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What does Colombian Society expect from a Foreign Language Teacher?

This paper attempts to answer the question: What does Colombian society expect from a foreign language teacher today? The question is made in the midst of UNESCOs declaration of 2008 as the International Year Languages. We deal with the expectations (and demands) which different sectors of society might have from the foreign language teacher and we try to answer from the teachers perspective based on one main concept: critical awareness. En el escrito se intenta dar respuesta al interrogante Qu le pide la sociedad colombiana a un profesor de lenguas extranjeras hoy?, a propsito de la proclamacin, por parte de la UNESCO, del 2008 como el Ao Internacional de los Idiomas. Se abordan las posibles peticiones que le hacen al profesor de lenguas extranjeras, los diferentes sectores de la sociedad y se propone responder la pregunta desde el mismo sujeto, profesor, a partir del concepto de conciencia crtica.

Keywords: Teacher, foreign language, critical awareness. Submission date: March 4th, 2008 Acceptance date: May 2nd, 2008

Palabras Clave: Profesor, lenguas extranjeras, conciencia crtica. Recibido: Marzo 4 de 2008 Aceptado: Mayo 2 de 2008

Origen del artculo Este escrito surge de la participacin de la autora en el conversatorio realizado por el Departamento de Lenguas Extranjeras de la Universidad Nacional de Colombia en el 2007 con motivo de la celebracin de los 40 aos de la Licenciatura en Filologa e Idiomas.

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Nancy Agray Vargas*

Qu le pide hoy la sociedad colombiana a un profesor de lenguas extranjeras?


propsito de la proclamacin, por parte de la UNESCO del 2008 como el Ao Internacional de los Idiomas, vale la pena hacernos la pregunta con la que se titula este escrito. Esta pregunta nos remite en primera instancia a otra pregunta: qu significa sociedad colombiana? Sin intentar una definicin tericamente rigurosa, podemos decir que es el conjunto de individuos que vivimos en un territorio que se llama Colombia, y que tenemos lazos histricos, econmicos, polticos y culturales que nos permiten algn tipo de identidad y proyecto comn. Esta sociedad en su conjunto seguramente no le pide nada a un profesor de lenguas extranjeras, puesto que no ha sido consultada al respecto. Sin embargo, de algunos sectores e instancias de ella podramos suponer qu le piden. Para ello, partamos de una encuesta imaginaria a la que vamos a responder, bsicamente, con elementos de la experiencia cotidiana y de mi experiencia como profesora de lenguas extranjeras. Imaginemos que dicha encuesta se la hacemos, por una parte, a algunos sectores de la sociedad civil como, por ejemplo, los padres de

familia, los universitarios y los profesionales que requieren los servicios de los profesores de lenguas extranjeras, y, por otra parte, a algunas instancias como, por ejemplo, el Ministerio de Educacin, las instituciones que forman profesores de lenguas y las que los contratan. Los tres primeros, padres de familia cuyos hijos cursan el bachillerato, universitarios que requieren una lengua extranjera, en particular, el ingls, para poder consultar bibliografa y para cumplir con el requisito que la universidad les exige en cuanto a idiomas, y los profesionales que por su trabajo deben estar en contacto permanente con una lengua extranjera, con pequeas diferencias, seguramente pediran lo mismo: que les enseen lo que necesitan utilizando un mtodo que sea rpido, fcil, y eficaz, y seguramente algunos agregaran que no implique mucho tiempo, estudio ni disciplina. En cuanto a las instituciones que forman y contratan a los profesores de lenguas, seguramente agregaran a lo anterior: que sea barato. Es decir, las peticiones van dirigidas a lo puramente instrumental del manejo de la lengua extranjera; a propsito, aunque no lo hayamos

* Nancy Agray Vargas. Colombiana. Licenciada en Filologa e Idiomas, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, Colombia. Especialista en Estudios Culturales, Pontificia Universidad Javeriana, Bogot, Colombia. Mster en Enseanza de Espaol como Lengua Extranjera (ELE), Universidad Antonio de Nebrija, Madrid, Espaa. Docente del Departamento de Lenguas de la Pontificia Universidad Javeriana. Representante por Colombia y miembro del Consejo Acadmico del Sistema Internacional de Certificacin de Espaol como Lengua Extranjera (SICELE) y coordinadora de la Red Acadmica para el Desarrollo del Espaol como Lengua Extranjera (EnRedELE). Correo electrnico: nagray@javeriana.edu.co 353

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mencionado, creo que muchos estamos pensando donde podramos encontrar la respuesta a la preen que esa lengua es el ingls, pues, como sabemos, gunta Qu le pide la sociedad colombiana a un el tema de las lenguas extranjeras en el pas se profesor de lenguas extranjeras?. reduce cada vez ms exclusivamente a esta lengua, Veamos si esto se cumple. El Ministerio de con las consecuencias e implicaciones que ello Educacin, a travs del Programa Colombia conlleva, pero sobre las cuales no ahondar aqu, bilinge, parecera estarle pidiendo al docente de puesto que es objeto de otra reflexin. lenguas extranjeras si no las mismas cosas que le En fin, regresando a nuestra encuesta imagi- pide el ciudadano comn y corriente, por lo menos naria, a primera vista podramos pensar que esas s cosas bastante similares en cuanto al carcter demandas son sensatas y que son lo mnimo que puramente instrumental de las demandas: se puede pedir a un docente de lenguas extranjeras, El Programa Nacional de Bilingismo, del pero si miramos con detenimiento la peticin, Ministerio de Educacin, busca que en seis aos vemos como sta es imposible de cumplir, porque los docentes alcancen un nivel B2 (Nivel intermedio una lengua extranjera no se puede ensear sin avanzado Vantage, segn el marco de referencia tener en cuenta al aprendiz y al aprendizaje; y si a europeo) de competencia comunicativa en ingls. la peticin central le agregamos aquello de rpido, Esta meta tomar aproximadamente un mnimo de fcil, eficaz, sin estudio ni disciplina, porque no hay 500 horas (5 horas por semana, 100 semanas, que tiempo, y barato, el asunto se complica an ms. equivalen a dos aos y medio Sin embargo, en aras escolares). de la discusin podramos Para lograrlo, el MinisQuienes le deberan pedir disculpar a estos sectores terio de Educacin trabaja, algo ms elaborado y no por su hipottica demanda, entre otras, en tres propuestas nicamente utilitario al pues no necesariamente concretas: definicin y difusin profesor de lenguas son, tienen por qu saber lo que de estndares en ingls, definipor una parte, el Estado, significa este proceso. Al cin de evaluaciones de Estado a travs del Ministerio respecto cabra preguntarse (Pruebas SABER, Prueba de de Educacin y los por el imaginario que tieEstado - Ingls grado 11 y organismos asociados. nen sobre lo que significa ECAES) y desarrollo de estraensear y aprender una tegias para mejorar la formacin lengua extranjera, que los del profesorado tanto en lengua como en metodololleva a pedirle lo mencionado a un profesor. ga (Programa Nacional de Bilingismo, 2007). Pero continuando con nuestra encuesta, podemos vislumbrar que quienes le deberan En cuanto al Consejo Nacional de Acrepedir algo ms elaborado y no nicamente utilitario al profesor de lenguas son, por una parte, ditacin, organismo del MEN encargado de el Estado, a travs del Ministerio de Educacin y establecer las condiciones mnimas de calidad los organismos asociados, cuando establecen las para los programas de pregrado en educacin, ste polticas respecto a la formacin de docentes en parecera ir, en sus peticiones, en va algo distinta general, y de lenguas extranjeras en particular; y, de la mencionada antes, lo que refleja la falta de por otra parte, las instituciones que los forman, es coherencia en trminos de polticas pblicas, que decir las universidades, a travs de las licenciaturas con tanta frecuencia se presenta en nuestro pas. De la lectura rpida del marco de la profesin en lenguas extranjeras, cuando los preparan y establecen requisitos para la obtencin del ttulo docente, del documento de indicadores para de licenciados. Es decir, las entidades del gobierno la autoevaluacin con fines de acreditacin de y las instituciones de educacin seran los lugares programas de pregrado en educacin (Consejo
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Nacional de Acreditacin [CNA], 2006) podra- extranjeras en nuestro pas reflejan una postura mos entender que se les pide a los docentes tener no instrumental respecto a la profesin, en la una comprensin de los fundamentos y estrategias que se concibe el papel del docente de lenguas de la educacin; ser conocedores de la teora y la otorgndole responsabilidad social, lo que sera, prctica pedaggica desde una visin crtica, para en ltimas, la respuesta a la pregunta alrededor asumir las exigencias de un entorno social y cul- de la cual hemos venido hablando. tural en proceso de cambio; poseer una formacin Hasta aqu ya tenemos unas posibles respuesinvestigativa y pedaggica, as como una buena tas a nuestra pregunta, la cual, sin embargo, es competencia en la lengua extranjera, para que solamente la enunciacin de una serie de peticiones sean personas capaces de ejercer profesionalmente que ya sabamos o, por lo menos, intuamos. Por por efectos de una alta formacin tica, cientfica ello, me parece que falta un ejercicio adicional: y tcnica, y de responder por el de intentar establecer el desarrollo humano, cultural de qu manera tanto proy social de las nuevas generafesores como estudiantes Falta un ejercicio ciones, hecho estratgicamente de licenciaturas en lenguas adicional: el de intentar importante en el desarrollo de extranjeras e institucioestablecer de qu nuestro proyecto de nacin nes universitarias estamos manera tanto profesores (CNA, 2006). intentando asumir y fomencomo estudiantes de A su vez, las universitar dicha responsabilidad licenciaturas en lenguas dades, siguiendo los requerisocial. extranjeras e instituciones mientos del CNA, le hacen Ntese que no incluyo universitarias estamos peticiones al profesor de lenal Estado, porque, tal como intentando asumir guas, las cuales se resumen ya mencion, en l parece y fomentar dicha en el perfil del egresado que haber un divorcio entre lo responsabilidad social. aparece en los programas de que establece en la ley como las licenciaturas en lenguas el deber ser y las acciones extranjeras, y que podramos denominar El que se promueven para hacerlo realidad. Por una profesor de lenguas que suean las licenciaturas parte, la ley pide a los profesores ser reflexivos, en lenguas extranjeras en Colombia. crticos y comprometidos con su labor social Le pedimos al profesor que sea un profe- como miembros de una cultura, pero, por otra, las sional con slida formacin cientfico-tcnica en acciones que promueve para cualificar al profesor lenguas extranjeras, enmarcada en una formacin de lenguas extranjeras estn encaminadas hacia humanstica, social e investigativa, que tenga una el seguimiento de modelos nicos de enseanza, excelente formacin en lenguas y en pedagoga de aprendizaje, de evaluacin y de formacin de que le permita entender el contexto en el que docentes, diseados, piloteados e implementados se desarrollarn los procesos de enseanza y de sin tener en cuenta el contexto socioeconmico, aprendizaje, una formacin terica e investigativa, poltico y cultural del pas y sin propiciar espacios una actitud crtica y reflexiva, un comportamiento para esa reflexin y anlisis crtico por parte de tico y de compromiso, una preocupacin por la quienes tienen la labor de ponerlos en marcha: los formacin permanente y una capacidad directiva y docentes de lenguas. administrativa de procesos educativos en lenguas, Pero volvamos a nuestra ltima pregunta: entre otros. qu y cmo hacemos para que ese profesor de Es decir, las peticiones del CNA y las metas lenguas extranjeras que soamos sea una realide los programas de lenguas respecto a lo que dad?, partiendo claro, de que estamos de acuerdo, entienden y desean que sea un profesor de lenguas por lo menos las instituciones educativas, en que
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queremos un profesor crtico, reflexivo, compro- diversos autores en el tema de la interculturalidad, metido, excelente en el manejo de la lengua, con y al cual Paulo Freire hizo importantes aportes. slidas bases de formacin y capaz de asumir el Veamos el concepto segn como lo trabaja Alvino reto, desde la educacin, de encaminar acciones Fantini (2000): que ayuden a la transformacin social. La conciencia crtica est en y es del yo y Seguramente, si todos nos hiciramos esa es siempre sobre el yo en relacin con alguien o pregunta tendramos una respuesta, porque, evialgo ms. De ah que toda conciencia crtica es dentemente, estamos haciendo muchas cosas desde conciencia crtica del yo y hablar de la conciencia las universidades, en nuestras clases, con nuestros crtica del yo puede ser redundante. La conciencia estudiantes, etc. Sin embargo, surge otra pregunta: crtica involucra la exploracin, la experimentacin si estamos haciendo tantas cosas, por qu no y la experiencia. Es reflexiva e introspectiva. A su logramos impactar ni siquiera mnimamente la vez, puede ser expresada o manifestarse tanto en el realidad de nuestro pas? yo como en los otros. La conAlgo debe de estar ciencia crtica no es reversible, pasando para que no logrees decir, una vez adquirida es La ley pide a los mos nuestro objetivo, y difcil regresar a un estado de profesores ser reflexivos, entonces surge una inquieno-conciencia crtica (aunque crticos y comprometidos tud. Segn hemos visto, uno trate de engaarse a uno con su labor social como algunos sectores de la Sociemismo, el yo sabe del engao). miembros de una cultura. dad Civil, el Estado y las La conciencia crtica conduce a instituciones de educacin un conocimiento, a unas habilinos piden cosas, pero, qu dades y a unas actitudes ms profundas de la misma pasa con nosotros, los individuos que por encima manera que tambin es realzada por su desarrollo. de ser profesores somos sujetos? Y no nos hemos Es fundamental para la entrada inter-cultural y hecho otra pregunta: qu nos pedimos los propara la aceptacin, en sus trminos, por parte de fesores de lenguas extranjeras a nosotros mismos, miembros de otras culturas. como miembros de la sociedad colombiana? Tal vez, si nos hiciramos esta pregunta Respecto a este concepto, Freire (1970, 1973, desde otro lugar, ya no desde nuestra profesin de docentes, sino desde esa, nuestra condicin de 1998), citado por Fantini (2000), afirma: Concientizao es conciencia crtica del yo. sujetos que sentimos, pensamos, vivimos, sabemos, Concientizao es una mirada crtica al amamos, tenemos contradicciones, cometemos yo en una situacin social. errores, tenemos problemas, sentimos miedo, Puede producir una transformacin del yo etc., las respuestas podran ser otras, o, de pronto, (ser) y de la relacin de uno con los otros. las respuestas, aunque fueran las mismas, nos Puede llevar a tratar crtica y creativamente permitiran asumir de otra manera lo que se nos la realidad (y la fantasa). pide en nombre de la sociedad colombiana; o, Es la tarea ms importante de la educacin. tal vez, encontraramos las claves no solo para dar la respuesta a la pregunta, sino, tambin, para Posiblemente, si trabajramos un poco ms vislumbrar los cmos que nos permitieran actuar desde este concepto y tratramos de integrarlo de manera ms coherente con nuestro deseo. Y para ese ejercicio de preguntarnos desde a nuestra manera de ser y de estar en el mundo, nuestra condicin de sujetos, me parece que hay podramos responder a los que se nos pide como un concepto que nos puede servir: el concepto profesores de lenguas extranjeras en la sociedad de conciencia crtica, que ha sido trabajado por colombiana, ya no desde las demandas de externas,
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sino desde nuestras propias demandas, provenientes del deseo sincero, responsable y autnomo de ayudar a transformar nuestra realidad: somos parte de un movimiento basado en la transformacin social que resulta de las transformaciones individuales el cambio ocurre de adentro hacia afuera, motivado por un deseo de desarrollar nuevas perspectivas y de resolver necesidades humanas comunes (Fantini, 2000). Referencias Consejo Nacional de Acreditacin y Asociacin Colombiana de Facultades de Educacin (2006). Indicadores para la autoevaluacin con fines de acreditacin de programas de pregrado en educacin. Serie Documentos Especiales No 2. Corcas, Bogot. Fantini, A. (2000) A Central Concern: Developing Intercultural Competence. [en lnea]. Recuperado: 2004. Disponible en: http://www. sit.edu/publications/docs/competence.pdf.. Programa Nacional de Bilingismo (2007). [en lnea]. Recuperado; 2007. Disponible en: http://www.colombiaaprende.edu.co/html/ docentes/1596/article82607.html#h2 _4.

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