Un péndulo de Foucault

Durante la visita al Observatorio Astronómico de Madrid estuvimos viendo el Péndulo de Foucault que allí tienen instalado, un gran ejemplo de ciencia experimental, habitual espectáculo de los museos de Ciencia. El del observatorio en concreto es un péndulo de unos 12 metros de altura y cuelga de la gran bóveda central, justo a la entrada del edificio. Este ingenio sirve como demostración de que la tierra gira: basta dejarlo oscilar observar cómo su trayectoria se desvía poco a poco. Suelen colocarse unas piezas que el peso metálico derriba con el paso de las horas, para hacer la demostración más visual. Foucault inventó ese péndulo en 1851. Nos explicaron que, en cierto, modo no fue hasta esa tardía fecha (hace unos 150 años) cuando la humanidad tuvo la primera demostración empírica real de algo tan aparentemente obvio como era la rotación terrestre.

sin tener que realizar observaciones astronómicas. localmente. a la inversa esto también permite conocer la latitud de un lugar. se emplea un electroiman que compensa la pérdida de energía producida por el rozamiento El tiempo de giro del péndulo es proporcional al seno de la latitud del lugar en que se instale. .Nos contaron algunas curiosidades que yo no conocía respecto al funcionamiento del péndulo de Foucault: y y y y El tiempo que tarda el péndulo en completar el círculo girando depende de la latitud en que se encuentre: el de Madrid ese tiempo es de unas 37 horas. pero sería un día sidéreo (23 horas y 56 minutos) en vez de un día de 24 horas Para que no se detenga. más o menos Un péndulo situado en el ecuador no gira nunca Un péndulo que estuviera situado en el polo norte giraría exactamente una vez al día.

¿como tira los pibotes que están fuera de su plano de movimiento? Esto se debe al movimiento de rotación de la tierra o giro sobre sí misma. pero. Este irá derribando los pibotes dispuestos a su alrrededor en una circunferencia. . que permite derribar todos los pibotes como indica la figura.El Péndulo de Foucault El péndulo de Foucault consiste en un cuerpo suspendido que se mueve siempre en un mismo plano...

no ocurre lo mismo con su velocidad lineal. Leon Foucault. 2). si nos fijamos en la aceleración que produce. con ayuda de la mecánica newtoniana: el Principio de la Inercia lo explica. que es en el que se encontraba nuestro científico. entonces. la situación geográfica de España es una latitud entre el polo norte y el Ecuador.giraba lentamente en el sentido de las agujas del reloj. Esto le llamó la atención porque. Es máxima en los puntos del ecuador -que en este caso r es el radio de la Tierray vale cero en los polos. Los físicos llaman a esta fuerza imaginaria: fuerza de Coriolis -o aceleración de Coriolis.y nosotros con él. por ejemplo. A un observador en la superficie de la Tierra le parecerá que actúa una fuerza sobre el péndulo. debería girar en el sentido que lo hace la tierra que es el antihorario mirando la tierra desde el hemisferio norte. Porque si sobre el péndulo sólo actúan la fuerza del peso y la tensión de la cuerda atada y ambas se encuentran en el mismo plano de la trayectoria. comprobó que el plano de oscilación del péndulo -el plano en donde se encuentra la trayectoria del péndulo. en el año 1850. aunque parece que la trayectoria del péndulo cambia. es decir. que tiene debajo. En las siguientes figuras puedes ver las trayectorias que sigue el péndulo visto desde la Tierra (Fig. l péndulo de Foucault Un péndulo de Foucault es un péndulo simple. La explicación del fenómeno ya se podía dar. deberá ser acelerado. B. . tarda 37 horas en dar una vuelta completa. el que se mueve . Aunque la velocidad angular es la misma en todos los puntos de la superficie de la Tierra. Ocurre que. El científico francés J. cambiando su trayectoria. es el suelo. el péndulo tiene que seguir siempre en ese plano -al no haber fuerza alguna que lo saque de él. donde w es la velocidad angular y r la distancia al eje de giro. En consecuencia. desde el platillo de un extraterrestre que se encuentre inmóvil respecto de las estrellas (Fig. en todo caso. Esta velocidad vale w·r. En el hemisferio norte parece desviar los cuerpos hacia la derecha de su trayectoria y en el hemisferio sur hacia la izquierda. una bola colgada de un hilo largo y puesta a oscilar.Puesto que en la Tierra.1) y desde el espacio exterior.

En el ecuador el péndulo no gira. Según la latitud en la que se encuentre la velocidad de giro vale wf = w·senß. Las trayectorias de las figuras anteriores corresponden a las de un péndulo que inicia su movimiento desde el centro de oscilación. Si la oscilación del péndulo se inicia desde desde un extremo. 2 El extratrerestre verá que la trayectoria es una línea recta. en los polos.Fig. La velocidad de giro de ésta. Desde la Tierra. con un breve impulso. es la máxima dando una vuelta cada 24 horas. la trayectoria va girando. en reposo respecto de la Tierra. en reposo. las trayectorias vistas desde la Tierra y desde el espacio exterior serían respectivamente las de las figuras 3 y 4: . 1 Fig.

Fig. Muchos Museos de la Ciencia y Universidades del mundo tienen montado un péndulo de Foucault (ver enlaces). en el suelo y alrededores. que compensan el rozamiento con el aire. 4 Es esta aceleración la responsable del giro del aire formando las borrascas y los anticiclones. las oscilaciones van teniendo menor amplitud hasta que llegan a pararse en unas cuantas horas. descubrió que la velocidad de giro del plano del .habría observado como su péndulo giraba en sentido antihorario. se disponen campos magnéticos. En el hemisferio norte el aire de las borrascas se desvía hacia la derecha formando un remolino en sentido antihorario y en los anticiclones en sentido horario. Por el rozamiento con el aire. En el hemisferio Sur ocurre al contrario. Si Foucaul hubiera hecho su experiencia en una ciudad del hemisferio Sur -en vez de en París.quien observando el movimiento del péndulo de Foucault durante el eclipse de 1954. como mucho. Además. Maurice Allais. Mantener la oscilación de un péndulo durante horas es algo complicado. en donde lo llevó a cabo. El efecto Allais Fue un economista fránces. 3 Fig. -premio Nobel de economía en el año 1988. Para mantenerlas se construyen péndulos con una bola metálica de bastante masa atada a un hilo muy largo.

comprendió que si ponía un gran péndulo en movimiento éste mantendría su plano de oscilación mientras la Tierra giraba debajo de él. la NASA dice que pasaran varios años antes de dar con la explicación. De momento. la NASA organizó un experimento a nivel mundial (sirviendose de Internet. Sin embargo. En el Polo Norte la Tierra haría un giro completo debajo del péndulo en 24 horas. En otros lugares no se midió desviación alguna. En 1851 Leon Foucault. . entre otros medios). Durante el tiempo que estuvo la sombra del eclipse tocando la Tierra -que fue de 2. Igual ocurriría pero en sentido contrario. En un segundo intento se le cedió la Sala Meridiana del Observatorio Astronómico de París. la Tierra parecería girar más lentamente que en los polos. donde pudo comprobarse ciertamente el giro de la Tierra.el plano giró 13. Algunas de las ciudades tuvieron eclipse total. físico francés nacido en París en 1819. fue el tercer experimento realizado en el Panteón de París y ante un gran público (entre el que se hallaba el emperador Napoleón III).5 horas. Como sabía que un péndulo tiene tendencia a mantener el plano de oscilación aunque su punto de unión girase. En una latitud intermedia como la de París. En el Ecuador no daría ningún giro (o podríamos considerar que tarda un tiempo infinito en dar una vuelta). En el monasterio austriaco de Kremsmünster tuvieron eclipse total y realizaron el experimento. con la participación de 11 ciudades de 7 países a lo largo de cuatro continentes y el propósito de comprobar las posibles desviaciones de la trayectoria normal del péndulo.péndulo aumentó. El primer experimento no resultó muy convincente. durante las cuales se apreciaba claramente el giro de la Tierra. Utilizó un hilo de acero de 67 metros de longitud y una esfera de plomo 28 kilogramos de masa para construir el péndulo y consiguió que estuviese oscilando varias horas. El resultado fue que el plano de oscilación giró 10° más de lo que tenía que haber girado. Para el eclipse del 11 de agosto de 1999. Esta explicación podría traer consigo una revolución de las teorías actuales sobre la gravedad y el electromagnetismo.6° más de lo que tenía que haberlo hecho. realiza uno de los experimentos más espectaculares de la historia de la Ciencia. si nos encontráramos en el Polo Sur. otras parcial y otras no lo tuvieron. el que le dio la fama a Foucault. pues el péndulo dejó de oscilar pronto y no se pudo sacar ninguna conclusión.

Ésta fue la primera vez que se puso en evidencia de forma directa la rotación diaria de la Tierra. aunque ya se conociese de forma teórica. .

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful