacin postcosecha y asegurar su incorpoo racin a la cocina latinoamericana, as como conocer o ms sobre las enfermedades que la atacan y su coma portamiento en estanques comerciales. Agradecimientos Al M. en C. Jos Luis Villalobos de la Coleccin Care o cinolgica del Instituto de Biolog de la U.N.A.M. o a por sus comentarios y sugerencias en cuanto al impacto de la introduccin de decpodos exticos en o a o Norte Amrica, al Dr. Kim Pullem del proyecto Ene tomolgico en Mxico del Gobierno de Australia por o e la informacin sobre el cultivo y produccin comero o cial del gnero Cherax en Australia. e Bibliograf a 1. Aiken, D. 1988. Marron farming. World Aquaculture. 19(4) 4pp. 2. Chang, V.C.S. y Lange, W.H. 1967. Laboratory and eld evaluation of selected pesticides for control of the red craysh in California rice elds. Journ. Econ. Entomol., 60:473{477. 3. Hobbs III, H.H., Jass, J.P. y Huner, J.V. 1989. A review of global craysh introductions with particular emphasis on two North American species (Decapoda, Cambaridae). Crustaceana 56(3), 290{316. 4. Holdrich, D.M. y Lowery, R.S. 1988. Freswater Craysh: Biology, Management and Explotation. Timber Press, Portland Oregon. 498 pp. 5. Johnson, S.K. 1977. Crawsh and freshwater shrimp diseases. Texas Agric. Ext. Serv. Publ., TAMU{SG{ 77{605: 2{18. 6. Jones, C. 1990. General biology of Cherax quadricarinatus. in: Northern Territory Department of Primary Industries and Fisheries From, \Farming the red{claw freshwater craysh", 1990. Edited by C. Shelly and Pearce. 6 pp.

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