EL MUNDO INVISIBLE Y NUESTRO MUNDO

La microbiología es el estudio de los microorganismos, el mundo sub-visible de los seres vivos.

A lo largo de la historia, los microorganismos han tenido un gran efecto en la actividad humana en la mayoría de los casos negativo.

Antes del desarrollo de la microbiología como ciencia, las enfermedades controlaban los acontecimientos humanos.

Con las epidemias, venia el caos social y político además del sufrimiento humano.

Microorganismos y enfermedad La peste bubónica que devastó Europa durante la edad media, mato alrededor de 25 millones de personas.

500 años después, en 1890, cuando los microbiólogos identificaron el agente causal, la bacteria denominada Yersinia (Pasteurella) pestis, y comprendieron lo que ocurría:

La infección se transmitía inicialmente entre las ratas que tienen escasa resistencia a la infección y generalmente mueren.

Las pulgas de las ratas infectadas propagaban la enfermedad a los humanos a quienes picaban cuando escaseaban las ratas y comenzaba la epidemia de peste, llamada antiguamente: peste negra por las hemorragias internas que producían manchas negras en la piel.

Es una enfermedad dolorosa y repugnante. Hinchazón de ganglios linfáticos denominados bubones. Cuando prolifera, la T del cuerpo se eleva rápidamente.
Yersinia pestis

Actualmente es rara, pero aún existe en algunas partes del mundo, incluyendo USA.

La conquista de los Incas

Uno de los casos más trágicos de enfermedades que destruyeron casi completamente a una población, ocurrió en América. Cuando Hernán Cortés desembarcó en México en 1519, la población americana nativa de la región central era de 25 a 30 millones de personas. Al cabo de 50 años, la población se había reducido a 3 millones solo 10% de la original. Supuestamente debido a los estragos por las enfermedades traídas por los españoles Después de años de exposición, los europeos habían desarrollado cierto grado de tolerancia a la viruela y al sarampión; pero los nativos de América, eran totalmente vulnerables Después de su establecimiento en el nuevo mundo, las enfermedades europeas se propagaron rápidamente desde México a Perú, matando a millones de personas incluyendo al Inca reinante y a su heredero. En 1525, cuando llegó Francisco Pizarro a Perú el imperio Inca era un total caos social y político.

Lamina 153 del Códice Florentino (Biblioteca Laurenciana de Florencia. Escenas de la epidemia de viruelas desencadenada durante la conquista. La enfermedad causó muchas bajas entre los mexicas, hecho que mermó la resistencia presentada a los españoles. Entre las victimas cabe resaltar a Cuitláhuac, jefe indígena.

Los heridos durante la batalla. perdió más tropas debido al tifus que a todas las demás causas juntas.Napoleón en Rusia La guerra y las infecciones han estado siempre relacionadas a: * La escasa higiene * Desplazamiento de multitudes * Mala alimentación * Brotes de enfermedades Cuando Napoleón invadió Rusia en 1812. tales como el tétanos (Clostridium tetanii) o la gangrena gaseosa (Clostridium perfringens) que por la herida en si. . incluyendo la acción del enemigo. solían morir por las infecciones relacionadas con las heridas.

causó la gran emigración de los irlandeses a los Estados Unidos en el siglo XIX. cuando el hongo Phytophthora infestans. . causó en Irlanda una podredumbre que destruyó todos los cultivos de papas. El resultado fue devastador. En 1846 la cosecha fue tan escasa. La papa era un componente primordial en la dieta irlandesa y. Se estima que murieron 1 240 000 personas y 1 200 000 emigraron a otros países con un mayor porcentaje a los Estados Unidos. una enfermedad de las plantas. que se extendió el hambre y las enfermedades relacionadas con la misma. por lo tanto.La escasez de patatas Una plaga de otro tipo.

el desarrollo de la microbiología como ciencia. mejorar nuestra calidad de vida. como apunto el microbiólogo Otto Rhan: “la fracción de microorganismos que causan enfermedades es mucho menor que la fracción de humanos que cometen asesinatos” Y. No perdiendo la perspectiva. significa que ahora sabemos como controlar muchos patógenos. También hemos descubierto nuevas formas de utilizar a los microorganismos para nuestro propio provecho y así.LOS MICROORGANISMOS Y LA VIDA ACTUAL Los microorganismos que causan enfermedades. mas importante. Por lo que se han descrito 4 grandes áreas de aplicación de la microbiología: * Clínica * Ambiental *Industrial * Agrícola . denominados patógenos son los responsables de un gran número de enfermedades humanas.

Antibióticos La mayoría de los microorganismos son inocuos y algunos beneficiosos. como el SIDA o el ébola. contamos con: 1. . Drogas 3. pero resulta pequeño comparado con la inmunización de todos los niños del mundo. El cuerpo humano contiene muchas más células microbianas que células humanas. inmunizar a todos los niños solo en USA es un reto enorme. Aun cuando tenemos vacunas. Uno de los desafíos actuales de la microbiología clínica. Medidas preventivas a base a la higiene publica Sin embargo. Para evitar los contagios. es encontrar tratamientos o métodos de prevención para enfermedades virales. 4. Vacunas 2. no se tiene un control absoluto de las enfermedades provocadas por microorganismos.Microbiología Clínica Cada persona alberga billones de microorganismos.

Microbiología ambiental Si no fuera por los microorganismos. Los productos biodegradables son una respuesta al gran reto que supone para los microbiólogos ambientales para combatir las montañas de desechos tóxico que producen las industrias. esta el desarrollo de materiales biodegradables. ha sido proporcionar un sistema de agua potable. no sería posible la vida en la tierra. Una de las primeras aplicaciones prácticas del conocimiento de la microbiología ambiental. . Entre las aplicaciones más recientes.

fue el obtener alimentos y bebidas fermentadas: Pan. vino y vinagre Los antiguos también aprendieron a conservar los alimentos para los inviernos. controlando el desarrollo de los microorganismos mediante: Desecación de frutos. Quesos y aceitunas. Además de alimentos a partir de microorganismos se obtienen: vitaminas.Microbiología industrial El primer uso que el ser humano dio a los microorganismos. antibióticos y otros productos farmacéuticos como la insulina. En la actualidad. las industrias que dependen de los microorganismos son muy diversas. . Sin duda los mayores retos en la microbiología industrial. vendrán de la aplicación de la ingeniería genética a problemas médicos. ambientales y agrícolas. salado de carnes.

Con solo algunas excepciones. Vinagre Ácido cítrico Vitaminas Antibióticos Aminoácidos Hormona del crecimiento humano. se obtienen utilizando microorganismos. También pueden usarse otros microorganismos. Estas y otras moléculas proteicas útilies en medicina. en alcohol. un moho convierte el almidón en azúcar para obtener el Sake. . B2 y B12. a los microorganismos asociados a él.ALGUNAS APLICACIONES INDUSTRIALES DE LOS MICROORGANISMOS Producto Queso Contribución de los microorganismos El Crecimiento de microorganismos contribuye a la maduración y al aroma. en gran parte. Se utilizan ciertas bacterias para convertir el alcohol en ácido acético. ingrediente común en las bebidas carbonatadas y otros alimentos. el cual le da el sabor ácido al vinagre. incluyendo el glutamato monosódico (GMS). bebida alcohólica de arroz del Japón. incluyendo C. los antibióticos se obtienen industrialmente de los microorganismos. Muchos aminoácidos. Bebidas alcohólicas Se usa levadura para convertir el azúcar. Los microorganismos se usan para obtener vitaminas. se obtienen utilizando bacterias modificadas genéticamente. insulina. mosto o malta. El aroma y aspecto de un queso particular se deben. un agente saborizante. Se utilizan ciertos hongos para obtener el ácido cítrico.

fácilmente disponible. Se usan microorganismos como pesticidas naturales. en otras las personas podrían beneficiarse de una fuente de proteína particular. Aún cuando en ciertas partes del mundo no hay problemas de escasez de alimentos. de alto poder nutricional. barata. el ganado y las plantas importantes para la agricultura se encuentran en gran medida protegidos de las enfermedades microbianas. se han realizado investigaciones para producir suplementos alimentarios para animales y humanos. capaces de matar insectos y otros que ayudan a hacer mas fértil el suelo. Recientemente. de alta digestibilidad y agradable. .Microbiología agrícola En nuestros días.

Se incluyen también los Helmintos (gusanos). estos organismos no están relacionados entre sí.ALCANCE DE LA MICROBIOLOGÍA Hay cinco grupos de microorganismos: bacterias. Excepto por el tamaño que es una propiedad común. protozoos y virus. La diversidad de forma y función de los microorganismos es tan grande como la diversidad total de los seres vivos. algas. entonces porque se les agrupa en una materia denominada microbiología para estudiarlos de manera conjunta? . ¿Si no están relacionados. ya que en algunos de ellos. una parte de su reproducción es microscópica. hongos.

Los virus. Tienen un núcleo rodeado por una membrana y otras estructuras internas definidas por membranas. Carecen de estructuras internas asociadas a membranas. que significa “antes del núcleo”. u órganos diminutos. es solamente un paquete de ácido nucleico. Las algas.LA RESPUESTA ES DE TIPO PRÁCTICO: Las técnicas para identificar. que significa “núcleo verdadero”. hongos y protozoos. Esto es un virus no es una célula. La microbiología es una ciencia coherente por su metodología y aproximación a los problemas. al igual que los animales y las plantas. denominadas orgánulos. son acelulares. envuelto en una cubierta generalmente formada por proteína. la forma química de información genética. son eucariotas. Las diferencias entre los grupos radican en su estructura: Las bacterias son células. . no por la relación entre los organismos que estudia. cultivar y estudiar los grupos de microorganismos son semejantes. pero son procariotas.

LOS GRUPOS DE MICROORGANISMOS Incluye representantes que son: Grupo Tipo de célula Fotosintéticos Móviles Macroscópicos Bacteria Alga Hongos Protozoos Virus Eucariota Eucariota Eucariota Acelular Procariota Si Todos lo son No No No Si Si No* Si No No Si Si No No *Las células reproductoras (esporas) de algunos hongos son móviles .

no tienen estructuras internas rodeadas por membranas. . incluso entre los microorganismos. sino que están rellenas de un material uniformemente granuloso. Los términos bacterias y procariotas SON SINÓNIMOS. La mayoría de las bacterias son unicelulares (células individuales). Los procariotas se caracterizan por su pequeño tamaño. Las células procariotas. 2.Bacterias Las bacterias se diferencian del resto de los microorganismos por su estructura celular procariótica. Tienen dos propiedades características: 1. Una célula procariota típica tiene solo una milésima parte del volumen de una célula eucariota típica.

Pueden ser esféricas. La distancia evolutiva entre ellas se refleja en su diferente composición química. . la mayoría de las especies tiene una morfología celular característica. con forma de coma e incluso cuadradas. con forma bacilar. helicoidales. Entre las eubacterias existe gran diversidad. se descubrió que los procariotas constituyen dos grupos extremadamente diferentes: ARQUEOBACTERIAS (bacterias antiguas) EUBACTERIAS (bacterias verdaderas) Superficialmente son similares en aspecto.Bacterias En la década de los 70’s. tamaño y forma.

en tanto que otras encuentran favorables ambientes mas alcalinos que el amoniaco doméstico. otras obtienen energía mediante la fotosíntesis. otras usan materiales inorgánicos. superior al punto de ebullición del agua. como las plantas.Bacterias Algunas son móviles otras no lo son. como el azufre o el hierro. Haemophilus influenzae. una de lss causas bacterianas de la neumonía. Además. inferiores al punto de congelación del agua. mientras otras se desarrollan en ambientes en los que la temperatura alcanza los 110 ºC. para obtener energía. Algunas bacterias pueden crecer a temperaturas del orden de -20 ºC. Algunas obtienen energía utilizando compuestos orgánicos para su manutención como los animales. Algunas crecen mejor en condiciones de mayor acidez que la del jugo de limón. .

Algas Las algas son organismos eucariotas que realizan fotosíntesis. Algunas son unicelulares y microscópicas. estructuras en las que se realiza la fotosíntesis. Diatomeas y Volvox . Tienen un núcleo y orgánulos definidos. que son macroscópicas y pueden ser observadas sin ayuda de un microscopio. ciertas algas son están constituidas por tantas células. También tienen cloroplastos. sin embargo. rodeados por membranas.

por lo que las algas son fundamentales para la ecología global. como el tallo. pero carecen de los órganos característicos de las plantas. Las algas constituyen la masa de organismos del fitoplancton.Algas El quelpo. . pero su importancia clínica es insignificante. que aparece en las playas del océano pacífico es macroscópica. las raíces y las hojas. un alga marina grande de color marrón. El fitoplancton es la base de todas las cadenas alimenticias acuáticas. Las algas multicelulares pueden parecerse superficialmente a las plantas superiores. que se encuentra cerca de la superficie del agua de mar o del agua dulce.

Muchos hongos son patógenos de plantas. Algunos hongos son patógenos de animales o seres humanos. La mayoría de los hongos son saprófitos y por lo tanto. hay hongos tanto microscópicos. que invade los pulmones de individuos con defensas inmunológicas disminuidas. tales como enfermos del SIDA. a la cual descomponen. importantes para la ecología. son eucariotas y no fotosintéticos. Otros causan infecciones que requieren tratamientos prolongados. levaduras y los mohos. tales como las tiñas o el pie de atleta. Algunos causan infecciones triviales.Hongos Los hongos incluyen a las setas. un ejemplo es la neumonía neumocística. Enfermedades como la roya del trigo causan grandes pérdidas económicas. . ya que viven a expensas de materia muerta. como macroscópicos.

Se subdividen en 4 clases: sarcodarios. Los ciliados y los flagelados (mastigoforos). no son fotosintéticos y generalmente son móviles. se mueven por medio de la emisión de unas estructuras tubulares denominadas pseudópodos. ciliados. que agitan o sacuden. a simple vista se parecen a los animales. Entamoeba hystolytica. Fue el primer protozoario visto al microscopio por Leeuwenhoek en una persona afectada de dolores abdominales. se mueven mediante extensiones a modo de pelos cortos (cílios) o largos (flagelos). mastigoforos y esporozoarios. Como lo sugiere su nombre. causa corriente de diarrea. patógeno de humanos.Protozoos El término protozoos significa “primeros animales”. Giardia lamblia. aproximándose a una partícula alimenticia . patógeno de humanos. Las amebas (sarcodarios).

son clasificadas como enfermedades parasitarias (aun cuando técnicamente cada enfermedad infecciosa es un caso de parasitismo).Protozoos La mayoría de los protozoos son microscópicos. Poseen la mayor organización unicelular. matan a millones de personas al año. Tanto las enfermedades causadas por protozoos como por helmintos. tales como la malaria y la enfermedad del sueño africana. Las enfermedades causadas por los protozoos. Algunos tienen miríadas de orgánulos que son casi tan complejos en forma y función. . En una relación parasitaria. El estudio de la enfermedades causadas por los protozoos y helmintos se incluye dentro de la parasitología. un organismo se beneficia a expensas de otro. como algunos tejidos de organismos superiores.

Son incapaces de realizar las actividades necesarias para su reproducción y como resultado. Pueden infectar a animales. solo pueden reproducirse dentro de una célula hospedadora. La segunda propiedad principal de los virus. como ADN (ácido desoxiribonucleico). en cambio. No pueden observarse mediante un microscopio ordinario y deben estudiarse tanto bioquímicamente como mediante microscopía electrónica. son simplemente partículas de ácido nucleico bien de ARN (ácido ribonucleico en los retrovirus). es su tamaño extremadamente pequeño. Los virus son parásitos intracelulares obligados. Muchas enfermedades importantes de plantas del ser humano y de otros animales son causadas por virus.Virus Los virus no son células. son enfermedades virásicas que han sido especialmente mortales en el pasado. pero nunca ambos. el HIV se descubrió apenas en la década de 1980. son de alrededor de una décima parte del tamaño de una célula bacteriana típica. Los más pequeños. . la fiebre amarilla y la poliomielitis. Generalmente están incluidos en una cubierta proteica. La viruela. plantas y a otros microorganismos como bacterias a los que se les denomina bacteriófagos. son alrededor de una milésima parte de ese tamaño. incluso en comparación con las bacterias. Los virus más grandes.

y están compuestos exclusivamente de proteínas. conocidos como priones. brotando de un linfocito CD4 . Causan enfermedades neurológicas raras en humanos. el agente causal del SIDA. Los priones fueron descubiertos al principio de la década de 1980. Algunos virus de la inmunodeficiencia humana (HIVs). no existen vacunas eficaces en contra de ninguna de las dos influenzas. la influenza AH1N1 por otro virus (virus AH1N1). Su reproducción es todavía un misterio. existen agentes infecciosos que son todavía más pequeños que los virus.A pesar de la sencillez química y estructural de los virus. El resfriado común (influenza estacional) es causado por un virus (virus de la influenza estacional). la “enfermedad de las vacas locas” en el ganado vacuno y el “temblor de las ovejas”. los cuales son rhinovirus como el que se muestra en la microfotografía.

Para estudiar estos helmintos adecuadamente. Entonces ¿Porqué los incluimos en el estudio de la microbiología? Porque algunos helmintos pasan por estados microscópicos a lo largo de sus ciclos de vida y muchos causan enfermedades parasitarias en plantas. También son macroscópicos.Helmintos Los helmintos son gusanos. pertenecen al reino animal. se utilizan técnicas microbiológicas. seres humanos y otros animales. . y como tales.

que adquieren algunas personas al ingerir carne de cerdo contaminada. Los planos incluyen a la tenia de la vaca. seres humanos y otros animales. . se utilizan técnicas microbiológicas. Para estudiar estos helmintos adecuadamente. que puede crecer en el intestino humano. son los gusanos planos (platelmintos) y los cilíndricos (nematelmintos). y alcanzar una longitud de 10-12 metros.Helmintos Porque algunos helmintos pasan por estados microscópicos a lo largo de sus ciclos de vida y muchos causan enfermedades parasitarias en plantas. Los dos tipos de helmintos que nos interesan. Los cilíndricos incluyen las uncinarias parásitos que eran comunes en el sur de los Estados Unidos hace unos 60 años y Trichinella.

sin final a la vista. comenzó un período de progreso acelerado que continúa en la actualidad. Posteriormente. HECHOS DESTACADOS EN LA HISTORIA DE LA MICROBIOLOGÍA Año 1674 1796 1847 1859 1865 1876 1881 1892 1894 1929 Acontecimiento Leeuwenhoek descubre los microorganismos Jenner obtiene una vacuna contra la viruela Semmelweiss establece las causas de las fiebres puerperales Pasteur refuta la generación espontánea de los microorganismos Lister introduce las técnicas de antisepsia Koch demuestra que microorganismos específicos causan enfermedades específicas Koch utiliza el agar para obtener un cultivo axénico Iwanowski descubre los virus Ehrlich ennuncia el principio de la toxicidad selectiva Flemming descubre la penicilina . cuando la microbiología surgió como ciencia experimental.BREVE HISTORIA DE LA MICROBIOLOGÍA Los microorganismos se descubrieron hace más de 300 años. Se sabia muy poco de ellos hasta la mitad del siglo XIX.

construía pequeños microscopios manuales. . enviando unos dibujos muy detallados. así. descubrió un mundo de criaturas invisibles que denominó “animalculos”. En 1674 comunicó sus descubrimientos a la Real Sociedad de Londres (Phylosophical transactions). muestras que colocaba en la punta de una aguja. Antonie van Leeuwenhoek (1632-1723) un biólogo empírico holandés fue la primera persona que observó un microorganismo. Como pasatiempo. de “pequeños animales” que realmente eran las primeras bacterias (bacilos) observadas. realizaba observaciones mirando a través de las lentes. tallando incluso sus lentes. Con ellos. Siendo un comerciante en telas. las que debía examinar con una lente. fundando la cirugía antiséptica.Los “animálculos” de Leeuwenhoek Los microorganismos se descubrieron unos 200 años antes de que Joseph Lister (1827-1912) tratara a James Greenslees.

suficiente para aumentar una célula bacteriana. se lograron construir microscopios superiores a los de Leeuwenhoek.Todavía se conservan todos los dibujos y 9 de los 500 microscopios que construyó Leeuwenhoek. El de mayor poder de resolución. pero los hizo mejores y los utilizó con mayor destreza que ninguna otra persona. se considera que debió haber hecho microscopios considerablemente más potentes. Leeuwenhoek no fue el primero en construir y utilizar microscopios. negándose a venderlos o a enseñar a otros como construirlos. tiene un aumento de 266 x. para poder observarla. Hasta 200 años después. Guardó celosamente sus microscopios sencillos (con una lente). . de ellos. mejores que los microscopios compuestos (de doble lente) disponibles. los cuales deben haberse perdido. A juzgar por los detalles de sus bocetos.

. pero las imágenes quedaban enmascaradas por anillos de luz coloreados. aumentaban entre 300 y 500 x. Los microscopios de Hooke. que significa “pequeñas celdas”. éstas mostraban una estructura en panal con muchas cámaras. el conservador de los instrumentos en ésta. Sin embargo. era el físico inglés Robert Hooke (1635-1703) que experimentaba con microscopios compuestos. Hooke las llamó “cellulae”. Realizando observaciones de cortes finos de corcho. No podía ver un objeto tan pequeño como la célula bacteriana. realizó un descubrimiento de una importancia fundamental. Este descubrimiento le llevó a formular la teoría celular que afirma que las células son la unidad de organización básica de todos los seres vivos.Hooke y la teoría celular En la misma época en que Leeuwenhoek envió sus dibujos a la Royal Society of London.

trabajando con insectos. inmediatamente después de la muerte de algún animal o una planta. los microorganismos tal vez eran una excepción a ésta regla. un médico y naturalista en Italia realizaba por su cuenta nuevos descubrimientos. Redi hizo un experimento con recipientes que contenían carne.La generación espontánea Mientras Leeuwenhoek se dedicaba a observar microorganismos en Holanda. Aun así. siempre aparecían y en grandes cantidades. ¿Era la descomposición la causa de la formación de los microorganismos o eran los microorganismos los que causaban la descomposición? . las cuales ponían sus huevos en esta. En 1665. unos cubiertos y otros sin cubrir. Francesco Redi (1626?-1698). Al demostrar que los “gusanos” (larvas) se desarrollaban solo en la carne que estaba en contacto con las moscas. proporcionó una prueba adicional suficientemente favorable de que: los seres vivos proceden solo de otros seres vivos predecesores. Los organismos vivos no surgen a partir de la materia inanimada. demostró que no es posible la generación espontánea de animales macroscópicos.

Needham contra Spallanzani Durante 80 años. Si crecían los microorganismos. solo podría deberse a la generación espontánea. él herviría una infusión. ¡Los microorganismos crecieron! . la pondría en un matraz y lo cerraría herméticamente. pero después. propuso un experimento para resolver ésta cuestión: Todo el mundo sabia que el calentamiento hasta ebullición del agua. el debate fue conjetural. Por lo tanto. En 1745. Un clérigo ingles llamado John Needham. los defensores de la generación espontánea parecían ganar terreno. mataba los microorganismos.

Tal vez los microorganismos penetraron en la infusión después de hervirla. Entonces Spallanzani puso una infusión en un matraz. lo cerró herméticamente. no había microorganismos. “Spallanzani no refutó la generación espontánea”. Los críticos NO fueron persuadidos. un sacerdote y profesor italiano llamado Lazzaro Sapllanzani (1729-1799) no quedó convencido del resultado.Spallanzani Pero. y luego calentó hasta ebullición. “tan solo demostró que la generación espontánea requiere aire”. . pero antes de cerrarla. dijeron ellos. creando vacío. Al revisar la infusión después de enfriarse.

la Academia Francesa de Ciencias patrocinó una competencia para demostrar o refutar la teoría de la generación espontánea.Los experimentos de Pasteur La controversia continuó otros cien años. Se inscribió un joven químico francés. Para contrarrestar el argumento de que el aire era necesario para la generación espontánea. en 1859. ¡Ningún microorganismo se desarrolló en el interior del matraz! . llamado Louis Pasteur (1822-1895). Pasteur hirvió caldo de carne en un matraz y luego. Finalmente. Pasteur utilizó en sus experimentos barreras que permitían libremente el paso del aire. pero que impedían la entrada de microorganismos. En su experimento más famoso. a la llama estiró y curvó el cuello del matraz.

Que la generación espontánea de los microorganismos no ocurre incluso en presencia del aire. La gravedad provocó que las células microbianas que habían entrado en el matraz con el aire y el polvo sedimentaran en el punto más bajo del cuello. la descomposición del material animal y vegetal muerto. todo el caldo se puso rápidamente turbio debido al crecimiento de las células microbianas. que no son destruidas por la ebullición del agua. parcialmente a la suerte. Así. por extensión. hasta que no fueran arrastradas posteriormente por el caldo. estructuras bacterianas altamente resistentes al calor. El crecimiento de los microorganismos provoca que los alimentos se estropeen y. porque las muestras contenían endosporas. pero que nunca alcanzaran el caldo en la base. 2. El éxito de Pasteur se debió. Pasteur mostró: 1. Muchos de los experimentos realizados para refutar la generación espontánea fracasaron.Pero cuando inclinó el matraz primero para que entrara algo de caldo en el cuello curvado y luego para que el caldo del cuello retornara al matraz. .

El micoscopio y laboratorio de Pasteur .

Los experimentos con infusiones de vegetales estaban particularmente condenadas al fracaso. 3. Los caldos de carne como los utilizados por Pasteur. ya que las plantas frecuentemente albergan especies de bacterias formadoras de endosporas. raramente contienen endosporas. Ningún ser vivo . de Pasteur fundamentaron la microbiología en hechos científicos: 1. incluso en el aire y en partículas de polvo. El crecimiento de los microorganismos provoca la descomposición de plantas y tejidos animales muertos y la alteración de los alimentos. surge por generación espontánea. incluidos los microorganismos. 2. Los microorganismos están en cualquier sitio. . Los experimentos sencillos. pero épicos.

demostró que los microorganismos no solo causan enfermedades. Pasó de ciencia basada en la observación. un médico alemán. sino también que microorganismos específicos causan enfermedades específicas. Basándose en el trabajo de Pasteur. el campo de la microbiología estalló. Robert Koch (1843-1910).La teoría microbiana de la enfermedad Una vez que se refutó la generación espontánea de los microorganismos. incluyendo la causa de las enfermedades infecciosas. El camino estaba despejado para la teoría microbiana de la enfermedad. Ahora los científicos podían abordar problemas más prácticos. a ciencia experimental. .

que todavía son usados actualmente. Estas 4 etapas. generalizadas. Posteriormente inyectó el cultivo bacteriano a un animal sano. aparecieron los mismos microorganismos que los observados en los animales infectados originalmente.Postulados de Koch En 1876. Observó que en todas las muestras de sangre de animales infectados. que se conoce actualmente como Bacillus anthracis. una enfermedad de vacas y ovejas que también afecta al ser humano. Cultivó estos microorganismos. Koch estaba estudiando el carbunco. Si se cumplen. fuera del animal infectado. los postulados de Koch proporcionan una prueba irrefutable de que un microorganismo particular causa una enfermedad en particular. constituyen los postulados de Koch. en cultivo puro. . estaban siempre presentes los mismos microorganismos. el animal enfermó del carbunco y en sus muestras de sangre.

los primeros estudios basados en cultivos mixtos. Este contrasta con las mezclas de diferentes bacterias. la gonorrea. De hecho. llevaron a las descripciones caprichosas de los “ciclos biológicos” de los microorganismos. transformándose de un tipo de célula en otro.En su trabajo sobre el carbunco. Es difícil realizar experimentos válidos utilizando cultivos mixtos. que se encuentran en la naturaleza. la sífilis. Entre 1882 y 1900 se aislaron los microorganismos que causaban casi todas la enfermedades bacterianas más frecuentes en Europa. incluyendo el tifus. contiene un único tipo de bacterias. Los postulados de Koch. la disentería. la neumonía y la tuberculosis. aislada por el propio Koch. un cultivo axénico. era como en diferentes períodos de tiempo. Los científicos describieron como cambiaban de forma los microorganismos. denominadas cultivos mixtos. Desarrolló una técnica para obtener y cultivar bacterias en cultivo axénico. Lo que estaban observando. iban dominando las distintas especies de un cultivo mixto. de redonda a alargada y a espiral. o puro. . produjeron grandes avances en la microbiología como ciencia experimental. porque son demasiado complicados. su técnica para obtener cultivos axénicos y la introducción del agar como un componente de los medios de cultivo*. Koch realizó otra contribución de gran importancia para la ciencia de la microbiología que estaba en auge.

2. Higiene pública. . nunca las volvían a padecer. es decir. era bien conocido que las personas que sufrían ciertas enfermedades. promoviendo el aseo y reduciendo la exposición a la enfermedad. Los colegas de Koch pensaron que tan solo sería necesario controlar los microorganismos Así. Inmunidad. Desde tiempos remotos. aquellas causadas por los microorganismos. estimulando la propia capacidad del cuerpo para combatir la infección. la infección podía producir inmunidad. la ciencia de la microbiología progresó en dos frentes: 1. La inmunización produce inmunidad mediante la exposición a organismos alterados que no causan la enfermedad. entonces sería posible controlar las enfermedades infecciosas.Inmunidad Si microorganismos específicos eran los causantes de enfermedades específicas. Aparentemente ocurría algún cambio protector en el cuerpo.

le inoculó fluido de una ampolla causada por la viruela humana. Sarah Nelms.Jenner y la viruela Edward Jenner (1749-1823) un médico ingles. observó que las ordeñadoras que habían contraído una infección leve denominada viruela de las vacas (cowpox). no hubo reacción. En 1796. causadas por la enfermedad de las vacas. Pero Jenner no conocía lo suficiente sobre microbiología como para extender los principios de la inmunización a otras enfermedades. parecía que estaban protegidas contra la viruela humana (smallpox). . La técnica de introducir una infección para proteger contra otra se denominó: vacunación. El niño se había inmunizado al exponerse a la enfermedad de las vacas. que produce una desfiguración horrible y que causaba una mortandad importante. De “vacca” en latín “vaca”. El niño contrajo esta enfermedad. Jenner inoculó a un niño de 8 años el fluido de las ampollas de la mano de una ordeñadora. Jenner fue aclamado y se comenzó a controlar la viruela. Posteriormente.

Este descubrimiento condujo al desarrollo de vacunas contra muchas enfermedades infecciosas. además de las cepas atenuadas de microorganismos. agentes que conferían inmunidad sin causar la enfermedad.Las primeras vacunas Basándose en los trabajos de Jenner y Koch. las gallinas sanas quedaban protegidas contra el cólera aviar. dos microbiólogos norteamericanos Daniel E. Aplicó éste principio para desarrollar una vacuna contra el carbunco y en 1885. al inocularles una forma atenuada (debilitada) de la bacteria que causaba la enfermedad. también había estado realizando estudios sobre la peste aviar y determinó que. Al igual que Koch.contra la rabia. Salmon (1850-1914) y Theobald Smith (1859-1934). Pasteur enunció los principios mediante los cuales podían desarrollarse las vacunas. En éste mismo período. las células microbianas muertas también eran efectivas como vacunas. . Pasteur había realizado estudios sobre el carbunco. también estaban desarrollando estratégias para desarrollar vacunas. A comienzos de la década de 1880. Demostraron experimentalmente que.

pero los progresos en higiene pública salvaron aún más vidas. La mejora en la eliminación de aguas residuales y la garantía de un suministro de agua pública limpia. sino también mejoró el estado general dee la salud de las personas y así. podría prevenir la enfermedad. finalmente. . La teoría microbiana de la enfermedad también fortaleció los argumentos de los médicos que mantenían que una higiene personal adecuada . Una mejor higiene no solo disminuyó la probabilidad de exposición a los microorganismos causantes de la enfermedad. que mata la mayoría de los patógenos mediante una breve exposición al calor es un ejemplo. las aguas residuales se mezclaban normalmente con el agua potable. poder combatir mejor la enfermedad. Se produjeron avances semejantes en la conservación de los alimentos y. evitó a la población las epidemias de cólera y fiebre tifoidea. en su inspección. especialmente lavarse las manos con cuidado.Higiene pública La inmunización representó un avance espectacular en la prevención de la infección. La pasteurización. Antes de ser aceptada la teoría microbiana de la enfermedad.

VIROLOGÍA 4. INMUNOLOGÍA 3. Como ejemplo. ya que los avances sucedían muy rápidamente y. como resultado de ello. INGENIERÍA GENÉTICA . Los avances durante el siglo XX no fueron menos sorprendentes.La microbiología en la actualidad El final del siglo XIX fue la época dorada de la microbiología. QUIMIOTERÁPIA 2. tomaremos cuatro áreas clave de la investigación microbiológica: 1. la vida cambió drásticamente.

debe ser tóxica selectivamente: mortal para el microorganismo que causa la infección. pero fue hasta el siglo XX que se adquirió la capacidad de tratarlas. el tratamiento de una enfermedad con compuestos químicos denominados drogas. Los microbiólogos del siglo XIX. porque formuló su principio básico: la toxicidad selectiva.Quimioterapia El avance más significativo en la microbiología clínica durante el siglo XX fue el desarrollo de la quimioterapia. descubrieron medios para prevenir muchas infecciones. pero relativamente inocua para las células humanas. El médico y químico alemán Paul Ehrlich (1854-1915) es considerado el “padre” de la quimioterapia. Para que una droga sea efectiva contra la infección. .

comenzó a estudiar de manera sistemática compuestos diferentes como posibles agentes quimioterápicos. . En 1908. agentes que podían matar a los microorganismos.Ehrlich concibió las drogas como si fueran “balas mágicas”. I. cuando descubrió una droga para el tratamiento de la sífilis. Ehrlich dio a la quimioterapia su primer éxito. Se descubrieron en los años 30. Durante más de 20 años. pero no al hospedador. de la palabra latina que significa “salvar”. La investigación continuó. compuestos químicos orgánicos obtenidos en el laboratorio. cuando una empresa química alemana. Las sulfamidas se manufacturaron inicialmente como colorantes. Farben. Las sulfamidas son drogas sintéticas.G. las sulfamidas fueron el primer grupo importante de drogas que se comenzaron a utilizar ampliamente para uso clínico. la sífilis fue la única enfermedad infecciosa que pudo ser tratada por quimioterapia. a ésta droga la llamó Salvarsán.

Demostraron ser más polivalentes que las sulfamidas. pero no se utilizó ampliamente para uso clínico hasta una década después. durante la segunda guerra mundial. se obtuvo la financiación necesaria para conseguir que la penicilina estuviese disponible. El primer antibiótico de uso médico la penicilina. debido a los problemas técnicos para su purificación y producción en masa.Los antibióticos son agentes quimioterápicos naturales. En los años 40. producidos por microorganismos. . La enorme efectividad de la penicilina hizo que se le conociera como “la droga milagrosa”. fue descubierto en 1929 por el microbiólogo escocés Alexander Fleming (1881-1955).

a través de filtros que retenían las bacterias más pequeñas.inmunología En la época de Pasteur y Koch. Iwanowski pensó que su metodología podría ser incorrecta. Actualmente. de manera que algunos causan la enfermedad directamente y otros dejan a la persona vulnerable a la infección y al cáncer. los llamó “virus filtrables”. éstos no se veían incluso con los microscopios más potentes de aquella época. Para aislar el microorganismo. antes. filtró un extracto de plantas enfermas. hasta que se desarrollo el microscopio electrónico en los años 30. inició en 1892. Observó que el líquido filtrado todavía causaba la enfermedad. llamada enfermedad del mosaico del tabaco. más pequeños que las bacterias. Como se pensaba que las bacterias eran los microorganismos más pequeños que existían. se convenció de que los agentes causantes de la enfermedad. A éstos pequeñísimos. dedicada al desarrollo de vacunas para impedir las enfermedades infecciosas. Muy poco se pudo saber de los virus. Se encontraba estudiando una enfermedad de las plantas del tabaco. cuando el microbiólogo ruso Dmitri Iwanowski descubrió el virus del mosaico del tabaco. delicado y propenso a los defectos. el estudio de los virus. Al repetir los experimentos. solo se sabia que existían. una ciencia independiente y de rápido desarrollo Se sabe que el sistema inmunitario es extremadamente complejo. . la inmunología era una rama de la microbiología. la inmunología es por si misma. Virología La virología. pasaban a través del filtro.

. se ha podido manipular el ADN fuera del organismo del que se obtuvo. Los microorganismos pueden ser cultivados con facilidad y se multiplican muy rápido. El metabolismo y las propiedades genéticas de los microorganismos. dos hechos relacionados con los microorganismos condujeron a una serie de acontecimientos deslumbrantes: 1. Con ésta tecnología. El organismo más utilizado como hospedador para el ADN manipulado es la bacteria Escherichia coli. Los microorganismos son especialmente apropiados para la investigación experimental. son directamente aplicables a las formas de vida superiores.Ingeniería genética Durante la segunda mitad del siglo XX. para la producción de la hormona del crecimiento humano para el tratamiento del enanismo pituitario. y reintroducir el ADN modificado en otra célula en la que ejercerá su efecto. El estudio de los microorganismos ha desembocado en la evolución de un conjunto de técnicas singulares. denominadas colectivamente ingeniería genética o tecnología del ADN recombinante. 2. particularmente las bacterias. Por lo que los conocimientos obtenidos con ellas.. El ADN puede obtenerse de cualquier organismo y se pueden unir fragmentos de ADN procedentes de diferentes organismos. son notablemente semejantes a los de las plantas y animales. Se ha utilizado para producir insulina para el tratamiento de la diabetes.

Se requieren muchos más microbiólogos para atacar los problemas que ya están surgiendo y continuarán a lo largo del siglo XXI. es la microbiología ambiental. necesitan resolver los problemas de resistencia a los antibióticos y la evolución de nuevos virus. Confiaremos de manera creciente en la biorremediación. El mundo subvisible de los microorganismos es enorme y diverso. La respuesta pueden ser nuevos antibióticos y otros agentes quimioterápicos. Incluso la mayoría no han sido aún identificados. utilizando microorganismos para eliminar los compuestos químicos tóxicos que hemos vertido a nuestro medio ambiente.El futuro La microbiología como ciencia experimental. aun cuando algunos investigadores conceden mucha importancia a la mejora del sistema inmunitario natural. dependerá en gran medida de la tecnología de ADN recombinante. tiene más de 100 años. Otra área que se desarrollará rápidamente. El camino que se siga. continúa siendo un reto el control de las enfermedades infecciosas. . pero persisten problemas no resueltos y surgen nuevos retos. La microbiología clínica y la virología. Nos benefician de muchas maneras.

ESPERO QUE EL ESTUDIO DEL MUNDO INVISIBLE QUE ESTAMOS COMENZANDO ¡ SEA AGRADABLE ! .¡USTEDES PUEDEN CONSIDERAR ESPECIALIZARSE EN ÉSTE CAMPO! SOLO SE REQUIERE DEDICACIÓN Y UN ENORME INTERÉS INDEPENDIENTEMENTE DE SI ÉSTA INVITACIÓN LES PARECE INTERESANTE O NO.

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