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El Arcaico

El Arcaico, es una divisin de la escala temporal geolgica, es la segunda divisin geolgica del Precmbrico. Comienza hace 3.800 millones de aos (despus del Hadeico) y finaliza hace 2.500 millones de aos (cuando comienza el Proterozoico) durando 1300 millones de aos. En la literatura antigua, el Hadeico se incluye como parte de Arcaico. El nombre arcaico proviene del griego antiguo "", que significa "comienzo, origen". En este perodo se produce una evolucin de la corteza terrestre, por lo cual tuvo que haber una tectnica de placas (movimiento de placas) y una estructura interna terrestre similar a la que conocemos hoy en da, aunque la diferenciaba el exceso de calor. Se calcula que haba ms actividad tectnica debido a la mayor velocidad en que se produce la litosfera, por lo cual tambin cabra esperar que hubiese mayor actividad en las dorsales y un mayor nmero de ellas, as como mayor actividad en las zonas de subduccin y mayor nmero de placas y ms pequeas evidentemente.

La Tierra

A comienzos del Arcaico, el flujo de calor de la Tierra era casi tres veces superior al que es hoy, y el doble que a principios del Proterozoico (2.500 m.a.). El calor adicional puede haber sido debido al remanente de la acrecin planetaria, en parte procedente del calor de formacin del ncleo de hierro y en parte por una mayor produccin de calor radio gnico por radio ncleos de corta duracin, como el uranio-235. La mayora de las rocas que an sobreviven son metamrficas e gneas. La actividad volcnica era considerablemente ms alta que hoy, con numerosos puntos calientes, fosas tectnicas y lavas eruptivas incluyendo tipos inusuales como Komatiites. Ejemplo de intrusin gnea (no perteneciente al Arcaico) expuesta cuando se erosion la roca menos consolidada que la rodeaba. Sin embargo, predominan las rocas gneas intrusivas en los remanentes de los cratones de la corteza terrestre que sobreviven hoy. Estas son magmas que se infiltraron en las rocas, pero solidificaron antes de que pudieran llegar a la superficie de la Tierra. Como ejemplos podemos citar grandes placas fundidas y voluminosas masas plutnicas de granito, diorita, anortosita y monzonita. La Tierra de comienzos del Arcaico puede haber tenido un diferente estilo tectnico. Algunos cientficos piensan que, debido a que la Tierra estaba ms caliente, la actividad de placas tectnicas era ms fuerte que actualmente, resultando en una mayor tasa de reciclaje de material. Esto puede haber

impedido la formacin de cratones y continentes hasta que el manto se enfriara y la corriente de conveccin se ralentizara. Otros argumentan que el manto subcontinental litosfrico era demasiado grande para subducir, y que la falta de rocas arcaicas es debida a la erosin producida por los eventos tectnicos posteriores. La cuestin de la actividad tectnica en el Arcaico es un rea activa de la moderna investigacin geocientfica. No hubo grandes continentes hasta finales del Arcaico: los protocontinentes pequeos eran la norma, puesto que la alta tasa de actividad geolgica impeda la coalescencia en unidades ms grandes. Estos protocontinentes flsicos probablemente se formaban en los puntos calientes en lugar de en las zonas de subduccin, a partir de una variedad de fuentes: diferenciacin gnea de rocas mficas para producir rocas intermedias y flsicas, magma mfica fusionando rocas flsicas y obligando a la granitization de rocas intermedias, fusin parcial de rocas mficas y alteracin metamrfica de las rocas sedimentarias flsicas. Es posible que tales fragmentos continentales no se hayan conservados a menos que fueran lo suficientemente grandes o afortunados para evitar las enrgicas zonas de subduccin. Una explicacin para la falta general de rocas hadeicas (de ms de 3.800 millones de aos) es la gran cantidad de desechos extrasolares presentes en el sistema solar temprano. Incluso despus de la formacin planetaria, exista todava una gran cantidad de grandes asteroides y meteoritos que bombardeaban la Tierra hasta alrededor de hace 3.800 millones de aos. Un aluvin particularmente grande de impactos, conocido como Bombardeo intenso tardo, pudo haber impedido la formacin de grandes masas de corteza destrozando literalmente los primeros protocontinentes.