LA BÚSQUEDA DEL PAITITI REMONTANDO EL RÍO PARAGUAY

El aventurero español Álvar Núñez Cabeza de Vaca (14901557) había emprendido un larguísimo viaje al norte del continente americano a partir de 1527, siguiendo al gobernador de la Florida, Pánfilo de Narváez. Las tropas españolas fueron pronto atacadas por feroces indígenas y Álvar Núñez, junto con otros tres sobrevivientes, escapó al interior de la Florida. Su increíble aventura, descrita posteriormente en su libro Naufragios, duró unos ocho años. Los cuatro exploradores, liderados por Álvar Núñez, lograron ponerse a salvo sólo en 1536, al llegar, después de indecibles dificultades, a algunos pueblitos habitados por españoles en el virreinato de la Nueva España, correspondiente hoy al norte de México. Álvar Núñez regresó a España y, en 1540, obtuvo de la Corona el título de ³Segundo Adelantado del Río de la Plata´, el cual le permitía gobernar territorios inmensos desde la ciudad de Asunción, fundada tres años antes. Álvar Núñez pronto organizó la expedición marítima que tocó tierra en la actual isla de Santa Catarina (perteneciente hoy a Brasil). Durante el viaje por tierra para llegar a Asunción (en aquel tiempo una sencilla aldea en las orillas del Paraguay), Álvar Núñez descubrió las cataratas del Iguazú. Cuando llegó a Asunción, no fue acogido favorablemente por Domingo Martínez de Irala, quien afirmaba tener que mantenerse en el poder. No obstante, Álvar Núñez logró imponer su autoridad y rápidamente decidió preparar una expedición hacia el norte, remontando el Río Paraguay, puesto que los indígenas de la zona le habían hablado de un reino riquísimo que Álvar Núñez denominó ³La Noticia Rica´. Álvar Núñez estaba probablemente al corriente de la expedición emprendida años atrás por el explorador portugués Aleixo García. En efecto, en 1524, Aleixo García (quien había sido un lugarteniente de Juan de Solís), remontó el Río Paraguay porque estaba en busca de un gigantesco Cerro de Plata en un reino cuyo rey era llamado ³el rey blanco´. Según las crónicas de la época, Aleixo García llegó hasta los límites del imperio de los Incas, aproximadamente donde hoy surge la capital boliviana Sucre, siendo entonces el primer europeo en entrar al actual territorio boliviano. Se encontraba a menos de 200 kilómetros de Potosí, donde se alza justamente la famosa montaña de plata, pero no llegó hasta allí, y a causa de ataques de agresivos indígenas tuvo que regresar al Río Paraguay, donde luego otros nativos lo mataron. La expedición de Álvar Núñez en busca de la ³Noticia Rica´ fue emprendida el 8 de septiembre de 1543. Núñez estaba al mando de diez bergantines con aproximadamente 400 españoles, además de 120 canoas con unos 800 indígenas amigables. Después de dos meses de ardua navegación, los exploradores llegaron a una ensenada natural que se

que luego fue enviado al Consejo de Indias en 1545. respectivamente. el Padre Diego Felipe de Alcaya y el capitán Sánchez Gregorio transmitieron detalladas descripciones de la fuga del inca Guaynaapoc de Cusco. y que en cierto tiempo del año se juntan con indios comarcanos y tienen con ellos comunicación carnal. en la desembocadura del Río Tapajos en el Río Amazonas.llamó Los Reyes. pero tuvo que regresar a Paraguay a causa de ataques de ferocísimos indígenas. hacia el sur? Según el relato del Padre Paniagua. quien emprendió un viaje en dirección noroeste. de la Noticia Rica: Anduvo informándose. al lado sur. el lugar de destino del inca Guaynaapoc fue justamente la Sierra de Parecis. en conformidad sin discrepar. donde los indios le hablaban de un reino de mujeres-cabe un lago de agua muy grande-. las del Guaporé. y al lado norte. lugar que. Inicialmente. los dichos indios. Estas narraciones fueron recogidas en las Crónicas de Lizarazu (1635) (ver mi artículo ³La fuga del inca Guaynaapoc a la misteriosa tierra del Paititi´). Según estos escritos. según Carvajal. en el lugar donde se sitúan las fuentes del Río Guaporé y del Río Juruena (afluente del Tapajos). aproximadamente en 1635. Hernando Ribera fue enviado al norte y remontó el Río Paraguay al mando de un bergantín con 50 hombres. siguiendo. Los exploradores pudieron avanzar por unas 50 leguas (250 kilómetros). las Amazonas se hayan dispersado en la inmensa selva tropical. Sarmiento de Gamboa y Juan Álvarez Maldonado (1570) como el lugar adonde los Incas llegaron. En cambio. tieneslas consigo y los hijos los crían hasta que dejan da mamar y los envían a sus padres«y que es gente que posee metal blanco y amarillo en tanta cantidad que no se sirven con otras cosas de vajillas y ollas y tinajas muy grandes y todo los demás« Este relato del Padre Paniagua. construyendo al menos dos fortalezas en el Río Paititi (¿Madeira? ¿Guaporé?). o bien. es increíblemente parecido a la descripción que hizo el Padre Carvajal de las Amazonas (1542) durante el viaje emprendido por Francisco de Orellana. habitaban y tenían muy grandes pueblos unas mugeres que tenían mucho metal blanco y amarillo y que los asientos y servicios de sus casas eran todos de dicho metal y tenían por su principal una muger de la misma generación y que es gente de guerra. conocido como la Sierra de Parecis (hoy totalmente incluido en el estado brasilero del Rondonia) también fue indicado en las Crónicas de Vaca Castro (1544). Álvar Núñez concedió una capitanía a Francisco Ribera. las fuentes del Río Paraguay. y si las que quedan preñadas paren hijas. Más adelante. al lado sur-oeste. por tanto. la cordillera (o serranía) donde están. quien seguía a Hernando Ribera. Prosiguió durante 20 días llegando a un punto situado en la latitud de 16 sur / 62 oeste. las del Juruena (uno de los principales afluentes del Tapajos). entrando en contacto con indígenas mansos que les contaron de un lugar riquísimo situado todavía más al norte. He aquí la descripción que hizo el Padre González Paniagua. conoció nueva gente y supo que habían alcanzado una gran laguna. ¿Es posible que apenas dos años después del paso de Francisco de Orellana a través del gran Río. Hacían parte de la expedición los hermanos Francisco y Hernando Ribera. geográficamente. . Aquel sitio. éstas se encontraban al norte de las fuentes del Río Paraguay. les dijeron que diez jornadas de allí a la banda de oesnoroeste. en 1538. Las mujeres guerreras vivían. coincide con la descripción del Padre Paniagua. la ruta de Aleixo García.

ni de día ni de noche así que no podíamos dormir. son como los sobredichos Jerus y hablan un idioma y tienen los alimentos como los Jerus. las tropas de Ribera atravesaron el Pantanal (identificado en el mapa de la imagen principal como la laguna de los Xarayes). Llegaron probablemente al actual Mato Grosso. cerca de las fuentes del Paraguay. Entonces el rey contestó a nuestro capitán que nosotros no podríamos viajar por agua con nuestro buque. los arcos.Otro relato que concuerda con los precedentes es la Crónica de viaje del soldado alemán Ulrico Schmidl. que nosotros debíamos marchar por tierra y tendríamos que viajar durante dos meses seguidos. y no tenían nada de comer. lo manda ella a casa del marido. contra sus enemigos.. . también le ha dado un brazalete y otras cosas más de plata. también una plancha de oro. Schmidl. «[Después] volvimos a navegar río abajo hacia nuestro general Álvar Núñez Cabeza de Vaca. quien participó en la expedición de Ribera. muy probablemente. narra: El rey preguntó a nuestro capitán sobre nuestro deseo e intención. tal vez habrían descubierto a los Incas que se habían escondido allí después de la fuga de Guaynaapoc. tal oro y plata que yo he indicado antes. De este relato del soldado Schmidl se deduce que. Entonces preguntó nuestro capitán al rey. refiriéndose al rey de los indígenas Xarayes. pero no lograron avanzar más allá de la misteriosa Serranía de Parecis por falta de alimento y enfermedades causadas por ingerir agua pútrida. Así después de esto [decidimos] regresar de nuevo hasta los sobredichos Siberis y Jerus y nosotros los cristianos teníamos pocos bastimentos«así no tuvimos otra cosa que comer que un árbol que se llama palmito y cardos u otras raíces silvestres que allí crecen bajo tierra. Así vinimos el noveno día a los Ortueses pero la gente que estaba en esa localidad se moría toda de hambre. la guardan con ellas y le queman el pecho derecho para que este no pueda crecer. entonces llamados Jerus. el porqué le queman el pecho es para que puedan usar sus armas. . Entonces le contestó al rey de los Jerus a nuestro capitán que él no tenía más oro ni plata. él lo habría ganado en las guerras conquistado y quitado tempo antes a las Amazonas. pero si es una niñita. Entonces el rey de los Jerus dio una corona de plata que ha pesado un marco y medio. Y nuestro capitán preguntó por las Amazonas al Ortues principal. Entonces marchamos hasta las sobredichas Amazonas. y nosotros marchamos durante ocho días entre el agua hasta la cinta y hasta la rodilla día y noche que no pudimos salir de ella«Por las moscas chicas no tuvimos descanso. entonces nuestro capitán contestó al rey de los Jerus que él quería buscar oro y plata. esas son mujeres con un solo pecho y vienen a sus maridos tres o cuatro veces en el año y si ella se embaraza por el hombre y es un varoncito. pues ellas hacen la guerra contra sus enemigos y son mujeres guerreras.000 kilómetros cuadrados) que permanece inundada durante muchos meses del año. entonces el nos contestó que debíamos tener un mes hacia esas y a mas porque el país estaba lleno de agua. o quizás a las Amazonas que se habían retirado a la zona después de la batalla con los hombres liderados por Francisco de Orellana. una enorme área (más de 200. «Así vinimos a una nación que se llama Siberis. si nosotros con nuestro buque podíamos ir por agua y cuanta distancia habría hasta las sobredichas Amazonas. Si hubieran logrado llegar a la Cordillera. Cuando vinimos a los Jerus la mitad de nuestra gente estaba enferma a la muerte a causa del agua y la escasez que hemos experimentado en este viaje pues durante treinta días y noches no salimos nunca del agua y tuvimos que beber el agua asquerosa.

once españoles murieron luego de una emboscada de los indígenas Payaguaes. Durante el viaje. llegaron a una fortaleza construida con troncos de árbol en medio de la pradera. Decidieron votar: de 107 europeos. A pesar de otros cruentos enfrentamientos. y se encontraba a solo 70 kilómetros de las orillas del Guaporé. Esta vez. Los invasores tuvieron que retirarse a cierta distancia del fuerte. cargo que mantuvo hasta su muerte. algunos se dirigieron hacia el sureste. en la zona entre el Río San Miguel y el Río Guaporé. rico en oro y plata. que para ello se buscaron. el español Ñuflo de Chaves (1518-1568). En 1558. Ñuflo de Chaves fue quien más se acercó al reino legendario que posiblemente en . llegaron a una tierra de nativos mansos llamados Tauquiabucu y. Ñuflo de Chaves había llegado a un fuerte de los Moxos. que se encontraba situado hacia el norte. causando la muerte de 19 españoles. de esta manera. te tal manera que la palizada era doblada y muy fuerte rodeada de un gran foso. Álvar Núñez perdió gradualmente su poder y fue posteriormente suplantado por Martínez de Irala. En los años sucesivos. después de otros días de camino. Estaba al mando de 143 españoles y más de dos mil indígenas amigables. paralelamente al Río Guaporé. el 12 de agosto de 1558 los miembros de la expedición llegaron a la tierra de los Xarayes. Según el escritor argentino Roberto Levillier. En principio. partió con todo el campo. A continuación. 64 votaron por irse. de gran suma de lanzas y púas venenosas sembradas alrededor con gran número de gente para su defensa y resistencia. ¿Era realmente aquella fortaleza de madera el límite sur de la tierra del Paititi? De ser así. en 1556. El viaje de Chaves continuó hacia el noreste. Entre ellos se inició un fuerte debate sobre la prudencia de retirarse o de regresar al ataque. de las Amazonas. pero había discordancia incluso sobre la dirección a seguir. otro explorador. mientras que los hombres de Chaves se dirigieron hacia el suroeste. Ya en 1553 Chaves había remontando parcialmente el Río San Miguel (un afluente del Guaporé) y.En todo caso. Los Xarayes aseguraron que el reino de los Moxos era riquísimo en oro y plata. quien fue de nuevo nombrado Gobernador del Río de la Plata y del Paraguay. Estos relatos no hicieron más que avivar el deseo de descubrimiento en el ánimo de otros exploradores. había podido conocer algunos indígenas de la región. los Xarayes le describieron a los españoles el pueblo de los Moxos o Mojos. Al regresar a Asunción. emprendió una ardua expedición hacia el norte del Río Paraguay. aproximadamente 300 indígenas aleados de los Europeos y 40 caballos. Muy probablemente. en busca de El Dorado. habían recopilado noticias de un reino situado más al norte. He aquí la descripción de uno de los testigos de la aventura: Determinó de ir a ellos por camino secreto dando lado a los enemigos de esta comarca y con guías. Ñuflo de Chaves organizó su segunda expedición. según las descripciones de los testigos de la expedición. Remontaron el Río Paraguay navegando con dos bergantines. los Moxos opusieron una estrenua resistencia. con el fin de poder volver a organizarse. el sitio donde el Río San Miguel desemboca en el Guaporé marcaba el punto donde empezaba la tierra del Paititi. hacia la tierra de los mansos Xarayes. los fieles aleados de los incas. Y habiendo caminado dos días por despoblado«al tercer día los que venían de vanguardia se hallaron dentro de una gran población. de la Noticia Rica o del Paititi. dos grupos se separaron. Entonces. y en un campo raso vieron un fuerte de madera con grandes torreones y cubos atrincherados.

en las orillas del Guapay (afluente del Mamoré). Ñuflo de Chaves había comprendido. las trazas del misterioso reino del Paititi ya se habían perdido. en los años sucesivos. en 1559. para siempre. después de la batalla de 1559. Entonces erigió.aquel período era gobernado por el mismo Guaynaapoc. En aquel tiempo. La posibilidad de conquistar la tierra del Paititi se esfumó y. YURI LEVERATTO Copyright 2011 . pero era consciente de que debía organizarse mejor y fundar una fortaleza de donde prepararía la verdadera conquista de El Dorado. Noventa años más tarde. que se encontraba a un paso del Paititi. Chaves estuvo ocupado en redimir algunas controversias territoriales con otros capitanes españoles en la fundación de varios pueblos. el portugués Antonio Raposo Tabares navegó a lo largo del Río Guaporé y del Madeira. pero fue sólo en 1750 que los primeros colonizadores portugueses se establecieron en la zona de Rondonia. el pueblo de Nueva Asunción. los mismos descendientes de los incas probablemente fusionaron su cultura con las tribus atávicas de la Sierra de Parecis. Sin embargo. en la selva. como Santa Cruz de la Sierra. con el tiempo.

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