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EL SANTO TEMPLO

Por el presidente Boyd K. Packer Presidente en Funciones del Qurum de los Doce Apstoles Son muchas las razones por las cuales debemos desear ir al templo. Este edificio, aun en su aspecto exterior, parece dar una idea de sus fines de carcter profundamente espiritual. Dicho carcter espiritual se hace mucho ms patente dentro de sus paredes. Sobre la puerta que conduce al interior del templo, se encuentra la inscripcin: Santidad al Seor.Cuando se entra en cualquier templo que se haya dedicado, se entra en la casa del Seor. Los miembros de la Iglesia que se hacen merecedores de entrar en el templo pueden participar all en las ordenanzas redentoras ms exaltadas que se han revelado al gnero humano. All, mediante una ceremonia sagrada, la persona puede ser lavada y ungida, recibir instruccin, ser investida y sellada. Una vez que la persona ha recibido estas bendiciones para s misma, puede oficiar por aquellos que han muerto sin haber tenido la misma oportunidad. En los templos se efectan las ordenanzas sagradas tanto para los vivos como por los muertos. Estas cosas son de carcter sagrado Al leer las Escrituras detenida y concienzudamente, se nos revela el hecho de que el Seor no comunic todas las cosas a todas las personas, sino que se establecieron ciertos requisitos prescritos de antemano para poder recibir informacin sagrada. Las ceremonias que se efectan en el templo caben dentro de esta categora. No hablamos de las ordenanzas del templo fuera de este edificio. Nunca se tuvo como propsito que el conocimiento de dichas ceremonias se circunscribiera a un corto nmero de personas selectas a quienes se obligara a que se aseguraran de que nadie ms se enterara de ellas; en realidad, es todo lo contrario, ya que exhortamos vigorosamente a toda persona a prepararse y hacerse merecedora de participar en las ceremonias del templo. A los que han ido a la casa del Seor se les ha enseado un ideal: Algn da toda alma viviente y toda alma que haya vivido tendr la oportunidad de or el Evangelio y de aceptar o rechazar lo que el templo ofrece. Si se rehsa esta oportunidad, el rechazo debe provenir de la

persona misma. Tanto las ordenanzas como las ceremonias del templo son sencillas. Son hermosas y son sagradas. Se conservan confidenciales, no sea que se den a conocer a quienes no estn preparados para ellas. La curiosidad no es una preparacin, como tampoco lo es un profundo inters. La preparacin para dichas ordenanzas supone ciertos pasos preliminares, a saber: fe, arrepentimiento, bautismo, confirmacin, mritos, adems de la madurez y de la dignidad que se espera de aquel que va como invitado a la casa del Seor. Todos los que sean dignos y cumplan con todos los requisitos establecidos pueden entrar en el templo para conocer all las ordenanzas y los ritos sagrados. Dignos de entrar Una vez que usted haya comenzado a vislumbrar la importancia de las bendiciones del templo, as como el carcter sagrado de las ordenanzas que all se realizan, no sentir deseos de poner en tela de juicio las elevadas normas que el Seor ha establecido para entrar en Su santa casa. Debe usted tener en su poder una recomendacin al da para ser admitido en el templo. Dicha recomendacin debe ser firmada por los correspondientes oficiales de la Iglesia. Slo los que son dignos deben ir al templo. El obispo o el presidente de rama tiene la responsabilidad de hacerle preguntas con respecto a su dignidad personal. La entrevista que realiza con este fin es de gran importancia para usted como miembro de la Iglesia, dado que es una ocasin en la que puede examinar, junto con un siervo del Seor, el curso de su vida. Si hubiera en ella cualquier asunto impropio, el obispo podr ayudarle a resolverlo. Por medio de este procedimiento, vale decir, el de aconsejarse con un juez comn en Israel, podr declarar su dignidad o se le puede ayudar a establecerla--- para entrar en el templo con la aprobacin del Seor. La entrevista para conseguir una recomendacin para el templo se lleva a cabo en privado entre el obispo y el miembro de la Iglesia interesado en obtenerla. En dicha entrevista, a ste se le hacen preguntas concienzudas con respecto a su conducta y su dignidad personales, as como a su lealtad a la Iglesia y a sus oficiales. La persona debe certificar que se halla moralmente digna y que est observando la Palabra de Sabidura, pagando honradamente su diezmo, que est viviendo de acuerdo con las enseanzas de la Iglesia y que no mantiene afiliacin alguna ni simpatiza con ningn

grupo apstata. El obispo tiene instrucciones de guardar estrictamente confidenciales los asuntos que trate con el entrevistado. El dar respuestas aceptables a las preguntas del obispo deja, por lo general, establecida la dignidad de la persona para recibir la recomendacin para el templo. Si el interesado no guarda los mandamientos o hay algo fuera de lugar en su vida que deba ponerse en orden, ser necesario que demuestre un arrepentimiento sincero antes de poder recibirla. Despus que el obispo haya llevado a cabo la mencionada entrevista, tambin un miembro de la presidencia de estaca entrevista a cada uno de nosotros antes de que podamos ir al templo. Instruidos de lo alto Antes de ir al templo por primera vez, o aun despus de haber ido muchas veces, tal vez le sirva de ayuda comprender que en el templo la enseanza se imparte en forma simblica. El Seor, el Maestro de maestros, present gran parte de Sus enseanzas de esa manera. El templo es una excelente escuela; es una casa de aprendizaje. En l se conserva un ambiente propicio para la instruccin sobre asuntos esencialmente espirituales. El fallecido lder John A. Widtsoe, miembro del Qurum de los Doce, fue un distinguido rector universitario y un erudito mundialmente conocido. Senta una profunda reverencia por la ceremonia del templo, y una vez dijo: "Las ordenanzas del templo comprenden el plan completo de salvacin, como lo han enseado de cuando en cuando las autoridades de la Iglesia, y dan claridad a temas difciles de entender. No hay nada que torcer o enroscar para acomodar las enseanzas del templo dentro del gran plan de salvacin. La integridad filosfica de la investidura constituye una de las grandes pruebas que corroboran la veracidad de las ordenanzas del templo. Por otra parte, la minuciosidad de este examen y la exposicin del plan del Evangelio convierten la adoracin en el templo en uno de los mtodos ms eficaces para refrescar la memoria con respecto a la estructura total del Evangelio" (Utah Genealogical and Historical Magazine, abril de 1921, pg. 58). Si usted va al templo y tiene presente que la enseanza que all se imparte es simblica, y si va con el debido espritu, nunca saldr de l sin que su visin se haya ampliado, sin sentirse un poco ms elevado, sin que su conocimiento haya aumentado en lo tocante a las cosas espirituales. El

plan de enseanza es excelente; es inspirado. El Seor mismo, el Maestro de maestros, instruy a Sus discpulos ensendoles constantemente con parbolas, una forma verbal de representar simblicamente las cosas que de otro modo podran ser difciles de comprender. El templo mismo llega a ser un smbolo. Si ha visto de noche uno de los templos, totalmente iluminado, conoce la impresin que esa vista produce. La casa del Seor, baada de luz, destacndose en medio de la oscuridad nocturna, viene a ser un smbolo del poder y de la inspiracin del Evangelio de Jesucristo, que se eleva como un faro en un mundo que se hunde cada vez ms en la oscuridad espiritual. Al entrar en el templo, usted se cambia la ropa de calle por la ropa blanca del templo. Este cambio de ropa se hace en el vestuario, donde se designa a cada persona un armario individual con un compartimiento para vestirse, totalmente en privado. En esta santa casa se observa esmeradamente el ideal de la modestia. Al guardar sus prendas de ropa de calle en el armario, deja all, junto con ellas, sus preocupaciones, inquietudes y distracciones. En seguida, sale del vestuario vestido de blanco, y experimenta una unidad y una sensacin de igualdad comn a todas las personas que se encuentran all, dado que todos los concurrentes estn vestidos de ropas semejantes a las que usted lleva puestas. El poder para sellar Ustedes, los que estn contemplando la posibilidad de casarse en el templo, tendrn inters en saber lo que ocurre en esa ceremonia. No citamos las palabras de la ordenanza del sellamiento (matrimonio) fuera del templo, pero podemos describir la sala donde se efecta el sellamiento como algo hermoso en cuanto a sus efectos, donde reina un espritu de serenidad y tranquilidad y lo santifica la obra sagrada que all se efecta. Antes de que la pareja vaya al altar para la ordenanza del sellamiento, es privilegio del oficiante dar y de la joven pareja recibir--- algunas palabras de consejo. A continuacin se mencionan algunos pensamientos que una pareja joven podra or en esa ocasin: "Hoy es el da de su boda y se hallan embelesados de emocin. Los

templos se han edificado como santuarios para efectuar ordenanzas tales como sta. Aqu no estamos en el mundo. Lo que pertenece al mundo no tiene aplicacin en este lugar y no debe ejercer influencia alguna sobre lo que aqu realicemos. Hemos salido del mundo para entrar en el templo del Seor. ste es el da ms importante de sus vidas. "Ustedes han nacido en esta tierra, invitados aqu por padres que prepararon un cuerpo terrenal en el cual pudiera morar su espritu. Ustedes dos han sido bautizados. El bautismo, una ordenanza sagrada, es smbolo de limpieza, smbolo de muerte y resurreccin, smbolo de la iniciacin de una vida nueva; incluye el arrepentimiento y una remisin de los pecados. La Santa Cena es una renovacin del convenio del bautismo, y, si nos esforzamos por lograrlo, podemos retener la remisin de nuestros pecados. "T, el novio, has recibido el sacerdocio. Primero se te confiri el Sacerdocio de Aarn y probablemente progresaste por los diversos oficios de ste: dicono, maestro y presbtero. Entonces lleg el da en que fuiste considerado digno de recibir el Sacerdocio de Melquisedec. Ese sacerdocio, el sacerdocio mayor, se define como el sacerdocio segn el Orden del Hijo de Dios (vase Alma 13:18; Helamn 8:18; D. y C. 107:2 4). Se te confiri un oficio en el sacerdocio y ahora eres lder. "Los dos han recibido su investidura. En esa investidura se les invisti con potencial eterno. Pero todas estas cosas, en cierto respecto, fueron preliminares y preparatorias a fin de que viniesen hasta el altar para ser sellados como marido y mujer por el tiempo de esta vida y por toda la eternidad. Ahora llegan a ser una familia, libres para actuar en la creacin de vida, con la oportunidad, mediante la devocin y el sacrificio, de traer hijos al mundo, de criarlos y guiarlos a salvo en la jornada de su existencia terrenal; para que en un da futuro los vean venir, como ustedes han venido, a participar en estas sagradas ordenanzas del templo. "Han venido segn su propia voluntad y se les ha considerado dignos. El aceptarse el uno al otro en el convenio del matrimonio es una gran responsabilidad, el cumplimiento de la cual trae bendiciones sin lmites". Si queremos comprender la historia, as como la doctrina de la obra del templo, debemos entender lo que es el poder para sellar. Hemos de percibir, por lo menos hasta cierto grado, por qu razn las llaves de autoridad para emplear el poder para sellar son de importancia vital no slo para la obra de las ordenanzas realizadas en el templo, sino en toda la Iglesia en el mundo entero. El poder para sellar representa la trascendental delegacin de autoridad

espiritual de Dios al hombre. El encargado de ese poder es el representante principal del Seor aqu en la tierra: el Presidente de la Iglesia. Ese puesto es de incomparable confianza y autoridad. Como ya se ha dicho, gran parte de la enseanza referente a las cosas ms profundamente espirituales de la Iglesia, en particular la que se imparte en el templo, es simblica. Usamos la palabra llaves en sentido simblico. Aqu las llaves de la autoridad del sacerdocio representan los lmites del poder otorgado desde allende el velo al hombre mortal para actuar en el nombre de Dios sobre la tierra. Las palabras sellar, llaves y sacerdocio se relacionan estrechamente. Las llaves del poder para sellar son sinnimo de las llaves del sacerdocio sempiterno. "Viniendo Jess a la regin de Cesarea de Filipo, pregunt a sus discpulos, diciendo: Quin dicen los hombres que es el Hijo del Hombre? . . . . "Respondiendo Simn Pedro, dijo: T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente. "Entonces le respondi Jess: Bienaventurado eres, Simn, hijo de Jons, porque no te lo revel carne ni sangre, sino mi Padre que est en los cielos. "Y yo tambin te digo, que t eres Pedro, y sobre esta roca edificar mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecern contra ella. "Y a ti te dar las llaves del reino de los cielos; y todo lo que atares en la tierra ser atado en los cielos; y todo lo que desatares en la tierra ser desatado en los cielos" (Mateo 16:13, 16--19). Pedro habra de tener las llaves; habra de tener el poder para sellar, esa autoridad que posee el poder para atar o sellar en la tierra, o para desatar en la tierra, lo cual se hara en los cielos. Esas llaves le corresponden al Presidente de la Iglesia: al profeta, vidente y revelador. Ese sagrado poder para sellar existe actualmente en la Iglesia. Nada consideran con ms sagrada reflexin aquellos que conocen el significado de esta autoridad. Nada se estima con mayor celo. Hay relativamente pocos hombres sobre la tierra que poseen, al mismo tiempo, este sagrado poder: en cada templo hay hermanos a quienes se ha conferido el poder para sellar. Nadie puede recibirlo sino del profeta, vidente y revelador y Presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. A continuacin sigue una declaracin precisa con respecto al poder para sellar como ligadura que cie todo lo que hacemos por los vivos y por los

muertos: "Siempre que se ha encontrado en la tierra la plenitud del Evangelio, el Seor ha tenido agentes a quienes ha conferido el poder para atar en la tierra y sellar eternamente en los cielos (Mateo 16:19; 18:18; Helamn 10:3--10; D. y C. 132:46--49). . . . "Todo lo que no sea sellado por medio de este poder tiene fin cuando mueren los hombres. Si el bautismo de una persona no cuenta con ese sello perdurable, sta no podr ser admitida en el reino celestial; si el convenio de un matrimonio eterno no es sellado por esta autoridad, los contrayentes no podrn alcanzar una exaltacin en el ms alto cielo del mundo celestial. "Todas las cosas reciben vigencia y validez por motivo del poder para sellar. Dicho poder es tan completo que comprende las ordenanzas que se realizan tanto por los vivos como por los muertos, sella a los hijos que estn en la tierra a sus antecesores que partieron antes y constituye la cadena patriarcal perpetua que existir eternamente entre los seres exaltados" (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, segunda edicin [1966, pg. 683). En la Iglesia poseemos autoridad idnea para efectuar todas las ordenanzas necesarias para redimir y exaltar a toda la familia humana. Y por motivo de que tenemos las llaves del poder para sellar, lo que atemos en el debido orden aqu en la tierra ser atado en los cielos. Dichas llaves las llaves para sellar y atar en la tierra, y para que sea atado en los cielos--representan el don supremo de nuestro Dios. Con esa autoridad podemos bautizar y bendecir, podemos investir y sellar, y el Seor honrar nuestra dedicacin en este respecto. El profeta Jos Smith dijo que con frecuencia le hacan la siguiente pregunta: "No podemos salvarnos sin recibir todas esas ordenanzas? Yo respondo que no; no podemos lograr la plenitud de la salvacin. Jess dijo que haba muchas moradas en la casa de Su Padre, y que iba a preparar un lugar para nosotros. La palabra casa que aqu se menciona debera ser reino; y la persona que desea ser exaltada hasta la morada ms alta tiene que obedecer una ley celestial, y toda la ley tambin" (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pg. 408). No sin oposicin Los templos son el centro mismo de la fortaleza espiritual de la Iglesia. Hemos de dar por sentado que el adversario procurar interponerse entre

nosotros como Iglesia colectivamente y entre cada uno en forma individual al esforzarnos por participar en esta sagrada e inspirada obra. La obra del templo atrae tanta resistencia porque es la fuente de un gran poder espiritual para los Santos de los ltimos Das y para toda la Iglesia. En la ceremonia de la colocacin de la piedra angular del Templo de Logan, el presidente George Q. Cannon, que en ese entonces era miembro de la Primera Presidencia, dijo lo siguiente: "Toda piedra angular que se coloca para el cimiento de un templo, y todo templo que se erige de acuerdo con el orden que el Seor ha revelado para Su santo Sacerdocio, disminuye el poder de Satans sobre la tierra y aumenta el poder de Dios y la santidad, conmueve los cielos con extraordinario poder para nuestro beneficio, invoca y hace descender sobre nosotros las bendiciones de los Dioses Eternos y de aquellos que moran en Su presencia" (Millenial Star, 12 de noviembre de 1877, pg. 743). Cuando los miembros de la Iglesia se sienten angustiados o cuando decisiones crticas agravan pesadamente sus pensamientos, no es raro que vayan al templo. Es un buen lugar al cual podemos llevar nuestras inquietudes. All podemos recibir inspiracin espiritual y ver las cosas en su debida perspectiva. All, durante los momentos del servicio del templo, nos encontramos "fuera del mundo". A veces nos sucede que la mente se nos abruma de problemas y nos sentimos acosados por multitud de asuntos que exigen nuestra atencin inmediata, a tal grado que sencillamente no podemos pensar ni ver con claridad. En el templo, nuestra confusin se esfuma, la niebla que nos ofusca la razn se disipa y podemos "ver" lo que antes no veamos y hallar una manera de salir de nuestras dificultades que hasta entonces no habamos conocido. El Seor nos bendecir al efectuar la sagrada obra de las ordenanzas del templo. Las bendiciones que all recibiremos no se limitarn a nuestro servicio en el templo, sino que seremos bendecidos en todos nuestros asuntos. Vayan al templo

Ninguna obra ofrece mayor proteccin a la Iglesia que la obra del templo y la investigacin genealgica que la acompaa. Ninguna obra surte un efecto ms refinador sobre el espritu, ninguna nos da mayor poder, ninguna nos exige una norma ms elevada de rectitud. Nuestras labores en el templo nos cubren con un escudo protector, tanto individual como colectivamente. Por lo tanto, asistan al templo, vayan a reclamar sus bendiciones. Es una obra sagrada. 2001 Intellectual Reserve, Inc. Todos los derechos reservados