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El calentamiento global
Nelson Morales shacadevirgo7@yahoo.es

1. Objetivos 2. Prefacio 3. Presentacin 4. Constituyente del medio ambiente 5. El clima 6. El dixido de carbono 7. Calentamiento global 8. El efecto invernadero 9. Origen del calentamiento global. Antecedentes de efecto invernadero 10. Antecedentes del calentamiento global 11. La temperatura del planeta y el sobrecalentamiento. Cambio climtico 12. Por qu los gases antropognicos son motivo de preocupacin si el gas de mayor efecto
invernadero es el vapor de agua?

13. Por qu los ecosistemas no pueden adaptarse? 14. Cambio climtico y desarrollo 15. Ecosistemas terrestres y acuticos 16. Cmo podemos prepararnos ante el cambio climtico? 17. Principales impactos del cambio climtico en Nicaragua 18. Estado actual del mundo ante el calentamiento global 19. Estn contribuyendo las actividades humanas al cambio climtico? 20. Gases Invernaderos 21. La capa de ozono: escudo protector del planeta 22. Causas de contaminacin con dixido de carbono a la atmsfera 23. Elementos que contaminan 24. El oscurecimiento global 25. Contaminacin atmosfrica 26. Calentamiento global de la atmsfera 27. Cuales son las proyecciones del cambio climtico para el futuro?

Objetivos
Objetivo general Dar a conocer el problema del calentamiento global. Objetivos especficos: - Establecer causas y consecuencias del calentamiento global. - Establecer diferencias y semejanzas entre calentamiento global y efecto invernadero. - Conocer los cambios en algunos sectores vulnerables en Nicaragua. - Explicar la contribucin de las actividades humanas al cambio climtico. - Proponer algunas medidas que ayuden a contrarrestar esta problemtica. Hiptesis: Est afectando realmente el calentamiento global.

Prefacio
En nuestro pas el cambio climtico es una realidad ineludible y las acciones para enfrentarlos son asimismo impostergables. En estos ltimos aos hemos investigado que el cambio climtico constituye una amenaza real sobre el bienestar de nuestra poblacin y sus manifestaciones actuales se observan en el aumento del precio de los alimentos, la disponibilidad y la calidad de la energa y el agua, as como el aumento de la vulnerabilidad frente a eventos hidrometeorolgicos. Todos tenemos la obligacin de proteger los ecosistemas, que debido a su importancia para la biodiversidad

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y sus servicios de amortiguamiento de los cambios climticos actuales y futuros, deben cuidarse y utilizarse en forma sostenible con el apoyo de alianza sociedad civil-pblico-empresas privadas a todo nivel, municipal y nacional. A su vez debemos de trabajar en una agenda en comn e incentivar las actividades empresariales que favorezcan la adaptacin y la mitigacin al cambio climtico, y la bsqueda de generacin de energa a partir de fuentes renovables y la reduccin de la dependencia de combustibles fsiles, la gestin sostenible del recurso hdrico y la seguridad alimentaria. Seguidamente debemos de desarrollar y fortalecer la capacidad local para abordar esta situacin, uno de los elementos claves esta relacionado con los esquemas de comunicacin interinstitucional y multidisciplinaria del problema, y de las potenciales soluciones en todos los mbitos del pas. Las empresas responsables con el medio ambiente, los recursos naturales y con las comunidades saludamos este tipo de iniciativa y especialmente ha este espacio intersectorial denominado feria nacional de la tierra, pues estamos convencidos que solo juntos podemos enfrentar los grandes retos del cambio climtico.

Presentacin
El clima es como el pulso de nuestro Planeta Tierra, en este momento nuestro planeta esta enfermo y los sntomas son claros y alarmantes, nuestros lagos se convierten en desiertos, ros muertos inundaciones, rayos solares devorando nuestra piel, calores infernales estrangulando corazones, deshielo. Migraciones milenarias alteradas, extinciones masivas de ecosistemas terrestres y acuticos. Guerras, hambre, pobreza, desesperanza y muerte. Sin duda alguna en clima del planeta se ha modificado durante este ltimo siglo debido al sistema econmico social imperante que trae como consecuencia el calentamiento global existiendo nuevas y contundentes pruebas de que la mayor parte del calentamiento observado en los ltimos 50 aos se debe probablemente a las acciones del consumismo del hombre. Las emisiones de gases de efecto invernadero derivadas de las actividades humanas estn ocasionando el calentamiento del planeta. La concentracin de dixido de carbono en la atmsfera es superior a la de cualquier otro momento de los ltimos 600.000 aos y aumenta a un ritmo cada vez mayor. Al cambio climtico es la mayor amenaza medio ambiental a la que se enfrenta la humanidad, el clima, siempre ha estado a cambios por razones naturales, sin embargo, las actividades humanas nocivas para el clima aumentan de manera significativa.

Constituyente del medio ambiente


La atmsfera, que protege a la Tierra del exceso de radiacin ultravioleta y permite la existencia de vida es una mezcla gaseosa de nitrgeno, oxgeno, hidrgeno, dixido de carbono, vapor de agua, otros elementos y compuestos, y partculas de polvo. Calentada por el Sol y la energa radiante de la Tierra, la atmsfera circula en torno al planeta y modifica las diferencias trmicas. Por lo que se refiere al agua, un 97% se encuentra en los ocanos, un 2% es hielo y el 1% restante es el agua dulce de los ros, los lagos, las aguas subterrneas y la humedad atmosfrica y del suelo. El suelo es el delgado manto de materia que sustenta la vida terrestre. Es producto de la interaccin del clima y del sustrato rocoso o roca madre, como las morenas glaciares y las rocas sedimentarias, y de la vegetacin. De todos ellos dependen los organismos vivos, incluyendo los seres humanos. Las plantas se sirven del agua, del dixido de carbono y de la luz solar para convertir materias primas en carbohidratos por medio de la fotosntesis; la vida animal, a su vez, depende de las plantas en una secuencia de vnculos interconectados conocida como red trfica. Durante su larga historia, la Tierra ha cambiado lentamente. La deriva continental (resultado de la tectnica de placas) separ las masas continentales, los ocanos invadieron tierra firme y se retiraron de ella, y se alzaron y erosionaron montaas, depositando sedimentos a lo largo de las costas (vase Geologa). Los climas se caldearon y enfriaron, y aparecieron y desaparecieron formas de vida al cambiar el medio ambiente. El ms reciente de los acontecimientos medioambientales importantes en la historia de la Tierra se produjo en el cuaternario, durante el pleistoceno (entre 1,64 millones y 10.000 aos atrs), llamado tambin periodo glacial. El clima subtropical desapareci y cambi la faz del hemisferio norte. Grandes capas de hielo avanzaron y se retiraron cuatro veces en Amrica del Norte y tres en Europa, haciendo oscilar el clima de fro a templado, influyendo en la vida vegetal y animal y, en ltima instancia, dando lugar al clima que hoy conocemos. Nuestra era recibe, indistintamente, los nombres de reciente, postglacial y holoceno. Durante este tiempo el medio ambiente del planeta ha permanecido ms o menos estable.

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El clima
El clima es el resultado de la interaccin principalmente de la temperatura, precipitacin y nubosidad, los tcnicos llaman a esas caractersticas, atmosfricas y su comportamiento es natural; la forma en que se presentan cada una de ellas, la frecuencia y su intensidad determina los diferentes tipos de clima que se encuentran en el mundo. Nuestro pas posee un clima tropical, entre los que se destacan el trpico seco y hmedo. Las caractersticas que conforman el clima tiene una interrelacin con os seres vivos e influye en su aspecto y forma de vida, en las zonas clidas de Nicaragua los mamferos carecen de pieles gruesas y pelaje abundante, que les permite soportar las altas temperaturas. Por las variaciones climticas en la historia natural encontramos ejemplos e la evolucin de especies adaptadas a los diferentes climas del mundo. El jaguar que vive en el tropico hmedo, tiene pelaje corto, mientras que el de sus parientes en las regiones del norte del planeta, es grueso y largo adaptado a las bajas temperaturas.

El dixido de carbono
Uno de los impactos que el uso de combustibles fsiles ha producido sobre el medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentracin de dixido de carbono (CO2) en la atmsfera. La cantidad de CO2 atmosfrico haba permanecido estable, aparentemente durante siglos, pero desde 1750 se ha incrementado en un 30% aproximadamente. Lo significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la temperatura de la Tierra a travs del proceso conocido como efecto invernadero. El dixido de carbono atmosfrico tiende a impedir que la radiacin de onda larga escape al espacio exterior; dado que se produce ms calor y puede escapar menos, la temperatura global de la Tierra aumenta. Un calentamiento global significativo de la atmsfera tendra graves efectos sobre el medio ambiente. Acelerara la fusin de los casquetes polares, hara subir el nivel de los mares, cambiara el clima regional y globalmente, alterara la vegetacin natural y afectara a las cosechas. Estos cambios, a su vez, tendran un enorme impacto sobre la civilizacin humana. En el siglo XX la temperatura media del planeta aument 0,6 C y los cientficos prevn que la temperatura media de la Tierra subir entre 1,4 y 5,8 C entre 1990 y 2100. Asociada tambin al uso de combustibles fsiles, la acidificacin se debe a la emisin de dixido de azufre y xidos de nitrgeno por las centrales trmicas y por los escapes de los vehculos a motor. Estos productos interactan con la luz del Sol, la humedad y los oxidantes produciendo cido sulfrico y ntrico, que son transportados por la circulacin atmosfrica y caen a tierra, arrastrados por la lluvia y la nieve en la llamada lluvia cida, o en forma de depsitos secos, partculas y gases atmosfricos. La lluvia cida es un importante problema global. La acidez de algunas precipitaciones en el norte de Estados Unidos y Europa es equivalente a la del vinagre. La lluvia cida corroe los metales, desgasta los edificios y monumentos de piedra, daa y mata la vegetacin y acidifica lagos, corrientes de agua y suelos, sobre todo en ciertas zonas del noreste de Estados Unidos y el norte de Europa. En estas regiones, la acidificacin lacustre ha hecho morir a poblaciones de peces. Hoy tambin es un problema en el sureste de Estados Unidos y en la zona central del norte de frica. La lluvia cida puede retardar tambin el crecimiento de los bosques; se asocia al declive de stos a grandes altitudes tanto en Estados Unidos como en Europa.

Calentamiento global
Definicin: Calentamiento global, es el aumento de la temperatura de la Tierra debido al uso de combustibles fsiles y a otros procesos industriales que llevan a una acumulacin de gases invernadero (dixido de carbono, metano, xido nitroso y clorofluorocarbonos) en la atmsfera. Desde 1896 se sabe que el dixido de carbono ayuda a impedir que los rayos infrarrojos escapen al espacio, lo que hace que se mantenga una temperatura relativamente clida en nuestro planeta (efecto invernadero). Sin embargo, el incremento de los niveles de dixido de carbono puede provocar un aumento de la temperatura global, lo que podra originar importantes cambios climticos con graves implicaciones para la productividad agrcola. El aumento del dixido de carbono, provocado por el propio hombre a partir de la revolucin industrial, esta invirtiendo los trminos. Cada ao ms de 7000 millones de toneladas de dixido de carbono son aportadas a la atmsfera, en sus dos terceras partes procedentes de la combustin de los combustibles fsiles, mientras el resto lo originan la deforestacin y la combustin de la madera. El calentamiento global es el resultado del incremento de los gases del efecto invernadero en la atmsfera,

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dando a entender que el ser humano con sus acciones, es el responsable de tal fenmeno y que se trata del ms grande problema ecolgico enfrentando por la actual civilizacin y futura generalizaciones. La excesiva acumulacin de gases se cree evitara que las radiaciones infrarrojas provenientes del sol, al ser reflejadas por la superficie terrestre, vuelvan alas capas superiores de la atmsfera y el espacio exterior, quedndose en las capas intermedias y provocan un sobrecalentamiento de la misma, calentamiento que afectara a todo el globo terrestre, resultando en un cambio climtico.

El efecto invernadero
La temperatura en la tierra ha variado mediante procesos naturales a lo largo de millones de aos, logrando temperaturas clidas ptimas para la vida gracias al fenmeno natural llamado efecto invernadero. Este fenmeno natural tiene como principal fuente de origen en la energa solar y la atmsfera, compuestas por varios gases como dixido de carbono y vapor de agua, que retiene el calor en la tierra. Pero, por que se le llama efecto invernadero? La tierra funciona como un invernadero de vidrio o plstico en las que se cultivan plantas en los pases fros, pues la presencia de los cristales o el plstico impiden el transporte de calor acumulado hacia el exterior y evita la salida de una parte de la radiacin infrarroja. El efecto es la acumulacin de calor y aumento de la temperatura del recinto, ya que aprovecha el efecto producido por la radiacin solar, que atravesar el vidrio o cualquier material transparente calienta los objetos que hay detrs, pues trabaja como medio selectivo de luz y su efecto es atrapar energa dentro del invernadero, que calienta el ambiente interior. La tierra, al calentarse, tambin emite calor pero la atmsfera impide que se escape todo hacia el espacio y lo devuelve hacia la superficie terrestre. Este complejo mecanismo permite que la planeta tenga una temperatura aceptable para el desarrollo de la vida tal como la conocemos que en los invernaderos. Sin embargo esta fenmeno natural por el estilo de vida que el ser humano ha venido desarrollando, ha sido alterado provocando un incremento de gases y por ende un incremento de temperatura, convirtindose el efecto de invernadero en un agente de destruccin, debido a que la temperatura experimenta aumento vertiginosos de manera rpida, fenmeno que de forma natural de hubiera experimentado en miles de aos. Efecto invernadero, trmino que se aplica al papel que desempea la atmsfera en el calentamiento de la superficie terrestre. La atmsfera es prcticamente transparente a la radiacin solar de onda corta, absorbida por la superficie de la Tierra. Gran parte de esta radiacin se vuelve a emitir hacia el espacio exterior con una longitud de onda correspondiente a los rayos infrarrojos, pero es reflejada de vuelta por gases como el dixido de carbono, el metano, el xido nitroso, los clorofluorocarbonos (CFC) y el ozono, presentes en la atmsfera. Este efecto de calentamiento es la base de las teoras relacionadas con el calentamiento global. El denominado efecto invernadero son fenmenos por medio del cual la tierra experimenta un calentamiento debido a la atmsfera que la rodea. Varios gases presentes en la atmsfera (nitrgeno oxigeno hidrogeno dixido de carbono vapor de agua metano otros elementos en menor cantidad y partculas de polvo) permite que la radiacin pase a travs de esta, calentando as la superficie terrestre, evitando a la vez que toda la radiacin que refleja la tierra se escape hacia el espacio. Esto provoca que la capa atmosfrica, y por tanto la tierra, se mantengan calientes. el efecto invernadero contribuye de este modo a que exista vida sobre el planeta, ya que sin el calor que refleja la atmsfera, al temperatura mundial promedio estara en los18C bajo cero , en lugar de los 15 C sobre cero existentes en la actualidad. Entre los gases que se encuentran en la atmsfera y que contribuyen al efecto invernadero, el vapor de agua es el ms incidente.

Origen del calentamiento global:


A comienzos de los noventa, estuvieron de moda los modelos de circulacin global: unos programas informticos, muy complejos, para predecir el clima futuro calculando el comportamiento de la atmsfera y el ocano. Y se aplicaron al estudio de la posible incidencia de un clima ms clido en el casquete de hielo antrtico. De tales investigaciones se desprenda que el calentamiento de invernadero llevara a la Antrtida aire ms clido y hmedo, que depositara all su humedad en forma de nieve. Podra, pues, incrementarse incluso la cuanta de hielo marino que rodea el continente. Dicho de otro modo, justamente cuando los expertos del Sea RISE estaban preparando su campaa para seguir la presumible fusin de la plataforma helada de la Antrtida Occidental, los modelos informticos mostraban la posibilidad de que dicha capa creciera, con el consiguiente descenso del nivel del mar: los hielos continentales retendran el agua robada al mar. Fue como dejar su velero sin viento, bromea Richard G. Fairballks, del Observatorio Geolgico Lamont-Doherty de la Universidad de Colombia. Otras observaciones han obligado a cuestionar tambin la idea de que una fusin brusca de los hielos de la Antrtida conllevara la subida del nivel del mar varios metros, en un futuro previsible. Los gelogos acaban

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de comprobar que, de las cinco grandes corrientes de hielo que alimentan el mar de Ross (designadas, con notoria falta de imaginacin, corrientes de hielo A, B, C, D y E), no todas arrojan su contenido al ocano. Una de las mayores, la C, ces de operar hace unos 130 aos, quiz porque perdi lubricacin en su base. La verdad es que la vinculacin del calentamiento climtico con el movimiento de las corrientes de hielo de la Antrtida Occidental se ha hecho cada vez ms tenue. Segn Ellen Mosley-Thomson, del Centro de Investigacin Polar Byrd de la Universidad estatal de Ohio, las corrientes de hielo parecen arrancar y detenerse, sin que nadie sepa la razn. Es ms, de acuerdo con sus propias mediciones de la velocidad de acumulacin de nieve en la vecindad del polo Sur, las nevadas han aumentado bastante en los ltimos decenios, intervalo a lo largo del cual la temperatura global ha ascendido poco a poco; las observaciones realizadas en otros lugares de la Antrtida han producido resultados similares. Cierto es que las zonas de la Antrtida sometidas a tan estricto seguimiento son pocas y alejadas entre s, como subraya Mosley-Thompson. Aunque muchos expertos reconocen que la actividad humana ha contribuido al calentamiento global, nadie puede decir con certeza si el casquete antrtico se est contrayendo o extendiendo en respuesta. Tamaa perplejidad podra desaparecer en slo unos pocos aos si la suerte acompaa a la Administracin Nacional de Aeronutica y del Espacio (NASA) en sus planes de lanzamiento de un satlite ideado para cartografiar con finura los cambios de altura de los casquetes polares; esa exactitud alcanzara el centmetro por ao. A bordo del satlite, que se proyecta poner en rbita en el 2002, ira un dispositivo lser de medicin de distancias, capaz de detectar ligeros cambios en el volumen total de nieve y hielo almacenado en los polos. (Un instrumento lser similar viaja ahora camino de Marte, para cartografiar los cambios en los frgidos casquetes de hielo de ese planeta mucho antes de que podamos realizar esa misma operacin con la Tierra.) Habr que esperar, pues, a los primeros aos del siglo que viene para saber si el casquete antrtico en su conjunto est alimentando el mar o est reteniendo agua de ste Antecedentes de efecto invernadero Desde hace ms de un siglo, el desarrollo industrial ha venido interfiriendo con la atmsfera al liberar cantidades cada vez mayores de gases que producen el denominado Efecto Invernadero, el cual a su vez incrementa el sistema climtico mundial. Algunas consecuencias de estas modificaciones en el fin son discernibles desde ahora, como es el aumento en la temperatura general del planeta es ms de medio grado centgrados, o el incremento del nivel el mar en unos 25 cm. entre 1850 y 1995. Debido al continuo aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero, se prev que el cambio climtico ser ms intenso en el futuro. Los cambios que se perfilan requieren de adaptaciones en nuestro sistema de produccin y en nuestros modos de vida. La preparacin ante los mismos nos permitir mitigar sus efectos, en la medida de lo posibles. Sin embargo, para poder-prepararnos, tenemos que estar infamados sobre lo que nos espera, acerca de sus incertidumbres y certezas. Si bien es cierto que la comunidad cientfica internacional se organiza cada vez ms para lograr entender la complejidad de estos cambios, eso no basta. Hay que permitir tambin que las informaciones sean compartidas con los involucrados en el problema, porque todos nosotros sufriremos lo efectos de estos cambios. Ese es precisamente el propsito del presente documental: permitir que las personas que no somos especialistas o investigadores del tema, podamos entender qu es el cambio climtico, cmo nos afectar, y cmo podemos prepararnos para mitigar sus efectos negativos o aprovechar sus eventuales efectos positivos. Nosotros somos los forjadores de nuestro futuro, as que hay que actuar ahora, ya despus puede ser demasiado tarde

Antecedentes del calentamiento global


Diversas investigaciones llevadas a cabo en varios partes del mundo, por distintos cientficos sin coordinarse, con objetivos y mtodos diferentes, han llegado a una misma conclusin. El oscurecimiento global es un hecho innegable, pero hasta unos pocos aos eran conocidos por el pblico, los gobiernos incluso propia comunidad cientfica fue congreso anual de la unin geofsica americana. Quien primero le dio a conocer fue un cientfico climatlogo japons ATSUMO OHMURO, quien con su equipo de trabajo revelo a finales de los aos 80 la existencia de una disminucin considerable de la luz solar que alcanza la superficie del planeta con respecto al nivel de 1960.mas tarde, en 1992 DERRY STANHILL israel especialista en riesgos observo el mismo fenmeno partiendo de una reduccin significativo de la tasa de evaporizacin de un tanque. La evaporizacin de agua no depende del incremento de la temperatura ni de la humedad, si no de la radiacin solar directa de que recibe, ya que son los fotones

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de luz que al impactar sobre la superficie del agua, aporta la energa necesaria porque las molculas de agua se desprende del resto a las que se encuentran enlazadas por los puentes de hidrogeno. Concluyo que la nica explicacin posible a dichas mediciones sobre evaporizacin es que cada vez se recibe menos radiacin solar. La universidad autnoma de Australia encabezada por Michel Roderick afirmando que de acuerdo a sus resultados la disminucin de la radiacin solar se desprende no solo de los instrumentos de medicin si no tambin del anlisis de evaporizacin del agua; afirman que mientras la tierra se recaliente debido a la evolucin de la temperatura global, es lgico que la evaporizacin del agua aumente. No obstante el equipo de roderick a podido comprobar que a menor radiacin en la superficie del agua, se producen tambin menos evaporizacin y en una secuencia menos precipitaciones. Concluyeron en la actualidad nuestro planeta en su conjunto reciba una medida de un 15% menos de la luz en los aos 50 mientras niebla que se observa hay aproximadamente un 3% mas densa que hace 50 aos. La teora del oscurecimiento fue ratificado y por muchos otros profesores de geologa. El efecto que tiene este sobre la temperatura en la tierra esta aun en discusin y no resulta fcil calcular que nuestro sol se dispone de 3 das de datos en esa peculiares condiciones. Se realizaron experimentos con las islas Malvinas en los anos 90 en las islas del norte y las del sur mostraron los efectos contaminantes y se comprob que producan aproximadamente el 10% de reduccin de luz solar.

La temperatura del planeta y el sobrecalentamiento


El clima del mundo no es constante; cambi en el pasado, est cambiando y continuar hacindolo en el futuro. Buena parte de estos cambios son producto de la naturaleza misma, no provocados por las actividades del ser humano y estn mas all de su control y de su comprensin completa. Sin embargo, la actividad humana sobre la biosfera y sus componentes pueden alterarse el clima de la tierra y se sabe que cualquier modificacin inducida por el hombre, puede acentuar o anular una tendencia natural correlacionada. La concentracin de los gases invernaderos como metano, xidos de nitrgeno, pero principalmente bixido de carbono, que se estn acumulando en la atmsfera, mas la rpida deforestacin de los bosques tropicales, so n sealados como los mayores responsables del aumento de la temperatura del planeta. Desde la revolucin industrial y en todo el siglo XX, ese incremento ha sido de 0.6 centgrados en la temperatura media mundial. Qu es el cambio climtico? El cambio climtico se refiere al cambio de clima que es atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que modificaciones c la composicin de atmsfera global. El cambio climtico se adiciona entonces a al variabilidad climtica natural observada sobre periodos de tiempo comparables. El clima de un lugar esta caracterizado por el tiempo atmosfrico en diferentes escalas de tiempo, como son las diferentes temperaturas entre el da y la noche; diferentes precipitaciones, segn las estaciones del ao; diferente en el tiempo de cada ao ya se seco, hmedo, etc.Estos patrones de comportamiento con todas sus variaciones representan lo que se llama clima. Sin embargo, el clima puede ser perturbado, cambiado. Existen causas naturales que pueden ser responsables de estos cambios. Por ejemplo, hay variaciones cclicas de la. intensidad solar, relaciona con el ciclo de las manchas solares, cuya periodicidad es aproximadamente de 30 aos y pueden provocar cambios de clima. Tambin pueden ser causas naturales del cambio climtico las grandes erupciones volcnicas y las variaciones en el orbita terrestre alrededor del sol, entre otras. Recientemente, surgi en el mundo una preocupacin alrededor de las constantes elevacin de la temperatura media global de la Tierra. Esta elevacin, contadas sus variaciones, no puede ser explicada por las causas naturales expuestas anteriormente ni por ninguna otra conocida. Esta variacin de los climas mundiales, ms all de las variaciones naturales que siempre manifiestan estos cambios climticos, los gases del efecto invernadero son principalmente el bixido de carbono (CO 2) el metano (CH4) el oxido de nitroso (N2O) y los cloroFluoroCarbonos (CFCs y HCFs). Las emisiones son provocadas por actividades humanas, principalmente por el uso de petrleo, la deforestacin, las actividades industriales, la ganadera y el manejo de desechos. el incremento de las concentraciones emisiones, de estos gases, resultado den la crecientes emisiones, intensifica el efecto invernadero natural de la atmsfera, determinado un calentamiento mayor de la tierra. Hasta el momento, este cambio climtico se ha sentido de forma relativamente modesta: la temperatura global del planeta ha aumentado en medio grado centgrado; el nivel del mar ha subido unos 25 cm. en promedio, durante los ltimos 150 aos; y el ciclo del agua ha sido perturbado. Sin embargo, los mas

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preocupantes esta por venir. Las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero siguen subiendo, y las concentraciones seguirn aumentando probablemente durante al menos todo el siglo XXI. Mientras el aumento de la temperatura ha sido de medio grado en los ltimos 150 aos, para el prximo siglo se pronostica un incremento de entre 1.5 y 1.3 grados, es decir una velocidad de cambio de cuatro a diez veces mayor que la velocidad de cambio durante el siglo que esta terminando. El peligro es grande. Los intereses involucrados no son menores. Hablar de la reduccin de las emisiones de gases de efecto invernadero, es referirse a un cambio en las costumbres de consumo, y a enormes intereses econmicos. Para tratar este tema ms rigurosamente posible, se ha creado un cuerpo cientfico especializado relacionado con las naciones unidas. Llamado IPCC (panel intergubernamental de expertos en cambio climtico), en el cual participan cientficos y representantes gubernamentales. Es necesario continuar los refuerzos para comprender mejor el cambio climtico, las posibilidades de reducir las emisiones y los riesgos que enfrentamos para tomar mejores y ms prontas decisiones. Se ha calentado el planeta? Desde finales del siglo diecinueve, la temperatura promedio global del aire en la superficie terrestre se ha elevado entre 03 Cy0.6 C(alrededor de 0.5 y 1 F). desde que comenz a registrarse la temperatura 1860,los cuatro aos mas calientes han ocurrido partir de 1990. El calentamiento en la superpie de la tierra ha sido mayor en el hemisferio norte y en las horas nocturnas en las latitudes de medidas altas.El calentamiento durante el invierno y las primaveras nrdicas han sido mayores que otras estaciones. En algunas reas principalmente sobre loa continentes, el calentamiento ha sido varias veces superior que el calentamiento globales. Unas pocas reas, como por ejemplo sobre la porcin sur del valle de Mississippi en Amrica del norte, en realidad las temperaturas han descendido. Otras evidencias que demuestran le incremento global de la temperatura desde el siglo diecinueve incluyen la evaluacin observada en el nivel del mar, de10 a 25 centmetros (Al rededor de4 a 10 pulgadas), el deshielo de los glaciares de montaas, la reduccin de las nieves que cubren al hemisferio Norte (desde 1973hasta el presente)y el incremento de las temperaturas por debajo de la superficie terrestre. La informacin que se deriva de las mediciones de los anillos de rboles, de los ncleos de hielo superficial y los corales, y las obtenidas por el uso de otros mtodos que determinan de manera indirecta las tendencias del clima sugieren que las temperaturas superficiales globales son en la actualidad tan o mas caliente que en cualquier otro periodo de los ltimos 600 aos

Por qu los gases antropognicos son motivo de preocupacin si el gas de mayor efecto invernadero es el vapor de agua?
El dixido de carbono (CO2) es responsable de ms del 60% de todo el efecto de invernadero provocando artificialmente por el hombre. Sin embargo, esta presente en muy pequeas concentraciones en la atmsfera: 0.37%. Las concentraciones de vapor de agua son muy variables, pero representan alrededor del 2%, es decir, 40 veces ms que el CO2. De hecho, el vapor de agua presente en la atmsfera es responsable del efecto de invernadero natural, haciendo pasar la temperatura de la tierra de -18 a +15 grados centgrados en promedio. Sin embargo, el hecho que el vapor de agua sea el mayor gas del efecto invernadero natural no quiere decir que los gases antropognicos (que resultan de la actividad humana) carezcan de importancia. Los hombres no interfieren directamente con las concentraciones de los dems gases del efecto invernadero, como el CO2, cuya concentracin atmosfrica ya ha subido en ms de 25% desde el inicio de la industrializacin. Aunque participen modestamente del efecto invernadero total, los principales gases antropognicos tienen una permanencia en la atmsfera mucho mas prolongada que el vapor de agua. Se estima que, en promedio una molcula de agua evaporada vuelve a caer en forma de precipitacin despus de transcurrido de 8 a 10 das. En cambio, este ciclo dura cerca de 100 aos para el CO 2. Por lo tanto, el efecto invernadero que se crean al emitir una molcula de CO2 se mantendr durante ese tiempo. Por consiguiente, su importancia tiene que considerarse en funcin del tiempo. Por otra parte, el efecto de invernadero incrementado por la actividad humana ha provocado un aumento de la temperatura del planeta en 0.5 C hasta la fecha, pero se proyecta que aumente hasta 2.5 adicionales para el prximo siglo. Si la temperatura sube, tambin subira la evaporacin del ocano, y la capsi9dad de aire para retener vapor de agua, por lo tanto un aumento en la concentracin de los gasas del efecto invernadero antropognicos, tambin repercutir, indirectamente, en un aumento en las concentraciones de vapor de agua en la atmsfera. Las nubes tambin interfieren con el calentamiento de la tierra. Es posible que el cambio climtico modifique las cantidades de nubes presentes en la atmsfera, pero todava no se sabe en que sentido ira este efecto;

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si agudizara o aliviara el efecto de invernadero. Este componente representa actualmente la mayor incertidumbre en la preedicin del clima futuro. Cmo sabemos que el incremento atmosfrico de los gases de efecto de invernadero es producido por la actividad humana? Cuatro conjuntos de evidencias prueban de manera concluyente que el reciente crecimiento de la concentracin de dixido de carbono proviene fundamentalmente de la actividad humana. Primera, las caractersticas de los ncleos de los tomos de carbono y el dixido de carbono emitido por la quema de carbn, petrleo y gas natural (combustibles fsiles) difieren de los ncleos de los tomos de carbono del dixido de carbono emitidos en condiciones naturales. El carbn, el petrleo y el gas natural se formaron hace decenas de millones de aos en lo profundo de la tierra, y hace tiempo que la porcin de su ncleo, que una vez fue radioactiva, cambio a carbono no radioactivo. Pero el dixido de carbono emitido por las fuentes naturales que se encuentran en la superficie terrestre retiene una proporcin mensurable de radioactividad. A mediada que se emite dixido de carbono generado por la quema de combustible fsiles, desciende la fraccin de carbono radioactivo en la atmsfera. Hace 40 aos los cientficos presentaron la primera evidencia directa de que la quema d combustible fsiles estaba ocasionado un incremento del dixido de carbono pues se estaba diluyendo el carbono radioactivo de la atmsfera; esto lo comprobaron al medir, cada ao, las disminucin de la fraccin radioactiva de carbono-14 captada por los anillos forestales durante los aos 1 800 y 1950. Segundo, a finales de la dcada de 1950, los cientficos comenzaron a realizar mediciones precisas de la cantidad total de dixido de carbono en la atmsfera de Mauna Loa, Hawai, y en el polo sur. Desde entonces han extendido sus observaciones a muchos otros lugares. Sus datos muestran, de manera convincente, un incremento en los niveles de dixido de carbono, cada ao y en todo el mundo. Adems, estos incrementos son consistentes con otros estimados realizados de elevacin de las emisiones de dixido de carbono producidos por la actividad humana durante este perodo. Por qu unos pocos grados de calentamiento deben ser causa de preocupacin? En el mundo entero se comenta que el clima esta cambiando. Al estudiar la disciplina del cambio climtico, pareciera que ala fecha esta ha sido relativamente modesto: la temperatura superficial del planeta se ha elevado en su conjunto, medio grado centgrado desde el inicio de la era industrial, hace ya siglo y medio. Los modelos de proyeccin del clima para el prximo siglo pronostican que, por las emisiones cada vez mayores de gases de efecto invernaderos hacia la atmsfera, este cambio se intensificara, llegando a incrementarse la temperatura unos dos o tres grados centgrados en promedio. Si bien esta la evaluacin es significativamente mas brusca que la que enfrentamos en el siglo que termina, tampoco son valores muy altos. Las variaciones de temperatura de da a la noche, por ejemplo, o entre estaciones diferentes, son muchos mayores. Entonces, Por qu tanta preocupacin acerca de estos escasos grados de evaluacin en la temperatura mundial? La reparacin de los climas alrededor del mundo es resultados de complejos intercambios de masas de aire y de energa en la atmsfera, as como las corrientes ocenicas. A este sistema de intercambios se le denomina Circulacin General de la atmsfera y de los oranos. El mismo resulta en equilibrios dinmicos modificados en el tiempo por el ritmo de las estaciones y por fenmenos de oscilaciones de gran escala. Por su complejidad, esta circulacin puede ser modificada por cambios externos o internos de relativamente poca magnitud, resultando as consecuencias mucho mayores que sus cusas. Un claro ejemplo de este funcionamiento es le fenmeno de el nio tambin llamado Oscilacin del sur por motivo poco conocido, que en parte se deben a una oscilacin a travs del ancho ocano pacifico, la cual dura varios aos, la circulacin de las aguas entre las partes este y oeste del pacifico, se modifica peridicamente. A su vez, repercute en la circulacin de la atmsfera que cubre esta regin. Sin embargo, lejos de circunscribirse de estas modificaciones se siente prcticamente en el mundo entero. Las modificaciones son generalmente parecidas para todos los eventos del Nio, pero varan drsticamente segn las localidades. En cierta zona hace ms calor y llueve menos, mientras en otras hace mas fro y tambin llueve menos, y asi todas las combinaciones posibles. Las modificaciones en la temperatura superficial de las aguas para un ao nio afuera de las costas del Per alcanzan unos dos grados centgrados. Pero esta pequea modificacin de temperatura provoca disturbios severos y extensamente repartidos en el planeta; es decir que una modificacin ligera de la temperatura tiene consecuencia a una escala mucho mayor. Adems de las grandes consecuencias que pueden provocar modestas modificaciones de la temperatura, intervienen un elemento temporal importante. Los gases de efecto invernadero se acumulan en la atmsfera, y la mayora de ellos tienen largos tiempos de vida, de un siglo o mas, por lo tanto, una vez realizadas las emisiones de estos gases no hay retroceso. Habr que esperar un siglo o ms para que se

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remuevan estas molculas de la atmsfera. y peor aun: muchos de los efectos de esta acumulacin se manifiestan con gran retraso. Aun en el gas muy poco probable de que las emisiones de estos gases cesaran por completo el ao prximo, el calentamiento de la superficie seguira produciendo durante varias dcadas. El aumento del nivel del mar seguira paulatinamente durante ms de un siglo. Por consiguiente, al intentar reducir las emisiones, realmente lo que se hace es intentar limitar la velocidad con la que van a producirse estos cambios. De aqu a que exista una gran preocupacin, por cuanto estas pequeas modificaciones del sistema climtico provocan grandes trastornos, peor si se tiene en cuenta la acumulacin de las consecuencias sobre escala de tiempos muy prolongadas. Ante la ausencia de una comprensin global y detallada sobre el funcionamiento del sistema climtico y las consecuencias d sus modificaciones, debe prevalecer el principio de precaucin, mas aun cuando se sabe que los cambios son irreversibles, si se toma como referencia una escala humana de tiempo. La mas reciente evaluacin cientfica del IPCC sobre el cambio climtico estimo que, para el ao 2100, el promedio global de la temperatura superficial se incrementara de 1 c a 3.5 c (alrededor de 2 a 6 f) con una elevacin asociada del nivel del mar de 15 a 95 cm. (alrededor de 6 a 37 pulgadas). Estos cambos pueden producir un nmero de consecuencias potencialmente serias. Por ejemplo, las regiones de latitudes medias y elevadas de gran parte de Estados Unidos, Europa y Asia, pudieran experimentar, a medidas que se produzcan los cambios globales del clima, un incremento en la incidencia de olas de calor, inundaciones y sequas. El impacto sobre el bienestar humano y sobre los ecosistemas naturales de tales cambios extremos pudiera ser de importancia. Los cambios climticos probablemente tengan un amplio espectro de impactos, mayoritariamente adversos, sobre la salud humana. Se espera que el incremento pronosticado en la duracin y frecuencia de las olas de calor incremente las tasas de mortalidad como resultado de estrs producido por el calor, especialmente en lugares donde se el aire acondicionado. En menor grado, los incrementos de la temperatura durante el invierno en las latitudes altas pudieran producir una disminucin en las tasas de mortalidad. Tambin se espera que el cambio climtico produzcan incremento en la transmisin potencial de muchas enfermedades infecciosas, incluida la malaria, el dengue y la fiebre amarilla, incrementndose la gama de organismos, asi como de insectos, que transmiten estas enfermedades en la zona templada, incluida partes de Estados Unidos, Europa y Asia. Por ejemplo, las proyecciones indican que la zona potencial de transmisin de malaria, en respuesta del incremento global de la temperatura superficial, se incrementara en la porcin superior del rango proyectado y puede aumentar desde una rea que tiene alrededor de 45% de la poblacin mundial a una con alrededor del 60% al final del siglo veintiuno, lo que producira anualmente 5080 millones de casos adicionales de malaria. Si se hiciera las adaptaciones adecuadas, pudiera ser posible que la produccin agrcola global alcance el ritmo de la demanda creciente en los prximos 50-100 aos, pero es probable que existan dificultades en las regiones. Esta conclusin tiene en cuente los efectos beneficiosos de la fertilizacin con dixido de carbono, es decir, en el supuesto que existan suficiente agua y nutrientes, el incremento de las plantas se incrementara por el aumento en la concentracin de dixido de carbono atmosfrico. En esta evaluacin no se reflejaron los cambios en la diseminacin y abundancia de las plagas agrcolas y los efectos de la variabilidad climtica. Se espera que en respuesta de los cambios climticos ocurran cambios regionales en los resultados de las cosechas y en la productividad. Es probable que haya un incremento en el riesgo de hambrunas, particularmente en lugares subtropicales y tropicales semiridos y ridos. Como en la actualidad el 50-70% de la poblacin humana global reside en reas costeras, la elevacin futura de los niveles del mar, las alteraciones en los niveles de las tormentas y de las olas de tormentas pudieran tener efectos significativos. En la actualidad, alrededor de 46 millones de personas estn en riesgo como resultados de las olas de tormenta. Aun con la poblacin actual y en ausencia de medidas adecuadas, una elevacin de 50 cm. (alrededor de 20 pulgadas) del nivel del mar elevara alrededor de 92 millones el numero de personas cuyas tierras estaran en riesgos de inundaciones severas o de inundacin permanente, en tanto una elevacin de 100 cm. (alrededor de 40 pulgadas) incrementara este numero a 118 millones. Si en las proyecciones se incorpora el crecimiento esperado de la poblacin este estimado se incrementara sustancialmente. Entre los otros cambios proyectados por los aos 2100 se incluye la desaparicin de un tercio a la mitad de la masa de los glaciares de montaa existente. Se ha observado que los glaciares alpinos estn es rpidos retrocesos y muchas de las ciudades que se encuentran entre los 30 n y los 30 s dependen de estos reservorios naturales para el suministro de agua. Por ejemplo, en lima, Per, todo el suministro de agua para una poblacin de 10 millones de habitantes depende del deshielo de un glaciar durante el verano que en la actualidad esta en rpido retroceso por razones que pueden o no estar relacionadas con el cambio

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climtico global. En el futuro, el cambio climtico pudiera producir tambin cambios en el flujo de los ros y el suministro de agua, con serias implicaciones para los asentamientos humanos y para la agricultura. Probablemente el cambio climtico tambin afecte a la infraestructura creada por los humanos incluyendo la transportacin, la demanda de energa, los asentamientos (especialmente en los pases en desarrollos), la industria del seguro de la propiedad y el turismo.

Por qu los ecosistemas no pueden adaptarse?


El cambio climtico tiene el potencial de alterar, en el transcurso del siglo XXI, muchos de los ecosistemas naturales de la tierra. Aun cuando el cambio climtico no constituye una influencia nueva sobre la biosfera Porque no pueden adaptarse los ecosistemas para que no se produzcan efectos significativos sobre su forma o productividad? Hay tres razones bsicas: Primera, se proyecta que el ritmo de cambio climtico global sea ms rpido que el ocurrido en los ltimos 10 mil aos. Segundo, los humanos han alterado le estructura de muchos ecosistemas del mundo. Se han destruido bosques, arado la tierra, utilizado tierras para pastorear sus animales domsticos, introducido especies no nativas en muchas regiones, han pescado de manera intensiva en lagos, ros y ocanos y han construido represas. Estos cambios relativamente recientes en la estructura de los ecosistemas del mundo los hace menos adaptables a otros cambios. Tercero, la contaminacin, as como otros efectos directos de uso de los recursos naturales, tambin se ha incrementado desde el comienzo de la revolucin industrial. Por consiguiente, es probable que muchos ecosistemas no sean capaces de adaptarse al estrs adicional que produce el cambio climtico sin perder algunas de las especies que contienen o de los servicios que aportan, como son los suministro de suficiente agua potable para beber, comida para comer, terrenos apropiados en los que obtener cosechas y maderas para utilizar como combustibles o para las construcciones. Durante millones de aos, la especie han estado cambiando el lugar donde crecen y se reproducen en respuestas a los cambios de las condiciones climticas. Durante el prximo siglo, el calentamiento global puede que haga aproximadamente un tercio del rea forestal de la tierra sufra transiciones importantes en su composicin de especie. Utilizando el registro de fsiles disponemos de una indicacin del ritmo mximo con el cual varias especies vegetales migran a reas mas apropiadas: desde 0.04 / aos (alrededor de 0.03 millas/aos) para las mas lentas hasta 2 Km. / aos (alrededor de 1.3 millas/aos) para las mas rpidas. Sin embargo, el cambio proyectado en la temperatura superficial de muchas partes del mundo puede requerir que las especies vegetales migren a ritmos aun mas rpidas (1.5 a 5.5 Km. / aos o alrededor de 1 a 3.5 millas/ aos.) as, puede que muchas especies no sean capaces de moverse lo suficientemente rpido para prosperar. Estos cambios en la vegetacin y en la estructura de los ecosistemas pueden, a su vez, originar la liberacin adicional de carbono hacia la atmsfera, acelerando aun ms el cambio climtico. Adems, a medidas que desaparezca la vegetacin antigua en la reas mas afectadas por el cambio climtico como en los bosques de las latitudes septentrionales, esta probablemente sea reemplazada pro especie de crecimiento rpido que a menudos no son nativas. Estas especies producen, por lo general, menos madera, suministran forraje de menor calidad para los animales domsticos, aportan menos alimentos para los animales salvajes y ofrecen un habitad pobre para muchos animales nativos. Tambin pueden incrementarse la prevalencia de especies de plaga como malas hierbas, ratas y cucarachas. Los humanos utilizan y manipulan grandes reas de la superficie terrestre, ya sea en la agricultura, para residencia, en la produccin de energa o en la selvicultura. Estas prcticas han creado un mosaico de usos diferentes de la tierra y de tipos de ecosistemas que traen como consecuencia que cada vez, como existieron en el pasado, queden menos reas grandes y contiguas de hbitat de tipo nico. Por tanto, si las especies fueran capaces de emigrar, cada vez ser ms difcil moverse con suficiente rapidez, para las plantas y los animales, a lugares con un clima mas apropiado. Esta no era la situacin hace miles de aos, que fue la ultima vez que los ecosistemas experimentaron un cambio climtico rpido. Ahora, muchos de los ecosistemas del mundo estn esencialmente atrapados en islas pequeas, separadas entre si y solo son capaces de viajar a travs del numero limitado y cada ves menor de puentes. A medida que esto se produce, es ms probable que las especies queden atrapadas en un medio ambiente en el cual no puedan sobrevivir y/o no puedan reproducirse. Para complicar aun mas la respuesta frente al cambio climtico de muchos de los ecosistemas terrestre y acuticos de la tierra esta la prevalencia de estrs provenientes de otros trastornos asociados con el uso de los recursos. En el caso de los rboles, por ejemplo, muchas especies ya estn dbiles por la contaminacin del aire. El incremento de la concentracin de dixido de carbono atmosfrico elevara la capacidad

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fotosinttica de muchas plantas, pero no es claro su efecto neto sobre la productividad del ecosistema, particularmente cuando se combinan con temperaturas mas elevadas del aireo donde los nutrientes del suelo son limitados. Entre los ecosistemas que experimentan con mayor posibilidad los efectos mas severos a partir del cambio climtico se encuentran los de las latitudes mas elevadas, como son los bosques septentrionales (boreales) o tundras, as como aquellos donde convergen tipos de hbitat diferentes, como en sitios donde los prados se encuentran con los bosques, o los bosques dan paso a la vegetacin alpina. Los ecosistemas tambin estn en riesgo, particularmente las cinagas salinas, los manglares, las tierras pantanosas costeras, los arrecifes coralinos y los deltas de los ros. Muchos de estos ecosistemas, que ya se encuentran bajo estrs debido a las actividades humanas. Pueden alterarse significativamente o disminuir en trminos de extensin y productividad como resultado del cambio climtico futuro.

CAMBIO CLIMTICO Y DESARROLLO


Ya se han encontrado comparaciones entre los patrones observados en el cambio de la temperatura y los pronsticos por los modelos al nivel de la superficie de la tierra y en secciones verticales a travs de la atmsfera. Los modelos de prediccin muestran una concordancia creciente cuando se consideran los cambios observados en ltimos 30-50 aos. La mayor concordancia se obtuvo cuando se considero que los efectos combinados de los gases de efecto invernadero y de los aerosoles de sulfato. Es altamente improbable que estas correspondencias hayan ocurrido por efecto del azar, como se demuestra por los anlisis estadsticos. La concordancia entre los patrones de cambio pronosticados por lo modelos y los que se observan en la realidad se produce por similitudes en gran escala espacial, como son. Entre otros, los contrastes entre los cambios de temperatura en el Hemisferio Norte y Sur o entre lo diferentes niveles de la atmsfera. A estas grandes escalas confiamos en el funcionamiento del modelo. Ms importante an es que muchos de los resultados de estos estudios concuerdan con nuestra concepcin fsica del sistema climtico y no depende nicamente de los valores numricos o de tcnicas estadsticas. Existe an cierta incertidumbre en estos estudios de deteccin atribucin. sta se debe primeramente al conocimiento incompleto de las verdaderas seales del cambio climtico producido por las actividades humanas, a nuestro conocimiento del ruido de fondo la variabilidad climtica natural contra la cual se debe detectar esta seal y alo inadecuado del registro de las observaciones. Estos elementos hacen difcil determinar la cuanta exacta de la contribucin humana al cambio climtico. No obstante, la evolucin cientfica mas reciente sugiere que las actividades humanas han determinaron una influencia discierne sobre el clima global y que en el futuro estas actividades tendrn una influencia creciente sobre el clima. QU ACTIVIDADES CONTRIBUYEN AL CAMBIO CLIMTICO? La mayor parte de las actividades humanas como las generacin de electricidad, procesos industriales, la movilizacin vehicular y otras formas de transporte, utilizan combustibles fsiles, generando emisiones de gases de efecto invernadero que causan inestabilidad en el clima. Cuando ocurren incendios forestales, quemas agrcolas, quemas de basura, se libera a la atmsfera grandes cantidades de dixido de carbono. Cuando la basura es depositada en basureros a cielo abierto, la basura se pudre en condiciones de ausencia de oxigeno generando un gas llamado metano, cuyo olor es ftido y es un gas de efecto invernadero 20 veces superior al dixido de carbono. En Nicaragua nuestros bosques ha sido reducido por incendios forestales, por el avance de la frontera agrcola y por la deforestacin; se ha cambiado que el uso de la tierra de bosques a: ganadera extensiva y monocultivo. Se estima que cada ao se deforestan alrededor de 75, 000 hectreas La quema de carbn, petrleo, y gas natural, as como la deforestacin y diversas prcticas agrcolas e industriales estn alteradas la composicin de la atmsfera y contribuyen de esta manera al cambio climtico. Estas actividades humanas han producido el incremento, en las partes inferiores de la atmsfera, de las concentraciones de gases de efecto invernadero. El dixido de carbono se produce cuando se quema carbn, petrleo, y gas natural (comestibles fsiles) para generar la energa utilizada para el sector del transporte, la industria manufactura, la generacin de calor, refrigeracin, generacin de electricidad y otras aplicaciones. El efecto invernadero de uso de la tierra vara, ejemplo, desbrozar el terreno para la explotacin forestal, la ganadera, y la agricultura, tambin produce emisin de dixido de carbono. La evaluacin exhaustiva de las evidencias cientficas, realizadas por el IPCC sugiere que las actividades humanas estn contribuyendo al cambio climtico, y que hay una influencia humana perceptible sobre el

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clima global. Los cambios climticos conocidos por las actividades humanas, principalmente la quema de combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas natural) y la deforestacin, se han superpuesto sobre, y en cierto grado han sido enmascarado, por las fluctuaciones naturales del clima. Los cambios naturales del clima se producen por interacciones como las que ocurren entre la atmsfera y los ocanos, denominados factores internos, y por causas externas, como son las variaciones en la emisin de energa solar y en la cantidad de material inyectando en la atmsfera superior por erupciones volcnicas explosivas. Los estudios que se intentan identificar las influencias humanas sobre el clima tratan de separar los factores del cambio climtico producidos por el hombre (la seal) del ruido de fondo producido por la variabilidad climtica natural .Tales investigaciones usualmente constan de dos partes: la deteccin de un cambio inusual, y la atribucin del total o de una parte de dicho cambio a una o varias causas particulares. Los conceptos den detencin y atribucin puede que se comprendan mejor en trminos de una simple analoga mdica. Al medir la temperatura corporal de 40 C (104 F) se detecta la presencia de alguna condicin anormal o sntoma pero en s misma esta medicin no seal la cusa del sntoma. Para atribuir el sntoma a una causa se requiere, a menudo, de pruebas adicionales y ms complejas, como anlisis qumicos de sangre y orina, hasta un rayo X o en exploracin con Tomografa Axial Computarizada (CAT, por sus siglas en ingls). Los primeros trabajos para detectar los cambios climticos examinaron los cambios ocurridos durante el siglo pasado en la temperatura superficial promedio global sobre la Tierra. La mayora de estos estudios llegaron a la conclusin de que el incremento observado a sido devastador. Por qu algunas personas dicen que no existe el cambio climtico? En todas las disciplinas que se relacionan con el cambio climtico, existen reas en las que hay consenso cientfico y otras donde se mantienen discusiones fuertes. Generalmente, pero no siempre, prevalece la buena fe entre los cientficos. Vamos a referirnos aqu al cambio climtico como el cambio provocado por el hombre, y que es durable en las variables del tiempo. Nos referimos entonces nicamente a la parte de la modificacin del clima de la que puede responsabilizada el hombre. Dos elementos fundamentales son ahora aceptados: Primero, las temperaturas globales del planeta suben. Hasta 1998, este incremento en la temperatura estaba en debate: los registros de temperatura utilizados son viejos, y siempre existen cierta incertidumbre sobre su precisin. Por otro lado los datos de temperaturas medidas por satlites desde hace unos 20 aos, los cuales tienen la ventaja de haber sido obtenido por instrumentos modernos y son supuestamente fiables, mostraban una muy ligera tendencia al enfriamiento de la parte baja de la atmsfera. Por lo tanto algunos cientficos cuestionaban seriamente la fiabilidad de los datos de temperatura medidos en la superficie. Esta contradiccin a sido aparentemente resulta durante el ao 1998: se mostr que la temperatura medida por un mismo satlite tienen un sesgo, ya que, con los aos de funcionamiento, la orbita de satlite se modifican, acercndose paulatinamente a la tierra, lo que introduce un sesgo hacia temperaturas medidas mas fras. El orden de magnitud de este sesgo permite resolver casi exactamente la contradiccin que exista entre datos medidos en la tierra y datos de satlite y el consenso se ha logrado sobre el hecho que la temperatura terrestre global ha subido aproximadamente medio grado desde el inicio de la industrializacin. Segundo, las concentraciones atmosfricas de algunos gases de efecto invernadero desde el inicio de la eras industriales. Las mediciones indirecta Nantes de 1958 y directas desde este fecha, son indiscutibles tanto en lo que respecta el bixido de carbono (CO 2), como el metano (CH4), el oxido nitroso (N2O) Y otros gases. El debate ms fundamental esta en la delacin entre estas dos observaciones. Primero, el efecto de invernadero es una teora que no ha podido ser probada. Aunque existen muchos indicios de que es correcto, como es la coincidencia entre las temperaturas medidas y calculadas en diferentes planetas del sistema solar, pero no hay prueba definitiva de ellas. Segundo, el efecto de invernadero en la tierra esta provocada sobre todo por la acumulacin de vapor de agua en la atmsfera. El CO2 es mucho menos abundante que el vapor de agua, y el hombre no modifica directamente las concentraciones de vapor de agua. Sin embargo, la coincidencia de las variaciones de temperatura y de concentracin atmosfricas de CO2 en al pasado lejano, son indicios muy fuerte de la relacin entre la concentracin de los gases antropognicos de efecto de invernadero y la temperatura de la tierra. Existen otras causas que podran ser parcialmente responsables de la elevacin de temperatura, como son los cambios en la intensidad del sol, la variabilidad natural del clima o las grandes erupciones volcnicas. Sin embargo, ningunas de estas causas puede explicar, ni por si sola ni en conjunto el incremento de la

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temperatura medido hasta el momento. Otro problema en l a fiabilidad de la ciencia del cambio climtico viene de las proyecciones del clima para el prximo siglo. Nuestra comprensin de la circularon general de la atmsfera y de sus interacciones con la circulacin ocenica es incompleto todava. Se han construido modelos informticos para representar esto fenmenos. Descansan bsicamente en leyes fsicas comprobadas y por lo tanto gozan de una importante fiabilidad a priori. Estos modelos logran reproducir muchos elementos de la circulacin de la atmsfera y de los ocanos correctamente, y son la base de las predicciones meteorolgicas de corto plazo. A plazos ms largos, las habilidades de estos modelos no son perfectas ni tan fciles de comprobar. Las simulaciones de los climas actuales sobre la base de datos anteriores logran reproducir los elementos generales, como el incremento de temperatura en medio grado que se ha terminado, pero a veces fallan al momento de reproducir fenmenos de menor escala. Como la formacin de las nubes ocurre en pequeas escalas, estos modelos tienen imperfecciones en este mbito fundamental. A pesar de estas limitaciones, cabe destacar algunos aspectos fundamentales de la ciencia del cambio climtico: primero, se ha creado un cuerpo cientfico internacional muy serio: el IPCC. a veces se comparan los informes producidos por el IPCC, revisado mltiples veces antes de su publicacin, con los descubrimientos eventualmente contradictorios de grupos de cientficos cuyo intereses no siempre estn bien identificados, creando incertidumbre donde realmente no existen. En segundo lugar, el cambio climtico es un hecho, y se puede afirmar que el hombre tiene por lo menos una parte de la responsabilidad en su desarrollo. En fin, si bien los proyeccin del clima tiene sus fallas, y no pueden reproducir correctamente fenmenos locales, se sabe que el cambio climtico se va a intensificar en el futuro, y que la temperatura de la tierra aumentara de manera si no catastrfica, por lo menos peligrosa en el prximo siglo. Cules son los sectores ms vulnerables ante el cambio climtico? La vulnerabilidad define el grado con que el cambio del clima puede ser perjudicial o nocivo para un sistema. No slo depende de la sensibilidad del sistema, sino tambin de su capacidad para adaptarse a nuevas condiciones climticas, son importantes para determinar la sensibilidad, la adaptabilidad y la vulnerabilidad de un sistema. El cambio climtico de origen humano agrega una nueva presin importante. Dicho cambio representa una significativa presin adicional, sobre todo para los numerosos sistemas ecolgicos y socioeconmicos afectados ya por la contaminacin, la creciente demanda del recurso, y las practicas de gestin no sostenibles. La mayora de los sistemas son sensibles al cambio climtico. Los sistemas ecolgicos naturales, los sistemas socioeconmicos, y la salud humana son todos sensibles a la magnitud y a la velocidad del cambio climtico. La vulnerabilidad aumenta al disminuir la capacidad de adaptacin. La vulnerabilidad de la salud humana y de los sistemas socioeconmicos-en menor grado de los ecolgicos-depende de las circunstancias econmicas y de la infraestructura institucional. Es decir que los sistemas son normalmente ms vulnerables en los pases en desarrollo como Nicaragua, donde las circunstancias econmicas e institucionales son menos favorables. A continuacin se describen rpidamente los posibles impactos del cambio climtico en los diferentes sectores.

Ecosistemas terrestres y acuticos


Bosques: El incremento sostenido de un 1 C en la temperatura media global basta para originar cambios en los climas regionales que afectaran el crecimiento y a la capacidad de regeneracin de los bosques en muchas regiones. Se espera una disminucin de la diversidad florstica, un aumento de los agentes patgenos y del rea infectada y una mayor frecuencia e intensidad de los incendios. Desierto y desertificacin: Es probable que la desertificacin sea irreversible, si el medio ambiente se torna ms seco y el suelo se degrada an ms a causa de la erosin y de la compactacin. Sistemas costeros: El cambio climtico y la elevacin del nivel del mar o los cambios en las tormentas o las mareas de tempestad, erosionarn las costas y habitad asociados, y provocar una mayor salinidad de los estudios y acuferos de agua dulce. Tambin provocar alteracin de las mareas en los ros i bahas, y cambios en el transporte de sedimentos y nutrientes, entre otros. Hidrologa y gestin de recursos hdricos: El cambio del clima supondr una intensificacin del ciclo hidrolgico global y puede influir notablemente en los recursos hdricos regionales. Los cambios en la cantidad total de precipitacin y en su frecuencia e intensidad, influirn en la magnitud y el momento de la escorrenta, as como en la intensidad de crecidas y sequas, sobre todo en las regiones ridas semiridas.

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Habr mayor competencia por el uso del agua, en particular si se espeta una disminucin en los acumulados anuales de precipitacin y sequas ms frecuentes. Alimentos y fibras Agricultura: Se prev que la productividad aumente en algunas zonas y disminuya en otras, especficamente en las regiones tropicales y subtropicales. Los estudios muestran que, en general, la produccin agrcola tras la duplicacin del CO2 no cambiar sustancialmente pero los efectos regionales si variarn mucho. Puede aumentar el riesgo del hambre y de inanicin, particularmente en la poblacin que vive en zonas tropicales y subtropicales. Pesquera: Los efectos del cambio climtico se harn de sentir junto con la pesca excesiva generalizada, la disminucin de criaderos y la amplia contaminacin interior y costera. Los principales impactos se sentirn a nivel nacional y local, en la medida en que se mezclen especies y se desplacen los centros de produccin. En Nicaragua se prev una menor captura de camarones. Salud humana El cambio climtico probablemente tenga una gran variedad de efectos sobre salud humana, particularmente adversos, con importantes prdidas de vidas. Las previsiones sobre los efectos comprenden aumentos en la mortalidad y en la incidencia de enfermedades (predominantemente cardiorrespiratorias) debido a mayores intensidades y duracin de las olas de calor. Los efectos indirectos del cambio climticos comprenden aumentos en la posible transmisin de enfermedades infecciosas por vectores (paludismo, dengue, fiebre amarilla y encefalitis viral), como resultado de la mayor extensin geogrfica y estacional de estos organismos vectores. De todos los sectores anteriormente mencionados, en el caso de Nicaragua el ms vulnerable es probablemente la agricultura, por estar poco tecnificada y ser altamente dependiente de las condiciones climticas. Adems la adopcin de nuevas tecnologa en este sector es relativamente lenta. Bajo estas condiciones, Nicaragua y el resto de pases centroamericanos, debern tomar decisiones en el corto plazo encaminadas a estudiar de una manera ms precisa la vulnerabilidad de sus recursos naturales ante el cambio climtico, para poder adoptar con antelacin las decisiones ms pertinentes.

Cmo podemos prepararnos ante el cambio climtico?


El cambio climtico es una realidad actual y se proyecta su intensificacin en el futuro. Sus consecuencias por ahora son aumentos en la temperatura global del planeta a unos 0.5 C y en el incremento del nivel del mar en unos 25 cm. con respecto con los valores anteriores a la industrializacin. Para el prximo siglo se prev un calentamiento adicional aproximadamente 2.5C una subida en el nivel del mar de unos 50 cm. tambin se proyectan modificaciones ms drsticas del clima en general y del ciclo hidrolgico en particular. Ante estos cambios, actuales y futuros tenemos que pensar como nos podemos adaptar para que sus efectos negativos sean menores y aprovechar al mximo sus efectos positivos. Existen diferentes estrategias de adaptacin. La primera consiste en la proteccin, es decir, en disear sistemas que permitan resistir los cambios. Esta estrategia es usualmente cara. La segunda es la retirada, que consiste en dejar que el cambio se de y entonces mover las actividades o las estructuras hacia los lugares que se vuelven favorable. Esta estrategia cuya implementacin puede ser relativamente barata, se ve obstaculizada en algunos casos por motivos sociales, como son la s dificultades de la gente para mudarse. La tercera estrategia es el acomodamiento y consiste en modificar las actividades en la medida en que van cambiando las condiciones. Esta estrategia tambin tiene limitaciones ligadas a elementos sociales y de aprendizaje de nuevas actividades. En algunos lugares y sectores, como en los ocanos o en los grandes ecosistemas terrestres naturales, la escala de trabajo es tal que la adaptacin escapa de nuestro control. En la agricultura uno de los sectores ms vulnerables al cambio climtico se ha notado Que los sistemas de produccin intensiva son menos sensibles que los sistemas extensivos. Por lo tanto, en forma general, la modificacin que tienden ha crear sistemas mas intensificados son buenas medidas de adaptacin, como es uso de variedades mejoradas, de agroqumicos, etc. La diversificacin es otra alternativa que asegura una mayor adaptabilidad ante los embates del tiempo y, por lo tanto, hay que favorecerla. Esto dos grandes mbitos de trabajo tienen que ser considerados como prioritarios en Nicaragua.

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Principales impactos del cambio climtico en Nicaragua


1. Disminucin drstica de la produccin de granos bsicos que afectaran la seguridad alimentara del pas. 2. Perdidas significativas de la diversidad biolgica y del recurso forestal. 3. Alteraciones drsticas en el ciclo hidrolgico del agua, que pondran en riesgo el abastecimiento del agua para cualquier tipo de uso. 4. Degradacin de los suelos que afectaran las posibilidades de otras alternativas de produccin. 5. Inundaciones en las zonas costeras bajas, que afectaran las humedades, esteros y las riquezas de los recursos hidrobiolgico (camarones, conchas, ostras, etc.). 6. Inundaciones en asentamientos humanos con deficiente red de drenaje pluvial. 7. Alto impacto negativo sobre las lagunas cratricas. 8. Es muy probable la aparicin de deslizamientos parciales de masas de tierras en la parte altas de algunas cuencas muy erosionada, sobre todo en aquellas zonas de mayor pendiente. 9. La temperatura es probable que aumente el calor afectando la salud de las personas y un potencial incremento de vectores que propagan enfermedades. El aumento de la temperatura puede ocasionar aumento de la erosin y la perdida de suelos agrcolas. El aumento del calor tambin incrementa el consumo de energa y aumenta el riesgo de incendios. 10. Es muy probable que aumente el nivel del mar sobre todo en las costas fenmenos meteorolgico extremos sobre todo en las costas atlnticas. Caribe, pudiendo registrarse penetraciones del mar de hasta 2km. En los puntos ms bajos. 11. En el pacifico el mar penetrara por algunos esteros en la regin del occidente. 12. Debido ala elevacin del mar las condiciones ambientales del Ro San Juan puede variar significativamente. Qu cantidad de gases de efecto invernadero se emiten en Nicaragua, con relacin al resto del mundo? El cambio climtico es causado por emisiones de gases invernadero. Estas emisiones ocurrieron y siguen ocurriendo en pases industrializados. Sin embargo, los pases en desarrollo tambin emiten estos gases, y su participacin en las emisiones mundiales, todava limitada, se intensificara en el futuro. Nicaragua tambin emite ciertas cantidades de gases de efecto invernadero. Es importante conocer estas emisiones nacionales y poder prever su evolucin. Conocer las emisiones de un pas es un compromiso que se adquiri al ratificar la concesin marco de cambio climtico. Nicaragua se encuentra actualmente evaluando las emisiones y su capacidad de secuestro de las mayores gases de efecto invernadero: bixido de carbono (CO2), Metano (CH4), el oxido nitroso (N2O) y los clorofluorocarbonos (CFCS). Se agregan las actividades econmicas que los producen en cinco sectores: energa (incluye transporte, produccin de energa elctrica, etc.), procesos industriales, manejo de desechos, agricultura y cambio del uso del suelo. Una vez que los volmenes de cada actividad especfica estn determinados (por ejemplo la cantidad de solventes utilizados en la produccin de pinturas, en un proceso industrial), se utilizan tablas y coeficientes de emisin producidos y publicados por el grupo intergubernamental de expertos en cambio climtico. En Nicaragua se estaba completando la primera versin del inventario de gases del efecto invernadero al momento de que se escriba la presente informacin. Este inventario esta a cargo del proyecto Primera comunicacin de Nicaragua ante la convencin marco de las naciones unidas sobre cambio climtico, financiado por el fondo mundial para el medio ambiente (PNUD-GEF) y ejecutado por MARENA. Las cifras preliminares son las siguientes: las emisiones totales de CO 2 para 1994 suman 16 937 Gg (un poco menos de 17 millones de toneladas mtricas), distribuidas en: 84% en el sector de cambio de uso del suelo (por la deforestacin) 14% en sector energtico (para la produccin elctrica, el transporte y la actividad industrial) y 2 % en el sector industrial (produccin de cemento). La produccin de CH 4 alcanzo los 387 Gg, 52% de ellos por el cambio de uso del suelo, 44% en la actividad agrcola, y el 4 % restante distribuido en los dems sectores. La produccin de N2O suma 3.2 Gg, prcticamente toda concentrada entre los sectores agrcolas y el cambio del uso del suelo. Para poder establecer la situacin de Nicaragua con respecto a los dems pases, hay que comparar las emisiones de cada gas, o bien, convertir los efectos de invernadero a una sola unidad, el potencial de calentamiento global expresado en equivalente de molculas de CO2 Por ejemplo, una molcula de CH4 tiene el poder de calentamiento equivalente a 21 molculas de CO2, y se multiplican las emisiones de CH4 Qu tiene que ver el huracn Mitch con el cambio climtico? A finales de octubre de 1998, el Huracn Mitch golpe duramente a Nicaragua. Este intenso

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fenmeno meteorolgico se mantuvo en al Mar Caribe durante ms de una semana, drenando masas de aire hmedo desde el Ocano Pacfico. Al pasar por encima de Amrica Central, las masas de aire descargaron su humedad, generando precipitaciones intensas de tipo temporal. Se enmarca este fenmeno en la variabilidad natural del clima, o es una evidencia ms del cambio climtico que est ocurriendo? La respuesta a esta pregunta permitir a la vez saber si tenemos que esperar que los eventos catastrficos se vuelvan ms frecuentes en el futuro, cuando el cambio climtico se intensifique. La acumulacin de gases con efectos de invernadero en la atmsfera provoca el calentamiento del planeta, lo que a su vez puede modificar la circulacin de las masas de aire y de agua y, por ende, los climas regionales. Pero, Qu relacin tiene esto con la ocurrencia de eventos meteorolgicos extremos? Hasta el momento no se puede afirmar que las tormentas tropicales sean ms frecuentes. Ms bien, los registros de las ltimas dcadas muestran una tendencia a la disminucin de las velocidades mximas de los vientos en las tormentas, particularmente en el Ocano Atlntico. Se ha probado que las grandes inundaciones son ms frecuentes ltimamente en algunos lugares del mundo y particularmente en el hemisferio norte (Japn, EAU, China, ex Unin Sovitica). En otras regiones, y en particular en Amrica Central, esta tendencia no se ha podido comprobar. Sin embargo, la frecuencia con que ocurren las sequas ha aumentado durante las ltimas dcadas, particularmente en la parte occidental de frica Subtropical y, en menor grado, en la vertiente occidental de Amrica Central. En esta regin, las sequas estn frecuentemente Asociadas con el fenmeno de El Nio, cuya aparicin parece ser anormalmente frecuente en estos ltimos 15 aos. Hacen falta series ms largas de datos para concluir sobre la relacin histrica entre el cambio climtico y los eventos extremos, de tal manera que podamos proyectarnos en forma confiable hacia el futuro. No podemos por lo tanto afirmar que el Huracn Mitch es una consecuencia del Cambio Climtico Global, ni que estas manifestaciones meteorolgicas extremas sern mas frecuente en el futuro. Ante la falta de certeza cientfica se tiene que ser cautelosa, pero a la vez hay que actuar responsablemente, apegndose al principio de precaucin. A pesar de esta falta de certidumbre, algunos racionamientos sencillos permiten eventuarse en las predicciones. En primer lugar, si la temperatura global sube, tambin aumenta la evaporacin y la capacidad del aire para retener humedad. Por lo tanto, se supone que las precipitaciones tambin aumentaran. Numerosos estudios muestran que cundo las concentraciones de CO2 se hallan duplicado, lo que nos espera por all del ao 2070, las precipitaciones habrn aumentado de 10 a 30 % en el planeta, pero las precipitaciones extremas sern 50% mas frecuente en algunas regiones. El peligro de inundaciones trgicas ser obviamente mucho mayor al igual que sus problemas asociados, como los deslizamientos de la tierra y la erosin. Se ha comprobado que las frecuencias de los huracanes durante un ao determinado esta relacionado con la temperatura superficial de los ocanos. Cuando esta temperatura sube, los huracanes son mas frecuentes. Como la temperatura de los ocanos subir e el cambio climtico, es posible que los huracanes sean ms potentes y se formen con ms facilidad y mayor frecuencia. La gravedad de un evento meteorolgico extremos depende mucho de las caractersticas de las zonas que afecta. En este siglo, la tendencia ha sido hacia la concentracin de la poblacin en centros urbanos. Estos centros urbanos se ubican a menudo en los valles o cerca de los esteros de los ros. Por lo tanto, las poblaciones son ms vulnerables a las crecidas de los ros. Por otro lado, la desaparicin de los bosques interviene negativamente sobre el ciclo hidrolgico y en particular sobre las recargas de las reservas en aguas de los suelos. La desaparicin de las separaciones arbreas entre parcelas agrcolas tiende ha aumentar el consumo de agua por los cultivos. Por todo esto y otros motivos los procesos agrcolas se estn volviendo ms sensibles a las sequas. Es ah donde tenemos las mayores posibilidades de evitar daos futuros. Ya que muchas tendencias indican que las sequas y las inundaciones se harn mas frecuentes en el futuro, es esencial implementar desde ya las acciones que permitan reducir sus impactos, como son el ordenamiento territorial y la proteccin de nuestros recursos boscosos.

Estado actual del mundo ante el calentamiento global


A comienzos de los noventa, estuvieron de moda los modelos de circulacin global: unos programas informticos, muy complejos, para predecir el clima futuro calculando el comportamiento de la atmsfera y el ocano. Y se aplicaron al estudio de la posible incidencia de un clima ms clido en el casquete de hielo antrtico. De tales investigaciones se desprenda que el calentamiento de invernadero llevara ala Antrtica

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aire ms clido y hmedo, que depositara all su humedad en forma de nieve. Podra, pues, incrementarse incluso la cuanta de hielo marino que rodea el continente. Dicho de otro modo, justamente cuando los expertos del Sea RISE estaban preparando su campaa para seguir la presumible fusin de la plataforma helada de la Antrtida Occidental, los modelos informticos mostraban la posibilidad de que dicha capa creciera, con el consiguiente descenso del nivel del mar: los hielos continentales retendran el agua robada al mar. Fue como dejar su velero sin viento. Otras observaciones han obligado a cuestionar tambin la idea de que una fusin brusca de los hielos de la Antrtida conllevara la subida del nivel del mar varios metros, en un futuro previsible. Los gelogos acaban de comprobar que, de las cinco grandes corrientes de hielo que alimentan el mar de Ross (designadas, con notoria falta de imaginacin, corrientes de hielo A, B, C, D y E), no todas arrojan su contenido al ocano. Una de las mayores, la C, ces de operar hace unos 130 aos, quiz porque perdi lubricacin en su base. La verdad es que la vinculacin del calentamiento climtico con el movimiento de las corrientes de hielo de la Antrtida Occidental se ha hecho cada vez ms tenue. El Centro de Investigacin Polar Byrd de la Universidad estatal de Ohio, las corrientes de hielo parecen arrancar y detenerse, sin que nadie sepa la razn. Es ms, de acuerdo con sus propias mediciones de la velocidad de acumulacin de nieve en la vecindad del polo Sur, las nevadas han aumentado bastante en los ltimos decenios, intervalo a lo largo del cual la temperatura global ha ascendido poco a poco; las observaciones realizadas en otros lugares de la Antrtida han producido resultados similares. Cierto es que las zonas de la Antrtida sometidas a tan estricto seguimiento son pocas y alejadas entre s. Aunque muchos expertos reconocen que la actividad humana ha contribuido al calentamiento global, nadie puede decir con certeza si el casquete antrtico se est contrayendo o extendiendo en respuesta. Tamaa perplejidad podra desaparecer en slo unos pocos aos si la suerte acompaa a la Administracin Nacional de Aeronutica y del Espacio (NASA) en sus planes de lanzamiento de un satlite ideado para cartografiar con finura los cambios de altura de los casquetes polares; esa exactitud alcanzara el centmetro por ao. A bordo del satlite, que se proyecta poner en rbita en el 2002, ira un dispositivo lser de medicin de distancias, capaz de detectar ligeros cambios en el volumen total de nieve y hielo almacenado en los polos. (Un instrumento lser similar viaja ahora camino de Marte, para cartografiar los cambios en los frgidos casquetes de hielo de ese planeta mucho antes de que podamos realizar esa misma operacin con la Tierra.) Habr que esperar, pues, a los primeros aos del siglo que viene para saber si el casquete antrtico en su conjunto est alimentando el mar o est reteniendo agua de ste. Antes, sin embargo, podremos obtener nuevas pruebas de la estabilidad de la vasta plataforma helada de la Antrtida Occidental. Hay previstas perforaciones profundas en la cresta de hielo situada entre dos de las corrientes de hielo. Los expertos, congregados en torno al programa WAIS (West Antarctic Ice Sheet, o capa de hielo de la Antrtida Occidental), esperan recuperar hielo, si lo hubo, que date del intervalo 5e de hace 120.000 aos, excepcionalmente clido. El hallazgo de muestras de hielo antiguo de la Antrtida Occidental permitira, en palabra, confiar ms en su estabilidad. Pero hasta que no se ejecuten esos proyectos, slo nos queda esbozar conjeturas ponderadas sobre si los casquetes de hielo polares se estn contrayendo o extendiendo. Los expertos del Comit Intergubernamental del Cambio Climtico, organismo establecido en 1988 por la Organizacin Meteorolgica Mundial y el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas, parten de la hiptesis de que el casquete de hielo antrtico y el de Groenlandia, de menor extensin, mantienen constante su tamao (aunque admiten la posibilidad de importantes errores en su estima, reconociendo que, a la postre, ignoran si deben esperar un crecimiento o una reduccin). Efecto invernadero, trmino que se aplica al papel que desempea la atmsfera en el calentamiento de la superficie terrestre. La atmsfera es prcticamente transparente a la radiacin solar de onda corta, absorbida por la superficie de la Tierra. Gran parte de esta radiacin se vuelve a emitir hacia el espacio exterior con una longitud de onda correspondiente a los rayos infrarrojos, pero es reflejada de vuelta por gases como el dixido de carbono, el metano, el xido nitroso, los clorofluorocarbonos (CFC) y el ozono, presentes en la atmsfera. Este efecto de calentamiento es la base de las teoras relacionadas con el calentamiento global. Algunos cientficos han planteado que este incremento en la temperatura podra ser slo parte de una fluctuacin natural. Sin embargo, este ltimo informe de la ONU pone de manifiesto que la actividad humana contribuye sustancialmente a este cambio climtico. El calentamiento de la superficie terrestre parece deberse, principalmente, al aumento de la concentracin de gases de efecto invernadero (como el dixido de carbono) en la atmsfera. Actualmente existe una tendencia, cada vez con mayor arraigo que asevera que el recalentamiento global es consecuencia de un aumento del efecto invernadero al encontrarse en la atmsfera una excesiva cantidad de gases que retienen mucho ms calor que retenan en forma natural. La excesiva acumulacin

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de gases, se cree, evitara que las radiaciones infrarrojas provenientes del sol, al ser reflejada por la superficie terrestre vuelvan a las capas superiores de la atmsfera y al espacio exterior, quedndose el las capas intermedias y provocando un sobrecalentamiento de la misma. Calentamiento que afectara a todo el globo terrestre, resultando en un cambio climtico. Los gases que provocan el recalentamiento, provienen casi en su totalidad del quemado de los combustibles fsiles y son: el monxido de carbono, el dixido de carbono, diversos xidos de ambiente, nitrgeno, el metano, el ozono de la superficie, los sobrecalentamientos compuestos fluoro carbonados y otros ms. La retrica que rodea la tema del sobrecalentamiento global ha provocado opiniones ambiguas o muy encontradas. Para la gran mayora de la comunidad cientfica la evidencia del cambio climtico ha sido abrumadora desde hace unos 15 aos, aunque parece ser subestimado la rapidez con que esta sucediendo. La cuarta evaluacin del panel intergubernamental sobre cambios climticos dada ha conocer en febrero del 2007, ha confirmado la evidencia de que el calentamiento global es el resultado del incremento de los gases de efecto invernadero en la atmsfera, dando ha entender que es el ser humano. Con sus acciones, es responsable de tal fenmeno y que se trata del ms grande problema ecolgico enfrentado por la actual civilizacin y las futuras generaciones. Los idelogos del neoliberalismo respaldados por no pocos cientficos, financiado por los grandes contaminadores (la industria del carbn y del petrleo y la industria automotriz) argumentan que el sobrecalentamiento y sus consecuencias no so mas que una confabulacin contra los pases industrializados para frenar su desarrollo, calificando como exageradas y alarmantes las denuncias sobre el deterioro del medio ambiente, especialmente sobre el tema del efecto invernadero y el sobrecalentamiento global El efecto neto de estos incrementos podra ser un aumento global de la temperatura, estimado entre 1,4 y 5,8 C entre 1990 y 2100. Este calentamiento puede originar importantes cambios climticos, afectando a las cosechas y haciendo que suba el nivel de los ocanos. De ocurrir esto, millones de personas se veran afectadas por las inundaciones. Se estn intentados distintos esfuerzos internacionales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. En 1997 se reunieron en Kyoto representantes de los pases integrantes de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico, creada en el seno de la Cumbre sobre la Tierra (vase Cumbre de Ro), celebrada en Ro de Janeiro en 1992. En el Protocolo de Kyoto se estableci que los pases desarrollados deban reducir sus emisiones de gases causantes del efecto invernadero en un 5,2% para el ao 2012 respecto a las emisiones del ao 1990. Sin embargo, este protocolo debe ser ratificado por al menos 55 pases desarrollados cuyas emisiones de gases de efecto invernadero sumen el 55% del total. En julio de 2001, en la cumbre celebrada en la ciudad alemana de Bonn, se logr un acuerdo global sobre las condiciones para poner en prctica el Protocolo de Kyoto. El acuerdo de Bonn fue firmado por 180 pases, entre los que no figuraba Estados Unidos, que no ratific este acuerdo mundial. En octubre de ese mismo ao, se celebr en Marrakech la VII Reunin de las Partes de la Convencin Marco sobre el Cambio Climtico, en la que se terminaron de resolver algunos asuntos que haban quedado pendientes en Bonn. El acuerdo adoptado establece cmo tienen que contar los pases sus emisiones de efecto invernadero, cmo pueden contabilizar los llamados sumideros de dixido de carbono (bosques y masas forestales capaces de absorber los gases de efecto invernadero), cmo sern penalizados si no lo cumplen y cmo deben utilizar los mecanismos de flexibilidad (compraventa de emisiones entre pases). Este acuerdo tambin regula las ayudas que recibirn los pases en vas de desarrollo para afrontar el cambio climtico. El contenido en dixido de carbono de la atmsfera se ha incrementado aproximadamente un 30% desde 1750, como consecuencia del uso de combustibles fsiles como el petrleo, el gas y el carbn; la destruccin de bosques tropicales por el mtodo de cortar y quemar tambin ha sido un factor relevante que ha influido en el ciclo del carbono. La contaminacin atmosfrica es uno de los problemas medioambientales que se extiende con mayor rapidez ya que las corrientes atmosfricas pueden transportar el aire contaminado a todos los rincones del globo. La mayor parte de la contaminacin atmosfrica procede de las emisiones de automviles y de las centrales trmicas que queman carbn y petrleo con el fin de generar energa para uso industrial y domstico. El anhdrido carbnico y otros gases nocivos que se liberan en la atmsfera producen efectos nocivos sobre los patrones atmosfricos y afectan a la salud de las personas, animales y plantas. Las naciones industrializadas causan la mayor parte de la contaminacin atmosfrica del mundo. De este modo, aunque los Estados Unidos concentran slo el 5% de la poblacin mundial, el pas genera el 22% de las emisiones de anhdrido carbnico producidas en el mundo y el 19% de todos los gases que provocan el efecto invernadero, como el anhdrido carbnico y el metano, causantes, entre otros efectos de la lluvia cida y el calentamiento global de la atmsfera, as como tambin de la disminucin de la capa de ozono

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que rodea la tierra. Recientemente y con el uso de instrumentos localizados en satlites, se han podido medir las temperaturas en altitudes muy elevadas (2 a 6 kilmetros, o alrededor de 1 o 4 millas por encima de la superficie terrestre), y no en la superficie. Estas observaciones indican que esta porcin de la atmsfera puede que se haya enfriado ligeramente, por encima de 0.1 C (alrededor de 0.2 F) desde 1979 que fue cuando comenzaron a hacerse las mediciones. Aunque hay una aparente variacin con las temperaturas de superficie, en realidad no es as. Debido a los diferentes factores que afectan, en altitudes diferentes factores que afectan, en altitudes diferentes, la variabilidad y persistencia de los patrones climticos, deben esperarse diferencias significativas en las tendencias a corto plazo entre las temperaturas de la superficie y la atmosfricas en altitudes elevadas. Adems, recientemente han surgido algunas interrogantes que cuestionan la consistencia en las calibraciones de los instrumentos que se encuentran en los satlites, por lo que se sugiere que lo que se crey que era un pequeo enfriamiento, en realidad podra ser un discreto calentamiento. Estado actual en los glaciares Hay dos lugares de la tierra que cumplen un papel en cierto modo parecido al de los canarios en las minas de carbn, es decir, regiones especialmente sensibles a los efectos del calentamiento global. La primera refractada a la derecha, Ocano rtico, la segunda es Ocano Antrtico. En estos dos reinos helados, los cientficos estn observando cambios ms rpidos y ms atrapados efectos ms tremendos del cambio climtico que en cualquiera otro ligar de la tierra. En ambos lugares, all donde se mire hay nieve y hielo pero, bajo la superficie hay entre ellos una enorme disparidad. A diferencia del gigantesco casquete de hielo de 3 KM de espesor de la Antrtida, el casquete de hielo de rtico tiene de medio un espesor de menos de 3 mts. Y la causa de esta diferencia nace bajo el hielo de cada polo; la Antrtida es tierra rodeada por o en tanto que el rtico es ocano rodeado por tierra. La zona delgada del hielo flotante del rtico y de la capa helada del suelo en el rea terrestre que rodea el ocano rtico al norte del circulo polar rtico-lo hace vulnerable a las temperaturas que se elevan abruptamente. Como consecuencia el impacto mas espectculo del calentamiento global en el rtico es la acelerada descongelacin. Las temperaturas estn subiendo all ms rpidamente que en ningn otro lugar del planeta. Entre las causas de que el casquete polar rtico se haya estado derritiendo tan rpidamente, esta, primero, que el hielo rtico es mucho mas delgado que el hielo antrtico ya que flota en el ocano rtico. Segundo tan pronto una porcin del hielo se derrite, se produce una enorme diferencia en la cantidad del calor del sol absorbida.

Estn contribuyendo las actividades humanas al cambio climtico?


La evaluacin exhaustiva de las evidencias cientficas, realizadas por el IPCC sugiere que las actividades humanas estn contribuyendo al cambio climtico, y que hay una influencia humana perceptible sobre el clima global. Los cambios climticos conocidos por las actividades humanas, principalmente la quema de combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas natural) y la deforestacin, se han superpuesto sobre, y en cierto grado han sido enmascarado, por las fluctuaciones naturales del clima. Los cambios naturales del clima se producen por interacciones como las que ocurren entre la atmsfera y los ocanos, denominados factores internos, y por causas externas, como son las variaciones en la emisin de energa solar y en la cantidad de material inyectando en la atmsfera superior por erupciones volcnicas explosivas. Los estudios que se intentan identificar las influencias humanas sobre el clima tratan de separar los factores del cambio climtico producidos por el hombre (la seal) del ruido de fondo producido por la variabilidad climtica natural .Tales investigaciones usualmente constan de dos partes: la deteccin de un cambio inusual, y la atribucin del total o de una parte de dicho cambio a una o varias causas particulares. Los conceptos den detencin y atribucin puede que se comprendan mejor en trminos de una simple analoga mdica. Al medir la temperatura corporal de 40 C (104 F) se detecta la presencia de alguna condicin anormal o sntoma pero en s misma esta medicin no seal la cusa del sntoma. Para atribuir el sntoma a una causa se requiere, a menudo, de pruebas adicionales y ms complejas, como anlisis qumicos de sangre y orina, hasta un rayo X o en exploracin con Tomografa Axial Computarizada (CAT, por sus siglas en ingls). Los primeros trabajos para detectar los cambios climticos examinaron los cambios ocurridos durante el siglo pasado en la temperatura superficial promedio global sobre la Tierra. La mayora de estos estudios llegaron a la conclusin de que el incremento observado a sido devastador.

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Gases Invernaderos
Habitualmente, cuando hablamos de gases invernaderos y cambios climticos el dixido de carbono es el que recibe ms atencin. Hay, tambin, otros gases invernaderos, pero el CO2, es con mucho, el ms importante. Lo que todo los gases que producen el efecto invernadero tienen en comn es que si bien permiten que la luz proviene del sol atraviese la atmsfera, no dejan salir una parte de la radiacin infrarroja rebotaba por la tierra, y esta radiacin calienta el aire Cierta cantidad de gases invernaderos resulta beneficiosa. Sin ellos, la temperatura promedio de la superficie de la tierra rondara a los 18 C : un ambiente nada agradable para vivir. Los gases invernaderos contribuyen a mantener la superficie terrestre en un promedio mucho mas hospitalario: casi 15 C. sin embargo, a causa de las crecientes concentraciones de gases invernaderos producidas por los seres humanos en los tiempos modernos, estamos elevando la temperatura media del planeta y creando los peligrosos cambios en el clima que todos vemos a nuestro alrededor. El CO 2 adquiere, habitualmente, el mayor protagonismo porque es el responsable del 80% del total de las emisiones de gases invernaderos. Cuando quemamos los combustibles fsiles (petrleo, gas natural y carbn) en nuestros hogares, automviles, fbricas, y plantas elctricas, o cuando producimos cemento, liberamos CO2 a la atmsfera. Al igual que el CO2, tanto el metano (CH4) como el oxido nitroso (N2O) existe desde antes de nuestra presencia en la tierra; la diferencia en la actualidad es que los hemos incrementado enormemente. El 60% del metano que hay en la atmsfera en el presente es producido por humanos; proviene de los vertederos, la cra de ganados, la quema de combustibles fsiles, el tratamiento de aguas residuales y otros procesos industriales. En la cra de ganado a gran escala, los desechos lquidos se almacenan en gigantescos tanques que emiten metano. En cambio, los desechos slidos, que se dejan en los campos, no. El oxido nitroso-otro culpable del efecto invernadero- tambin existe en la naturaleza, pero hemos agregado un 17 % mas de este gas a la atmsfera, solo en el transcurso de nuestra era industrial, a partir de los fertilizantes, los combustibles fsiles y la quema de bosques y residuos de las cosechas. El hexafluoruro de azufre (SF6) los perfluorocarburos (PFC) y los hidrofluorocarburos (HFC) son todos gases invernaderos producidos exclusivamente por la actividad humana. No sorprende, pues, que las emisiones de estos gases tambin se estn incrementando. Los HFC se utilizan como sustitutos de los clorofluorocarburos (CFC), los cuales fueron prohibidos por que sus emisiones, a partir de su uso en los sistemas de refrigeracin y otros sitios, estaban destruyendo la capa de ozono. Los CFC tambin eran poderosos gases invernaderos. Los PFC y el SF6 son liberados a la atmsfera en actividades industriales tales como el soldado del aluminio y la fabricacin de semiconductores, asi como por la red elctrica que iluminan nuestras ciudades. Y, finalmente, el vapor de agua es un gas invernadero natural, cuyo volumen se incrementa a mayores temperaturas, aumentando con ello el impacto de los gases invernaderos artificiales. Elementos que producen el efecto invernadero El contenido en dixido de carbono de la atmsfera se ha incrementado aproximadamente un 30% desde 1750, como consecuencia del uso de combustibles fsiles como el petrleo, el gas y el carbn; la destruccin de bosques tropicales por el mtodo de cortar y quemar tambin ha sido un factor relevante que ha influido en el ciclo del carbono. El efecto neto de estos incrementos podra ser un aumento global de la temperatura, estimado entre 1,4 y 5,8 C entre 1990 y 2100. Este calentamiento puede originar importantes cambios climticos, afectando a las cosechas y haciendo que suba el nivel de los ocanos. De ocurrir esto, millones de personas se veran afectadas por las inundaciones. Se estn intentado distintos esfuerzos internacionales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. En 1997 se reunieron en Kyoto representantes de los pases integrantes de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico, creada en el seno de la Cumbre sobre la Tierra (vase Cumbre de Ro), celebrada en Ro de Janeiro en 1992. En el Protocolo de Kyoto se estableci que los pases desarrollados deban reducir sus emisiones de gases causantes del efecto invernadero en un 5,2% para el ao 2012 respecto a las emisiones del ao 1990. Sin embargo, este protocolo debe ser ratificado por al menos 55 pases desarrollados cuyas emisiones de gases de efecto invernadero sumen el 55% del total. En julio de 2001, en la cumbre celebrada en la ciudad alemana de Bonn, se logr un acuerdo global sobre las condiciones para poner en prctica el Protocolo de Kyoto. El acuerdo de Bonn fue firmado por 180 pases, entre los que no figuraba Estados Unidos, que no ratific este acuerdo mundial. En octubre de ese mismo ao, se celebr en Marrakech la VII Reunin de las Partes de la Convencin Marco sobre el Cambio Climtico, en la que se terminaron de resolver algunos asuntos que haban quedado pendientes en Bonn. El acuerdo adoptado establece cmo tienen que contar los pases sus emisiones de efecto invernadero, cmo

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pueden contabilizar los llamados sumideros de dixido de carbono (bosques y masas forestales capaces de absorber los gases de efecto invernadero), cmo sern penalizados si no lo cumplen y cmo deben utilizar los mecanismos de flexibilidad (compraventa de emisiones entre pases). Este acuerdo tambin regula las ayudas que recibirn los pases en vas de desarrollo para afrontar el cambio climtico.

La capa de ozono: escudo protector del planeta


El ozono en la naturaleza: en realidad el ozono no es un compuesto, si no oxigeno elemental que se encuentra en una forma diferente en la naturaleza: es una forma triatmica, con tres tomos en la molcula (O3) en un lugar de dos como el oxigeno ordinario (02) ambas son formas alotrpicas del oxigeno(O) En su forma natural el ozono es un gas inestable de coloracin azulada y olor penetrante parecido al del fsforo. Si se usa muy diluido produce un efecto refrescante en los rganos respiratorios, pero menos diluidos acta sobre ellos como un irritante energtico si se respira a largo tiempo (su tolerancia es menor de 0.1 p.p.m) El ozono contiene mucho mas energa que el oxigeno lo cual lo hace qumicamente mas activo. Debido a que tiene varios usos industriales, se obtiene en el laboratorio sometiendo al oxigeno a grandes presiones y temperaturas por electrolisis de soluciones percloradas alcalinas y por irradiacin electrnica del aire. Formacin del ozono en la naturaleza Muchas reacciones en la naturaleza se realizan por accin del uso, son las denominadas reacciones fotoqumicas. Una de ellas, de gran importancia geofsica y biolgica es la formacin del ozono a partir del oxgeno. El oxgeno es prcticamente transparente a la luz visible y al la regin ultravioleta prxima, pero absorbe de manera intensa la luz del ultravioleta lejana la comprendida entre 1600 y 1800 A. Cada cuanto luminoso absorbido disocia una molcula de oxgeno en dos tomos. La capa de ozono La zona de la atmsfera en la cual est presente en mayor concentracin, se encuentra en la franja de los 25 o 30 KM por encima de la superficie terrestre en ella se produce concentraciones de ozono hasta 10 p.p.m. Aunque se la delimita desde los 15 a 40 KM. La capa de ozono se le denomina ozonsfera, es muy dinmico y varia con el tiempo y la latitud. La importancia geofsica y biolgica de la capa de ozono resulta de la absorcin de la luz en la regin ultravioleta prximo (desde 2400 a 3000 A) por el ozono. La reaccin fotoqumica es: O3 + hv O + O2

Esta reaccin permite que el ozono absorba la luz ultravioleta tan intensamente como para eliminar toda la radiacin ultravioleta de la luz solar antes que llegue a la superficie. Esta luz ultravioleta absorbida por el ozono es fotoqumicamente destructivamente para la gran mayora de las molculas orgnicas necesarias en los procesos vitales; si la ozonsfera no impidiera alcanzar la superficie de la tierra a este tipo de radiacin solar, no podra existir la vida en su forma actual. El modo de accin en la capa de ozono equivale al de una sombrilla protectora o filtro, en virtud del cual las radiaciones que constantemente bombardea a la tierra desde el sol y otras fuentes externas son admitidas en la atmsfera con una disminucin significativa de su potencia que no solo lo hace tolerable si no beneficiosa para las formas de vida existentes. Destruccin del ozono En las dcadas de 1970 y 1980, los cientficos empezaron a descubrir que la actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa de ozono, una regin de la atmsfera que protege al planeta de los dainos rayos ultravioleta. Si no existiera esa capa gaseosa, la vida sera imposible sobre nuestro planeta. Los estudios mostraron que la capa de ozono estaba siendo afectada por el uso creciente de clorofluorocarbonos (CFC, compuestos de flor), que se emplean en refrigeracin, aire acondicionado, disolventes de limpieza, materiales de empaquetado y aerosoles. El cloro, un producto qumico secundario de los CFC ataca al ozono, que est formado por tres tomos de oxgeno, arrebatndole uno de ellos para formar monxido de cloro. ste reacciona a continuacin con tomos de oxgeno para formar molculas de oxgeno, liberando molculas de cloro que descomponen ms molculas de ozono. Al principio se crea que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma homognea en todo el planeta. No obstante, posteriores investigaciones revelaron, en 1985, la existencia de un gran agujero centrado sobre la Antrtida; un 50% o ms del ozono situado sobre esta rea desapareca estacionalmente. En 2003, el tamao mximo alcanzado por el agujero de la capa de ozono sobre el polo sur fue de unos 28 millones de kilmetros cuadrados. El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre a un exceso de

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radiacin ultravioleta, que puede producir cncer de piel y cataratas, reducir la respuesta del sistema inmunitario, interferir en el proceso de fotosntesis de las plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton ocenico. Debido a la creciente amenaza que representan estos peligrosos efectos sobre el medio ambiente, muchos pases intentan aunar esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. No obstante, los CFC pueden permanecer en la atmsfera durante ms de 100 aos, por lo que la destruccin del ozono continuar durante dcadas.

Causas de contaminacin con dixido de carbono a la atmsfera


Los principales causantes de contaminacin con CO2 a la atmsfera son: la industria y el transporte las altas tasas de deforestacin, la destruccin del fitoplancton, los incendios forestales, las erupciones volcnicas y otros contaminantes menores, veamos con mas detalle cada uno de ellos. La industria y el transporte: estas dos actividades del cual modo de vista del ser humano, requiere de enormes cantidades de combustibles posibles (carbn, petrleo y gas natural) para su funcionamiento. La industria pesada (siderurgias, cementos, fundiciones, papeleras etc.) y las centrales elctricas utilizan ms carbn (hulla, coque, turba, antracita), el que emites ms CO2 que el gas y el petrleo. El carbn cubre aproximadamente el 35% de la demanda energtica mundial (entre 1979 y 1985) el consumo mundial del petrleo disminuyo debido a las elevados precios del crudo aunque esta disminucin fue compensada por el aumento en el consumo del carbn. A partir de 1986 las estadsticas mostraron un nuevo reporte del consumo del petrleo a nivel mundial y simultneamente un aumento en el consumo del carbn. Es de esperar que cualquier aumento en el consumo del carbn acelere la emisin en cantidad, de dixido de carbono a la atmsfera paradjicamente, la evidencia climtica apunta hacia la necesidad de reducir las emisiones de carbono, ya sea en forma de monxido o de dixido (el carbn al arder forma dos tipos de gases: el monxido de carbono y el CO que se produce cuando hay suficiente oxigeno, casi siempre es un sub producto de la industria y el transporte) El transporte mundial es otro gran producto de CO 2 gracias a la cantidad de gases que se escapan de los motores de vehiculo de todos tipos los motores modernos de combustin interna no son del todo perfecto; Ya empez a cambiar el clima en Nicaragua! En el planeta, ya se sabe que el clima esta cambiando. La mejor prueba de ellos es el aumento paulatino de la temperatura global del aire, en aproximadamente medio grado centgrado desde el final del siglo 19. Esta cifra se obtuvo al juntar los registros histricos de miles de estaciones meteorolgicos alrededor del mundo. De la misma forma se ha determinado que el nivel del mar ha subido entre 10 y 25 centgrados en los ltimos cien aos. Pero en Nicaragua, que es lo que se puede sentir de este cambio climtico. Para poder afirmar que el clima esta cambiando, primero hay que conocer este clima. El clima de un lugar es la forma como se ha comportado el tiempo durante muchos aos atrs, como evoluciona sus parmetros (lluvias, temperaturas, etc.) a travs del ao. Hay aos en los que llueve mucho, otros menos. Tambin hay aos en los que hay huracanes y en otros no, etc. Toso este es el clima. Por lo tanto, para saber si este clima, el de nicaragua esta cambiando nicaragua uno tiene que saber como varia normalmente. Obviamente, la memoria humana no es un buen medidor de este posible cambio climtico. En lo que respecta al tiempo, esta memoria tiene muy poco alcance hacia atrs, unos pocos aos. Adems se distorsiona con la edad del observador. Un nio no es ms impresionable que un adulto, y un evento meteorolgico deja recuerdos mayores en su memoria. Adems la apreciacin humana mide ms las consecuencias de los eventos meteorolgicos que sus intensidades reales. De esta forma, se tendr la impresin que llueve menos en una zona porque los cultivos sufre ms por la falta de agua, mientras que la explicacin real puede descansar ms en cambio en las variedades cultivadas que en las lluvias mismas. Por tanto, es necesario tener registros histricos sobre mediciones de las variables caractersticas del tiempo como la lluvia y la temperatura. Estos registros histricos tienen que se largos: se considera que se requieren unos 30 de registros para tener una visin clara de un clima. Si se quiere observar el cambio climtico, se requiere por lo menos 60 aos. Se sabe que si hay cambios climticos, este es paulatino. las variedades de temperatura, por ejemplo, sern del orden del grado centgrado o menos. Por lo tanto, la calidad y la precisin de los datos son esenciales. En un lapso de 60 aos, es poco probable que los instrumentos de medicin se mantuvieran idnticos. Algunas de las variaciones observadas pueden ser debidas a esto cambios instrumentales. Por lo tanto hay que considerar los registros climticos histricos con ciertas precauciones. Y realizar todas las verificaciones posibles. Considerando todo estos elementos, que podemos decir en cuanto a la variacin del clima en Nicaragua?

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La temperatura parece estar subiendo. Los registros confiables disponibles son muy breves, ya que las primeras estaciones meteorolgica completas se instalaron durante los aos 50. sin embargo, en estos cortos registros y particularmente en la regin del pacifico, se encontr una tendencia ligera del aumento en la temperatura media ( aproximadamente medio grado centgrado ). En los registros mas extensos que tenemos sobre las precipitaciones, parece que estas tienden a disminuir por lo menos en la regin del pacifico. En las estaciones del ingenio san Antonio (100 aos de registros aproximadamente) y de granada (95 aos de registros), se observa la mismas tendencias a la disminucin moderada de las precipitaciones. El porcentaje vara entre 10 % aproximadamente en el ingenio san Antonio, y un 6% en granada. Si bien la variacin es significativa ya que representa unos 200 milmetros menos en granada, el cambio en 100 aos no fue drstico. Es importante conocer estos rdenes de magnitud para interpretar esta luz los comentarios pblicos que mencionan una enorme disminucin de las precipitaciones en los ltimos 20 aos. Las modificaciones de las variables climticas en nicaragua tienen los mismos rdenes de magnitud y los mismos sentidos lo que se prev tericamente por el cambio climtico: aumento de la temperatura en una fraccin de grado, disminucin e la precipitacin en algunos por ciento. Estas variaciones son preocupantes en cuanto a sus consecuencias practicas por dos motivos: primero, ambas van en el sentido de una mayor falta de agua para los cultivos, ya que un aumento de la temperatura incide en una mayor necesidad de agua de estos cultivos; y segundo, estas modificaciones se superponen a una variacin natural que es ya grande, con aos muy hmedos y aos muy secos.

Elementos que contaminan


Actualmente circulan por todas las calles y carreteras del planeta, millones de automotores, sin contar la maquina agrcola, el transporte ferrocarriles, acuticos y areos. Otros gases contaminantes provienen de los combustibles usados por la industria y el transporte son: las emisiones del azufre, plomo, oxido de nitrgeno y compuestos clorofluorcarbonados. Un ejemplo tpico de contaminacin debido a la industria y el transporte se da en la ciudad de Mxico que posee 130 mil fbricas y ms de millones de automviles. Mxico esta calificada como la ciudad mas contaminante del mundo ya que en mas de 500 das al ao la contaminacin del su aire (que ya no es propiamente aire) sobrepasa los limites recomendados por la organizacin mundial de salud. Segn los aspectos respirar un da en la ciudad de Mxico equivale a fumar dos paquetes de cigarrillo en ese mismo tiempo. Las altas tasas de deforestacin El avance de la deforestacin a nivel mundial arroja otros escalofriantes. Actualmente el ser humano con su cada vez ms sofisticada tecnologa, arroja un promedio de 20000 hectreas de bosques al da en el mundo y cada ao desaparecen 13 millones de hectreas de bosques, aunque esta cifra se ve disminuida a unos 7.3 millones debido a la deforestacin y la generacin natural. Estas cifras comprueban que de nada sirvieron las palabras empeadas por los jefes de estado y de gobierno en la CUMBRE DE LA TIERRA celebrada en ro de Janeiro en 1992, cuando se comprometieron a proteger el planeta y frenar la destruccin masiva de los recursos naturales. Los bosques desempean un papel de primer orden en el mantenimiento y mejoramiento de la calidad del medio ambiente. Adems de la captura de CO2 a travs del proceso del fotosntesis, y de la oxigenacin de la atmsfera, los bosques constituyen un importante almacn de carbono denominado DE LARGO TIEMPO DE PERMANENCIA, de all lo negativo y nefasto de la extendida practica de deforestacin como agente contaminante y exportador neto de CO2 a la atmsfera. Por aparte la supresin de los bosques incide sobre el rgimen de la temperatura y precipitacin al afectar el equilibrio de radiacin entre el calentamiento sensible y latente de la atmsfera, siendo este ltimo de mayor significacin. Otro ao muy sensible que ocurre en la deforestacin es la suspensin de la transpiracin vegetal, funcin que desempea todos los vegetales y que se manifiestan por la expulsin de vapor de agua en el medio ambiente. La cantidad de agua es verdaderamente considerable: una planta de girasol de buen desarrollo evapora durante el transcurso de un da despejado, mas de un litro de agua; una superficie de tierra de una hectrea sembrada de repollos, evapora en 4 o 5 meses uno dos millones de litro de agua. Las formaciones vegetales de bosques tropicales despiden diariamente millones de litros de agua gracias a la transpiracin. Por medio de la funcin de la transpiracin la planta mejora las condiciones atmosfricas, ya que el vapor de agua exhalado acumula en las regiones altas de la atmsfera, donde, por enfriamiento se condensa y forma nubes. Las nubes protegen la superficie del suelo de la radiacin adems de precipitarse mas tarde en forma de lluvia.

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El oscurecimiento global
Es de la sobra conocida como calentamiento que esta afectando al planeta tal como muestra la evolucin de la temperatura global; a pesar de ellos desde la dcada de los aos 50, se ha cuantificado una disminucin gradual de la radiacin solar observa que alcanza a la superficie terrestre. Esta reduccin se ha calculado en un 2% a 3% por dcada; los aos 50 y 90 del pasado siglo lo que se suma un 10% en ese periodo. Este fenmeno, conocido como oscurecimiento global (global dimming) causa un efecto de enfriamiento, contrario al calentamiento global. Causas del oscurecimiento global El fenmeno del oscurecimiento global aun no ha sido aprobada por una especie de CAPA O TAPIZ que recubre la atmsfera e impide el paso de un mnimo porcentaje de radiacin solar, provocando por el material particulado originado en la quema de combustibles fsiles o por los sulfatos que dan lugar a nubes mas oscuras y duraderas; recordemos que a la combustin del carbn y el petrleo no producen solo dixido de carbono, responsable en gran parte de efecto invernadero, si no tambin pequeas partculas de holln, ceniza y compuesto de azufre que reflejan la luz solar al espacio disminuyendo en un porcentaje determinado con su viaje a alcanzar la superficie terrestre provocando el llamado de EFECTO ESPEJO y causado a la ves un efecto de enfriamiento. En otras palabras la disminucin de la radiacin es causado por el aumento de la cantidad de micro partculas contaminantes en el aire lo que implica que los rayos del sol colisionan con ellas y rebotan hacia el espacio disminuyendo asi la radiacin solar sobre el planeta. Esas mismas partculas se adhieren a las nubes lo que causa sin que esta llegue a ser mas abundantes, sencillamente se a hecho mas densa reteniendo mayor cantidad de gotas de agua mas pequeas peri esta hecho de que retenga mayor cantidad de agua no significa que llueva mas, si no que impide el paso de la luz solar con mayor intensidad. Este tipo de nubes se a calculado que son mas blanca, es decir que se reflejan mejor luz solar que las gotas mas grande pero mas escasas. Recordemos que las nubes interceptan tanto al calor del sol como al que es irradiado por la tierra. Sus efectos son complejos y varan segn el momento de la localizacin y la altitud. Normalmente durante el da predomina la intercepcin de la luz solar, produciendo un efecto de enfriamiento, sin embargo por la noche la reemisin del calor radiado por la tierra equilibra perdida del calor de planeta reteniendo una buena parte de este en la baja troposfera. A final debido al efecto de oscurecimiento global el avance total es que la cobertura nubosa de la tierra devuelve al espacio mas luz solar que antes provocando un efecto de oscurecimiento y enfriamiento lo cual viene a colaborar que la contaminacin de las partculas suspendida en las nubes hacen que esta refleje mas luz solar que las nubes mas limpias devolvindola al espacio aumentando el brillo planetario. Por tanto las razones del oscurecimiento global son totalmente antropognicas y como consecuencia de esas regiones donde se siente su efecto, la temperatura en lugar de aumentar debido al efecto invernadero lo que estara haciendo a una tasa menor. Este efecto de oscurecimiento contrarrestara el sobre calentamiento global derivado del efecto invernadero. Efectos del oscurecimiento global Hasta el momento se puede sealar con seguridad que los gases contaminantes que estn causando el oscurecimiento global, generan un alto riesgo con la salud de los seres humanos ya que esta empeorando la calidad de aire creciente. Esto afectara al sistema respiratorio o aumenta seguramente al cncer en el pulmn. Adems de los efectos sobre la salud, se esta poniendo el clima global con una condicin de inestabilidad creciente, ya que los contaminantes atmosfricos en forma de partculas acumuladas en las nubes al disminuir la energa solar que llega ala tierra impacta sobre el ciclo del agua reduciendo a una evaporizacin dando lugar a un fenmeno que modifica al patrn de las lluvias aminorando la cantidad de precipitacin y aumentando las sequas afectando la reduccin de varias maneras: A) disminuyendo la generacin de energa hidroelctrica por tanto esta energa estara menos disponible para la cada, para el nivel de las represas cerrando el crculo vicioso del recurrir a energas provenientes de combustibles fsiles. B) habra menos agua disponible tanto para uso diario y consumo humano como regado, afectando la salud, disminuyendo las cosechas y la produccin ganadera provocando hambrunas. Es posible que la disminucin de las cosechas no se halla observado tan claramente aun la produccin de cultivos transgeneticas que producen mayor rendimiento y son mas resistentes a sequas plagas y enfermedades. Los modelos climticos sugieran que el oscurecimiento global pudo haber conducido a la falta de monzones en el frica subsahariana durante los aos 70 y 80asociados a la contaminacin de menos lluvia (es su momento se culpo a la tala inmoderada de rboles y la mala gestin de tierra) hoy se considera

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que pudo ser debido al oscurecimiento global. Esta idea no esta universalmente aceptada y es difcil de probar, aunque un equipo de investigadores canadienses a puesta de manifiesto la relacin existente entre las emisiones de oxido de azufre (SO2) procedentes de la industria que afecto al frica subsahariana en las que modifican las composicin de las nubes e impiden que el vapor de agua se condense. Resumiendo, las emisiones contaminantes de los pases desarrollados serian las responsables de una disminucin entre el 20 y el 50% de las precipitaciones en las zonas subsahariana. Algo muy grave del oscurecimiento global es que su efecto de enfriamiento podra estar contrarrestando la verdadera dimensin del calentamiento global, encubrindolos y disimulndolos, lo cual puede llevar a subestimar e infravalorar el impacto del efecto invernadero y los verdaderos alcances del calentamiento global en general. Esto dara pies al comportamiento de cierto gobierno de pases desarrollados que hacen pocos casos de la gravedad de este fenmeno y no se preocupan por las grandes tasas de contaminacin que provocan. La relacin entre el calentamiento global y el oscurecimiento global Todo hace indicar que estos dos fenmenos estn actuando como dos grandes fuerzas que tiran en direcciones opuestas y con su actuar se ha puesto en jaque al clima mundial del planeta, ya que mientras el calentamiento global provoca ms lluvias el las zonas hmedas, y ms sequas en las ridas, el oscurecimiento global provoca menos precipitaciones, reforzando an ms las sequas lo cual es muy grave para las zonas ridas y por otro lado se encarga de enfriar, haciendo que el sobrecalentamiento no demuestre su verdadero peligro. Aunque haciendo un balance del accionar de estos dos fenmenos, parece ser que est prevaleciendo el calentamiento global ya sus efectos son evidentemente mayores, pero hasta hace poco tiempo nadie haba considerado de que su intensidad sea menor debido a que el otro fenmeno asociado, tambin nocivo, podra estar inhibindolo parcialmente. Hay que hacer notar que el oscurecimiento an no puede considerarse como un fenmeno global. Algunos cientficos consideran que los efectos del oscurecimiento han enmascarado los efectos del calentamiento global, y que solucionar el oscurecimiento podra por lo mismo tener un impacto significativo e imprevisible en las temperaturas de los ocanos. Los trabajos iniciales para incorporar los efectos del oscurecimiento global, si sta tendencia no se revierte, surgen que las temperaturas mundiales podran elevarse a 2C hacia el 2030 y tanto como 10C, hacia el 2100; estos supone el doble de las cifras ampliamente aceptadas de 5C de incremento en la temperatura global para el presente siglo. Si esto fuera as, semejante incremento provocaran sin duda la funcin de los casquetes polares, reducciones serias de la extensin de las selvas tropicales hmedas y sub hmedas y elevaciones significativas del nivel de los mares. Podra tambin considerarse como muy probable que un aumento de la temperatura podra un escape rpido e irreversible de los enormes depsitos de metano que actualmente se encuentran atrapados bajo el piso ocenico, liberando grandes cantidades de este gas, uno de los ms poderosos gases de efecto invernadero, el cual se incorpora a la atmsfera e incluso podra causar efectos letales en comunidades ubicadas a orillas de los ocanos. Si todo esto ocurriera, no nos estaramos preguntando si ya est ocurriendo la sexta gran extincin, sino lo afirmaramos de manera definitiva y el nmero de especies a desaparecer sera tan explosivo como el de la quinta gran extincin hace 65 millones de aos durante el cretcico, donde, segn clculos aproximados, se perdi el 17% de las familias existente, incluyendo en ellas a los dinosaurios, aunque los mamferos sobrevivieron. La pregunta sera sobrevivirn los mamferos, incluyendo al ser humano, a esta nueva gran extincin? Se estima que al planeta le costara tanto como 100.000 aos recuperar el estado normal tras un mximo trmico de la naturaleza antes mencionada.

Contaminacin atmosfrica
La contaminacin atmosfrica es uno de los problemas medioambientales que se extiende con mayor rapidez ya que las corrientes atmosfricas pueden transportar el aire contaminado a todos los rincones del globo. La mayor parte de la contaminacin atmosfrica procede de las emisiones de automviles y de las centrales trmicas que queman carbn y petrleo con el fin de generar energa para uso industrial y domstico. El anhdrido carbnico y otros gases nocivos que se liberan en la atmsfera producen efectos nocivos sobre los patrones atmosfricos y afectan a la salud de las personas, animales y plantas. Las naciones industrializadas causan la mayor parte de la contaminacin atmosfrica del mundo. De este modo, aunque los Estados Unidos concentran slo el 5% de la poblacin mundial, el pas genera el 22% de

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las emisiones de anhdrido carbnico producidas en el mundo y el 19% de todos los gases que provocan el efecto invernadero, como el anhdrido carbnico y el metano, causantes, entre otros efectos de la lluvia cida y el calentamiento global de la atmsfera, as como tambin de la disminucin de la capa de ozono que rodea la Tierra. La lluvia cida, una seria amenaza en todo el mundo, se produce cuando las emisiones de dixido de sulfuro y xido de nitrgeno procedentes de la combustin de automviles y centrales trmicas que emplean combustibles fsiles vuelven a caer sobre la tierra en forma de precipitacin cida. La lluvia cida ha provocado la contaminacin de numerosos lagos en Canad y el noreste de los Estados Unidos, habindose registrado este tipo de lluvia incluso en las islas Hawai, escasamente industrializadas. En el Reino Unido, el 57% de todos los rboles han perdido sus hojas de forma moderada o grave debido a los residuos corrosivos y en muchas partes del mundo la produccin de alimentos ha disminuido. La lluvia cida tambin causa la erosin de importantes monumentos y tesoros arquitectnicos, como las antiguas esculturas de Roma y la Esfinge en Egipto.

Calentamiento global de la atmsfera


El calentamiento global de la atmsfera es otro efecto nocivo de la contaminacin atmosfrica y aunque existe un debate sobre las races del problema, la mayora de los cientficos reconoce que la Tierra se est calentando. Una de las causas principales se atribuye a la alta concentracin atmosfrica de gases como el anhdrido carbnico y el metano. stos y otros afines son los causantes del efecto invernadero ya que el calor de la Tierra queda atrapado en la atmsfera en lugar de irradiar al espacio, con lo que se produce una elevacin de la temperatura atmosfrica. Desde 1800, el nivel de anhdrido carbnico en la atmsfera ha aumentado en un 25%, debido principalmente a la utilizacin de combustibles fsiles. Con los niveles actuales de emisiones de gases, las temperaturas medias en el mundo aumentarn entre 1 y 3 C antes del ao 2050. Como comparacin de referencia, las temperaturas descendieron en slo 3 C durante la ltima etapa glaciar, que sumergi gran parte de la tierra bajo una gran capa de hielo. De continuar el calentamiento de la atmsfera, los glaciares se fundiran, lo que provocara una subida del nivel del mar de hasta 65 cm., y la inundacin de la mayor parte de las ciudades costeras. Algunos pases insulares de escasa altitud como las Maldivas desapareceran por completo y muchas tierras frtiles de cultivo se convertiran en desiertos. Aunque la emisin de gases que provoca el efecto invernadero ha descendido un 11% en los ltimos aos, esto podra tratarse slo de una pausa temporal debido a la recesin mundial y la desaceleracin industrial. En efecto, sera necesario una reduccin del 60% de las emisiones para estabilizar los gases atmosfricos en sus niveles actuales. Otro grave problema relacionado con la contaminacin atmosfrica es la disminucin de la capa de ozono de la atmsfera que bloquea los peligrosos rayos ultravioleta (UV). Se observaron agujeros en la capa de ozono por primera vez en la Antrtida durante los aos ochenta, y desde entonces se han detectado encima de zonas de Amrica del Norte y en otras partes del mundo. Los agujeros de ozono se deben a la destruccin de las molculas de ozono por los clorofluorocarbonos (CFCs), productos qumicos que se emplean en refrigerantes y aerosoles y que pueden dispersarse en la atmsfera superior si no se contienen de forma adecuada. Algunos cientficos estiman que el 60% de la capa de ozono podra haberse perdido ya a causa de la polucin, y que una prdida del 10% podra representar unos 300.000 nuevos casos de cncer de piel y 1,6 millones de casos de cataratas oculares en todo el mundo. Los altos niveles de rayos ultravioleta tambin podran perjudicar el plancton, la base de la cadena trfica de los ocanos. Una importante reduccin en los niveles de plancton podra provocar prdidas catastrficas de otras formas de vida marina. Si las naciones industrializadas mantienen su proyecto de prohibir el uso de todos los CFCs, se espera que los niveles atmosfricos lleguen a su punto mximo alrededor de fin de siglo y desaparezcan por completo dentro de ochenta aos. El deshielo El deshielo es una mala noticia para animales como osos polares. U n estudio cientfico reciente muestra que, por primera vez, un numero significativo de oso polares han muerto ahogados. Estas muertes eran raras en el pasado. Pero ahora los osos tienen que nadar distancias muchos mayores entre tmpano y tmpano. En algunos lugares, borde del hielo est entre 40 y 60 Km. de la costa. Entre las causas de que el casquete polar rtico se haya estado derritiendo tan rpidamente esta, primero, que el hielo rtico es mucho ms delgado que el hielo antrtica, ya que flota en ocano rtico. Segundo, tan pronto una porcin del hielo se derrite, se produce una enorme diferencia en la cantidad de calor del sol absorbida. Como se ve en la ilustracin de la derecha, el hielo refleja como un gigantesco espejo la

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mayor parte de la radiacin solar, en tanto, que el agua del mar absorbe la mayor parte de ese calor. A medida que la temperatura del agua se eleva, el ritmo al que se derriten los bordes de hielo cercanos se acelera. Se trata de un ejemplo de lo que los cientficos llaman retroalimentacin positiva, y est ocurriendo en el rtico, exactamente en este momento. Afectaciones de la lluvia cida Afectando la fotosntesis de todos los vegetales, desde cultivos anuales, cultivos perennes y bosques, disminuyendo las cosechas y por tanto amplificando los efectos del calentamiento del planeta. Recordemos que el rendimiento de las plantas rboles normales es sorprendentemente bajo. Una planta madura puede convertir la luz solar en materia vegetal con un rendimiento del 1% sin embargo como una planta joven no puede convertir la luz solar tan fcilmente el rendimiento a lo del siglo vital se acerca al 0.5%. Considerando lo anterior, una disminucin significativa de la radiacin solar seria fatal en el rendimiento fotosinttico. Afectara tambin la fotosntesis de algas marinas, otras plantas acuticas y fitoplancton, aunque ese efecto es an desconocido debido a la amplitud de los ocanos, pero, su repercusin sera enorme dado que el 75% de la superficie del planeta est cubierta de agua y las mediciones de evaporizacin sobre los ocanos no se llevan acabo. Contaminacin atmosfrica urbana: Finalmente, la contaminacin atmosfrica urbana, producida por la industria y los automviles, sigue siendo un grave peligro para la salud de ms de mil millones de personas en todo el mundo. Durante los aos ochenta, los pases europeos redujeron las emisiones de dixido de sulfuro en ms del 20% y el volumen de la mayora de los contaminantes descendi en los Estados Unidos. No obstante, en uno de cada tres das en Los ngeles, Nueva York, Ciudad de Mxico y Beijing se registran niveles insalubres de polucin atmosfrica. Durante las dcadas de 1970 y 1980 empez a quedar cada vez ms claro que los recursos naturales estaban dilapidndose en nombre del desarrollo. Se estaban produciendo cambios imprevistos en la atmsfera, los suelos, las aguas, entre las plantas y los animales, y en las relaciones entre todos ellos. Fue necesario reconocer que la velocidad del cambio era tal que superaba la capacidad cientfica e institucional para ralentizar o invertir el sentido de sus causas y efectos. Estos grandes problemas ambientales incluyen: 1) el calentamiento global de la atmsfera (el efecto invernadero), debido a la emisin, por parte de la industria y la agricultura, de gases (sobre todo dixido de carbono, metano, xido nitroso y clorofluorocarbonos) que absorben la radiacin de onda larga reflejada por la superficie de la Tierra; 2) el agotamiento de la capa de ozono de la estratosfera, escudo protector del planeta, por la accin de productos qumicos basados en el cloro y el bromo, que permite una mayor penetracin de rayos ultravioleta hasta su superficie; 3) la creciente contaminacin del agua y los suelos por los vertidos y descargas de residuos industriales y agrcolas; 4) el agotamiento de la cubierta forestal (deforestacin), especialmente en los trpicos, por la explotacin para lea y la expansin de la agricultura; 5) la prdida de especies, tanto silvestres como domesticadas, de plantas y animales por destruccin de habitad naturales, la especializacin agrcola y la creciente presin a la que se ven sometidas las pesqueras; 6) la degradacin del suelo en los habitad agrcolas y naturales, incluyendo la erosin, el encharcamiento y la salinizacin, que produce con el tiempo la prdida de la capacidad productiva del suelo. A finales de 1983, el secretario general de las Naciones Unidas le pidi a la primera ministra de Noruega, Gro Harlem Brundtland, que creara una comisin independiente para examinar estos problemas que sugiriera mecanismos para que la creciente poblacin del planeta pudiera hacer frente a sus necesidades bsicas. El grupo de ministros, cientficos, diplomticos y legisladores celebr audiencias pblicas en cinco continentes durante casi tres aos. La principal tarea de la llamada Comisin Brundtland era generar una agenda para el cambio global. Su mandato especificaba tres objetivos: reexaminar cuestiones crticas relacionadas con el medio ambiente y el desarrollo, y formular propuestas realistas para hacerles frente; proponer nuevas frmulas de cooperacin internacional en estos temas capaces de orientar la poltica y los acontecimientos hacia la realizacin de cambios necesarios; y aumentar los niveles de concienciacin y compromiso de los individuos, las organizaciones de voluntarios, las empresas, las instituciones y los gobiernos. El informe fue presentado ante la Asamblea General de las Naciones Unidas durante el otoo de 1987. En el informe se describen dos futuros: uno viable y otro que no lo es. En el segundo, la especie humana contina agotando el capital natural de la Tierra. En el primero los gobiernos adoptan el concepto de desarrollo sostenible y organizan estructuras nuevas, ms equitativas, que empiezan a cerrar el abismo que separa a los pases ricos de los pobres. Este abismo, en lo que se refiere a la energa y los recursos, es el principal problema ambiental del planeta; es tambin su principal problema de desarrollo. En todo caso, lo que quedaba claro era que la incorporacin de consideraciones econmicas y ecolgicas a la planificacin

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del desarrollo requerira toda una revolucin en la toma de decisiones econmicas. Tras la Comisin, el siguiente acontecimiento internacional significativo fue la Cumbre sobre la Tierra, celebrada en junio de 1992 en Ro de Janeiro (vase Cumbre de Ro). Denominada Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, en ella estuvieron representados 178 gobiernos, incluidos 120 Jefes de Estado. Se trataba de encontrar modos de traducir las buenas intenciones en medidas concretas y de que los gobiernos firmaran acuerdos especficos para hacer frente a los grandes problemas ambientales y de desarrollo. Los resultados de la Cumbre incluyen convenciones globales sobre la biodiversidad y el clima, una Constitucin de la Tierra de principios bsicos, y un programa de accin, llamado Agenda 21, para poner en prctica estos principios. Los resultados se vieron empaados por la negativa de algunos gobiernos a aceptar los calendarios y objetivos para el cambio (por ejemplo para la reduccin de emisiones gaseosas que conducen al calentamiento global), a firmar ciertos documentos (haba quien opinaba que el Convenio sobre la Diversidad Biolgica debilitaba las industrias de biotecnologa de los pases industrializados), o a aceptar la adopcin de medidas vinculantes (como en el caso de los principios forestales). En sus 41 captulos, el programa de accin contenido en la Agenda 21 aborda casi todos los temas relacionados con el desarrollo sostenible que se puedan imaginar, pero no est lo suficientemente financiado. No obstante, la Cumbre fue un trascendental ejercicio de concienciacin a los ms altos niveles de la poltica. A partir de ella, ningn poltico relevante podr aducir ignorancia de los vnculos existentes entre el medio ambiente y el desarrollo. Adems, dej claro que eran necesarios cambios fundamentales para alcanzar un desarrollo sostenible. Los pobres deben recibir una participacin justa en los recursos para sustentar el crecimiento econmico; los sistemas polticos deben favorecer la participacin ciudadana en la toma de decisiones, en especial las relativas a actividades que afectan a sus vidas; los ricos deben adoptar estilos de vida que no se salgan del marco de los recursos ecolgicos del planeta; y el tamao y crecimiento de la poblacin deben estar en armona con la cambiante capacidad productiva del ecosistema. Diez aos ms tarde, la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) convoc la Cumbre sobre Desarrollo Sostenible, tambin conocida como Ro+10 por celebrarse una dcada despus de la primera Cumbre de la Tierra. Los acuerdos finales acordados en esta Cumbre, que reuni en la ciudad surafricana de Johannesburgo a representantes de 191 pases, incluyeron una Declaracin Poltica, que formula una serie de principios para alcanzar el desarrollo sostenible, y un Plan de Accin en el que destacan los siguientes compromisos: a) reducir a la mitad en 2015 la poblacin que vive sin agua potable y sin red de saneamiento de aguas residuales. b) recuperar, en el ao 2015, las reservas pesqueras donde sea posible y crear, antes de 2012, una red de reas martimas protegidas. Este plan contempla la reduccin de las capturas para devolver a niveles saludables los caladeros de pesca. c) reducir, significativamente, la prdida de biodiversidad antes de 2010. d) minimizar, antes de 2020, el impacto producido por la emisin de productos qumicos al medio ambiente. Sin embargo, la Cumbre de Johannesburgo decepcion a las organizaciones no gubernamentales (ONGs) que esperaban acuerdos concretos en otros aspectos como el aumento de las fuentes de energa renovables o la lucha contra la pobreza. Contaminacin producida por el trfico, contaminacin debida al exceso de circulacin rodada y provocada sobre todo por la quema de combustibles fsiles, en especial gasolina y gasoil. Los contaminantes ms usuales que emite el trfico son el monxido de carbono, los xidos de nitrgeno, los compuestos orgnicos voltiles y las macro partculas. Por lo que se refiere a estas emisiones, los transportes en los pases desarrollados representan entre el 30 y el 90% del total. Tambin hay compuestos de plomo y una cantidad menor de dixido de azufre y de sulfuro de hidrgeno. El amianto se libera a la atmsfera al frenar. El trfico es tambin una fuente importante de dixido de carbono. El monxido de carbono es venenoso. A dosis reducidas produce dolores de cabeza, mareos, disminucin de la concentracin y del rendimiento. Los xidos de nitrgeno y azufre tienen graves efectos sobre las personas que padecen asma bronquial, cuyos ataques empeoran cuanto mayor es la contaminacin, pues adems estas sustancias irritan las vas respiratorias, si bien an no hay una explicacin mdica precisa. Entre los compuestos orgnicos voltiles est el benceno, que puede provocar cncer, al igual que el amianto, aunque su efecto slo est claramente establecido a dosis ms altas que las debidas al trfico. Las macro partculas son partculas slidas y lquidas muy pequeas que incluyen el humo negro producido sobre todo por los motores diesel y se asocian a una amplia gama de patologas, entre ellas las enfermedades cardacas y pulmonares. El plomo dificulta el desarrollo intelectual de los nios. El dixido de carbono no siempre se clasifica como contaminante, pero s guarda relacin con el calentamiento global. La mayor preocupacin por la contaminacin que produce el trfico rodado se refiere a las zonas urbanas,

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en donde un gran volumen de vehculos y elevadas cifras de peatones comparten las mismas calles. Ciertos pases controlan ya los niveles de contaminacin de estas zonas para comprobar que no se sobrepasan las cifras establecidas internacionalmente. Los peores problemas se producen cuando se presenta una combinacin de trfico intenso y de calor sin viento; en los hospitales aumenta el nmero de urgencias por asma bronquial, sobre todo entre los nios. Las concentraciones son ms elevadas en las calzadas por donde circulan los coches, o cerca de stas (es probable que el mximo se alcance de hecho dentro de los vehculos, donde las entradas de aire estn contaminadas por los vehculos que van adelante) y se reducen con rapidez incluso a poca distancia de la calzada sobre todo si sopla el viento. Sin embargo, aparte de los efectos directos sobre la salud de las personas que respiran los humos del trfico, los productos qumicos interactan y producen ozono de bajo nivel, que tambin contribuye al calentamiento global, as como lluvia cida, la cual tiene efectos destructores sobre la vida vegetal, aun en pases alejados de las fuentes de emisin. Los catalizadores limpian parte de las emisiones, pero no as el plomo, el dixido de carbono ni las macro partculas. Hay plomo porque se aade a la gasolina para mejorar el rendimiento del motor. Es posible reducir su empleo aplicando diferenciales de precios. El dixido de carbono es inevitable en los combustibles fsiles; su reduccin depende de la utilizacin de otros combustibles, de mejorar la eficacia del combustible o de reducir el volumen de trfico. En muchos pases, reducir la contaminacin que provoca el trfico es una de las grandes prioridades y, en la mayora de los casos (aunque no siempre), se reconoce que ello puede pasar por restringir en cierta medida el aumento del volumen total de trfico, ya sea con medidas de urgencia durante algunos das, cuando la contaminacin es demasiado alta, o mediante polticas ms completas a largo plazo. La calidad del aire es uno de los motivos de polticas como la implantacin de zonas peatonales en el centro de las ciudades, la limitacin del trfico y la creacin de autopistas de peaje.

Cuales son las proyecciones del cambio climtico para el futuro?


El cambio climtico es una consecuencia de la acumulacin de gases de efecto invernadero de origen humano en la atmsfera. Las emisiones de estos gases se estn produciendo mas intensamente desde hace aproximadamente 150 aos, y en mayores cantidades cada ao. Debido a los gases emitidos anteriormente, ya podemos sentir los efectos del cambio climtico actualmente. Sin embargo, a causa de que las emisiones estn aumentando, este cambio climtico se intensificara en el futuro. Para poder prever el clima futuro, se tiene que entender claramente como funciona el sistema climtico planetario, y como los gases de efecto invernadero interfieren con este. Las perspectivas de futuro, en lo que al medio ambiente se refiere son poco claras. A pesar de los cambios econmicos y polticos, el inters y la preocupacin por el medio ambiente an es importante. La calidad del aire ha mejorado, pero estn pendientes de solucin y requieren una accin coordinada los problemas de la lluvia cida, los clorofluorocarbonos, la prdida de ozono y la enorme contaminacin atmosfrica del este de Europa. Mientras no disminuya la lluvia cida, la prdida de vida continuar en los lagos y corrientes del norte, y puede verse afectado el crecimiento de los bosques. La contaminacin del agua seguir siendo un problema mientras el crecimiento demogrfico contine incrementando la presin sobre el medio ambiente. La infiltracin de residuos txicos en los acuferos subterrneos y la intrusin de agua salada en los acuferos costeros de agua dulce no se ha interrumpido. El agotamiento de los acuferos en muchas partes del mundo y la creciente demanda de agua producir conflictos entre el uso agrcola, industrial y domstico de sta. La escasez impondr restricciones en el uso del agua y aumentar el coste de su consumo. El agua podra convertirse en la crisis energtica de comienzos del siglo XXI. La contaminacin de las aguas dulces y costeras, junto con la sobreexplotacin, ha mermado hasta tal punto los recursos de los caladeros pisccolas que sera necesario suspender la pesca durante un periodo de cinco a diez aos para que las especies se recuperaran. Si no se desarrollan esfuerzos coordinados para salvar hbitats y reducir el furtivismo y el trfico internacional ilegal de especies salvajes, muchas de ellas se extinguirn. A pesar de nuestros conocimientos sobre cmo reducir la erosin del suelo, ste contina siendo un problema de alcance mundial. Esto se debe, en gran medida a que muchos agrnomos y urbanistas muestran un escaso inters por controlarla. Por ltimo, la destruccin de tierras vrgenes, tanto en las regiones templadas como en las tropicales, puede producir una extincin masiva de formas de vida vegetales y animales. Para reducir la degradacin medioambiental, las sociedades deben reconocer que el medio ambiente es finito. Los especialistas creen que, al ir creciendo las poblaciones y sus demandas, la idea del crecimiento continuado debe abrir paso a un uso ms racional del medio ambiente, pero que esto slo puede lograrse

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con un espectacular cambio de actitud por parte de la especie humana. El impacto de la especie humana sobre el medio ambiente ha sido comparado con las grandes catstrofes del pasado geolgico de la Tierra; independientemente de la actitud de la sociedad respecto al crecimiento continuo, la humanidad debe reconocer que atacar el medio ambiente pone en peligro la supervivencia de su propia especie. Dentro de los esfuerzos por controlar el deterioro medioambiental, en marzo de 2002, se puso en rbita el satlite ambiental europeo Envisat, con el fin de obtener informacin precisa sobre el medio ambiente. El Envisat dispone de 10 instrumentos cientficos que recogern datos sobre el nivel de los ocanos, las emisiones de gases de efecto invernadero, las inundaciones, el tamao de la capa de ozono, o la deforestacin, entre otros. Los datos enviados por el satlite servirn, no slo para conocer el estado de los ecosistemas, sino tambin para tomar decisiones polticas y controlar el cumplimiento, por parte de los distintos pases, del Protocolo de Kyoto y de otros tratados medioambientales. Cun confiables son las predicciones? Las predicciones del cambio climtico se calculan en computadoras con el uso de modelos que simulan matemticamente las interacciones de la tierra, los ocanos y el aire, los que juntos determinan el clima de la tierra. Nuestra confianza en estos modelos descansa fundamentalmente en las leyes fsicas aceptadas, en su capacidad de reproducir algunos de los hechos importantes del clima ocurridos en pocas pasadas. Los modelos climticos se basan en un conjunto de observaciones cientficas y de las leyes fsicas bien establecidas, entre las que se incluyen las leyes de la gravedad y del movimiento del lquido, de la conservacin de la energa, del momentum, masa y agua. En esta gran confianza en las leyes fsicas bsicas lo que le da gran seguridad a la perdicin de que el incremento de los gases del efecto de invernadero llevara eventualmente a una alteracin significativa en el clima de la tierra. Una segunda razn de importancia que nos hace confiar en los modelos climticos en su capacidad de reproducir muchos de los eventos observados en la atmsfera y en los ocanos. Para predecir el comportamiento atmosfrico en los das futuros, pueden utilizarse un modelo en el que participa solo la atmsfera, sin simulacin ocenica. Este es el mtodo empleado para realizar pronostico de tiempo a corto plazo, cuya exactitud relativa demuestra la capacidad de este tipo de modelo para reproducir algunos de los detalles importantes del comportamiento de la atmsfera. En tanto, los pronsticos confiables del tiempo solo pueden hacerse para periodos de hasta diez das, la posibilidad de realizar un pronostico para periodos de tiempo mas prolongados puede obtenerse solo para el tiempo promedio, o sea, para el clima. Por ejemplo, con relacin a periodos mas prolongados (varios aos o mas), los modelos climticos en kilos que se representan tanto los ocanos como la atmsfera son capaces de simular los eventos principales monzones, los cambios estacionales de los principales anillos de lluvias y de las lneas de tormentas, el ciclo de temperatura promedio diaria y de las variaciones en las radiacin emergente en altitudes elevadas de la atmsfera medida por satlites. De manera similar, muchos de los aspectos a gran escala que se observan en la circulacin ocenica, han sido reproducidos por los modelos climticos. Es posible que un modelo pueda simular adecuadamente el clima actual pero este puede fallar al predecir el cambio climtico. De modo de otra forma de probar de los modelos es comparar sus simulaciones de clima del siglo pasado. Estos esfuerzos han estado obstaculizado por el conocimiento poco preciso de una variedad de factores, entre los que se incluyen la alteracin por las actividades humanas, de las cantidades de pequeas partculas en la atmsfera y en las variaciones en la energa producida por el sol. No obstante, utilizando los estimados de algunos de estos factores, los modelos climticos pueden reproducir muchos cambios que fueron observados a lo largo del siglo pasado, incluyendo al calentamiento medio global de la superficie de 0.3 a 0.6 C (alrededor de 0.5 a 0.1 F), la reduccin en las diferencias de temperatura entre el da y la noche, el enfriamiento de la atmsfera por encima de los 14 Km. (alrededor de 9 millas), el incremento de las precipitaciones en las altitudes altas, la intensificacin de los eventos de precipitacin de algunas reas continentales y la elevacin del nivel del mar. Adems, el enfriamiento de la superficie y la recuperacin posterior que se asocio a la erupcin del volcn pinatubo en 1991. Los modelos climticos pueden utilizarse tambin para reproducir los principales eventos climticos de la prehistoria, pero estos esfuerzos han estado limitados por la escasez y la naturaleza indirecta de las evidencias disponibles a partir del ncleo de sedimento, los anillos de los rboles, el polen preservado y la informacin de los ncleos de hielo utilizados para inferir el clima en dichas etapas. Aun as , los modelos han reproducidos algunos de los eventos generales del clima que han sido reconstruido, como es un monzn del norte de frica que ocurri hace 6000 a 9000 aos y el nivel aproximado de enfriamiento alcanzado durante la ultima glaciacin. La principal debilidad de los modelos es que confan en aproximaciones a algunos aspectos del clima. El

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procesamiento de los mismos consume mucho tiempo de las computadoras, o simplemente algunos de estos modelos rebasan la capacidad hasta de algunas supercomputadoras para representar a pequeas escala algunos de los procesos claves que afectan al clima. Aun si se dispusiera de las computadoras adecuadas, la comprensin actual de los cientficos sobre los eventos fsicos de tales procesos es limitada. Algunas acciones desde nuestros hogares para enfrentar el cambio climtico son: 1- Evitar abrir tan seguido la refrigeradora, ya que se consume ms energa. 2- Usar con moderacin los equipos de refrigeracin y abanicos; apgalos y desconctalos cuando no se estn usando. 3- Apaga la luz cuando no la utilices, utiliza en tu casa bujas ahorradoras de energa. 4- Realiza tus deberes escolares en el da, ya sea en el patio de tu casa o en lugares con iluminacin natural. 5- Elige modelos de electrodomsticos de menor consumo elctrico. 6- Plancha la mayor cantidad de ropa y cada sesin y hazlo de da para que evites encender una buja extra. 7- Carga el celular el tiempo indicado no pases de tiempo de carga, pues si lo hace est consumiendo energa. 8- Reutiliza las bolsas plstica par la basura o futuras compras. 9- Utiliza las hojas de cuaderno a ambos lado, recuerda que los cuadernos se elaboran de los rboles. 10- Riega las plantas durante la noche o muy de maana, recuerda que de esta manera las plantas se benefician ms ya que el agua se evapora menos. 11- Evitar quemar basura, recuerda que la combustin genera dixido de carbono. Depostala en el lugar indicado. 12- No quemes llantas de automviles recuerda que daas al pavimento y aumentas en su combustin la generacin de dixido de carbono. Tales otros usos o depostalas en lugar indicado. 13- Compra productos reciclados, el smbolo internacional de material reciclado es el crculo de flechas. 14- Procura comprar productos con envolturas biodegradables (de papel, de cartn o de hojas de planta). 15- Evita usar la manguera para lavar el carro, regar las plantas, lavar la casa; utiliza un balde con agua. 16- Cuando vallas de paseo al mar, al campo, a las reas protegidas, al parque o a cualquier otro lugar, lleva bolsas para la basura, recolctala y depostala en los lugares indicados, evitemos contaminar los ros, playas, mares, y cualquier otro lugar. 17- Guarda las envolturas de comida, bolsa y otros desperdicios en tu bolso o mochila, en tu casa espera que pase el recolector de la basura; par evitar basuras en la calle, en los causes, en nuestros lagos y lagunas; recuerda que eres responsable de la basura que producen. Algunos medios que informan de esta problemtica Realmente no existe medio alguno que informe la realidad del problema, puesto que si esto ocurriese, el mundo se tornara catico , ya que los datos y descubrimientos son muy impresionantes y por consiguiente despertara preocupacin y desesperacin en todas las mentes humanas. Los medios solo se encargan de informar el problema superficialmente, es decir, no entran en detalle ni en ejemplos ya ocurridos, en otras palabras no dan a conocer la gravedad del problema y el mal futuro que esto trae con ello y que se nos avecina, no obstante, haciendo esto no colaboran en nada ya que dando a conocer el problema de una manera tan simple no despertar ningn inters, lo que no ayudar a contrarrestarlo puesto que no hacen nada al respecto. Realmente se puede detener el calentamiento global La cantidad de personas que queremos contrarrestar el calentamiento global, con la cantidad de personas que no saben lo que hacen y que no hacen nada al respecto, es equivalente a una cucharada de azcar queriendo endulzar todo el mar salado. Si todas las personas del planeta supieran del calentamiento global y cmo combatirlo, podramos detenerlo e incluso eliminarlo, ya que somos 6 mil millones de personas existentes contra un solo problema. En otras palabras, si empezamos a actuar ahora es posible detenerlo, pero si dejamos que el tiempo avance cuando queramos actuar ya ser demasiado tarde y entonces no habr marcha atrs, sino que tendremos que afrontar la triste situacin. El momento de actuar es ahora, el despus puede ser demasiado tarde Dedicatoria: Este trabajo est dedicado en primera instancia a nuestro seor Dios, quien nos ha brindado

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sabidura, paciencia, esmero y salud. A nuestros queridos padres, que con su apoyo incondicional, sacrificios y esfuerzos para con nosotros, ayuda que nos a permitido elaborar con xitos y honores este importante documental el cual es la base de nuestras metas futuras. En especial est dedicado a nuestros maestros, que en el transcurso de todos estos aos de estudio y dedicacin nos han brindado parte de su sabidura sin recompensa alguna, con tan solo ese sentimiento de ensear, por sus sabios consejos, constructivos regaos e inigualable paciencia hacia nosotros, por todo esto y muchas cosas ms Inmensamente Gracias Agradecimientos: Agradecemos primeramente a nuestro seor Dios, a nuestros padres que por sus sacrificios y esfuerzos han hecho posible que hayamos terminado este documental al igual que a todos los docentes que en el transcurso de estos aos nos han llevado por el buen camino hasta el final. GRACIAS Autor: Nelson Morales shacadevirgo7@yahoo.es Nicaragua Septiembre de 2008