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La
balanza de pagos
es una cuenta que registra todas las transacciones monetarias entre un paísy el resto del mundo. Estas transacciones pueden incluir pagos por las exportaciones eimportaciones del país de bienes, servicios, capital financiero y transferencias financieras. Lacuenta de balanza de pagos resume las transacciones internacionales para un período específico,normalmente un año, y se prepara en una sola divisa, típicamente la divisa doméstica del paísconcernido. Las fuentes de fondos para un país, como las exportaciones o los ingresos por  préstamos e inversiones, se registran en datos positivos. La utilización de fondos, como lasimportaciones o la inversión en países extranjeros, se registran como datos negativos.Cuando todos los componentes de la balanza de pagos se incluyen, el total debe sumar cero, sin posibilidad de que existe un superávit o déficit.La balanza de pagos (BP) se estructura en cuatro subdivisiones:
 
Cuenta corriente.
 
Cuenta de capital.
 
Cuenta financiera.
 
Cuenta de errores y omisiones
Cuenta corriente
La balanza por 
cu
enta
c
orriente
registra los cobros y pagos procedentes del comercio de bienesy servicios y las rentas en forma de beneficios, intereses y dividendos obtenidosdel capital invertido en otro país. La balanza por cuenta corriente estará dividida en dossecciones. La primera es conocida como balanza visible y la compone íntegramente la
balanzacomercial 
. La segunda sección se llama balanza invisible y está compuesta por la
balanza de servicios
,
rentas
y por la
balanza de transferencias
.
 
La
balanza
c
omer
c
ial
, también llamada de bienes o de mercancías, utiliza como fuente deinformación básica los datos recogidos por el Departamento de Aduanas de la AgenciaTributaria. En ella se registran los pagos y cobros procedentes de las importaciones yexportaciones de bienes tangibles, como pueden ser los automóviles, la vestimenta o laalimentación.La
balanza de servi
c
ios
recogerá todos los ingresos y pagos derivados de la compraventade servicios prestados entre los residentes de un país y los residentes de otro, siempre que nosean factores de producción (trabajo y capital) ya que estos últimos forman parte de las rentas.
 
Los servicios son:
 
Turismo y viajes, que recoge los servicios y los bienes adquiridos en una economía por 
 
viajeros, por tanto no sólo engloba la prestación de servicios, sino que también recoge las
 
mercancías consumidas como mayor importe del apartado, se considera que dichos productos, a pesar de no ser enviados a otro país, son consumidos por los residentes
 
extranjeros que vienen a visitar un país. Como resulta imposible a veces determinar que esuna venta de producto y que es una prestación de servicios, siempre se engloba todo estodentro de la partida de servicios.
 
Transportes, en el que se incluyen tanto los cobros como los pagos realizados en concepto
 
de fletes como cualquier otro gasto de transporte (por ejemplo los seguros). Es una partida
 
importante, dado que muchos países se dedican a transportar mercancías entre terceros.
 
Comunicaciones, recoge los servicios postales, correo electrónico, etc.
 
Construcción.
 
S
eguros, se estima por la diferencia entre los ingresos por primas y los pagos deindemnizaciones.
 
S
ervicios financieros, comprende los servicios de intermediación financiera, que entre otrosincluye las comisiones de obtención y colocación de fondos, transferencias, pago, cambiode moneda, etc.
 
S
ervicios informáticos y de información, como son los de asesoría y configuración deequipos informáticos, reparación de los mismos, servicios de desarrollo de software,
 
agencias de noticias, reportajes, crónicas de prensa, etc.
 
S
ervicios prestados a las empresas, tales como servicios comerciales y leasing operativo
 
S
ervicios personales, culturales y recreativos
 
S
ervicios gubernamentales, que comprende los cobros y pagos relacionados con embajadas,consulados, representaciones de organismos internacionales, unidades militares, etc.
 
oyalties y rentas de la propiedad inmaterial.La
balanza de rentas
, o balanza de servicios factorial, recoge los ingresos y pagos registradosen un país, en concepto de intereses, dividendos o beneficios generados por los factores de producción (trabajo y capital), o lo que es lo mismo, de inversiones realizadas por los residentes
 
de un país en el resto del mundo o por los no residentes en el propio país.Los ingresos son las rentas recibidas por los poseedores de los factores de producción que sonresidentes y están invertidos en el extranjero, mientras que los pagos son las rentas que
 
entregamos a los no residentes poseedores de los factores de producción y que están invertidosen nuestro país. Las rentas del trabajo recogen la remuneración de trabajadores fronterizos yasean estacionales o temporarios.En la
balanza de transferen
c
ias
se registrarán las transacciones sin contrapartida, recibidas o pagadas al exterior. Estas transferencias son normalmente de tipo donativo o premio y puedenser tanto públicas (ej: donaciones entre gobiernos) o privadas (ej: remesas que los emigrantes
 
envían a sus países de origen)La principal problemática que presenta la balanza de transferencias, es que a veces resultacomplicado determinar qué transferencias forman parte de la cuenta corriente y cuáles son partede la cuenta de capital.
S
e considerarán transferencias de cuenta corriente las remesas de losemigrantes, los impuestos, las donaciones, premios artísticos, premios científicos, premios de juegos de azar y la ayuda internacional transferida en forma de donación.
 
 Cuenta de capital 
 
La segunda división principal de la balanza de pagos es la
balanza de
c
apital
. En ésta serecogen las transferencias de capital y la adquisición de activos inmateriales no producidos. Las
 
transferencias de capital engloban todas aquellas transferencias que tienen como finalidad la
 
financiación de un bien de inversión, entre ellas se incluyen las recibidas de organismosinternacionales con el fin de construir infraestructuras.
Cuenta financiera
 
egistra la variación de los activos y pasivos financieros. Por tanto recoge los flujos financierosentre los residentes de un país y el resto del mundo.Las diferentes rúbricas de la cuenta financiera recogen la variación neta de los activos y pasivoscorrespondientes.
 
I
nversiones directas.
 
I
nversiones en cartera.
 
O
tras inversiones.
 
I
nstrumentos financieros derivados.
 
V
ariación de activos de reserva.
Cuenta de errores y omisiones
 
La cuenta de errores y omisiones abarca lo que se conoce como el capital no determinado, es unajuste por la discrepancia estadística de todas las demás cuentas de la balanza de pagos.El sistema de anotación de la balanza de pagos es de doble partida, es decir, cada anotacióntiene su contrapartida, por lo que si la información estadística es correcta el saldo es cero, en la práctica no es así, por lo que, debido a las deficiencias en los sistemas de información, resulta
 
necesario utilizar esta partida para corregir las diferencias.La balanza de pagos, si bien está equilibrada a nivel agregado, no tiene por que estarlo a nivelinterno. Pueden existir y de hecho existen desequilibrios entre las diferentes cuentas que afecten
 
directamente a la economía de un país.Los saldos de los distintos componentes de la balanza de pagos aportan información acerca de lasituación de un país con respecto al exterior, con objeto de proporcionar una fundamentación ala política económica de un país.Con este objeto, se toman determinadas partes de la balanza de pagos con contenido económico para interpretar su saldo, algunos de los s utilizados son:
 
S
aldo comercial, la diferencia de valor entre las importaciones y exportaciones de bienes,nos dice hasta que punto las exportaciones financian las importaciones.
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