LA BÚSQUEDA DEL PAITITI REMONTANDO EL RÍO PARAGUAY

El aventurero español Álvar Núñez Cabeza de Vaca (14901557) había emprendido un larguísimo viaje al norte del continente americano a partir de 1527, siguiendo al gobernador de la Florida, Pánfilo de Narváez. Las tropas españolas fueron pronto atacadas por feroces indígenas y Álvar Núñez, junto con otros tres sobrevivientes, escapó al interior de la Florida. Su increíble aventura, descrita posteriormente en su libro Naufragios, duró unos ocho años. Los cuatro exploradores, liderados por Álvar Núñez, lograron ponerse a salvo sólo en 1536, al llegar, después de indecibles dificultades, a algunos pueblitos habitados por españoles en el virreinato de la Nueva España, correspondiente hoy al norte de México. Álvar Núñez regresó a España y, en 1540, obtuvo de la Corona el título de ³Segundo Adelantado del Río de la Plata´, el cual le permitía gobernar territorios inmensos desde la ciudad de Asunción, fundada tres años antes. Álvar Núñez pronto organizó la expedición marítima que tocó tierra en la actual isla de Santa Catarina (perteneciente hoy a Brasil). Durante el viaje por tierra para llegar a Asunción (en aquel tiempo una sencilla aldea en las orillas del Paraguay), Álvar Núñez descubrió las cataratas del Iguazú. Cuando llegó a Asunción, no fue acogido favorablemente por Domingo Martínez de Irala, quien afirmaba tener que mantenerse en el poder. No obstante, Álvar Núñez logró imponer su autoridad y rápidamente decidió preparar una expedición hacia el norte, remontando el Río Paraguay, puesto que los indígenas de la zona le habían hablado de un reino riquísimo que Álvar Núñez denominó ³La Noticia Rica´. Álvar Núñez estaba probablemente al corriente de la expedición emprendida años atrás por el explorador portugués Aleixo García. En efecto, en 1524, Aleixo García (quien había sido un lugarteniente de Juan de Solís), remontó el Río Paraguay porque estaba en busca de un gigantesco Cerro de Plata en un reino cuyo rey era llamado ³el rey blanco´. Según las crónicas de la época, Aleixo García llegó hasta los límites del imperio de los Incas, aproximadamente donde hoy surge la capital boliviana Sucre, siendo entonces el primer europeo en entrar al actual territorio boliviano. Se encontraba a menos de 200 kilómetros de Potosí, donde se alza justamente la famosa montaña de plata, pero no llegó hasta allí, y a causa de ataques de agresivos indígenas tuvo que regresar al Río Paraguay, donde luego otros nativos lo mataron. La expedición de Álvar Núñez en busca de la ³Noticia Rica´ fue emprendida el 8 de septiembre de 1543. Núñez estaba al mando de diez bergantines con aproximadamente 400 españoles, además de 120 canoas con unos 800 indígenas amigables. Después de dos meses de ardua navegación, los exploradores llegaron a una ensenada natural que se

las fuentes del Río Paraguay. quien emprendió un viaje en dirección noroeste. la cordillera (o serranía) donde están. Prosiguió durante 20 días llegando a un punto situado en la latitud de 16 sur / 62 oeste. las Amazonas se hayan dispersado en la inmensa selva tropical. los dichos indios. ¿Es posible que apenas dos años después del paso de Francisco de Orellana a través del gran Río. conocido como la Sierra de Parecis (hoy totalmente incluido en el estado brasilero del Rondonia) también fue indicado en las Crónicas de Vaca Castro (1544). Hacían parte de la expedición los hermanos Francisco y Hernando Ribera. Las mujeres guerreras vivían. el lugar de destino del inca Guaynaapoc fue justamente la Sierra de Parecis. Más adelante. siguiendo. Álvar Núñez concedió una capitanía a Francisco Ribera. tieneslas consigo y los hijos los crían hasta que dejan da mamar y los envían a sus padres«y que es gente que posee metal blanco y amarillo en tanta cantidad que no se sirven con otras cosas de vajillas y ollas y tinajas muy grandes y todo los demás« Este relato del Padre Paniagua. éstas se encontraban al norte de las fuentes del Río Paraguay. según Carvajal. y que en cierto tiempo del año se juntan con indios comarcanos y tienen con ellos comunicación carnal. o bien. en la desembocadura del Río Tapajos en el Río Amazonas. al lado sur. respectivamente. Los exploradores pudieron avanzar por unas 50 leguas (250 kilómetros). y si las que quedan preñadas paren hijas. coincide con la descripción del Padre Paniagua. habitaban y tenían muy grandes pueblos unas mugeres que tenían mucho metal blanco y amarillo y que los asientos y servicios de sus casas eran todos de dicho metal y tenían por su principal una muger de la misma generación y que es gente de guerra. lugar que. las del Juruena (uno de los principales afluentes del Tapajos). las del Guaporé. . pero tuvo que regresar a Paraguay a causa de ataques de ferocísimos indígenas. construyendo al menos dos fortalezas en el Río Paititi (¿Madeira? ¿Guaporé?). Inicialmente. en 1538. Según estos escritos. donde los indios le hablaban de un reino de mujeres-cabe un lago de agua muy grande-. entrando en contacto con indígenas mansos que les contaron de un lugar riquísimo situado todavía más al norte. He aquí la descripción que hizo el Padre González Paniagua. al lado sur-oeste. quien seguía a Hernando Ribera. geográficamente. y al lado norte. es increíblemente parecido a la descripción que hizo el Padre Carvajal de las Amazonas (1542) durante el viaje emprendido por Francisco de Orellana. Hernando Ribera fue enviado al norte y remontó el Río Paraguay al mando de un bergantín con 50 hombres. aproximadamente en 1635. por tanto. hacia el sur? Según el relato del Padre Paniagua. En cambio. en el lugar donde se sitúan las fuentes del Río Guaporé y del Río Juruena (afluente del Tapajos). el Padre Diego Felipe de Alcaya y el capitán Sánchez Gregorio transmitieron detalladas descripciones de la fuga del inca Guaynaapoc de Cusco.llamó Los Reyes. Aquel sitio. la ruta de Aleixo García. que luego fue enviado al Consejo de Indias en 1545. Sarmiento de Gamboa y Juan Álvarez Maldonado (1570) como el lugar adonde los Incas llegaron. en conformidad sin discrepar. Estas narraciones fueron recogidas en las Crónicas de Lizarazu (1635) (ver mi artículo ³La fuga del inca Guaynaapoc a la misteriosa tierra del Paititi´). de la Noticia Rica: Anduvo informándose. conoció nueva gente y supo que habían alcanzado una gran laguna. les dijeron que diez jornadas de allí a la banda de oesnoroeste.

ni de día ni de noche así que no podíamos dormir.. las tropas de Ribera atravesaron el Pantanal (identificado en el mapa de la imagen principal como la laguna de los Xarayes). que nosotros debíamos marchar por tierra y tendríamos que viajar durante dos meses seguidos. también una plancha de oro. si nosotros con nuestro buque podíamos ir por agua y cuanta distancia habría hasta las sobredichas Amazonas. pero no lograron avanzar más allá de la misteriosa Serranía de Parecis por falta de alimento y enfermedades causadas por ingerir agua pútrida. «Así vinimos a una nación que se llama Siberis. entonces nuestro capitán contestó al rey de los Jerus que él quería buscar oro y plata. pues ellas hacen la guerra contra sus enemigos y son mujeres guerreras. Si hubieran logrado llegar a la Cordillera. él lo habría ganado en las guerras conquistado y quitado tempo antes a las Amazonas.000 kilómetros cuadrados) que permanece inundada durante muchos meses del año. esas son mujeres con un solo pecho y vienen a sus maridos tres o cuatro veces en el año y si ella se embaraza por el hombre y es un varoncito. una enorme área (más de 200. cerca de las fuentes del Paraguay. Entonces preguntó nuestro capitán al rey. Llegaron probablemente al actual Mato Grosso. también le ha dado un brazalete y otras cosas más de plata. De este relato del soldado Schmidl se deduce que. lo manda ella a casa del marido. entonces el nos contestó que debíamos tener un mes hacia esas y a mas porque el país estaba lleno de agua. quien participó en la expedición de Ribera. Cuando vinimos a los Jerus la mitad de nuestra gente estaba enferma a la muerte a causa del agua y la escasez que hemos experimentado en este viaje pues durante treinta días y noches no salimos nunca del agua y tuvimos que beber el agua asquerosa. refiriéndose al rey de los indígenas Xarayes. o quizás a las Amazonas que se habían retirado a la zona después de la batalla con los hombres liderados por Francisco de Orellana.Otro relato que concuerda con los precedentes es la Crónica de viaje del soldado alemán Ulrico Schmidl. Schmidl. y nosotros marchamos durante ocho días entre el agua hasta la cinta y hasta la rodilla día y noche que no pudimos salir de ella«Por las moscas chicas no tuvimos descanso. «[Después] volvimos a navegar río abajo hacia nuestro general Álvar Núñez Cabeza de Vaca. y no tenían nada de comer. Así después de esto [decidimos] regresar de nuevo hasta los sobredichos Siberis y Jerus y nosotros los cristianos teníamos pocos bastimentos«así no tuvimos otra cosa que comer que un árbol que se llama palmito y cardos u otras raíces silvestres que allí crecen bajo tierra. contra sus enemigos. el porqué le queman el pecho es para que puedan usar sus armas. Entonces marchamos hasta las sobredichas Amazonas. Así vinimos el noveno día a los Ortueses pero la gente que estaba en esa localidad se moría toda de hambre. narra: El rey preguntó a nuestro capitán sobre nuestro deseo e intención. Y nuestro capitán preguntó por las Amazonas al Ortues principal. pero si es una niñita. . Entonces le contestó al rey de los Jerus a nuestro capitán que él no tenía más oro ni plata. tal vez habrían descubierto a los Incas que se habían escondido allí después de la fuga de Guaynaapoc. tal oro y plata que yo he indicado antes. Entonces el rey contestó a nuestro capitán que nosotros no podríamos viajar por agua con nuestro buque. entonces llamados Jerus. muy probablemente. los arcos. . son como los sobredichos Jerus y hablan un idioma y tienen los alimentos como los Jerus. Entonces el rey de los Jerus dio una corona de plata que ha pesado un marco y medio. la guardan con ellas y le queman el pecho derecho para que este no pueda crecer.

causando la muerte de 19 españoles. A pesar de otros cruentos enfrentamientos. dos grupos se separaron. el español Ñuflo de Chaves (1518-1568). El viaje de Chaves continuó hacia el noreste. llegaron a una tierra de nativos mansos llamados Tauquiabucu y. Según el escritor argentino Roberto Levillier. aproximadamente 300 indígenas aleados de los Europeos y 40 caballos. los Moxos opusieron una estrenua resistencia. y se encontraba a solo 70 kilómetros de las orillas del Guaporé. algunos se dirigieron hacia el sureste. Estos relatos no hicieron más que avivar el deseo de descubrimiento en el ánimo de otros exploradores. Entre ellos se inició un fuerte debate sobre la prudencia de retirarse o de regresar al ataque. Ñuflo de Chaves organizó su segunda expedición. de gran suma de lanzas y púas venenosas sembradas alrededor con gran número de gente para su defensa y resistencia. después de otros días de camino. hacia la tierra de los mansos Xarayes. Durante el viaje. el sitio donde el Río San Miguel desemboca en el Guaporé marcaba el punto donde empezaba la tierra del Paititi. Ñuflo de Chaves había llegado a un fuerte de los Moxos. Remontaron el Río Paraguay navegando con dos bergantines. Álvar Núñez perdió gradualmente su poder y fue posteriormente suplantado por Martínez de Irala. ¿Era realmente aquella fortaleza de madera el límite sur de la tierra del Paititi? De ser así. habían recopilado noticias de un reino situado más al norte. en la zona entre el Río San Miguel y el Río Guaporé. en 1556. Entonces. y en un campo raso vieron un fuerte de madera con grandes torreones y cubos atrincherados. En los años sucesivos. de la Noticia Rica o del Paititi. rico en oro y plata. Y habiendo caminado dos días por despoblado«al tercer día los que venían de vanguardia se hallaron dentro de una gran población. te tal manera que la palizada era doblada y muy fuerte rodeada de un gran foso. mientras que los hombres de Chaves se dirigieron hacia el suroeste. cargo que mantuvo hasta su muerte.En todo caso. de esta manera. según las descripciones de los testigos de la expedición. llegaron a una fortaleza construida con troncos de árbol en medio de la pradera. 64 votaron por irse. Al regresar a Asunción. paralelamente al Río Guaporé. quien fue de nuevo nombrado Gobernador del Río de la Plata y del Paraguay. de las Amazonas. partió con todo el campo. Los Xarayes aseguraron que el reino de los Moxos era riquísimo en oro y plata. Ñuflo de Chaves fue quien más se acercó al reino legendario que posiblemente en . once españoles murieron luego de una emboscada de los indígenas Payaguaes. los Xarayes le describieron a los españoles el pueblo de los Moxos o Mojos. A continuación. que se encontraba situado hacia el norte. En principio. Muy probablemente. Esta vez. emprendió una ardua expedición hacia el norte del Río Paraguay. otro explorador. pero había discordancia incluso sobre la dirección a seguir. en busca de El Dorado. Ya en 1553 Chaves había remontando parcialmente el Río San Miguel (un afluente del Guaporé) y. con el fin de poder volver a organizarse. el 12 de agosto de 1558 los miembros de la expedición llegaron a la tierra de los Xarayes. Los invasores tuvieron que retirarse a cierta distancia del fuerte. Decidieron votar: de 107 europeos. los fieles aleados de los incas. que para ello se buscaron. Estaba al mando de 143 españoles y más de dos mil indígenas amigables. He aquí la descripción de uno de los testigos de la aventura: Determinó de ir a ellos por camino secreto dando lado a los enemigos de esta comarca y con guías. En 1558. había podido conocer algunos indígenas de la región.

en 1559. Entonces erigió.aquel período era gobernado por el mismo Guaynaapoc. los mismos descendientes de los incas probablemente fusionaron su cultura con las tribus atávicas de la Sierra de Parecis. el portugués Antonio Raposo Tabares navegó a lo largo del Río Guaporé y del Madeira. pero fue sólo en 1750 que los primeros colonizadores portugueses se establecieron en la zona de Rondonia. La posibilidad de conquistar la tierra del Paititi se esfumó y. Chaves estuvo ocupado en redimir algunas controversias territoriales con otros capitanes españoles en la fundación de varios pueblos. el pueblo de Nueva Asunción. que se encontraba a un paso del Paititi. En aquel tiempo. Sin embargo. Noventa años más tarde. después de la batalla de 1559. como Santa Cruz de la Sierra. pero era consciente de que debía organizarse mejor y fundar una fortaleza de donde prepararía la verdadera conquista de El Dorado. en los años sucesivos. YURI LEVERATTO Copyright 2011 . en la selva. las trazas del misterioso reino del Paititi ya se habían perdido. en las orillas del Guapay (afluente del Mamoré). para siempre. con el tiempo. Ñuflo de Chaves había comprendido.

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