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REVISTA ACADMICA DE LA FEDERACIN LATINOAMERICANA DE FACULTADES DE COMUNICACIN SOCIAL

Los estudios sobre Comunicacin y Consumo: El Trabajo Interdisciplinario en Tiempos Neoconservadores


Nestor Garca Canclini Se me ocurren dos posibles maneras de participar en esta reunin dedicada a construir una mirada sobre los estudios de comunicacin desde otras ciencias sociales. Un modo sera describir y valorar cmo las investigaciones comunicacionales han hecho visibles reas del desarrollo cultural (las nuevas tecnologas de la imagen) y han generado enfoques innovadores respecto de campos ya trabajados por otras disciplinas (la educacin, el desarrollo rural y urbano, la propaganda poltica, etc.). Quiz otros, con ms erudicin, puedan hacerlo. Pero adems de la deficiencia personal de informacin, el predominio de las preguntas y las incertidumbres tericas sobre las respuestas me hacen preferir una segunda opcin. Quiero hablar de cmo me he encontrado con los estudios comunicacionales desde la antropologa y la sociologa de la cultura al analizar en los ltimos aos el consumo cultural en Mxico. Debido a que este tema es uno de los que ms obligan a vincular lo que varias disciplinas conocen de l y al lecho de haberlo venido elaborando con un grupo de antroplogos y comuniclogos (1), en cada momento las tensiones y las promesas entre los estilos de investigacin se volvan evidentes. Por razones de extensin limitar este texto a dos objetivos: a) confrontar los principales modelos tericos con que diversas ciencias sociales analizan el consumo cultural, b) preguntarnos cmo combinar esos modelos para estudiar las estructuras particulares de comunicacin, consumo y recepcin de los bienes culturales en la actual crisis latinoamericana. Cuando recorremos las investigaciones sobre consumo, audiencias y recepcin en Amrica Latina, encontramos que las metas producidas tienen un dbil consenso, limitado casi siempre a la disciplina en que se generan. Por eso mismo, una tarea necesaria es poner en relacin estos enfoques parciales: lo que la economa sostiene acerca de la racionalidad de los intercambios econmicos con lo que antroplogos y socilogos dicen sobre las reglas de convivencia y los conflictos, y con lo que las ciencias de la comunicacin estudian respecto al uso de los bienes como transmisiones de informacin y significado (Se ver que algunos de los autores que ms nos ayudan a reelaborar la problemtica del consumo -Pierre Bourdieu, Mary Douglas y Michel de Certeau- son quienes se sitan en observatorios transdisciplinarios para estudiar estos procesos). La desconexin entre estas miradas de lo social no se debe slo a la compartimentacin de las disciplinas que lo estudian. Tiene su correlato, sobre todo en las grandes ciudades, en la fragmentacin de las conductas. La gente consume en escenarios de diferentes escalas y con lgicas distintas, desde la tienda de la esquina y el mercado barrial hasta los macrocentros comerciales y la televisin. Sin embargo, como las intersecciones multitudinarias y annimas se hallan entrelazadas con las interacciones pequeas y personales, se vuelve necesario pensarlas en relacin. Hemos aprendido en los aos recientes que la organizacin multitudinaria y annima de la cultura no lleva fatalmente a su uniformidad. El problema principal con que nos confronta la masificacin de los consumos no es el de la homogeneizacin, sino el de las interacciones entre grupos sociales distantes en medio de una trama comunicacional muy segmentada. Las grandes redes de comercializacin presentan ofertas heterogneas que se relacionan con hbitos y gustos dispares. En la ciudad de Mxico hallamos grupos bien diferenciados entre los consumidores. Para hablar nicamente de las preferencias musicales, es entre las personas con ms edad y menor nivel escolar dnde aparece el mayor nmero de seguidores de las canciones tropicales y rancheras; la msica clsica y el jazz atraen, sobre todo, a los profesionales de edad media y los estudiantes ms avanzados, el rock a los jvenes y adolescentes. Las personas van quedando ubicadas en ciertos gustos musicales y en modos divergentes de elaboracin sensible segn las brechas generacionales, las distancias econmicas y educativas (2). Pese a las acusaciones hechas a las industrias culturales de homogeneizar a los pblicos, el estudio de los consumos presenta una estructura relativamente desarticulada. Cmo pensar juntos los fragmentos, las conductas dispersas, en una visin compleja del conjunto social? Tiene sentido en nuestras atomizadas sociedades, donde circulan simultneamente mensajes tradicionales, modernos y posmodernos, juntar, no bajo un modelo terico sino en una perspectiva multifocal, lo que la gente hace en

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el trabajo y en los tiempos de ocio, en espacios urbanos desconectados y en generaciones alejadas? Cmo articular lo que la economa y las ciencias de la comunicacin describen sobre las estrategias transnacionales de las empresas y la publicidad con la visin microsocial que la antropologa ofrece al observar grupos pequeos? Esta necesidad de estudiar conjuntamente los mltiples tipos de consumo se vuelve ms imperiosa cuando se disean polticas culturales que de algn modo deben plantearse la cuestin de la totalidad social: POR QU CONSUME LA GENTE Los economistas han desarrollado las teoras formalmente ms sofisticadas sobre esta cuestin vinculando los comportamientos de los consumidores con las relaciones entre precios y salarios, con la inflacin, las leyes de expansin y contraccin de los mercados (3). Pero cuando estas explicaciones resultan insuficientes -lo cual sucede apenas se quiere superar las previsiones de corto plazo- los analistas econmicos incorporan argumentaciones psicolgicas sobre las ambiciones humanas, las oscilaciones del gusto o la persuasin publicitaria que los especialistas desechan hoy por rudimentarias. Algo semejante ha ocurrido con los estudios funcionalistas y conductistas sobre usos y gratificaciones: pretendan entender los efectos de los medios masivos con una visin tcnicamente compleja de la comunicacin, pero demasiado simple respecto de la estructura social, los procesos psquicos de los sujetos y, sobre todo, de las mltiples mediaciones lingsticas, institucionales y grupales que intervienen (4). A la inversa, los especialistas en las ciencias sociales blandas-antropologa, sociologa, psicoanlisisconstruimos interpretaciones ms atentas al aspecto cualitativo de las interacciones sociales que ocurren cuando la gente compra ropa o alimentos, mira tantas horas al da televisin, va o no al cine. Pero casi nunca tomamos en cuenta la estructura de los mercados, las polticas macroeconmicas, o partimos de algunos lugares comunes sobre esos condicionamientos divulgados hace varias dcadas. En los mejores casos, perseguimos pistas keynesianas o marxistas cuando la economa mundial est pensando si es posible superar a Milton Friedman. Pareciera que no estamos an en condiciones de proponer explicaciones transdisciplinarias. Quedara elegante invocar aqu las dificultades que genera la multiplicacin de investigaciones en cada ciencia social, las exigencias de especializacin que hacen difcil estar informado de lo que sucede fuera de la propia disciplina (o del rea que uno cultiva), y encima la crisis de paradigmas que vuelve inseguro el conocimiento. Todo esto influye, sin duda, en los estudios internacionales sobre consumo, pero en Amrica Latina hay una explicacin mas elemental: cmo vamos a encarar los problemas pluridisciplinarios en este campo si casi no existen investigadores especializados en el consumo? Qu hacer, entonces? Poner en relacin brevemente las teoras ms atendibles en el actual debate sobre el consumo y la recepcin, sealando algunas de sus imitaciones o dificultades. Para restringir un poco las comparaciones posibles me concentrar primero en dos cuestiones: qu se entiende por consumo y por qu consume ms o menos- la gente. Voy a ocuparme de seis modelos tericos, provenientes de diversas disciplinas, que tal vez sean los ms frtiles en la actualidad. Pero antes es preciso despejar el camino recordando que la construccin de los modelos ms elaborados ha sido posible a partir de la crtica a dos nociones: la de necesidades y la de bienes. Hay que descartar, ante todo, la concepcin naturalista de las necesidades. Puesto que no existe una naturaleza humana inmutable, no podemos hablar de necesidades naturales, ni siquiera para referimos a esas necesidades bsicas que parecen universales: comer, beber, dormir, tener relaciones sexuales. La necesidad biolgica de comer, por ejemplo, es elaborada con tal variedad de prcticas culturales (comemos sentados o parados; con uno, tres, seis cubiertos, o sin ellos; tantas veces por da; con distintos rituales) que hablar de una necesidad universal es decir casi nada. Lo que llamamos necesidades -aun las de mayor base biolgica- surgen en sus diversas presentaciones culturales como resultado de la interiorizacin de determinaciones de la sociedad y de la elaboracin psicosocial de los deseos. La clase, la etnia o el grupo al que pertenecemos nos acostumbra a necesitar tales objetos y a apropiarlos de cierta manera. Y como sabemos, lo que se considera necesario cambia histricamente, aun dentro de una misma sociedad. El carcter construido de las necesidades se vuelve evidente cuando advertimos cmo se convirtieron en objetivos de uso normal bienes que hace treinta o cuarenta aos no existan: cmo podan vivir nuestros padres sin televisor, refrigerador ni lavadora?

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Luego, hay que cuestionar el correlato de la nocin naturalista de necesidad, que es la concepcin instrumentalista de los bienes. En el sentido comn se supone que los bienes seran producidos por su valor de uso, para satisfacer necesidades: los autos serviran para viajar, los alimentos para nutrirse y los videos para entretenerse. Se imagina una organizacin natural en la produccin de mercancas, acorde con un repertorio fijo de necesidades. A la crtica novecentista que descubri la frecuencia con que el valor de cambio prevalece sobre el de uso, nuestro siglo aade otras esferas de valor -simblicos- que condicionan la existencia, la circulacin y el uso de los objetos. Estos se hallan organizados, en su abundancia y su escasez, segn los objetivos de reproduccin ampliada del capital y de distincin entre las clases y los grupos. Por qu predominan los autos sobre el transporte colectivo? No es la necesidad de trasladarse, ni la lgica del valor de uso, sino la lgica de la ganancia de los productores y de las diferencias entre los viajeros lo que rige esa opcin. Al desechar la concepcin naturalista de las necesidades y la visin instrumentalista de los bienes se vuelve evidente la simpleza de los conductistas cuando definen el consumo como la relacin que se establece entre un conjunto de bienes creados para satisfacer un paquete de necesidades, como una relacin estmulo-respuesta. No existe correspondencia mecnica o natural entre necesidades y objetos supuestamente diseados y producidos para satisfacerlas. Para tomar en cuenta la variedad de factores que interviene en este campo, podemos definir inicialmente el consumo como el conjunto de procesos socioculturales en que se realizan la apropiacin y los usos de los productos. Esta ubicacin del consumo como parte del ciclo de produccin y circulacin de los bienes permite hacer visible, segn se notar en seguida, aspectos ms complejos que los encerrados en la compulsin consumista. Tambin ayuda a registrar en los estudios bastante ms que los repertorios de gustos y actitudes que catalogan las encuestas de mercado. Pero esta ubicacin del consumo en el proceso global de la produccin no slo ofrece ventajas sino dificultades: la lgica econmica, que concibe en forma sucesiva la produccin, la circulacin y el consumo, suele colocar a este ltimo como momento terminal del ciclo; se vuelve arduo conciliar este modelo con otras teoras, como las de la recepcin literaria, que sealan la interaccin entre productores y consumidores. No oculto cierta incomodidad ante el trmino consumo, excesivamente cargado por su origen econmico; pese a su insuficiencia, lo veo como ms potente para abarcar las dimensiones no econmicas que las otras nociones afines: recepcin, apropiacin, audiencias o usos. Modelo 1: el consumo es el lugar de reproduccin de la fuerza de trabajo y de expansin del capital. Todas las prcticas de consumo, actos psicosociales tan diversos como habitar una casa, comer, divertirse, pueden entenderse, en parte, como medios para renovar la fuerza laboral de los trabajadores y ampliar las ganancias de los productores. En esta perspectiva, no es la demanda la que suscita la oferta, no son las necesidades individuales ni colectivas las que determinan la produccin de bienes y su distribucin. Las necesidades de los trabajadores, su comida, su descanso, los horarios de tiempo libre y las maneras de consumir en ellos, estn organizados segn la estrategia mercantil de los grupos hegemnicos. La incitacin publicitaria a consumir, y a consumir determinados objetos, el hecho de que cada tanto se los declare obsoletos y se los reemplace por otros, se explican por la tendencia expansiva del capital que busca multiplicar sus ganancias. Esta es una de las explicaciones de por qu ciertos artculos suntuarios cuando aparecen en el mercado, al poco tiempo se vuelven de primera necesidad: los televisores, las videocaseteras, la ropa de moda. Sin embargo, el aislamiento de este aspecto en la organizacin del consumo lleva al economicismo y a una visin maquiavlica: conduce a analizar los procedimientos a travs de los cuales el capital, o las clases dominantes, provocan en las dominadas necesidades artificiales y establecen modos de satisfacerlas en funcin de sus intereses (5). Si no hay necesidades naturales, tampoco existen las artificiales; o digamos que todas lo son en tanto resultan de condicionamientos socioculturales. Por eso, la dimensin cultural del consumo y las formas de apropiacin y usos deben ser tan centrales en la investigacin como las estrategias del mercado. Entendemos el estudio del consumo no slo como la indagacin estadstica del modo en que se compran las mercancas, sino tambin el conocimiento de las operaciones con que los usuarios seleccionan y combinan los productos y los mensajes. Para decirlo con Michel de Certeau: cmo los consumidores mezclan las estrategias de quienes fabrican y comercian los bienes con las tcticas necesarias para adaptarlos a la dinmica de la vida cotidiana (6). Es necesario conocer cmo se articula la racionalidad de los productores con la racionalidad de los consumidores: este

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es el mbito donde puede instalarse la colaboracin de la economa con el saber antropolgico y con los estudios comunicacionales sobre la recepcin. Modelo 2: el consumo es el lugar donde las clases y los grupos compiten por la apropiacin del producto social. Si bien desde la perspectiva de los productores y de la reproduccin del capital el incremento del consumo es consecuencia de la bsqueda de un lucro mayor, desde el ngulo de los consumidores el aumento de los objetos y de su circulacin es resultado del crecimiento de las demandas. Como escribi Manuel Castells, el consumo es el lugar en el que los conflictos entre clases, originados por la desigual participacin en la estructura productiva, se continan a propsito de la distribucin y apropiacin de los bienes (7). Este giro de la mirada sirve para rectificar el enfoque unidireccional expuesto en el modelo anterior. De ver al consumo como un canal de imposiciones verticales pasamos a considerarlo un escenario de disputas por aquello que la sociedad produce y por las maneras de usarlo. Reconocer este carcter interactivo del consumo y su importancia en la vida cotidiana ha contribuido a que los movimientos polticos no se queden slo en las luchas laborales e incorporen demandas referidas a la apropiacin de los bienes (agrupaciones de consumidores, de radioescuchas, etc.). Modelo 3: el consumo como lugar de diferenciacin social y distincin simblica entre los grupos. En sociedades que se pretenden democrticas, basadas por lo tanto en la premisa de que los hombres nacen iguales (sin superioridades de sangre ni de nobleza), el consumo es el rea fundamental para construir y comunicar las diferencias sociales. Ante la masificacin de la mayora de los bienes generada por la modernidad -educacin, alimentos, televisin-, las diferencias se producen cada vez ms no por los objetos que se poseen sino por la forma en que se los utiliza: a qu escuela se enva a los hijos, cules son los rituales con que se come, qu pelculas se rentan en los videocentros. Contribuye a este papel decisivo del consumo cultural el hecho de que muchas distinciones entre las clases y fracciones se manifiestan, ms que en los bienes materiales ligados a la produccin (tener una fbrica o ser asalariado en ella) en las maneras de transmutar en signos los objetos que se consumen. Estudios como los de Pierre Bourdieu (8) revelan que, para ocultar las diferencias por las posesiones econmicas, se busca que la distincin social se justifique por los gustos que separan a unos grupos de otros. Una dificultad que suele haber en estas investigaciones sobre el consumo es que se ocupan preferentemente de cmo se construye la distincin de arriba hacia abajo: las obras de arte y los bienes de lujo hacen posible separar a los que tienen de los desposedos. Pero tambin si consideramos las fiestas populares, sus gastos suntuarios y sus maneras propias de elaboracin simblica, es posible percibir cunto de la diferenciacin de los de abajo se configura en los procesos significantes y no slo en las interacciones materiales. Tanto en las clases hegemnicas como en las populares el consumo desborda lo que podra entenderse como necesidades, si las definimos como lo indispensable para la supervivencia. La desigualdad econmica hace depender ms a los sectores subalternos de lo material, a experimentarlo como necesidad y hasta como urgencia, pero su distancia respecto de los grupos hegemnicos se construye tambin por las diferencias simblicas. Modelo 4: el consumo como sistema de integracin y comunicacin. No siempre el consumo funciona como separador entre las clases y los grupos. Es fcil dar casos contrastantes en los que se aprecia cmo las relaciones con los bienes culturales sirven para diferenciar, por ejemplo, a quienes gustan de la poesa de Octavio Paz, y los que prefieren las historietas y fotonovelas. Pero hay otros bienes -las canciones de Agustn Lara, de Gardel o de Soda Stereo- con los que se vinculan todas las clases, aunque la apropiacin sea diversa. Advertimos entonces que el consumo puede ser tambin un escenario de integracin y comunicacin. Esto puede confirmarse observando prcticas cotidianas: en todas las clases sociales, reunirse para comer, salir a ver vitrinas, ir en grupo al cine o a comprar algo, son compartimientos de consumo que favorecen la sociabilidad. Aun en los casos en que el consumo se presenta como recurso de diferenciacin, constituye, al mismo tiempo, un sistema de significados comprensible tanto por los incluidos como por los excluidos. Si los miembros de una sociedad no compartieran los sentidos asignados a los bienes, su posesin no servira para distinguirlos: un diploma universitario o la vivienda en cierto barrio diferencian a los poseedores si su valor es admitido por los que no lo tienen. Consumir es, por lo tanto, tambin intercambiar significados. A travs de las cosas es posible mantener y crear las relaciones entre las personas, dar un sentido y un orden al ambiente en el cual vivimos, afirma Luisa Leonini. Lo demostr al estudiar a quienes haban sufrido robos en sus casas y hallar que los afectaba, tanto o ms que la prdida econmica, la de su inviolabilidad y seguridad, por lo cual la adquisicin de objetos idnticos no lograba reparar completamente el dao; por eso mismo, en la jerarqua de los bienes sustrados colocaban ms alto los que representaban

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su identidad personal y grupal, aquellos que les facilitaban su arraigo y comunicacin, no los que tenan ms valor de uso o de cambio. Concluye, entonces, que es tan fundamental en el consumo la posesin de objetos y la satisfaccin de necesidades como la definicin y reconfirmacin de significados y valores comunes (9). Quiz esto es an ms evidente en el consumo de la ropa. A travs de las maneras en que nos vestimos (diferentes en la casa, en el trabajo, en el deporte, en las ceremonias) nos presentamos a los dems, somos identificados y reconocidos, comunicamos informacin sobre nosotros y sobre las relaciones que esperamos establecer con los otros. No representan los shopping centers con su amplia gama de ofertas de diseo (culturales) para satisfacer las mismas necesidades (fsicas), un juego simultneo de intercambios y distinciones, un sistema de comunicacin que nos sita segn dnde compramos, e incluso dnde entramos y de dnde salimos? Modelo 5: el consumo como escenario de objetivacin de los deseos. Adems de tener necesidades culturalmente elaboradas, actuamos siguiendo deseos sin objeto, impulsos que no apuntan a la posesin de cosas precisas o a la relacin con personas determinadas. Lo vimos, en parte, en la actitud ante los robos. El deseo es errtico, insaciable por las instituciones que esperan a contenerlo. Las comidas satisfacen la necesidad de alimentarse, pero no el deseo de comer; que se vincula, ms con el valor material de los alimentos, con el sentido simblico de los rituales en que los ingerimos. Lo mismo puede afirmarse del deseo sexual, inabarcable por la institucin matrimonial, y de otros que exceden incesantemente las formas sociales en que se acta. Cul es el deseo bsico? De Hegel a Lacan se afirma que es el deseo de ser reconocido y amado. Pero esto es decir poco en relacin con las mil modalidades que esa aspiracin adopta entre las proliferantes ofertas del consumo. Sin embargo, pese a ser difcilmente aprensible, el deseo no puede ser ignorado cuando se analizan las formas de consumir. Tampoco la dificultad de insertar esta cuestin en el estudio social nos disculpa de omitir, en el examen del consumo, un ingrediente tan utilizado por el diseo, la produccin y la publicidad de los objetos, que juega un papel insoslayable en la configuracin semitica de las relaciones sociales. Tan riesgoso como olvidar el deseo puede ser construir una teora sobre el consumo sin plantearse que su ejercicio se cumple en condiciones socioeconmicas particulares. Este otro olvido debilita estudios incisivos como los de Jean Baudrillard, y los reduce -sobre todo en sus ltimos textos- a ocurrencias subjetivas, a observaciones puntuales sobre las variaciones microgrupales de los consumos. Modelo 6: el consumo como proceso ritual. Ninguna sociedad soporta demasiado tiempo la irrupcin errtica y diseminada del deseo. Ni tampoco la consiguiente incertidumbre de los significados. Por eso, se crean los rituales. Cmo diferenciar las formas del gasto que contribuyen a la reproduccin de una sociedad de las que la disipan y disgregan? Es posible organizar las satisfacciones que los bienes proporcionan a los deseos de modo que sean coherentes con la lgica de produccin y uso de esos bienes, y as garanticen la continuidad del orden social? Eso es, al menos, lo que intentan los rituales. A travs de ellos, la sociedad selecciona y fija, mediante acuerdos colectivos, los significados que la regulan. Los rituales, explican Douglas e Isherwood, sirven para contener el curso de los significados y hacer explcitas las definiciones pblicas de lo que el consenso general juzga valioso. Pero los rituales ms eficaces son los que utilizan objetos materiales para establecer los sentidos y las prcticas que los preservan. Cuanto ms costosos sean esos bienes, ms fuerte ser la ritualizacin que fije los significados que se les asocian. De ah que ellos definan a los bienes como accesorios rituales y al consumo como un proceso ritual cuya funcin primaria consiste en darle sentido al rudimentario flujo de los acontecimientos (10). Al revs de lo que suele orse sobre la irracionalidad de los consumidores, en su estudio de antropologa econmica estos autores demuestran que todo consumidor, cuando selecciona, compra y utiliza, est contribuyendo a construir un universo inteligible con los bienes que elige. Adems de satisfacer necesidades o deseos, apropiarse de los objetos es cargarlos de significados. Los bienes ayudan a jerarquizar los actos y configurar su sentido: las mercancas sirven para pensar (11). CONSUMO Y COMUNICACIN EN SOCIEDADES MULTICULTURALES

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Qu hacer con estos seis modelos? Quiz quede claro por lo dicho sobre cada uno que los seis son necesarios para explicar aspectos del consumo. Ninguno es autosuficiente y, sin embargo, an es difcil establecer principios tericos y metodolgicos transversales que los combinen. Sin embargo, son modelos generales, aplicables a todo tipo de consumo. Tienen los consumos llamados culturales una problemtica especfica? Si la apropiacin de cualquier bien es un acto que diferencia simblicamente, integra y comunica, objetiva los deseos y ritualiza su satisfaccin, si decimos que consumir, en suma, sirve para pensar, todos los actos de consumo -y no slo las relaciones con el arte o el saber- son hechos culturales. Por qu separar, entonces, lo que sucede en conexin con ciertos bienes o actividades y denominarlo consumo cultural? Esta distincin se justifica terica y metodolgicamente debido a la parcial independencia lograda por los campos artsticos y comunicacionales en la modernidad. El arte, la literatura y la ciencia se liberaron de los controles religiosos y polticos que les imponan criterios heternomos de valoracin. La independencia de estos campos se produce, en parte, por una secularizacin global de la sociedad, pero tambin por transformaciones radicales en la circulacin y el consumo. La expansin de la burguesa y los sectores medios, as como la educacin generalizada, fueron formando pblicos especficos para el arte y la literatura que configuran mercados diferenciales donde las obras son seleccionadas y consagradas por mritos estticos. Un conjunto de instituciones especializadas -las galeras de arte y los museos, las editoriales y las revistas- ofrecen circuitos independientes para la produccin y circulacin de estos bienes. Los productos denominados culturales tienen valores de uso y de cambio, contribuyen a la reproduccin de la sociedad y a veces a la expansin del capital, pero en ellos los valores simblicos prevalecen sobre los utilitarios y mercantiles. Un auto que se usa para transportarse incluye aspectos culturales, pero se inscribe en un registro distinto que el auto que esa misma persona -supongamos que es un artista- coloca en una exposicin o usa en un performance: en este segundo caso, los aspectos culturales, simblicos, estticos, predominan sobre los utilitarios y mercantiles. Qu ocurre en la radio, la televisin, y el cine? A pesar de las presiones econmicas que influyen fuertemente en sus estilos y en sus reglas de comunicacin, estos medios poseen una cierta autonoma en relacin con el resto de la produccin. Un editor o un productor de televisin que slo toma en cuenta el valor mercantil y se olvida de los mritos simblicos de lo que produce, aunque ocasionalmente realice buenos negocios, pierde legitimidad ante los pblicos y la crtica especializados. Existen conjuntos de consumidores con formacin particular en la historia de cada campo cultural -mayor en el caso de la ciencia, la literatura y el arte, aunque tambin en el caso de las telenovelas o los espectculos musicales- que orientan su consumo por un aprendizaje del gusto regido por prescripciones especficamente culturales. Por lo tanto, es posible definir la particularidad del consumo cultural como el conjunto de procesos de apropiacin y usos de productos en los que el valor simblico prevalece sobre los valores de uso y de cambio, o donde al menos estos ltimos se configuran subordinados a la dimensin simblica (12). Esta definicin permite incluir en el mbito peculiar del consumo cultural no slo a los bienes con mayor autonoma: las artes que circulan en museos, salas de concierto y teatros. Tambin abarca a aquellos productos muy condicionados por sus implicaciones mercantiles (programas de televisin) o por la dependencia de un sistema religioso (las artesanas y las danzas indgenas), pero cuya elaboracin y cuyo consumo requieren un entrenamiento prolongado en estructuras simblicas de relativa independencia. De todas maneras, cabe destacar que el peculiar carcter de la modernidad en Mxico y en Amrica Latina, donde los mercados artsticos y comunicacionales slo logran una independencia parcial de los condicionamientos religiosos y polticos, genera estructuras de consumo cultural distintas de las metrpolis. La diferencia es notable, sobre todo, en relacin con pases europeos que presentan una integracin nacional ms compacta y homognea. La subsistencia de vastas reas de produccin y consumo tradicionales artesanas, fiestas, etc. -que son significativas no slo para sus productores antiguos sino para capas amplias de consumidores modernos, revela la existencia de una heterogeneidad multi-temporal en la constitucin presente de nuestras sociedades. Esta heterogeneidad, resultante de la coexistencia de formaciones culturales originadas en diversas pocas, propicia cruces e hibridaciones que se manifiestan en el consumo con ms intensidad que en las metrpolis (13).

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No es extrao que en los gustos de consumidores de todas las clases convivan bienes de diferentes tiempos y grupos. En una coleccin domstica de discos y casetes solemos encontrar la salsa junto al rock, los tangos mezclados con Beethoven y el jazz. Alrededor, muebles coloniales y artesanales forman conjuntos que nadie siente incoherentes con otros modernos, con aparatos electrnicos y posters que anuncian a la vez conciertos de vanguardia y corridas de toros igualmente entraables para los habitantes de la casa. Estos elementos, dispares si los miramos desde una perspectiva histrica evolucionista, segn la cual el progreso sustituira unas tendencias estticas por otras, funcionan para la reproduccin cultural y social, sirven a la integracin y comunicacin, a la ritualizacin ordenada de las prcticas. Por cierto, estos cruces frecuentes no eliminan las diversas y desiguales apropiaciones de los bienes culturales. Las hibridaciones de los consumos no son homogneas. Las diferencias sociales se manifiestan y reproducen en las distinciones simblicas que separan a los consumidores: los que asisten a los museos y conciertos de los que no van; los que ven programas culturales o recreativos en la televisin. SE CONVOCA AL PBLICO. RESPONDEN LOS GRUPOS, LAS FAMILIAS, LOS INDIVIDUOS Cmo es posible que exista una nacin -y un sistema de consumo cultural integrado analizable en conjunto- en una sociedad segmentada, multicultural, con varias temporalidades, tipos de tradicin y de modernidad? Se puede formular tambin una pregunta inversa: Cmo explicarse que persista esta diversidad cultural despus de cinco siglos de integracin colonial y modernizacin independiente, de homogeneizaciones escolares, massmediticas y polticas? Conviene colocar los dos interrogantes juntos, porque la respuesta es la misma. La historia de los consumos muestra una interaccin dinmica, abierta y creativa entre (varios) proyectos de modelacin social y (varios) estilos de apropiacin y uso de los productos. Comprobamos en los estudios sobre audiencias vivas (14) que las teoras que conceban la dominacin como una accin vertical y unidireccional de los emisores sobre los receptores se han mostrado incapaces de entender los complejos procesos de interdependencia entre unos y otros. En el consumo, contrariamente a las connotaciones pasivas que esa frmula an tiene para muchos, ocurren movimientos de asimilacin, rechazo, negociacin, y refuncionalizacin de aquello que los emisores proponen. Entre los programas de televisin, los discursos polticos y lo que los consumidores leen y usan de ellos intervienen escenarios decodificadores y reinterpretadores: la familia, la cultura barrial o grupal, y otras instancias microsociales. Cada objeto destinado a ser consumido es un texto abierto que exige la cooperacin del lector, del espectador, del usuario, para ser completado y significado. Todo bien es un estmulo para pensar y al mismo tiempo un lugar impensado, parcialmente en blanco, en el cual los consumidores, cuando lo instan en sus redes cotidianas, engendran sentidos inesperados. Es sabido que los bienes se producen con instrucciones ms o menos veladas, dispositivos prcticos y retricos que inducen lecturas y restringen la actividad del usuario. El consumidor nunca es un creador puro, pero tampoco el emisor es omnipotente. De esto podemos derivar varias conclusiones. La primera es que los estudios comunicacionales no pueden ser slo estudios sobre el proceso de comunicacin, si entendemos por esto la produccin, circulacin y recepcin de mensajes. La necesidad de abarcar tambin las estructuras, los escenarios y los grupos sociales que se apropian de los mensajes y los reelaboran llama a la colaboracin de los comuniclogos con los socilogos y antroplogos, o sea los especialistas en mediaciones sociales que no pueden ser reducidas a procesos de comunicacin. Al mismo tiempo, la pluralidad de cdigos y mediaciones en que se procesan los mensajes puede ayudarnos a entender de otro modo cmo se constituyen actualmente las llamadas culturas nacionales. Cmo explicar que, pese a la diversidad conflictiva de consumidores y consumos, existan sociedades y naciones? Slo porque toda nacin es, entre otras cosas, resultado de lo que los especialistas en esttica de la recepcin llaman pactos de lectura: acuerdos entre productores, instituciones, mercados y receptores acerca de lo que es comunicable, compartible y verosmil en una poca determinada. Una nacin es, en parte, una comunidad hermenutica de consumidores. Aun los bienes que no son compartidos por todos son significativos para la mayora. Las diferencias y desigualdades se asientan en un rgimen de transacciones que hace posible la coexistencia entre etnias, clases y cepos. Me alejo en esta definicin de lo nacional de las conceptualizaciones territoriales y polticas prevalecientes en la bibliografa sobre esta cuestin. No olvido el peso de esos ingredientes, pero al referirme a la nacin como comunidad hermenutica de consumidores estoy aludiendo a formas de experimentar lo nacional en la vida cotidiana, que tal vez se han vuelto centrales en su redefinicin

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postnacionalista: cuando las culturas se desterritorializan y muchas prcticas polticas son subordinadas a las reglas industriales de la comunicacin masiva. Encuentro aqu un rea de interaccin promisoria entre comuniclogos y socilogos polticos. SUBCONSUMO E INCOMUNICACIN EN TIEMPOS NEOCONSERVADORES Para entender los procesos actuales de consumo en Amrica Latina parece clave hacerse cargo de esta tensin entre la estructura nacional histricamente consolidada de nuestras sociedades y la transnacionalizacin generada por las polticas modernizadoras. La integracin, comunicacin y diferenciacin entre clases y etnias, que pareca resuelta por la institucionalizacin nacionalista se revela en crisis ante la multiplicidad de procesos internos e internacionales de multiculturalidad que la desafan. Pensemos, por ejemplo, cmo se diluye lo nacional, por un lado, al ser atravesado diariamente por mensajes forneos, y, en la otra punta, por los movimientos de afirmacin regional que impugnan la distribucin centralista de los bienes culturales y las desigualdades que fomenta en el acceso a los mismos. Por otra parte, en las polticas gubernamentales se observa una nueva concepcin sobre el papel del Estado, que cede gran parte de su funcin integradora de lo nacional a las grandes empresas de comunicacin transnacional. La crtica al estatismo populista y la privatizacin de lo que se consideraba de inters pblico propicia nuevos pactos, no slo de concertacin econmica sino cultural. Nuevas reglas en la reproduccin de la fuerza de trabajo y en la expansin del capital, nuevos modos de competencia entre los grupos de apropiacin del producto social, nuevas pautas de diferenciacin simblica, generan una reestructuracin de los consumos. Llevar este cambio a formas distintas de integracin y comunicacin o acentuar la desigualdad y las diferencias en el acceso a los bienes? La respuesta a esta pregunta pasa por un anlisis de cmo se establecen las necesidades prioritarias en esta etapa regida por la supuesta autoregulacin del mercado. El neoliberalismo hegemnico, actualizando la vieja concepcin segn la cual las leyes objetivas de la oferta y la demanda seran el mecanismo ms sano para ordenar la economa, promueve una concentracin de la produccin y de los consumos en sectores cada vez ms restringidos. La reorganizacin privatizadora y selectiva es a veces tan severa que desciende las demandas a los niveles biolgicos de supervivencia: para los amplios sectores de pobreza extrema las necesidades en torno de las cuales deben organizarse son las de comida y empleo. Ciertos grupos organizan su rplica a esa poltica hegemnica buscando la restauracin del pacto integrador previo y del tipo de Estado que lo representaba. Otros ven posibilidades de resistencia potenciando las formas tradicionales, artesanales y microgrupales que pueden tener an valor para la reproduccin particular de algunos sectores, pero que se han mostrado ineficaces para erigir alternativas globales. Es posible que estas opciones tengan todava bastante capacidad de organizar y promover movilizaciones significativas, pero cualquier proyecto diferente, si aspira a intervenir en el reordenamiento modernizados, debiera considerar el mbito estatal como un territorio clave. No porque el Estado sea un buen administrador o porque pueda volver a esperarse de l donaciones populistas, sino como espacio en que puede hacerse valer el inters pblico frente a la reduccin de los consumidores a simples compradores de objetos privados. El estudio multidisciplinario sobre la comunicacin y el consumo puede ser, en esta perspectiva, un recurso para entender mejor el significado de la modernizacin y promover la participacin de amplios sectores. En parte, porque la colaboracin de los comuniclogos, especializados en conocer las grandes estructuras de la industria y de los mercados culturales, con los socilogos y antroplogos, dedicados a entender las mediaciones y los procesos de resignificacin cotidiana, sirve para que el anlisis del consumo trascienda la simple consideracin de las repercusiones comerciales de los productos. Pero tambin para que juntos logremos discutir los nuevos mecanismos de inclusin y exclusin respecto de los bienes y mensajes estratgicos en la actual etapa modernizadora. En cuanto al consumo cultural, si bien sigue siendo necesario reclamar una democratizacin del arte y el saber clsicos, la modernizacin nos confronta con nuevas exigencias. La visin global que propusimos del papel del consumo como escenario de reproduccin social, expansin del producto nacional y de competencia y diferenciacin entre los grupos, lleva a preguntar qu significan para el futuro las polticas restrictivas de los consumos respecto de las nuevas tecnologas. Cmo puede encararse un proceso de

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modernizacin, que supone una mayor calificacin laboral, si aumenta la desercin escolar y se limita el acceso a la informacin ms calificada? Hay que estimar qu significa para la democratizacin poltica y la participacin de la mayora que se agudice la segmentacin desigual de los consumos: por un lado, un modelo de informacin que permite actuar, basado en la suscripcin particular a redes exclusivas de televisin y a bancos de datos, cuya privatizacin suele convertirlos en recursos para minoras; por otro, un modelo comunicativo para masas organizado segn las leyes mercantiles del entretenimiento, que llevan a reducir a espectculo hasta las decisiones polticas. En esta organizacin dualista de las sociedades latinoamericanas veo uno de los mayores desafos para la colaboracin entre las ciencias sociales. Al situar la expansin de las comunicaciones en la retraccin de los consumos y de la informacin para las mayoras estaremos haciendo visible las contradicciones de nuestro regresivo fin de siglo.
NOTAS. 1. El grupo con el que estoy estudiando el consumo cultural en Mxico y con quienes discut varias veces estas reflexiones est compuesto por Mara Teresa Ejea, Eduardo Nivn, Maya Lorena Prez, Mabel Piccini, Ana Mara Rosas y Patricia Safa. Una parte de este texto, en una versin diferente, fue presentado al Simposio El consumo cultural en Mxico, efectuado en la ciudad de Mxico en octubre de 1990, en el marco del Seminario de Estudios de la Cultura dirigido entonces por Guillermo Bonfil, a quien agradezco sus comentarios. Estas afirmaciones se basan en una investigacin que incluy una encuesta sobre consumo cultural efectuada en 1,500 hogares de la ciudad de Mxico en septiembre y octubre de 1989. All encontramos que la msica ranchera es ms escuchada entre trabajadores domsticos (43.5%) y entre los pensionados (34.4%), los boleros son preferidos principalmente por las amas de casa (27.8%), mientras el rock y la cancin de moda -Yuri, Emanuel- encuentran la mayora de sus seguidores entre los jvenes (23 al 30%). Vase, como ejemplo, el libro de H.A. John Green, La teora del consumo. Madrid, Alianza, 1976. Se encontrar una crtica elaborada en conexin con las condiciones sociales y comunicacionales latinoamericanas en el libro de Jess Martn Barbero, De los medios a las mediaciones. Comunicacin, cultura y hegemona, Mxico, Gili, 1989. Esta lgica explicativa prevalece en los autores marxistas: vanse los textos de Jean Pierre Terrail, Edmon Preteceille y Patrice Grevet en el libro Necesidad y consumo en la sociedad capitalista actual, Mxico, Grijalbo, 1977. Michel de Certeau, Linvention du quotidien -1. Arts de faire, Paris, Union Generale dEditions, 1980, especialmente pp. 19-29 y 77-89. Manuel Castells, La cuestin urbana, Mxico, Siglo XXI, 1976, apndice a la 2 edic., pp. 498-504. Cf. especialmente su libro La distincin, Madrid, Taurus, 1988. Luisa Leonini, I consumi: desideri, simboli, sostegni, Rassegna Italiana de Sociologa, ao 23, N 2, Bologna, II Mulino, 1982. Mary Douglas y Baron Isherwood, El mundo de los bienes. Hacia una antropologa del consuno, Mxico, Grijalbo Conaculta, 1990, p. 80. 1dem, p.77. Vase una reflexin terica en esta lnea en el libro de Jos Luis Piuel Raigada, Jos Gaitn Moya y Jos I. Garca-Lomas Taboada, El consumo cultural, Madrid, Editorial Fundamentos - Instituto Nacional del Consumo, 1987. Desarrollo ms estas cuestiones en mi libro Culturas hbridas: estrategias para entrar y salir de la modernidad, Mxico, Grijalbo CNCA, 1990. De aqu en adelante resumo libremente los aportes realizados a esta cuestin por Stuart Hall y sus seguidores en el Centro de Estudios Culturales Contemporneos de Birmingham (cf. de S. Hall, Dorothy Hobson, Andrew Lowe y Paul Willis (eds.), Cultive, Media, Language, Londres, Hutchinson, 1980); los cultural studies ingleses y norteamericanos sobre audiencias activas (otro ejemplo: James Lull (ed.), World Families watch Television, Newbury Park, California, Sage, 1988); y la esttica de la recepcin desarrollada en Alemania, Inglaterra y los Estados Unidos (Roben Jauss, Pour une esthtique de la rception, Paris, Gallimard, 1978; Wolfgang Iser, The Act of Reading: a Theory of Aesthetic Response, Londres,Toutledge & Kegan y The John Hopkings University Press, 1978). En la ltima dcada se comenzaron a producir en Amrica Latina estudios comunicacionales sobre la actividad de las audiencias, entre los que destacan por su consistencia metodolgica y en algunos casos por aportaciones tericas los de Jess Martn Barbero, Guillermo Orozco, Paula Edwards, Valerio Fuenzalida y Oscar Landi. Se encontrar un panorama de esta lnea, an incipiente, en el artculo de Rosa Esther Jurez M. Los medios masivos y el estudio de la recepcin, Renglones, ao 5, N 15, Guadalajara, ITESO, diciembre de 1989, pp. 12-18.

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