LA BÚSQUEDA DEL PAITITI REMONTANDO EL RÍO PARAGUAY

El aventurero español Álvar Núñez Cabeza de Vaca (14901557) había emprendido un larguísimo viaje al norte del continente americano a partir de 1527, siguiendo al gobernador de la Florida, Pánfilo de Narváez. Las tropas españolas fueron pronto atacadas por feroces indígenas y Álvar Núñez, junto con otros tres sobrevivientes, escapó al interior de la Florida. Su increíble aventura, descrita posteriormente en su libro Naufragios, duró unos ocho años. Los cuatro exploradores, liderados por Álvar Núñez, lograron ponerse a salvo sólo en 1536, al llegar, después de indecibles dificultades, a algunos pueblitos habitados por españoles en el virreinato de la Nueva España, correspondiente hoy al norte de México. Álvar Núñez regresó a España y, en 1540, obtuvo de la Corona el título de ³Segundo Adelantado del Río de la Plata´, el cual le permitía gobernar territorios inmensos desde la ciudad de Asunción, fundada tres años antes. Álvar Núñez pronto organizó la expedición marítima que tocó tierra en la actual isla de Santa Catarina (perteneciente hoy a Brasil). Durante el viaje por tierra para llegar a Asunción (en aquel tiempo una sencilla aldea en las orillas del Paraguay), Álvar Núñez descubrió las cataratas del Iguazú. Cuando llegó a Asunción, no fue acogido favorablemente por Domingo Martínez de Irala, quien afirmaba tener que mantenerse en el poder. No obstante, Álvar Núñez logró imponer su autoridad y rápidamente decidió preparar una expedición hacia el norte, remontando el Río Paraguay, puesto que los indígenas de la zona le habían hablado de un reino riquísimo que Álvar Núñez denominó ³La Noticia Rica´. Álvar Núñez estaba probablemente al corriente de la expedición emprendida años atrás por el explorador portugués Aleixo García. En efecto, en 1524, Aleixo García (quien había sido un lugarteniente de Juan de Solís), remontó el Río Paraguay porque estaba en busca de un gigantesco Cerro de Plata en un reino cuyo rey era llamado ³el rey blanco´. Según las crónicas de la época, Aleixo García llegó hasta los límites del imperio de los Incas, aproximadamente donde hoy surge la capital boliviana Sucre, siendo entonces el primer europeo en entrar al actual territorio boliviano. Se encontraba a menos de 200 kilómetros de Potosí, donde se alza justamente la famosa montaña de plata, pero no llegó hasta allí, y a causa de ataques de agresivos indígenas tuvo que regresar al Río Paraguay, donde luego otros nativos lo mataron. La expedición de Álvar Núñez en busca de la ³Noticia Rica´ fue emprendida el 8 de septiembre de 1543. Núñez estaba al mando de diez bergantines con aproximadamente 400 españoles, además de 120 canoas con unos 800 indígenas amigables. Después de dos meses de ardua navegación, los exploradores llegaron a una ensenada natural que se

al lado sur-oeste. En cambio. Álvar Núñez concedió una capitanía a Francisco Ribera. Los exploradores pudieron avanzar por unas 50 leguas (250 kilómetros).llamó Los Reyes. y al lado norte. las del Juruena (uno de los principales afluentes del Tapajos). Sarmiento de Gamboa y Juan Álvarez Maldonado (1570) como el lugar adonde los Incas llegaron. en la desembocadura del Río Tapajos en el Río Amazonas. conocido como la Sierra de Parecis (hoy totalmente incluido en el estado brasilero del Rondonia) también fue indicado en las Crónicas de Vaca Castro (1544). lugar que. aproximadamente en 1635. es increíblemente parecido a la descripción que hizo el Padre Carvajal de las Amazonas (1542) durante el viaje emprendido por Francisco de Orellana. las Amazonas se hayan dispersado en la inmensa selva tropical. en conformidad sin discrepar. Estas narraciones fueron recogidas en las Crónicas de Lizarazu (1635) (ver mi artículo ³La fuga del inca Guaynaapoc a la misteriosa tierra del Paititi´). siguiendo. las fuentes del Río Paraguay. y que en cierto tiempo del año se juntan con indios comarcanos y tienen con ellos comunicación carnal. donde los indios le hablaban de un reino de mujeres-cabe un lago de agua muy grande-. Más adelante. les dijeron que diez jornadas de allí a la banda de oesnoroeste. y si las que quedan preñadas paren hijas. Hacían parte de la expedición los hermanos Francisco y Hernando Ribera. el Padre Diego Felipe de Alcaya y el capitán Sánchez Gregorio transmitieron detalladas descripciones de la fuga del inca Guaynaapoc de Cusco. según Carvajal. en 1538. Aquel sitio. en el lugar donde se sitúan las fuentes del Río Guaporé y del Río Juruena (afluente del Tapajos). tieneslas consigo y los hijos los crían hasta que dejan da mamar y los envían a sus padres«y que es gente que posee metal blanco y amarillo en tanta cantidad que no se sirven con otras cosas de vajillas y ollas y tinajas muy grandes y todo los demás« Este relato del Padre Paniagua. He aquí la descripción que hizo el Padre González Paniagua. quien emprendió un viaje en dirección noroeste. geográficamente. o bien. respectivamente. hacia el sur? Según el relato del Padre Paniagua. la cordillera (o serranía) donde están. construyendo al menos dos fortalezas en el Río Paititi (¿Madeira? ¿Guaporé?). quien seguía a Hernando Ribera. de la Noticia Rica: Anduvo informándose. Hernando Ribera fue enviado al norte y remontó el Río Paraguay al mando de un bergantín con 50 hombres. conoció nueva gente y supo que habían alcanzado una gran laguna. el lugar de destino del inca Guaynaapoc fue justamente la Sierra de Parecis. la ruta de Aleixo García. ¿Es posible que apenas dos años después del paso de Francisco de Orellana a través del gran Río. éstas se encontraban al norte de las fuentes del Río Paraguay. las del Guaporé. por tanto. Inicialmente. al lado sur. pero tuvo que regresar a Paraguay a causa de ataques de ferocísimos indígenas. coincide con la descripción del Padre Paniagua. . Las mujeres guerreras vivían. los dichos indios. habitaban y tenían muy grandes pueblos unas mugeres que tenían mucho metal blanco y amarillo y que los asientos y servicios de sus casas eran todos de dicho metal y tenían por su principal una muger de la misma generación y que es gente de guerra. que luego fue enviado al Consejo de Indias en 1545. Prosiguió durante 20 días llegando a un punto situado en la latitud de 16 sur / 62 oeste. entrando en contacto con indígenas mansos que les contaron de un lugar riquísimo situado todavía más al norte. Según estos escritos.

también le ha dado un brazalete y otras cosas más de plata. si nosotros con nuestro buque podíamos ir por agua y cuanta distancia habría hasta las sobredichas Amazonas. . narra: El rey preguntó a nuestro capitán sobre nuestro deseo e intención. Y nuestro capitán preguntó por las Amazonas al Ortues principal. la guardan con ellas y le queman el pecho derecho para que este no pueda crecer. que nosotros debíamos marchar por tierra y tendríamos que viajar durante dos meses seguidos. entonces el nos contestó que debíamos tener un mes hacia esas y a mas porque el país estaba lleno de agua. muy probablemente. refiriéndose al rey de los indígenas Xarayes. también una plancha de oro. Cuando vinimos a los Jerus la mitad de nuestra gente estaba enferma a la muerte a causa del agua y la escasez que hemos experimentado en este viaje pues durante treinta días y noches no salimos nunca del agua y tuvimos que beber el agua asquerosa. pero si es una niñita.. el porqué le queman el pecho es para que puedan usar sus armas. pero no lograron avanzar más allá de la misteriosa Serranía de Parecis por falta de alimento y enfermedades causadas por ingerir agua pútrida. son como los sobredichos Jerus y hablan un idioma y tienen los alimentos como los Jerus. lo manda ella a casa del marido. Entonces el rey de los Jerus dio una corona de plata que ha pesado un marco y medio. Llegaron probablemente al actual Mato Grosso. y nosotros marchamos durante ocho días entre el agua hasta la cinta y hasta la rodilla día y noche que no pudimos salir de ella«Por las moscas chicas no tuvimos descanso. Así después de esto [decidimos] regresar de nuevo hasta los sobredichos Siberis y Jerus y nosotros los cristianos teníamos pocos bastimentos«así no tuvimos otra cosa que comer que un árbol que se llama palmito y cardos u otras raíces silvestres que allí crecen bajo tierra. esas son mujeres con un solo pecho y vienen a sus maridos tres o cuatro veces en el año y si ella se embaraza por el hombre y es un varoncito. una enorme área (más de 200. Si hubieran logrado llegar a la Cordillera. tal oro y plata que yo he indicado antes. Entonces el rey contestó a nuestro capitán que nosotros no podríamos viajar por agua con nuestro buque. entonces nuestro capitán contestó al rey de los Jerus que él quería buscar oro y plata. «[Después] volvimos a navegar río abajo hacia nuestro general Álvar Núñez Cabeza de Vaca. pues ellas hacen la guerra contra sus enemigos y son mujeres guerreras. tal vez habrían descubierto a los Incas que se habían escondido allí después de la fuga de Guaynaapoc. cerca de las fuentes del Paraguay. De este relato del soldado Schmidl se deduce que. y no tenían nada de comer. o quizás a las Amazonas que se habían retirado a la zona después de la batalla con los hombres liderados por Francisco de Orellana. Entonces le contestó al rey de los Jerus a nuestro capitán que él no tenía más oro ni plata.000 kilómetros cuadrados) que permanece inundada durante muchos meses del año. contra sus enemigos. Schmidl.Otro relato que concuerda con los precedentes es la Crónica de viaje del soldado alemán Ulrico Schmidl. quien participó en la expedición de Ribera. «Así vinimos a una nación que se llama Siberis. Entonces marchamos hasta las sobredichas Amazonas. Así vinimos el noveno día a los Ortueses pero la gente que estaba en esa localidad se moría toda de hambre. los arcos. . ni de día ni de noche así que no podíamos dormir. él lo habría ganado en las guerras conquistado y quitado tempo antes a las Amazonas. Entonces preguntó nuestro capitán al rey. las tropas de Ribera atravesaron el Pantanal (identificado en el mapa de la imagen principal como la laguna de los Xarayes). entonces llamados Jerus.

En todo caso. Y habiendo caminado dos días por despoblado«al tercer día los que venían de vanguardia se hallaron dentro de una gran población. once españoles murieron luego de una emboscada de los indígenas Payaguaes. que se encontraba situado hacia el norte. Decidieron votar: de 107 europeos. 64 votaron por irse. A continuación. Durante el viaje. hacia la tierra de los mansos Xarayes. otro explorador. habían recopilado noticias de un reino situado más al norte. rico en oro y plata. ¿Era realmente aquella fortaleza de madera el límite sur de la tierra del Paititi? De ser así. llegaron a una tierra de nativos mansos llamados Tauquiabucu y. partió con todo el campo. Ñuflo de Chaves fue quien más se acercó al reino legendario que posiblemente en . quien fue de nuevo nombrado Gobernador del Río de la Plata y del Paraguay. Entonces. el sitio donde el Río San Miguel desemboca en el Guaporé marcaba el punto donde empezaba la tierra del Paititi. aproximadamente 300 indígenas aleados de los Europeos y 40 caballos. Remontaron el Río Paraguay navegando con dos bergantines. paralelamente al Río Guaporé. cargo que mantuvo hasta su muerte. de gran suma de lanzas y púas venenosas sembradas alrededor con gran número de gente para su defensa y resistencia. y en un campo raso vieron un fuerte de madera con grandes torreones y cubos atrincherados. te tal manera que la palizada era doblada y muy fuerte rodeada de un gran foso. llegaron a una fortaleza construida con troncos de árbol en medio de la pradera. el español Ñuflo de Chaves (1518-1568). Muy probablemente. el 12 de agosto de 1558 los miembros de la expedición llegaron a la tierra de los Xarayes. Estos relatos no hicieron más que avivar el deseo de descubrimiento en el ánimo de otros exploradores. los Xarayes le describieron a los españoles el pueblo de los Moxos o Mojos. había podido conocer algunos indígenas de la región. de esta manera. El viaje de Chaves continuó hacia el noreste. en 1556. mientras que los hombres de Chaves se dirigieron hacia el suroeste. Ñuflo de Chaves organizó su segunda expedición. con el fin de poder volver a organizarse. Ñuflo de Chaves había llegado a un fuerte de los Moxos. de la Noticia Rica o del Paititi. los fieles aleados de los incas. en busca de El Dorado. pero había discordancia incluso sobre la dirección a seguir. después de otros días de camino. Entre ellos se inició un fuerte debate sobre la prudencia de retirarse o de regresar al ataque. causando la muerte de 19 españoles. los Moxos opusieron una estrenua resistencia. Al regresar a Asunción. Ya en 1553 Chaves había remontando parcialmente el Río San Miguel (un afluente del Guaporé) y. Estaba al mando de 143 españoles y más de dos mil indígenas amigables. dos grupos se separaron. emprendió una ardua expedición hacia el norte del Río Paraguay. en la zona entre el Río San Miguel y el Río Guaporé. En 1558. algunos se dirigieron hacia el sureste. He aquí la descripción de uno de los testigos de la aventura: Determinó de ir a ellos por camino secreto dando lado a los enemigos de esta comarca y con guías. Esta vez. que para ello se buscaron. Según el escritor argentino Roberto Levillier. según las descripciones de los testigos de la expedición. de las Amazonas. A pesar de otros cruentos enfrentamientos. Álvar Núñez perdió gradualmente su poder y fue posteriormente suplantado por Martínez de Irala. Los Xarayes aseguraron que el reino de los Moxos era riquísimo en oro y plata. Los invasores tuvieron que retirarse a cierta distancia del fuerte. y se encontraba a solo 70 kilómetros de las orillas del Guaporé. En los años sucesivos. En principio.

en 1559. el pueblo de Nueva Asunción. después de la batalla de 1559. En aquel tiempo. en los años sucesivos.aquel período era gobernado por el mismo Guaynaapoc. YURI LEVERATTO Copyright 2011 . como Santa Cruz de la Sierra. para siempre. las trazas del misterioso reino del Paititi ya se habían perdido. Noventa años más tarde. Ñuflo de Chaves había comprendido. en la selva. en las orillas del Guapay (afluente del Mamoré). pero era consciente de que debía organizarse mejor y fundar una fortaleza de donde prepararía la verdadera conquista de El Dorado. La posibilidad de conquistar la tierra del Paititi se esfumó y. con el tiempo. pero fue sólo en 1750 que los primeros colonizadores portugueses se establecieron en la zona de Rondonia. que se encontraba a un paso del Paititi. el portugués Antonio Raposo Tabares navegó a lo largo del Río Guaporé y del Madeira. los mismos descendientes de los incas probablemente fusionaron su cultura con las tribus atávicas de la Sierra de Parecis. Chaves estuvo ocupado en redimir algunas controversias territoriales con otros capitanes españoles en la fundación de varios pueblos. Sin embargo. Entonces erigió.

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