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Vol. 9, No. 2, Winter 2012, 496-501 www.ncsu.

edu/acontracorriente

Review/Resea
Adriana Rodrguez Prsico. Brindis por un ocaso. De los escritores nacionales a los humoristas porteos. Buenos Aires: Santiago Arcos-coleccin fono/gramas, 2011.

Apuntes para una decadencia: tres autores olvidados

Pablo Martnez Gramuglia Universidad de Buenos Aires

Brindis por un ocaso plantea una relectura de la obra de tres autores menores u olvidados de la Argentina, autores que sin embargo estn rodeados de un anecdotario literario y poltico lo suficientemente abundante como para volverlos, entre los pocos lectores que los frecuentan o aun que los conocen, personajes excntricos y mticos en la historia cultural local. En Arturo Cancelael nico al que la crtica literaria vuelve cada tanto, Enrique Loncn y Enrique Mndez Calzada, Adriana Rodrguez Prsico ve un tipo de escritura corrosiva antes que crtica, que desde el escepticismo o el nihilismo rebate diversos sentidos corrientes en ese pas en la primera

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mitad del siglo XX. Entre ellos est la idea de una identidad nacional totalmente positiva, sin fisuras ni divergencias y encaminada a una extraordinaria grandeza futura, exacerbada durante los festejos del Centenario de la Revolucin de Mayo, en 1910. De ese modo, Cancela, Loncn y Mndez Calzada resultan la contracara de los escritores nacionales mentados en el subttulo del libro. Por eso las hiptesis de Rodrguez Prsico vienen acompaadas de derivas hacia ms textos que los de los tres autores en cuestin. El punto de partida en trminos cronolgicos es el espritu del Centenario (Romero 1965), cuando los escritores nacionalistas se dan a la tarea de crear un pasado para colmar con memorias lo que ven como un desierto cultural e histrico. Los textos, que en su mayor parte adoptan la forma del ensayo monumental y totalizador, apuestan a consolidar la grandeza de la nacin (7-8). 1 Para llenar ese desierto, en las primeras dcadas del siglo XX argentino (y en menor medida en las ltimas del XIX), un gran nmero de intelectuales emprende la constitucin de una memoria nacional y convierte la literatura en un archivo. Aun as, al elegir el trmino de nacionalistas para denominarlos, la ensayista y profesora argentina recorta a algunos sujetos de lo que fue, con pocas excepciones, una marca de poca (de ah la vigencia de la clsica conceptualizacin de Romero). Es cierto que menciona como ejemplos a Leopoldo Lugones, Manuel Glvez y Ricardo Rojas, pero en ese sentido tambin la obra de Juan B. Justo, Joaqun V. Gonzlez o Carlos Octavio Bungeubicados en perspectivas ideolgicas completamente distintases nacionalista. Contra ese sentido comn, tiene lugar una produccin literaria en las dcadas de 1920 y 1930 (hasta 1944 en el caso de Arturo Cancela), que desde la ficcin narrativa desarticula el mito de la grandeza argentina tan trabajosamente construido. La novela fundamental de Cancela, la Historia funambulesca del profesor Landormy (1944), al poner en escena a un visitante ilustre (como los haba tenido Buenos Aires en abundancia en las dcadas anteriores, de Jos Ortega y Gasset a Albert Einstein, y de Hermann von Keyserling a Marcel Duchamp), parodia esa figura del visitante a la vez que hace un uso satrico de gneros masivos como el policial y la novela de aventuras. El resultado
1 Jos Luis Romero, El espritu del Centenario, Las ideas en la Argentina del siglo XX (Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 1965).

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es una novela antirrealista, que enhebra peripecias de modo aparentemente azaroso. El anlisis de Rodrguez Prsico permite ligar los procedimientos lingsticos con la trama narrativa, en tanto la figura ridcula del profesor Landormy y de otros personajes se construye a partir de la desrealizacin de la oratoria ms acartonada y ceremoniosa. Y por ello tambin la puesta en cuestin del discurso nacionalista trabaja tanto en el nivel de los contenidosparodiados al cifrarse, por ejemplo, en el descubrimiento de un ave idiosincrsicamente argentinacomo en el del lenguaje oficial, desarticulado por discursos incoherentes o completamente vacuos. 2 En esos personajes construidos por el lenguaje (El sujeto es el lenguaje es el ttulo de uno de los apartados del libro), Cancela procura [] fundar una potica del deshecho cultural que adopta diferentes modos de expresin: la parodia, la cita, la irona, el collage, el dislate, la apelacin a literaturas lejanas en tiempo y espacio [] inaugurando una esttica de la desubjetivacin (27-28). Conclusiones similares depara el anlisis de Tres relatos porteos (1922) y Film porteo (1933), tambin de Cancela, en los que los restos y desperdicios de la oratoria oficial son reutilizados, segn la autora, en una feroz crtica poltica (47). Sigue all la afirmacin de Walter Benjamin de que el coleccionista dota de nuevos sentidos a los objetos que forman su coleccin, dado que han sido separados de su funcin original; en la versin de Rodrguez Prsico, son los fragmentos lingsticos de discursos ajenos los que son reutilizados de una manera original para desubjetivar. El anlisis de la obra de Enrique Loncn tambin est en relacin con la oratoria, a partir de su prestigio de declamador pblico y, sobre todo, de su eleccin del gnero de la causerie. ste es ya anacrnico en 1923, cuando Loncn publica el primero de los cuatro volmenes de Las charlas con mi amigo (el ltimo es de 1936) pero fue uno de los ms utilizados por los escritores de fines del siglo XIX, tpico del escritor dandy que paseaba su mirada por los ms variados temas de la vida social y construa un tono ligero propio de la conversacin
En ste y otros aspectos del libro puede verse una renovadora indagacin en la problemtica de la oralidad y la escritura. El trabajo de Rodrguez Prsico, como informa la contratapa, ha sido producido en el marco de un grupo de investigacin de la Universidad de Buenos Aires sobre las interacciones entre la palabra dicha y escrita en la literatura.
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entre gentlemen. La causerieescribe Rodrguez Prsicohuye de la gravedad y sortea cualquier profundidad siguiendo un modelo retrico que hace de la digresin un ideal estilstico (49). Sin embargo, Loncn se muestra como un causeur agudo que actualiza el gnero imprimindole la huella poltica (51). Como en su interpretacin de Cancela, el salto del anlisis de estilos y gneros a los contenidos ideolgicos enriquece la visin de un autor menor y diletante, que en la reutilizacin de un gnero aparentemente perimido pone en escena la nostalgia de un pasado doradoel de fines del siglo XIX y comienzos del XXsentida por una clase social en su ocaso. Y eso a su vez le permite pensar a estos tres autores y sus obras en trminos de una poca, signada no slo por el despliegue de la primera democracia de masas argentinacontempornea a los gobiernos radicales de 1916 a 1930 y los conservadores de 1932 a 1943, sino por la popularizacin de dos tecnologas mediticas de la imagen: la fotografa y el cine. Sus efectos son rastreables en la prosa de los humoristas porteos: prefieren las escenas rpidas y fragmentarias, yuxtaponen esbozos de la vida cotidiana armando una sintaxis paratctica, focalizan algunos elementos en detrimento de otros, trabajan con un recorte temporal mnimo, con el instante (52). De esta ltima comprobacin, nuevamente, puede pasar a un nivel mucho ms abarcador de la poca en la que viven: los textos exploran el presente sin preguntarse por el porvenir, como si la dimensin del futuro estuviera obturada (54). Resalta as el contraste con los escritores nacionales, para quienes las glorias del pasado nacional no eran sino anuncios de un futuro aun ms promisorio. El tercero de los autores estudiados en este libro, Enrique Mndez Calzada, trabaja un gnero que se ha asentado de la mano del auge de los diarios y sobre todo las revistas durante toda la primera mitad del siglo XX, el cuento. Obras como Jess en Buenos Aires (1922), Y volvi Jess a Buenos Aires (1926) y Las tentaciones de Don Antonio (1927) plantean ms abiertamente la denuncia de las injusticias desde un discurso tico cristiano que funciona como intertexto imprescindible de la crtica a la sociedad portea (advertible ya en los ttulos). As, pese a que no tiene la distancia irnica de Cancela ni la frvola descripcin chistosa de Loncn, la impronta de un cristianismo difuso que imbrica postulados maximalistas con principios religiosos

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hace menos cida la prosa aunque asome, de modo casi inevitable, un escepticismo ejemplar, en el sentido medieval genrico del trmino (69), es decir, los cuentos se tornan enxiemplos al modo de Don Juan Manuel, al punto que su sentido se clausura con una moraleja final. No se trata, entonces, de estilos similares, ni mucho menos de una escuela o un movimiento, sino de una serie que la misma ensayista arma a partir de su seleccin y sus nfasis de lectura: formas tangenciales de la crtica social en autores polticamente conservadores (Cancela, Loncn) o enrolado en un humanismo cristiano (Mndez Calzada). Estos humoristas realizan una apuesta a un tipo de literatura empapada de escepticismo, que aniquila mitos y esencias y no pone nada en el lugar vaco (80). Son textos que desmarcan el acontecimiento de la serie histrica y producen instantneas que detienen el flujo cronolgico. En ese sentido, las conclusiones de este trabajo de Rodrguez Prsico parecen retomar las hiptesis iniciales de su libro anterior, Relatos de poca (2008), en cuyas primeras pginas se despliega una elaborada teora en torno del concepto de poca: estos humoristas porteos definen una. 3 Al archivo, la memoria y la continuidad se contraponen la fragmentacin, la instantnea y el presente (80). De ah que, ms que un dilogo (imposible, por otro lado) con los escritores nacionales del Centenario, la obra de Cancela, Mndez Calzada y Loncn resulte la contracara del ensayo de interpretacin nacional, cuyo surgimiento y auge tuvo lugar contemporneamente y que, podra decirse, rene las mismas caractersticas, de El hombre que est solo y espera (1931), de Ral Scalabrini Ortiz, Muerte y resurreccin del Martn Fierro (1948) de Ezequiel Martnez Estrada, o incluso los ensayos criollistas de Jorge Luis Borges o las aguafuertes de Roberto Arlt en las dcadas de 1920 y 1930. El gentilicio en el subttulo da cuenta, por su lado, no tanto de la fragmentacin de la identidad nacional, sino, nuevamente, de la postura irnica de estos escritores frente a esa identidad, para quienes el tema obsesivo de su literatura no dej de ser una ciudad en la que se cifra la modernidad, la grandeza y el ocaso de una clase. Como bien seala Rodrguez Prsico, para estos intelectuales en la poca en que

3 Adriana Rodrguez Prsico, Relatos de poca. Una cartografa de Amrica Latina (1880-1920) [Rosario: Beatriz Viterbo, 2008].

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produjeron los textos analizados slo quedan restos y deshechos del mito de la grandeza argentina. El volumen, cuya brevedad hace desear una continuacin, se cierra con dos textos de Loncn, hoy por hoy inhallables en el mercado editorial.

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