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CULTIVO ECOLOGICO DE ROSA DE JAMAICA*

1. ANTECEDENTES Los nombres botnicos o cientficos de la rosa de jamaica son Hibiscus sabdariffa L., Hibiscus cruentus Bertol. Los nombres comunes, populares o sinnimos son: rosa de jamaica, flor de dardo, rosa de jeric, t rojo, rosella, flor de jamaica, flor roja. El cultivo no se encuentra muy difundido, restringindose a ciertas reas de Huehuetenango, El Quich, Boca Costa del Pacfico, Las Verapaces y Petn. Considerando que es un cultivo anual, algunas veces se asocia con maz, mani y frijol, experiencias validadas especialmente en Huehuetenango y El Quich. Se considera que es originaria de la India e introducida a nuestro pas por gente de color jamaiquea, motivo por el cual se le nombra tambin como rosa de jamaica. Cultivada en nuestro medio para aprovechar de ella sus frutos y sus clices carnosos de color rojo que son muy ricos en cido mlico. De stos clices se pueden obtener varios subproductos como: vinos, jaleas, conservas, mermeladas y refrescos. De sus frutos obtenemos las semillas que nos sirven para la siembra o la reproduccin. De sus tallos, especialmente la variedad Altsima, se obiene una fibra de mejor calidad que la del Kenaf(Hibiscus cannabinus), que puede sustituir al yute en la fabricacin de cordeles y sacos para envasar productos agrcolas. Entre, otros usos la rosa de jamaica se puede utilizar como: -Planta medicinal para eliminar el malestar alcohlico, estimulando la acccin del hgado y los riones, parece facilitar la absorcin de ciertos minerales. -Planta cuyos clices se utilizan para la fabricacin de jugos, refrescos, gelatinas, vinos y en pasteleras. -Como planta textil, se usa en cordelera cuya fibra es fuerte y sedosa conocida con el nombre de camo de roselli, es considerada buena como el yute. Entre las ventajas que ofrece el cultivo tenemos: -Se adapta perfectamente a cualquier clase y tipo de suelo, ya sea frtil o no, plano o inclinado. -Se adapta perfectamente a los climas tropicales y sub-tropicales -Por el momento se considera como una planta con baja o nula suceptibilidad al ataque de plagas y enfermedades, cuando est en pleno desarrollo. -Es un cultivo resistente a la sequa, es decir, que se puede producir bajo condiciones semi-desrticas o desrticas. -Es un cultivo que da ocupacin a bastante mano de obra familiar, generando empleo. 2. DESCRIPCION BOTANICA Es una planta anual, herbcea, de la familia de las Malvceas, que generalmente alcanza de 1 a 2 metros de altura. La rosa de jamaica tiene los tallos, peciolos de las hojas y clices de un color rojo oscuro o claro, tendiendo a morado o lila y las variedades que generalmente son productoras de fibra tienen una coloracin verde o amarillenta. En la mayora de variedades las hojas son verdes con nervaduras rojas, siendo las inferiores enteras y lanceoladas y las superiores palmeadas. El peciolo es largo, delgado y termina en un engrosamiento en la base de la hoja.

Las flores generalmente nacen solitarias en las axilas de la hojas, con ptalos amarillentos y cliz rojo que tardan uno o dos das y al caerse aparecen los pices cnicos que estn formados en su base por 5 o 7 spalos ovadolanceolados de 2 a 3 cms de largo. El fruto o cpsula de 5 compartimientos al madurar(bellota), envuelto por el cliz carnoso, es de forma ovoide conteniendo numerosas semillas reniformes, pubescentes con hilo rojizo y tardan en desarrollar de 3 a 4 semanas. La reproduccin de rosa de jamaica se hace por medio de semillas o por estacas en ltimo caso. 3. VARIEDADES RICA Es una planta que generalmente alcanza poca altura, pero es muy productiva, sus flores tienen los clices grandes y rojos. VICTOR Es una variedad de tallos vigorosos y rojizos, por lo tanto es una variedad con ms coloracin roja y buena productora de clices y frutos. ARCHER Es una planta que posee sus tallos y hojas de color verde(planta verdosa), es vigorosa y muy productiva. ALTISIMA Esta variedad de rosa de jamaica, generalmente es una que se utiliza para la extraccin de fibra, puesto que la planta alcanza gran altura, por lo tanto produce fibra larga de buena calidad. TEMPRANO Es considerada como una de las variedades ms precoses y sus rendimientos de clices y frutos son adecuados. 4. REQUERIMIENTOS CLIMATICOS La rosa de jamaica se puede cultivar en clima tropical y subtropical del pas, con altura sobre el nivel del mar de 0 a 1,400 metros y temperatura de 22C, precipitacin anual de 500 a 1,000 milmetros anuales. Esta planta crece bien en distintas clases de suelos y an con bajo contenido de nutrientes(baja fertilidad), pero los ms indicados son los suelos francos, con fertilidad moderada, principalmente en nitrgeno para evitar que la planta crezca demasiado y nos produzca el mayor nmero de clices. Generalmente se le encuentra en terrenos de topografa ondulada o plana, ubicndose las plantaciones preferiblemente cerca de las viviendas, debido a que los clices son apetecidos, ocurriendo prdidas frecuentemente por robo. 5. SIEMBRA SELECCIN DE LA SEMILLA Debe hacerse de plantas vigorosas y sanas de la cosecha anterior. La variedad a elegir depender de los intereses y mercado que se tenga disponible. PREPARACIN DEL SUELO Es necesario un paso de arado y rastra, dependiendo de la consistencia que presente el suelo, para facilitarle a la planta un buen desarrollo de su sistema radicular. En reas onduladas y/o con pendiente pronunciada deber hacerse una buena limpia antes de sembrar, el cual coincide con la siembra de maz.

SIEMBRA PROPIAMENTE DICHA Aunque en algunos casos se acostumbra hacer semilleros y posteriormente se transplanta, lo aconsejable es hacer siembra directa, colocando de 3 a 5 semillas por postura, hacindose un raleo posteriormente a la germinacin si fuera necesario. El distanciamiento utilizado puede ser de 90 cms entre posturas y 130 cms entre surcos o tambien 1 x 1 metros. La cantidad de semilla que se necesita para sembrar una manzana es de un promedio de 3 libras. OPCION DE UN DISEO AGROFORESTAL Dependiendo de la regin, se puede asociar maz/frijol, rosa de jamaica y especies forestales como madrecacao(Gliricidia sepium), leucaena(Leucaena sp), laurel(Cordia alliodora), otras especies afines. Los rboles podrn alinearse cada 15 metros entre calles y 3 metros entre plantas. Entre las calles se establecer el cultivo de maz/frijol y rosa de jamaica, ubicando un promedio de 2 surcos de maz/frijol y 9 surcos de rosa de jamaica. Otra opcin sera sembrar entre las calles de los rboles la rosa de jamaica intercalada entre plantas de maz, es decir, 130 cms entre surcos y 75 cms entre plantas, intercaladas maz y rosa de jamaica sucesivamente. EPOCA DE SIEMBRA En regiones ridas y semiridas puede iniciarse la siembra en mayo o junio para cosecharse en octubre, obtenindose para el efecto un buen secado, pues normalmente la lluvia ha finalizado. En regiones como Las Verapaces y Petn, donde normalmente llueve hasta febrero, podra sembrarse en agosto para cosecharse en febrero y marzo que inicia la temporada de verano, donde podra lograrse un buen secado del producto. 6. PRACTICAS CULTURALES LIMPIA MANUAL Si las condiciones lo exigen durante el ciclo vegetativo del cultivo, podrn realizarse una o ms limpias manuales. El monte arrancado y/o material vegetativo ser acondicionado en forma de cobertura para convertirlo en fuente de materia orgnica. FERTILIZACION La incorporacin de rastrojo, el efecto de los rboles leguminosos y los abonos verdes manejados apropiadamente sern las fuentes principales de fertilizacin. En forma complementaria se preparar un purn a base de estircol fresco de bovinos, el cual puede ser usado como un fertilizante foliar. La abonera mejorada podr usarse siempre y cuando se trate de reas pequeas. CONTROL DE PLAGAS Generalmente la mayora de las plagas atacan las hojas, entre las principales tenemos: zompopo(Atta sp), tortuguillas(Diabrtica sp). Para su control puede utilizarse extracto acuoso de nim, trampas, preparados hormonales, otros. ENFERMEDADES Las enfermedades de rosa de jamaica pueden ser provocadas por los agentes Erysiphe sp(Mildiu Polvoriento), Phytophtora parastica var. nicotiana y sabdariffa, Phytium perniciosum(Tizn), damping off y Rhyzocthonia solani. Puede usarse extractos de sauce(Salix sp), cola de caballo(Equisetum giganteum) y sulfocalcio(cal, azufre y ceniza). NEMATODOS Dentro de las especies que pueden causar dao al sistema radicular tenemos el nemtodo Meloidogyne arenaria. RIEGO

En condiciones donde exista riego es necesario aplicar agua cuando se observa que la humedad del suelo est demasiado baja, es decir, poca humedad. El riego depender bsicamente del rgimen de lluvias. La mayora de rosa de jamaica que se siembra en Guatemala es durante la temporada de invierno, pues no se dispone de suficientes reas con sistemas de riego. 7. COSECHA TIEMPO DE RECOLECCION La planta se cultiva para el aprovechamiento de sus clices carnosos, en donde radica su valor comercial. Para la cosecha es necesario tomar como un indicador la abertura de la cpsula, lo cual se da de 5 a 6 meses despus de la siembra, ya que en este tiempo las brcteas y clices han alcanzado su tamao ptimo y madurez fisiolgica deseada. Los signos que presentan los clices carnosos para ser cosechados, es su color rosado intenso. En tal sentido la cosecha se realiza en varias fases, segn el desarrollo que presenten. METODOS DE COSECHA Tradicional: la cosecha se hace en canastos sobre la planta, cortando a cada 3 o 4 das los clices carnosos, dejando el fruto o cpsula para posteriormente cosechar las semillas, este mtodo requiere de mucho tiempo y mano de obra. Corte de la Planta: en el momento de la maduracin de los primeros clices y cpsulas se corta la planta de raz, apilndolas en lugares claves en donde se llevar a cabo la recoleccin, lo cual se puede hacer de dos formas: -Corte completo de cliz y cpsula, luego se corta por la mitad, usando navaja para facilitar la separacin del cliz. Tiene el inconveniente que no permite la recoleccin de la semilla. -Separacin del cliz dejando la cpsula en la planta, posteriormente se recolecta la semilla. Los clices son llevados inmediatamente a deshidratarse. 8. SECADO O DESHIDRATADO Para que el producto obtenido no pierda su color y propiedades aromticas se recomienda secarlo bajo la sombra sobre malla metlica fina que permita la aireacin y evite la pudricin por hongos. Es necesario remover peridicamente para oxigenar el producto uniformemente. El tiempo de secado puede oscilar en 10 das, el cual puede variar segn la temperatura ambiental. 9. RENDIMIENTO Es muy variable por el manejo que se le de al cultivo, como tambien de la regin que se trate. Un promedio estimado es de 18 quintales de clices frescos por hectrea, equivalente a 7 quintales aproximadamente en seco. 10. COMERCIALIZACIN Los clices ya secos se colocan en bolsas plsticas o de papel para su venta, la cual se puede hacer en los mercados locales y/o a nivel internacional. Los precios pueden oscilar de Q.800.00 a Q.1,200.00 por quintal de clices secos. A nivel de exportacin el importador recomienda el tipo de empaque a utilizar, pues ltimamente existe el inters de clices frescos para elaborar esencias para la industria.

* Ing. Biotecnologo Victor Mario Gonzalez Caserio Pueblo Nuevo Aldea La Blanca Municipio de Ocos. Depto de San Marcos Guatemala. vicmar1958@gmail.com mussafervicmar188@hotmail.es