Selva subhúmeda Temperatura media oscila entre los 20 y 29º C anual: Altitud: se encuentra entre 0 y 1500 msnm Precipitación

media oscila entre 300 y 1200 mm anual: Estacionalidad de las muy marcada; la temporada de secas puede durar lluvias: de 5 a 8 meses Suelos: generalmente poco profundos y bien drenados Se localiza de los 10° a 30° de latitud N y S. Se conoce también como pampas, prados, pastizal, chaparral o llanura. Su clima es caluroso con temperaturas de 20°C a 30°C. Las lluvias son frecuentes, dos periodos de lluvia por uno de sequía. El suelo es de color rojizo subido al hierro, el relieve es plano, en época de lluvia se forman pantanos. En la República Mexicana se localiza en la Costa del Pacifico, desde Sinaloa hasta Chiapas. Flora de la Sabana. Predomina vegetación herbácea, en época de sequía queman el suelo para preparar el cultivo. Se desarrolla principalmente: arroz, algodón, plátano, eucalipto, cafeto, tabaco, mango, papaya, mamey, caja de azúcar, maíz, calabaza, zapote y yute. Fauna de la Sabana. Los animales forman grupos en donde existe un líder comúnmente son: venados, jaguares, hipopótamos, leopardos, hienas, conejos, cucarachas, hormigas, ratones y ardillas. Condiciones de Vida. El hombre se dedica a la agricultura, ganadería, pesca, industria textil. Vive en chozas y su vestimenta es de manta. Las sabanas tropicales (praderas con árboles o arboledas dispersas) se encuentran en regiones cálidas con precipitación pluvial de entre 120 y 180 cm, pero con una o dos temporadas largas de sequía, cuando los incendios forman una parte importante del ambiente. La mayor extensión de tierra de este tipo se localiza en el centro y el este de África, aunque también hay grandes sabanas tropicales en Sudamérica y Australia. Los fósiles humanos más antiguos se descubrieron en el este de África, aunque todavía no se sabe con certeza si esa región era más húmeda o más seca en el "despertar del hombre" de lo que es ahora. Clima. Las sabanas son tropicales, con altas temperaturas todo el año pero con lluvias altamente estacionales. Suelos. Los suelos de sabana son frecuentemente latosoles ácidos y rojizos, como en el bosque pluvial tropical; también pueden haber suelos calcáreos grises a rojizos, especialmente en áreas más secas. La roca madre del lugar es importante en la determinación de la química del suelo ya que en este clima seco ocurre muy poco lavado (y por lo tanto evolución del suelo).

Vegetación. a su vez. Las sabanas son perfectas para las aves de presa. La estacionalidad es muy pronunciada. globalmente. y uso del tronco como un órgano almacenador de agua (como en el baobab). La diversidad animal es bastante alta aunque. precisamente a esta mezcla es que se le da el nombre de "sabana". Muchas formas excavan madrigueras para evitar la depredación y la desecación (durante la sequía). En África es de esa manera pero es más limitado en los otros continentes: la gran diversidad de ungulados en África tiene como contrapartida a unas pocas especies de canguros en Australia y a virtualmente nada en América del Sur. la mayoría de las adaptaciones son contra el pastoreo--espículas silíceas para disuadir a los herbívoros. con amplios espacios abiertos para cazar y árboles para percha y lugar de anidar (aún el ave secretaria. algunos grupos principales de antílopes. En las gramíneas. es inferior a la de las áreas tropicales forestadas debido a que hay menos capas vegetacionales. lo que a su vez determina que hayan menos ambientes a los que adaptarse. permitiendo a una sorprendente diversidad de especialistas en termites--aardvark y el lobo aard en África . avestruz. Los montículos de las termites son características significativas. ave secretaria. Los grandes herbívoros han prosperado debido a la enorme cantidad de biomasa de la vegetación herbácea producida anualmente y. corteza espesa para resistir a los fuegos anuales (por lo que las palmas son prominentes en muchas áreas). Muchas plantas tienen órganos vegetativos de almacenamiento--bulbos y cormos. Hay opiniones diferentes sobre el origen y mantenimiento de las sabanas. hay muchos carnívoros para alimentarse de ellos. grandes áreas de suelos con capas endurecidas (frecuentemente lateritas) no permiten la penetración de las raíces de los árboles excepto a través de rajaduras. que es terrestre. algunos creen que todas o la mayoría de ellas dependen del fuego y se convertirían en bosques si se excluye el fuego. El crecimiento de árboles también es controlado por la proximidad del nivel freático. entre otras. hojas deciduas para evitar la pérdida de agua durante la estación seca. Las palmas y las leguminosas son componentes importantes de las floras leñosas de sabanas en la mayoría de las regiones. La diversidad de especies arbóreas en las sabanas es muy baja debido a estrictos requerimientos ecológicos pero es bastante alta en cuanto a especies herbáceas. La presencia de árboles no es limitada únicamente por la precipitación sino también por el tipo de suelo. Se piensa que las sabanas sudamericanas son relativamente recientes y producidas por los humanos ya que muy pocas plantas y animales encontradas ahí son únicas pero. girafa. a su vez. La mayor diversidad de mamíferos grandes se encuentra en este ambiente abierto. con un crecimiento exuberante de las gramíneas al inicio de las lluvias junto con la aparición de muchas otras herbáceas. Las sabanas realmente presentan un espectro amplio de tipos de vegetación: desde solo gramíneas y otras herbáceas en un extremo hasta árboles y arbustos con densidades variables (y hasta bosque espinoso) en el otro. con árboles siempre cerca de los cuerpos de agua. Adaptaciones Animales. los usa). Las praderas tropicales usualmente presentan algunos árboles dispersos. y reproducción vegetativa en muchos tipos para sobrepasar las otras herbáceas competidoras. Las adaptaciones de los árboles a las condiciones de las sabanas están relacionadas con la sequía--raíces principales largas para alcanzar la profunda capa freática. crecimiento desde la base de la planta y no desde los extremos para evitar daño al tejido de crecimiento. al mismo tiempo. hienas. en el suelo se encuentra una capa endurecida. zebras. en el cual ellos pueden moverse libremente. y estas determinan la distribución de los árboles. Diversidad. y muchas otras usan estas madrigueras. puede compararse vegetativamente con los bosques secos o pluviales del área. Muchos grupos claramente africanos están limitados a las sabanas o son más diversos ahí que en la selva pluvial tropical--los musgaños elefantes. Adaptaciones Vegetales. migraciones que coinciden con las estaciones de crecimiento vegetal--principalmente de mamíferos en África y de aves en Australia. Muchos animales tienen capacidad de migrar por largas distancias. este último a su vez pasa a ser un bosque seco tropical en los lugares de mayor precipitación. aardvarks. aves tejedoras. llegando a formar bosques de galerías las cuales. por ejemplo--para poder sobrevivir durante la estación seca.

los únicos sitios donde cae muy poca o nada de lluvia son el Sahara Central y el norte de Chile. con numerosas ramas cerca de la tierra y hojas pequeñas y gruesas. Las temperaturas son generalmente altas. o los lugares en los que hay más lluvia pero ésta no se distribuye uniformemente en el transcurso del año. bien espaciados. incluyendo los extremos terrestres. suroeste de América del Norte) o donde una masa terrestre caliente se encuentra próxima a un océano frío. Las regiones en las que la precipitación pluvial es menor de 25 cm anuales. a menos que las condiciones edáficas del substrato sean especialmente desfavorables (por ejemplo. por ejemplo. La escasez de lluvia puede deberse a: 1) alta presión subtropical. las anuales pueden presentarse con mayor diversidad y densidad en los ocasionales años favorables. La arena es un sustrato común. El espacio entre los arbustos puede estar cubierto o no por gramíneas u otras plantas herbáceas.y el oso hormiguero gigante en América del Sur (uno de los animales más característico de las sabanas de ese continente). El Desierto de Sonora es especialmente rico en especies. como en los desiertos del occidente de Norteamérica. evaporándose rápidamente la humedad sobre la tierra. La zona se caracteriza por una baja precipitación. Los desiertos se forma donde las masas de aire han perdido la mayor parte de su vapor de agua luego de viajar sobre tierra por largas distancias (Arabia. Los suelos desérticos son de color variable pero frecuentemente son marrón claro. cloruro de sodio). boliviano y de Gobi. Al parecer. variando según la región desde altamente estacional hasta impredecible. La nieve es relativamente rara. África del Norte. Vegetación. ñandú en Sudamerica (tanto en praderas como en sabanas) y el emú en Australia. Los lagartos. Las aves corredoras (Ratitæ) tienen equivalentes en los campos abiertos de cada continente tropical--avestruz en África. Las suculentas y las anuales pueden estar bien representadas. La evapotranspiración siempre es alta. con acumulación contínua de sales (carbonato de calcio. Ningún grupo principal de vertebrados está restringido a los desiertos pero algunos grupos están bien representados y muchos géneros de amplia distribución tienen especies adaptadas al desierto. virtualmente está ausente. 2) posición en las "sombras de lluvia". las dunas). Chenopodiaceae. ó 3) gran altitud. como en los desiertos del Sahara y Australia. pero las noches pueden ser frías (la variación diaria de la temperatura es más extrema en los climas secos) y los desiertos que se encuentran en mayores latitudes pueden ser muy fríos en el invierno. como en los desiertos tibetanos. en algunos casos. Diversidad. gris o amarillentos. La diversidad de especies en el desierto depende mucho de la precipitación y de la cubierta vegetal. Suelos. Los desiertos más secos (Desierto de Atacama de Chile/Perú. donde ellos son muy diversos en proporción a otros grupos que aparecen en los desiertos. La vegetación de los desiertos consiste típicamente de arbustos abiertos. Desierto del Sahara de África) carecen virtualmente de organismos vivientes en algunas áreas. Usualmente son calcáreos y pueden ser altamente salinos debido a la alta tasa de evaporación y ausencia de desagüe. Crassulaceae y Cactaceae. La mayoría de los desiertos reciben un poco de lluvia durante el año y por lo menos presentan una escasa cubierta vegetal. contribuyendo a la sequedad ya que drena rápidamente la escasa precipitación. Los arbustos y árboles pueden crecer bien en las orillas de los cursos de agua y aún en aluviones secos (lechos temporales de arroyos). serpientes y roedores están bien adaptados a los ambientes secos. con la menor cantidad de especies vegetales y animales en los desiertos más secos. yeso. Algunas familias vegetales están bien representadas en los desiertos. Clima. con una variedad importante de asociaciones vegetales diferentes. No hay animales acuáticos excepto en los casos en que . tanto debido a la baja precipitación como a la distribución generalmente subtropical de la zona. se clasifican en general como desiertos.

para las especies diurnas. debido a que esta capa es muy delgada. floración y fructificación rápidas. cuando la humedad es mayor y la temperatura menor. Adaptaciones Animales. Los Bosques Templados se encuentran en áreas de veranos cálidos e inviernos fríos. El bioma de los Bosques Templados es uno de los biomas más alterado de nuestro planeta. Los animales de desierto exhiben muchas adaptaciones fisiológicas y anatómicas a la sequía. patas). con germinación.persisten cuerpos de agua. Puede haber competición química (alelopatía) entre especies. y absorbe la humediad de la neblina a través de sus hojas. una produciendo sustancias para inhibir a las otras. aunque muchos animales emigran o hibernan durante el frío invierno. Algunos invertebrados acuáticos persisten de la misma forma que las plantas anuales. La flora y la fauna de los Bosques Templados son muy diversificados. las raíces son superficiales pero extensas para aprovechar la capa orgánica superficial. incluyendo glándulas excretoras de sales. temprano y tarde en el día). También se ha deforestado para la agricultura. También hay bosques mixtos con árboles de coníferas. Las presiones selectivas son lo suficientemente rigurosas como para provocar una convergencia notable en la morfología y comportamiento de organismos no relacionados en desiertos diferentes del mundo. Una alta proporción de las especies anuales son efímeras. Estas actividades han llevado a la disminución o pérdida de este bioma en todas partes del mundo. construcción y otros usos. Hay muchas adaptaciones para tolerar la alta salinidad. Durante mucho tiempo. Muchas especies solamente son activas durante las noches (o. En los arbustos típicos de desierto. algunos se encongen durante los períodos secos y se expanden durante los períodos húmedos. algunos grupos de crustáceos viven en pozos efímeros. crecimiento. Muchas especies tienen hojas y/o tallos muy gruesos (suculentos) que pueden almacenar agua efectivamente. Algunos arbustos asociados a cursos de agua tienen largas raíces principales para así alcanzar la capa freática. su desarrollo es estimulado por las ocasionales lluvias. con precipitación frecuentemente distribuida durante todo el año pero en algunas áreas es más estacional. deciduos de hoja ancha y siempreverdes de hoja ancha. de origen epífito. El Bosque Templado es muy variable: en algunos lugares predominan los árboles deciduos mientras que en otros las coníferas son mas comunes. aún en desiertos muy secos se encuentran algunas especies siempre que las lluvias ocasionales sean adecuadas para la reproducción. se verá que corresponde con la distribución de los Bosques Templados. Adaptaciones Vegetales. tanto dentro como entre especies. Hay una fuerte competencia entre las raíces. La nieve es común en la parte norte de la zona pero disminuye grandemente en el extremo sur. Entre las adaptaciones para perder calor se encuentran relaciones superficie:volumen altas y apéndices largos (orejas. los humanos hemos usado los árboles para leña. con semillas resistentes a la sequía y de larga vida. son de color gris verdoso para reflejar la luz solar y evitar el sobrecalentamiento. Los anfibios no son muy diveros pero. Es muy importante una coloración críptica debido a que es un ambiente muy descubierto. Una bromelia. Si se mira una mapa que muestre la densidad poblacional del mundo. se encuentra sobre la arena del Desierto de Atacama. Los Bosques Templados ocupan áreas con precipitación abundante y uniformemente distribuida y temperaturas moderadas con un marcado patrón estacional. la mayoría de las plantas suculentas se protegen con espinas (aunque este tipo adaptativo no se presenta en Australia). Como son muy apetecibles por los herbívoros. La actividad nocturna conduce también a una depredación reducida por los depredadores visuales (que tendrían una ventaja debido a lo abierto del ambiente). donde es la única especie vegetal. Clima. las hojas son pequeñas y fuertemente cubiertas con materiales impermeables para prevenir la pérdida excesiva de agua. incluyendo la capacidad de sobrevivir sin beber agua (su agua metabólica la obtienen totalmente de las plantas). Muchos ectotérmicos ("de sangre fría") diurnos son de colores pálidos para reflejar la luz solar y evitar el sobrecalentamiento. con etapas latentes en su historia vital. .

una capa arbustiva y una capa herbácea. Sin embargo. generalmente en suelos limosos. Fagaceae. a que quedan muy expuestas a las bajas temperaturas del invierno. están ausentes las epifitas debido. La superficie del suelo es marrón oscuro y ligeramente ácida. Este es un suelo rico y fértil. Una alta proporción de las aves y muchos murciélagos migran hacia el sur durante el invierno. permitiendo la pérdida de agua y posible daño por el frío mientras no estén fotosintetizando. Diversidad. Esta zona presenta la mayor diversidad de algunos grupos. pero hay una alta diversidad de algunos grupos. Salicaceae y Betulaceae. La densa cubierta vegetal y veranos cálidos y húmedos permite el desarrollo máximo de materiales orgánicos que forman una bien desarrollada capa de humus. La producción simultánea de grandes cantidades de semillas permite que muchas escapen de potenciales depredadores de semillas. a su vez. Estos bosques son complejos estructuralmente. El rápido crecimiento y floración de muchas hierbas del bosque permite aprovechar el breve período primaveral caliente y con abundante luz solar previo a que los árboles desarrollen hojas.Suelos. La Rosaceae y la Ericaceae son familias dominantes de arbustos mientras que para hierbas las familias dominantes son Caryophyllaceae. sin embargo. la fauna presenta muchos tipos de adaptaciones estacionales. Umbelliferae. aparecen en muchas situaciones edáficas especiales. aparecen más y más especies de árboles siempreverdes de hoja ancha. incluyendo salamandras (con algunas familias endémicas a esta zona) y tortugas. ellas serían perjudiciales durante el letargo invernal de los árboles. Adaptaciones Animales. fuera de los trópicos. algunos de ellos soportan una gran diversidad de especies vegetales lo que. por lo tanto. Las lianas son más comunes que en otros bosques de la zona templada. Vegetación. topos. provee tanto recursos alimenticios como de espacio para una gran diversidad de animales. Estos bosques están compuestos principalmente por árboles deciduos. Algunos árboles producen característicamente grandes cantidades de semillas en algunos años y pocas en otros. Los ambientes de la zona son lo suficientemente variados como para que ningún grupo particular de animales llegara a ser dominante. Labiatae y Compositae. Los bosques presentan varias capas. donde los fuegos son frecuentes o los suelos son pobres. roedores menores y venados. interceptan eficientemente los fotones y proveen unos órganos fotosintetizadores efectivos durante los veranos cálidos y húmedos de esta zona. Lo mismo que la flora. El almacenamiento de alimentos es posible . Usualmente hay una explosión de crecimiento y floración de las especies herbáceas durante la primavera. especialmente insectos. Las coníferas. Aceraceae. Cada tipo principal de bosque soporta su propio conjunto de especies vegetales y animales. Cruciferae. Adaptaciones Vegetales. mientras que los restantes murciélagos y algunos otros mamíferos hibernan durante este período de poco alimento y condiciones climáticas adversas. Muchos grupos principales de árboles se presentan en esta zona. También están bien representados en esta zona las aves paserinas. lo cual es importante para los insectos polinizadores. con más capas rojizas debajo resultantes de la acumulación de óxidos de hierro. que descartan sus hojas cada otoño y desarrollan un nuevo complemento cada primavera. los árboles se desprenden de ellas en ese momento. La diversidad de plantas de Norte América y de Asia oriental es muy grande debido a que se refugiaron en lugares tropicales durante las glaciaciones. los bosques con coníferas soportan faunas y floras diferentes que aquellos de deciduos lo que aumenta la diversidad en una base local. por lo tanto. Las hojas anchas y delgadas de las angiospermas arbóreas crecen rápidamente. particularmente pinos. A medida que se va hacia el sur. por otro lado. por ejemplo. con familias importantes de árboles como la Pinaceae. con 1 ó 2 capas de árboles. quizás. quizás por ser capaces de competir por luz cuando los árboles han perdido sus hojas. en Europa la diversidad es baja ya que el Mediterráneo impidió que pudieran retroceder antes de la llegada de los glaciares. Ranunculaceae. son muy marcados los cambios estacionales en el aspecto de estos bosques. Juglandaceae.

que se forma a partir de materia orgánica en descomposición y minerales del suelo. En América del Norte este bioma se extiende desde el río Missisipí al este y los Grandes Lagos al nordeste hasta las montañas Rocosas en el oeste. abundan las hierbas altas. A medida que las precipitaciones disminuyen. La región de praderas de América del Sur es conocida como pampa. Las gramíneas que allí crecen tienen períodos de vida muy cortos. En el gran desarrollo de estos dos estratos radica la fertilidad de las praderas. En la segunda capa. que se caracterizan por la presencia de vegetación herbácea. por lo que el humus. también de gran espesor. con unos sorprendentes ciclos sincronizados de emergencia que les permite saturar las poblaciones de depredadores. El factor limitante de la pradera es el agua. donde las lluvias se equilibran con la evaporación desde el suelo desnudo y la transpiración de las plantas. toda esta región de pastos naturales se explota para la agricultura y la ganadería y allí se han establecido numerosas industrias. horizonte 0. El suelo de la pradera se caracteriza por tener una abundante primera capa. y esta adaptación es importante para algunas grajillas y ardillas que se especializan en árboles que producen mucho solamente en algunos años como los robles y las hayas. surgen las praderas templadas. son características de esta zona. y la temperatura media anual es de 20"C. DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA DE LAS PRADERAS Un espacio para la agricultura A lo largo de los cursos de agua hay arbustos y árboles. Los pastos naturales han sido sustituidos por el cultivo de cereales y de pasturas aptas para la ganadería. se acumula en una capa gruesa. esta materia se halla mezclada con partículas de suelo. Las cigarras. Las plantas se adaptan al clima. Uruguay y el centro-este de Argentina. constituida por materia orgánica en descomposición. de manera que algunas crecen en la estación cálida y otras en otoño y primavera. Abarca el sur de Brasil. .debido a la facilidad de almacenarlos por la baja temperatura. En las zonas más húmedas. Es notable la fertilidad del suelo de las praderas. las hierbas son más bajas y la pradera termina convirtiéndose en estepa y semidesierto. El promedio anual de precipitaciones llega a 600 mm. En zonas donde la pluviosidad es insuficiente para el desarrollo de bosques.

Región Mediterránea Rasgos Generales Para muchos climatólogos. muchas regiones han sido erosionadas y degradadas. Bajo tierra actúan las lombrices y otros invertebrados que. lagartijas y zorros. Al no respetarse la técnica de rotación de cultivos. En las praderas asiáticas se encuentra el antílope saiga. En América del Norte los bisontes. Numerosas especies de animales excavadores de las praderas. comadrejas. que también frecuenta las estepas. fertilizadas además por la carbonización de la materia orgánica gracias a la acción del fuego. las regiones más húmedas son explotadas para cultivos de como trigo. De las especies de pájaros que pueblan los sitios arbolados se distinguen horneros. además. ahora viven en reservas naturales. patos. se trata de una de las regiones con un clima en apariencia más característico y mejor definido de todos los europeos.Los incendios que ocurren en estas regiones arrasan los arbustos. modifican el contenido mineral de éste y posibilitan el crecimiento de las especies vegetales. En efecto. tijeretas. Por otra parte. maras y cuises. que hasta el siglo pasado formaban grandes rebaños. ante todo ovina y bovina. chimangos y caranchos. a no se que se apele a los patrones de circulación atmosférica. armadillos como los peludos y mulitas. calandrias. La fauna de la pradera cumple un papel fundamental en la preservación del equilibrio natural. al remover el suelo. la mofeta rayada y el coyote. el oeste de la Península se . avena. La pradera es el bioma donde se puede observar con claridad la influencia de la mano del hombre. Estas vuelven a brotar. mientras que otros disciernen entre la parte occidental de la Península Ibérica (que asignan a un subtipo templado seco) del resto. a pesar de sus notables variaciones locales. martinetas. esencial para la cadena alimentaria. De hecho. teros. No existe razones para ello. Pero no siempre esa tarea se hizo con el cuidado necesario desde el punto de vista ecológico. cardenales. En América del Sur corren peligro de extinción el puma y el venado de las pampas. también son animales característicos de esas praderas el tejón americano. chajáes. algunos autores lo consideran subtropical . Sin embargo. oxigenan el suelo. cebada y centeno. Entre las aves se encuentran ñandúes. En la Argentina. En las regiones de pajonales abundan los pechos colorados. pero no los tallos subterráneos de las gramíneas. churrinches y picaflores. las cachirlas y los chingolos. se trata de una verdadera falacia. lechuzas. junto con millones de bacterias que descomponen los residuos orgánicos. benteveos. Los animales de la pradera De las praderas de América del Sur son originarios roedores y otros animales pequeños: vizcachas. maíz. y las más secas ha dedicadas a la ganadería. como ya comentamos en un post precedente. perdices americanas.

Se trata de una tremenda barbaridad. Taiga. otoño recibe el mayor aporte de precipitaciones. etc. con temperaturas medias de 6º C. gran parte de Italia y el norte de los Balcanes son más húmedos que la mayoría del territorio español y griego. especialmente en Eurasia nororiental (Siberia). tal tópico será motivo de otro post. me induce a pensar que la clasificación bioregional de Europa (de acuerdo al mapa de la Agencia Europea de Medio Ambiente) adolece de un palmario sesgo que pronuncia las diferencias de los subambientes templados para soslayar las que aparecen hacia el norte y sur de la misma. Tan solo señalar que los regímenes de los primeros son algo menos irregulares que los de los segundos. Sin embargo. por cuanto asume que en el clima mediterráneo las precipitaciones son fundamentalmente invernales. así como con uno o más meses sin precipitaciones. lo cual no es cierto. Como ya hemos comentado. También es cierto que otros climatólogos y geobotánicas defienden que parte de los primeros pertenecen a la región biogeográfica templada continental. que no a la mediterránea. existiendo un pico secundario alrededor de abril. a pesar de que su flora tiende a informarnos de lo contrario . muchas áreas no se encuentren exentas de eventuales tormentas. Se asume que las mayores precipitaciones se producen siempre en el periodo invernal. pasando a continuación a una descripción al uso de la naturaleza del clima y vegetación. como ya vimos en el post previamente aludido. Estas pueden ser más intensas. Por el contrario. . los veranos son soleados. Así por ejemplo. según las áreas. No entraremos a discernir detalladamente las consecuencias. incluso las tropicales. pudiendo superar sus con temperaturas medias los 21º C. También debemos incidir que bajo el clima mediterráneo aparecen una gran cantidad de subtipos climáticos. llamado Bosque de Coníferas del Norte o. según su continentalidad y disposición en el seno de la Cuenca Mediterráneas. En cualquier caso. si bien matizaremos algunos aspectos. de tal modo que podemos encontrar desde localidades con gran humedad y bosques caducifolios hasta otras cuasi-desérticas. en sus regiones biogeográficas colindantes. Que en la Europa templada aparezcan cuatro bioregiones y en la mediterránea tan solo una no se encuentra avalada por los datos. primavera-otoño-invierno. Se observan extensiones de este bioma en las montañas. a veces. Así por ejemplo. y en especial en lo referente a la cuantía y distribución de las precipitaciones.encuentra en el dominio de las circulaciones atlánticas. Tal hecho dificulta la aplicación de los regímenes de humedad (xérico para el mediterráneo) de la USDA-Soil Taxonomy. El Bosque Forestal es. Clima Los inviernos oscilan entre fríos y suaves. En consecuencia. la cuantía de las precipitaciones oscila entre más de 1000 mm y menos de 200. limpios de nubes y calurosos. a menudo muy fuertes o torrenciales. mientras que el resto bajo las que acaecen en el mar Mediterráneo. Sin embargo. ambientes típicos de este bioma deben clasificarse como ústicos. en Madrid. Por estas razones. en otoño. aparecerán tipos de vegetación muy dispares. Todo ello. de este a oeste de esta región se producen diferencias notabilísimas. El Bosque Boreal se encuentra en el Hemisferio Norte entre las latitudes 50º y 60º N donde los inviernos son largos y fríos. otoño-primavera. es decir de naturaleza subtropical.

Las coníferas dominan la zona en todo el Hemisferio Norte. suelos muy ácidos con un horizonte superficial orgánico. y una capa rojiza donde se depositan los óxidos de hierro. orquídeas y brezos. entre los árboles y arbustos. En toda la región se encuentran pantanos donde puede encontrarse Sphagnum. y las Rosaceae. como en Noruega y en la costa del Pacífico de Norte América. Las etapas tempranas de sucesión presentan árboles y arbustos deciduos. especialmente Pinaceae. probablemente debido a que los roedores son muy abundantes.El Bosque Boreal es relativamente homogéneo y su forma de vida característica es la conífera. es substancial en toda la zona y es mayor en la costa del Pacífico. estos niveles se desarrollan bien. Los ácidos orgánicos que percolan a través del suelo arrastran los compuestos de hierro de las capas superficiales. La precipitación tiende a distribuirse por todo el año. En esta zona de altas latitudes. Virtualmente no hay un nivel de arbustos ni de hierbas ya que los árboles siempreverdes no permiten la entrada de la luz solar. También son diversas las Betulaceae y Salicaceae. con una gran acumulación de nieve durante el invierno. negro. La cubierta del terreno está dominado por musgos y líquenes. dejando un segundo horizonte gris. Algunos grupos migratorios de aves paserinas son muy diversificados. El suelo es demasiado ácido para las lombrices de suelo por lo que el humus no se mezcla bien con el horizonte silíceo. los veranos son frescos y los inviernos muy fríos. con bosques de árboles cada vez más pequeños hasta que las condiciones climáticas son demasiado adversas para el crecimiento de los árboles. Suelos. aunque no diversos. La diversidad de especie es considerablemente menor que en los bosques templados deciduos. los cuales persisten a lo largo de corrientes de agua y bajo otras situaciones edáficas especiales. juncias. pinabetes (Picea) y pinos (Pinus). sobre todo abetos (Abies). cuando por alguna razón llega luz. por lo que la tasa de descomposición es lenta y la capa de hojarasca es relativamente profunda. Clima. Los suelos característicos de esta zona son los podzoles. . donde existen algunos de los mayores árboles que hay en el mundo. algunos bosques boreales pueden presentar apenas 1-3 especies dominantes de árboles. Los mamíferos. Estos bosques están especialmente bien desarrollados a lo largo de la costa del Pacífico de Norte América. Las bajas temperaturas inhiben la acción bacteriana y de los hongos. particularmente reinitas de bosque (Parulidae) en el Nuevo Mundo y zorzales en el Viejo Mundo. aún en los lugares más altamente desarrollados y productivos. son moderadamente diversos. pero. en esta zona. El tamaño de los árboles disminuye con la latitud. donde se encuentran muchos géneros. Vegetación. La diversidad de coníferas. con frecuencia en los suelos más ricos. especialmente los carnívoros. Los líquenes y musgos son un componente importante de este bosque. silíceo. aunque estas condiciones rigurosas se mejoran considerablemente en las proximidades de los océanos más cálidos. Diversidad. Ranunculaceae y Saxifragaceae entre las herbáceas. Los siguientes horizontes inferiores incluyen una segunda capa de color marrón oscuro.

. ardillas rojas entre los mamíferos). pero muchas especies producen una superabundancia de semillas en un año. Debido a la lenta liberación de nutrientes en el suelo. Adaptaciones Animales. Los bosques densos monoespecíficos de coníferas pudieran atraer altas densidades de depredadores de semillas. cola) en comparación con especies similares de latitudes inferiores. Está bien desarrollado el almacenamiento de alimentos. Con frecuencia. durante el breve verano. saturando así a los depredadores de semillas. esto afecta de manera importante a la biota. Entre las adaptaciones de los vertebrados endotérmicos ("de sangre caliente") para conservar el calor en las temperaturas bajas se encuentran gran tamaño. Áreas de baja precipitación. Es tan fría que los árboles no pueden sobrevivir. Las hojas inferiores caen a medida que las partes superiores del árbol las cubren con su sombra. sería muy costoso reemplazar las hojas cada año. las cuales son pequeñas. Se observan regiones ecológicamente similares. las aves llegan en grandes cantidades para alimentarse de los insectos que nacen en este período. Algunas especies animales son: herbívoros. los vientos son severos. permanecen húmedas debido a que la evapotranspiración es baja (debido a las bajas temperaturas) y el suelo congelado (permafrost) retiene agua. La vida vegetal tiende a ser de crecimiento bajo y. por esto. hocicos. incluso en los trópicos. los picocruzados o piquituertos entre las aves. Clima. lobo. que deberían ser como desiertos. ellas depositan una gran cantidad de resinas y otros compuestos anti-herbívoros. incluyendo migración (en aves) e hibernación (en algunos mamíferos). con formas en espira para no acumular nieve. relación baja superficie a volumen. La longitud del día varía al máximo con la estación: iluminados todo el tiempo en el verano mientras que en invierno solamente hay oscuridad. con forma de aguja y fuertemente enceradas para resistir la desecación invernal al mismo tiempo que permite la fotosíntesis en cualquier día que sea lo suficientemente cálido. Las poblaciones de algunas especies características son típicamente cíclicas en su crecimiento y disminución. lemmings. Las coníferas presentan adaptaciones más avanzadas a los climas fríos que las angiospermas decíduas. que con frecuencia es más espesa en el invierno que en verano. especialmente de semillas de coníferas. aunque más pequeñas. en el límite más al norte del crecimiento vegetal. La tundra tiene una distribución circumpolar en el Hemisferio Norte pero en el Hemisferio Sur solamente se encuentra en la Península Antártica e islas adyacentes. por ello. y apéndices cortos (orejas. dichas regiones reciben el nombre tundra alpina. Las aves y los mamíferos tienen un aislamiento bien desarrollado con plumas o piel.Adaptaciones Vegetales. Veranos frescos e inviernos muy fríos caracterizan la zona de la tundra. La mayoría de las coníferas son simbióticas con micorrizas para utilizar los escasos nutrientes más efectivamente. siguiendo los depredadores los ciclos de las presas. Hay una gran variedad de estrategias diferentes para evitar la estación invernal. oso polar. que son producidas abundantemente y son acesibles para los especialistas con pico apropiado o adaptaciones de los dientes (por ejemplo. los cuales no pueden aumentar durante los años alternados cuando pocas semillas son producidas. las hojas de coníferas son persistentes. por encima del límite superior de los bosques en las montañas elevadas. Las hojas persistentes son más susceptibles al daño por herbívoros ya que no son reemplazadas regularmente. zorra y aves de presa. Algunos mamíferos terrestres que son activos durante el invierno cambian el color a blanco en esa estación. carnívoros. patas. caribú. reno.

Salicaceae y las Cruciferae. Entre los grupos dominantes de plantas se encuentran las Cyperaceae. Los suelos con frecuencia son gleys. El permafrost impide cavar profundamente y. es alta durante la estación de reproducción. esto es debido a la combinación de baja precipitación y persistente agua superficial. El crecimiento vegetal es lento por lo que muchas hierbas florecen cuando todavía son muy pequeñas. La tierra permanece constantemente congelada. estas son adaptaciones contra la desecación por los vientos secos. Muchos grupos taxonómicos importantes. las áreas bajas puede ser muy húmedas mientras que los cerros pueden ser muy secos. están pobremente representados o ausentes. Es difícil que se establezcan las semillas por lo que la mayoría de las plantas son perennes. ya que es un ambiente riguroso y estructuralmente simple. Todo esto resulta en que hay grandes áreas con muy bajo contenido en nutrientes. la vegetación está aplastada sobre el suelo (principalmente sauces). las especies importantes son las ciperáceas. el color blanco durante invierno y el marrón en el verano. presentan mezclas de óxido ferroso gris y óxido férrico rojizo debido a que ellos son alternativamente reducidos y oxidados. En las áreas más secas.Suelos. Vegetación. Las aves árticas son principalmente aquellas que tienen alas largas y que vuelan rápidamente. con arbustos de hasta varios metros en la región sur pero que se hacen cada vez más y más pequeños a medida que se va hacia el norte. aún aquellos miembros de géneros que se presentan como arbustos o árboles más hacia el sur. enfrentando el sol a medida que este se mueve y así aumentan la temperatura. como las aves acuáticas y las costeras. Las flores. particularmente gallinetas. junto con musgos y líquenes. que es una zona esencialmente sin vida. tanto de plantas como de animales. la hibernación. como camuflage. básicamente. Unas pocas aves son activas durante el invierno pero la gran mayoría migran hacia el sur luego de una breve estación de apareamiento. los animales ectotérmicos ("de sangre fría"). Este es un hábitat básicamente de dos dimensiones. Algunas flores son heliotrópicas. Por todas partes se encuentra suelos recién formados y rocas desnudas. la mayoría de las semillas son dispersadas por el viento. Están ausentes. donde los excrementos nitrogenados son aprovechados en lugar de los nutrientes del suelo. La mayoría de las plantas de la tundra crecen aplastada sobre el suelo. Diversidad. al final. la diversidad disminuye hacia el norte hasta la zona polar. por lo tanto. algunas plantas crece solamente alrededor de algunas áreas de alto uso por animales. variando la profundidad del permafrost con las temperaturas del aire de áreas diferentes. hojas. pobremente drenados y alternadamente húmedos y secos. por lo menos de algunas especies. En un mismo lugar. La diversidad vegetal y animal global es baja. que se protegen de los extremos del invierno bajo agua. La diversidad de algunos grupos de aves. Algunas plantas son tan bajas y están tan apretadas que merecen el nombre de "plantas cojines". Los únicos mamíferos presentes son aquellos que son activos durante el invierno. y aún flores. muchos usan el glicerol de sus tejidos corporales como . debido a esto. las gramíneas son importantes mientras que en las más húmedas. En este hábitat abierto y ventoso. sea encima o debajo de la cubierta de nieve. con todo o parte de sus tallos. también las temperaturas son tan bajas que no permitiría que los animales hibernantes mantengan temperaturas corporales adecuadas para sostener el metabolismo durante todo el invierno (la ardilla terrestre ártica es una excepción notable). También hay muchas adaptaciones a suelos pobres: las leguminosas tienen nódulos radiculares con bacterias que transforman el nitrógeno atmosférico en nitratos que pueden ser usados por las plantas. que son capaces de hacer unos viajes migratorios largos y efectivamente utilizar la alta productividad de este ambiente durante el verano y escapar de su rudeza invernal. las arañas y algunos grupos de insectos están moderadamente bien representados. se proyecta bien por encima de esta alfombra para ser notadas por los polinizadores. Los insectos están representados principalmente por grupos acuáticos. expuestas por glaciares que se retiran. En el norte no hay vegetación debido a mayores extremos climáticos. así que hay una variación importante en las comunidades vegetales aún en este ambiente simple. Algunas flores tienen forma de parábola para reflejar la luz solar hacia el centro donde los insectos (polinizadores o no) puedan descansar y aumentar su temperatura. Algunas mamíferos y aves toman. Graminae. densamente peludas. Adaptaciones Animales. Adaptaciones Vegetales.

lo mismo que los herbívoros generales. Las especies e individuos grandes de los vertebrados endotérmicos ("de sangre caliente") se ven favorecidos debido a sus bajas relaciones superficie/volúmen y sus apéndices cortos.anticongelante. todo esto minimiza las pérdidas de calor. Los depredadores grandes que comen una variedad de presas son favorecidos. .

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