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Libros en Accin nace como el proyecto editorial de Ecologistas en Accin.

Se plantea como un lugar de encuentro y debate, de propuesta de alternativas a los conflictos que se han ido instalando entre la naturaleza y la sociedad actual. Para Ecologistas en Accin, sigue siendo necesario el valor de la palabra impresa, de la capacidad de transmitir ideas que ayuden a transformar nuestra forma de vivir en el planeta. Y los libros son la forma ms hermosa para imaginar el nuevo mundo que queremos crear. Cartografas del Vivir. Esta nueva coleccin te invita a un viaje profundo y largo. Un viaje trazado tanto con mapa como con brjula. Pensado para compartir, reflexionar y hacer. Hacia dnde encaminamos ese viaje? A mejorar nuestras opciones de vida desde la creatividad colectiva e individual. Cartografas del Vivir, se plantea una orientacin no paternalista del pensamiento y las prcticas: cmo hay que vivir para que nuestro viaje sea lo ms coherente posible? Las respuestas que sugerimos desde las pginas transitan en direcciones plurales, por caminos y sendas alejados de las carreteras que nos llevan a la nada. Otros ttulos de Libros en Accin:
Claves del ecologismo social (2 edicin)

Cambiar las gafas para mirar el mundo

Una vez esquilmado el planeta, a las puertas de la ruina ecolgica y por lo tanto social y muy cercanos a un previsible declive energtico todo ello como resultado de la lgica econmica de la sociedad industrial, estamos obligados a revisar los conceptos fundamentales que nos han trado hasta aqu. Al igual que el elefante adulto del cuento permanece atado a un minscula estaca porque aprendi de pequeo que no se poda mover, as permanecemos atados a las categoras culturales y mentales que aprendimos cuando la industrializacin era pequea en magnitud y todava no era suficientemente destructora. Cambiar las gafas para mirar el mundo. Una nueva cultura de la sostenibilidad aborda una serie de conceptos y maneras de ver referidas a aspectos esenciales como son la energa, la tecnologa, la informacin, la realidad virtual, la economa, la movilidad, el crecimiento, las necesidades humanas, el trabajo de las mujeres o la educacin, entre otras, que han de ser revisadas e incluso dadas la vuelta. Propone, tambin, formas de mirar alternativas, construidas desde la perspectiva de una cultura de la sostenibilidad y de la justicia social.

Ecologistas en Accin es una confederacin, fruto de la unificacin de ms de 300 grupos ecologistas. Forma parte del llamado ecologismo social, que entiende que los problemas medioambientales tienen su origen en un modelo de produccin y consumo cada vez ms globalizado, del que derivan tambin otros problemas sociales, modelo que es necesario transformar si se quiere evitar la crisis ecolgica y la injusticia social. Para ello realiza campaas de sensibilizacin, denuncias pblicas o legales contra aquellas actuaciones que daan el medio ambiente, a la vez que elabora alternativas concretas y viables en cada uno de los mltiples mbitos en los que desarrolla su actividad. Pero siempre con criterios de equidad, de modo que la redistribucin y el reparto igualitario de la riqueza ocupen un lugar central. Y todo ello a travs de la colaboracin y el trabajo voluntario de muchas personas.

ISBN: 978-84-936785-5-5

Los conflictos sociales del cambio climtico

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Varios autores

Yayo Herrero, Fernando Cembranos y Marta Pascual (Coords.)

Cambiar las gafas para mirar el mundo


Una nueva cultura de la sostenibilidad
www.ecologistasenaccion.org

Manual de Jardinera Ecolgica (3 edicin)

Coleccin Cartografas del Vivir

Cambiar las gafas para mirar el mundo


Una nueva cultura de la sostenibilidad

Cambiar las gafas para mirar el mundo


Una nueva cultura de la sostenibilidad
Yayo Herrero, Fernando Cembranos y Marta Pascual (Coords.)
Ttulo: Cambiar las gafas para mirar el mundo. Una nueva cultura de la sostenibilidad Coordinado por: Yayo Herrero, Fernando Cembranos y Marta Pascual Coautores: Fernando Cembranos, Yayo Herrero, Marta Pascual, Antonio Hernndez, Charo Morn, Nerea Ramrez, lvaro Martnez de la Vega, Beatriz Errea, Jos Carlos Puentes, Mara Gonzlez, gueda Frriz, Mara G Teruel. Agradecimientos: Jos ngel Medina, Alfonso Sanz, Fernando Ballenilla, Luis Rico, Paco Segura, Jos Miguel Lorenzo, Ramn Fernndez. Idea original, maquetacin y produccin: Ecologistas en Accin Cubierta: Acrlico sobre lienzo de Lofgnatanael R (Natanael Robledo) Edita: Libros en Accin La editorial de Ecologistas en Accin, C/ Marqus de Legans 12, 28004 Madrid, Tel: 915312739, Fax: 915312611, formacion@ecologistasenaccion.org www.ecologistasenaccion.org Ecologistas en Accin y los autores/as Primera edicin: febrero 2011 Impreso en papel 100% reciclado, ecolgico, sin cloro. ISBN: 978-84-936785-5-5 Depsito Legal: M-6167-2011 Coleccin Cartografas del Vivir n 1

Coautores: Fernando Cembranos, Yayo Herrero, Marta Pascual, Antonio Hernndez, Charo Morn, Nerea Ramrez, lvaro Martnez de la Vega, Beatriz Errea, Jos Carlos Puentes, Mara Gonzlez, gueda Frriz, Mara G Teruel.

Este libro est bajo una licencia Reconocimiento-No comercial-Compartir bajo la misma licencia 3.0 Espaa de Creative Commons. Para ver una copia de esta licencia, visite http://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/3.0/es/

Libros

La editorial de

en accion

A Ramn Fernndez Durn, nuestro querido y sabio fabricante de gafas

ndice
Prlogo: Un bar en la calle San Bernardo, 13
Por Jorge Riechmann

Nota introductoria 15 1. La necesidad de cambiar de gafas ante las seales de insostenibilidad 23

La necesidad de cambiar de gafas 19 Seales de insostenibilidad 23 Crecimiento infinito en un planeta finito. El olvido de los lmites 28 Un problema de velocidad y de tiempo 31 No somos los nicos habitantes de la Tierra 33 Exportando las consecuencias del modelo de desarrollo al resto del mundo 35 Por qu no somos conscientes del desastre? 37 Un sistema capitalista que verdea 38 Hay esperanza? 39 La ignorancia sobre el funcionamiento bsico de la vida 44 La vida como sistema 45 Un equilibrio aparente: entre la conservacin y el cambio 46 La especie humana, sa recin llegada a la aventura planetaria 68 Seguir los pasos de la naturaleza, la empresa ms antigua y exitosa de la historia 68 Las caractersticas de la ciencia moderna: la pretensin de objetividad, de medida, la experimentacin y el mecanicismo 82 Y la visin mecnica se extendi a la economa 84 Las consecuencias del paradigma mecanicista-reduccionista 85 La superacin del paradigma de la ciencia moderna 90 Ciencia y mercado 93 La religin tecnolgica 97 El paradigma tecnolgico 99 El problema de la megatecnologa en un sistema de mercado 106
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2. Aprender de la vida: principios de la sostenibilidad 43

3. Hacia otro modelo de conocimiento 81

4. La fe ciega en la tecnologa 97

Consecuencias casi seguras de la imposicin de la tecnologa 108 La importancia del punto de vista crtico y negativo 108 Algunas recomendaciones para tomar posicin ante las tecnologas 109 Otra tecnologa es posible 110

Las mujeres en la defensa de la naturaleza y la sociedad 196 Ecofeminismos: la rehabilitacin de las invisibles 198 La sostenibilidad necesita de las mujeres 200

5. La energa. Ms all del petrleo 113

10. Pobreza y sostenibilidad 203

Historia de la humanidad y del consumo de energa 113 Entropa y velocidad. Las limitaciones fsicas 115 Tasa de retorno y ley de rendimientos decrecientes 118 El pico del petrleo 120 Ilusiones, intenciones y posibilidades 122 La eficiencia de la fotosntesis 123 Factores limitantes 124 Radiaciones y vida 125 La perspectiva tecnolgica de las energas renovables 126 Reduccin o muerte 129 La mitologa de la economa convencional 133 La crtica ecolgica a la teora econmica convencional 139 Hacia otro paradigma econmico: la economa ecolgica 143 Cmo se traslada la naturaleza 149 El automvil, smbolo del desarrollo 152 Coche, capitalismo y negocios aledaos 153 La devocin por el automvil 158 El fenmeno del turismo 161 Patologas de la hipermovilidad motorizada 162 Caminos para cambiar el rumbo 164

Interpretaciones dominantes de la pobreza 204 Mitos que relacionan el desarrollo econmico y la erradicacin de la pobreza 207 La exclusin en el mundo desarrollado 209 El discurso del aqu no cabemos todos 212 Miradas no etnocntricas de la pobreza 212 Vieja y nueva construccin de la escasez 216 La pobreza de Gaia 219 Riqueza para todos en un mundo lleno? 221 Las luchas por la tierra 224 Un cambio de modo de vida 227 La primera escapada fue del territorio natural a los entornos artificiales 235 Las diferentes clases de pantallas 236 La televisin y el deterioro del territorio 237 El fenmeno virtual en nuestros cerebros 238 El efecto de la tele en las relaciones sociales 242 La naturaleza comercial de la televisin y la concentracin de poder 243 Las representaciones sociales y el pensamiento nico 244 Televisin y educacin para la sostenibilidad 246 Los video-juegos 247 Prdidas de informacin 251 La informacin en la biosfera y en el cerebro humano 255 Informacin y distancia 258 El carcter comercial de la informacin 259 Abandonar un peligroso concepto de progreso 264 Recuperar lo que perdimos 271 Los pueblos indgenas: guardianes de la memoria biocultural 275 Aprender de otras culturas 281

6. El cambio de paradigma econmico 133

11. La escapada virtual 233

7. Movilidad masiva en una naturaleza lenta 149

12. La denominada Sociedad de la Informacin 251

8. Las necesidades humanas y las formas de resolverlas 169

La necesidad de discutir sobre las necesidades 169 Las necesidades importantes 170 Necesidades y satisfactores 172 Tipos de satisfactores 173 La dinmica de las necesidades en el actual modelo de desarrollo 175 La lgica del mercado y la lgica del cuidado 182 Una cultura que parte en dos 183 Cmo se mantiene la vida humana. Trabajos invisibles. 185 Economa feminista: la denuncia de un champin 188 Repensar el trabajo 190 Crisis de los cuidados 193 Deuda ecolgica y deuda de los cuidados 195

13. Aprender de las culturas que han vivido en paz con su territorio 263

9. La centralidad de los cuidados, las mujeres y la sostenibilidad 181

14. Menos para vivir bien: el conflicto del crecimiento 283

Obligacin de crecer 284 El crecimiento ilimitado no es posible en un planeta con lmites 286 Lmites, termodinmica y crecimiento: el desorden se acelera 287 Adems de no ser posible, el crecimiento econmico no es deseable 289 La sociedad del crecimiento crea un bienestar ilusorio 291 Intentos de conciliar lo irreconciliable 293
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Promesas incumplidas de la desmaterializacin 293 Cmo librarnos del crecimiento: los caminos para un decrecimiento razonablemente justo 295

15. Educacin para la sostenibilidad 309

Por qu nuestra escuela apunta hacia la insostenibilidad 310 Siete posibles caminos hacia una educacin para la sostenibilidad 318 Mil cosas que hay que comprender antes de morir, por Jorge Riechmann

Un bar en la calle San Bernardo


Prlogo de Jorge Riechmann
Desayuno caf con leche y churros muchas maanas en un bar de la calle San Bernardo. Tiene una mesa amplia que suele estar libre, cerca de un ventanal con luz abundante. Ah puedo desplegar prensa, cuaderno de apuntes, algn libro, tijeras de recortar, cola blanca para pegar recortes, bolgrafos y rotuladores para subrayar e ir tomando notas... Como se sabe, Hegel indic que la lectura de la prensa haca las veces de misa matinal para el hombre moderno. Me reconozco en continuidad con esa intuicin, a dos siglos de distancia. Eso s, la misa tiene que transformarse en actividad crtica: leer entre lneas es la primera habilidad que alguien necesita si quiere emplear los mass-media contemporneos para tratar de comprender aspectos de la realidad. Los bares espaoles son lugares de socialidad, ya se sabe. Socialidad distorsionada, pensar alguien, pero cul no lo est? Hay parroquianos fijos a quienes uno oye hablar (demasiadas veces a gritos: ah, la enemistad espaola hacia el silencio...), con los que quiz intercambia unas palabras, a los que a partir de estos contactos mnimos se figura casi conocer. Metonimia, la parte por el todo, aqu por all, esto por aquello: una audacia bsica de la mente humana. Cuntas veces nos desencaminamos metonmicamente. Una de las habituales del bar al que me refiero es una mujer enana. Se la ve a muchas horas por all, maana y tarde. Su cabeza queda muy por debajo de la barra: siempre alguien tiene que alcanzarle el caf o el bocadillo, y uno se imagina fcilmente la cantidad de otras ocasiones en que necesitar ayuda para realizar actividades que para los seres normales (lase en este caso: estatura ordinaria, brazos completamente desarrollados, piernas no arqueadas) son sencillas. En ese conjeturar metonmicamente a los dems, cualquiera clasificara a esta mujer como vctima de una dependencia severa, y tendera quiz a compadecerla. Pero esta maana hubo un momento de revelacin. La mujer enana estaba junto a un joven con quien a menudo la haba visto (a posteriori repar en que de hecho casi siempre los haba visto juntos). De repente l emiti una especie de grito terrible y se desplom al suelo cuan largo era, junto con el taburete: tuvo suerte de no daarse las piernas enredadas en las patas del mueble. En el suelo, ojos perdidos, alguna convulsin, espumarajos: un ataque de epilepsia. La enana

Eplogo 335

Bibliografa 337

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cuid de que no se ahogara en su propia saliva, pidi agua para mojarle la frente, lo acompa hasta que se repuso y pudieron salir del bar. Yo haba interpretado mal su papel hasta ese momento: ella era la protectora, no quien necesitaba proteccin. Hace aos que propuse como consigna: todos somos minusvlidos. Cada da que pasa me convenzo ms de ello. Pero la cultura dominante, lejos de tomar conciencia de esa condicin necesitada y dependiente del ser humano, nos induce a ensueos de omnipotencia (a menudo alimentando fantasas tecnlatras y mercadlatras). Necesitamos, sin duda, cambiar las gafas con que miramos el mundo. Pero hacerlo es muy difcil: no hay ptica suministradora de gafas prt porter donde podamos comprar lucidez a buen precio. No se trata de sustituir una construccin ideolgica por otra, sino de emprender un laborioso trabajo de revisin crtica de los valores y creencias dadas, que hoy nos estn equivocando terriblemente. Nos equivocamos tanto en lo sociocultural, lo poltico, lo econmico, lo ecolgico como yo erraba al juzgar la situacin de la mujer enana. El libro que tienes entre las manos, curiosa lectora, amable lector, es una buena herramienta para ese difcil trabajo de puesta en entredicho, autocuestionamiento y construccin alternativa. Sabemos desde hace mucho que las catstrofes sociales pueden desencadenarse en un lapso de apenas unos aos. Ahora sabemos tambin que las peores catstrofes ecolgicas grandes cambios climticos, por ejemplo pueden ocurrir en un lapso de slo decenios. Estamos en la cuenta atrs. En cierto radical sentido, no hay buenos y malos... hay seres perdidos en un viaje proceloso. (Una parte importante de lo que adviene al mundo como maldad procede de no reconocer ese carcter de extravo que pertenece a la condicin humana). Nuestra nica posibilidad de llegar a buen puerto es ayudarnos unos a otros. Madrid, 7 de noviembre de 2010

Nota introductoria
El presente libro aborda una serie de categoras mentales y culturales referidas a aspectos esenciales como son la energa, la tecnologa, la informacin, la realidad virtual, la economa, la movilidad, el crecimiento, las necesidades humanas, el trabajo de las mujeres o la educacin, entre otras, que han de ser modificadas. Se proponen formas de mirar alternativas, construidas desde la perspectiva de una cultura de la sostenibilidad. Los quince captulos de los que consta este libro estn pensados para poder ser ledos, tambin, de forma independiente y en orden no secuencial.
f El primer captulo plantea la necesidad de cambiar de gafas ante el panorama de insostenibilidad creciente. De seguir en la direccin actual ser muy difcil la supervivencia y la vida buena de la mayor parte de los seres humanos, de numerosos seres vivos y de la gran mayora de los ecosistemas que han permitido la vida que conocemos.

El segundo captulo presenta algunas leyes de la sostenibilidad y del funcionamiento de la naturaleza con el fin de poder tomarlas como referencia y punto de apoyo en la reflexin que el libro propone. La naturaleza cierra los ciclos de materiales, convirtiendo los residuos de un ciclo en recursos del siguiente, usa la energa procedente del sol, se mueve en su mayor parte cerca y lentamente, justo lo opuesto a la sociedad industrial. Es imprescindible tomar como referente las dinmicas esenciales de la naturaleza, pues llevan muchos ms aos de ensayo y ajuste que las de nuestra sociedad basada en el combustible fsil.
f f El captulo tercero critica parte de los supuestos con los que la ciencia al uso analiza y experimenta los fenmenos ignorando la complejidad de la vida. f El captulo cuarto pone en duda la utilidad de la fe ciega que el pensamiento nico ha puesto en la tecnologa para resolver los problemas que estn deteriorando la biosfera. f El captulo quinto se refiere a la energa, un recurso cada vez ms necesario para la cultura dominante. Lo que la sociedad industrial ha hecho no es otra

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Cambiar las gafas para mirar el mundo

nota introduCtoria

cosa que descubrir, extraer y dilapidar la energa que la biosfera haba almacenado lentamente en sus entraas. Tras tres siglos de consumo creciente de sta, se plantea por primera vez de forma general la necesidad de aprender a vivir con menos energa.
f En el captulo sexto se critica el estrecho, distorsionado e interesado campo de visin de la economa convencional, que sirve habitualmente de gua para tomar decisiones clave y orientar las polticas de los gobiernos. La economa ecolgica ofrece la posibilidad de mirar en un campo ms amplio, ms relevante para las cuestiones clave (como es la supervivencia) y mejor fundamentado. Para decidir sobre las cosas importantes es ms til poner atencin en la biodiversidad, el aire o el suelo que en los indicadores de la bolsa de Nueva York.

a las relaciones interpersonales directas y con el territorio fsico prximo.


f

En el captulo doce se pone en cuestin el concepto de sociedad de la informacin, presentando algunas prdidas de informacin esenciales para la sostenibilidad, producidas por la sociedad tecno-industrial.

El captulo trece dirige la mirada a las aportaciones que pueden realizar las hoy denominadas culturas atrasadas, unas culturas que adems de ser menos devoradoras de energa y recursos y producir menos desorden, han mostrado una capacidad de asegurar la supervivencia mayor que las sociedades avanzadas.
f f El captulo catorce presenta el concepto de decrecimiento como un mensaje necesario y provocador para un mundo que ha fiado al crecimiento econmico la resolucin de los problemas principales tanto de orden social como ecolgico. Sin embargo el crecimiento est conduciendo al deterioro y a la destruccin de las condiciones esenciales de la vida. Las reflexiones en torno al decrecimiento permiten articular numerosos esfuerzos, iniciativas, visiones y movimientos que trabajan a favor de la justicia y la sostenibilidad. f El ltimo captulo analiza el papel de la escuela mayoritaria en la difusin del pensamiento nico y propone una serie de criterios para una necesaria alfabetizacin ecolgica y una educacin para la sostenibilidad.

En el captulo sptimo se analiza la generalizacin y naturalizacin de una movilidad creciente. Parece natural aspirar a seguir aumentando las distancias, la velocidad y el transporte de personas y mercancas sobre la corteza terrestre y la atmsfera, a pesar que ya se han sobrepasado los lmites de movilidad que la biosfera puede asumir sin resquebrajarse. La cultura de la sostenibilidad valora, al igual que la naturaleza, la proximidad y la lentitud de la mayor parte de los transportes y transformaciones.
f f En el captulo octavo se expresa la importancia de reflexionar sobre las necesidades humanas y distinguir lo que es y lo que no es necesario. Se analiza cmo el mercado no slo da la espalda a esta discusin, sino que tiende a expandirse apoyndose en la produccin cosas innecesarias.

El captulo noveno reconceptualiza el concepto de trabajo desde la perspectiva de la economa de los cuidados (una de las aportaciones relevantes de la economa feminista). Esta propugna poner en el centro del sistema econmico la resolucin de las necesidades y el mantenimiento de la vida en lugar de la obtencin de beneficios monetarios.
f f El captulo dcimo muestra un nuevo tipo de exclusin social, esto es, la exclusin ecolgica. Ms importante an que disponer de renta es tener la base fsica y ecosistmica necesaria para vivir. El concepto tradicional de pobreza se muestra como un concepto insuficiente en un mundo en el que para sobrevivir con dignidad y equidad va a ser necesaria una vida ms austera, menos contaminante y menos energvora. f El captulo once analiza la coincidencia entre el crecimiento y exaltacin del mundo virtual y las pantallas por un lado, y el deterioro del territorio por otro. Se problematiza el hecho de que cada vez se mire ms a las pantallas (ms de 5 horas al da entre TV, video-juegos y ordenador) y se dedique menos tiempo

Desde luego no basta con cambiar las gafas para modificar la realidad, pero unas buenas gafas permitirn otear mejor el horizonte para saber hacia dnde dirigirse y por qu camino.

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La necesidad de cambiar de gafas ante las seales de insostenibilidad

La necesidad de cambiar de gafas


Hasta hace bien poco, cuando se les preguntaba a las personas mayores de los pases desarrollados si crean que sus hijos e hijas viviran mejor que ellas, la gran mayora responda que s. Desde hace poco, cuando se le pregunta a la gente no tan mayor si cree que sus hijos e hijas vivirn mejor que ellos casi nadie se atreve a decir que s. Quiz porque empiezan a intuir los daos que la civilizacin est causando al planeta. A pesar de las constantes alabanzas a la tecnologa y al progreso, realizadas sobre todo en los medios de comunicacin, existe la sospecha, cada vez ms extendida, de que no se puede continuar con este modelo de produccin y consumo por mucho tiempo. Comienza a atisbarse la idea de que se estn superando lmites que nunca tendran que haberse ignorado ni traspasado. Las percepciones bsicas sobre el deterioro de los ros, los valles, los pozos, los suelos, las costas, el aire, los bosques, los animales, los ecosistemas, chocan con la celebracin de la tecnologa y el desarrollo, creando un sombra de inquietud en los pases enriquecidos y un desgarro en los empobrecidos. Las soluciones que se proponen suelen ser siempre las mismas: construir ms infraestructuras, desarrollar tecnologas complejas, aumentar la produccin, estimular el crecimiento... Con ello tal vez se podrn resolver, segn se dice, algunos de los daos. El resultado, sin embargo, es que el deterioro ecolgico crece a una velocidad cada vez mayor. Quien ha tenido que caminar sobre el barro cada vez que llova est encantado con el asfalto y ver siempre bien nuevas ampliaciones de la superficie asfaltada, porque hasta hace poco lo que sobraba era tierra. Quien ha tenido que acarrear a sus espaldas lea desde lejos todos los das, est encantado con su camin y ver con complicidad que haya cada vez ms camiones acarreando objetos de ac para all. Quien ha lavado paales en un lavadero con temperaturas prximas a la congelacin estar encantada con la caldera de gas, y no le parecer mal que est todo el da encendida. Las mejoras vividas o percibidas han afianzado los esquemas (las gafas) con las que miramos la realidad. Si algo es bueno, pensamos, entonces ms de lo mismo ser mejor. Desde esta lgica es posible ver con buenos ojos la movilidad
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Cambiar las gafas para mirar el mundo

la neCesidad de Cambiar de gafas ante las seales de insostenibilidad

creciente, la produccin creciente, el consumo creciente, el comercio internacional creciente, y por supuesto el crecimiento continuado. Pero la Tierra no es creciente sino dinmicamente estable. Y ya ha enseado sus lmites. Las dificultades para extraer petrleo en las mismas cantidades que en el pasado, la fuerte reduccin de la biodiversidad, el cambio climtico generado por el ser humano, la contaminacin de los ocanos, la cementacin y desertificacin de una parte creciente del territorio son signos de los lmites de la biosfera. Lo que quiz era bueno en pequeas cantidades puede no serlo si las cantidades son grandes. Casi nada sigue la regla del cuanto ms mejor. Hay un momento en que el exceso de lo bueno se convierte en malo. En la naturaleza muy pocas funciones son lineales. Asfaltar un poco quiz sea bueno, pero asfaltar mucho se convierte en un problema. Moverse un poco est bien, pero moverse mucho est resultando letal para la supervivencia de los ecosistemas. Cortar lea es til para calentarse, pero si se corta demasiada tal vez desaparezca el bosque del que se sacaba la lea. Hoy la movilidad, la extraccin de materiales, el exceso de produccin y buena parte de la agricultura industrial estn incapacitando progresivamente a la biosfera para que pueda seguir dando cobijo al ser humano. Lo que era bueno en un mundo abundante puede convertirse en malo en un mundo esquilmado y escaso. Lo que era insignificante o indiferente en un planeta sano puede ser muy perjudicial para un planeta enfermo. El cncer es el crecimiento en exceso de determinadas clulas. Tal vez el llamado desarrollo sea un crecimiento en exceso. Estamos presos de nuestra propia cultura, de nuestra manera de entender el mundo, de las categoras mentales con las que organizamos la percepcin. Somos hijos e hijas de los supuestos que aprendimos heredados de la primera industrializacin. Al igual que el elefante adulto del circo permanece atado a un minscula estaca porque aprendi de pequeo que no se poda mover, as permanecemos atados a las categoras culturales y mentales que aprendimos cuando la industrializacin era pequea en magnitud y todava no era suficientemente destructora. Cuando una categora cultural o esquema mental funciona tiende a reforzarse. Sin embargo una vez que se ha reforzado resulta muy difcil desprenderse de ella aunque en la prctica resulte incorrecta o contraproducente. Si se desprendiera de su mirada aprendida de pequeo el elefante podra darle una patada a la estaca. Nosotros y nosotras tambin. Se denomina efecto borde al fenmeno que nos hace incapaces de ver un cambio sustancial debido a que se ha alcanzado mediante pequeos incrementos. La rana se muere incapaz de apreciar los cambios cuando se calienta poco a poco el caldero en el que se encuentra. Una persona entra en un concesionario de coches con la idea de comprarse un modelo que, an con esfuerzo, se ajuste a sus ingresos econmicos. El vendedor, conocedor de este efecto, le va proponiendo pequeas mejoras (llantas, climatizador, tapicera, etc.) y cuando ya la tiene convencida le dice: claro que por un poco ms puede usted llevarse un modelo superior, que
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ya es un verdadero coche. Un pequeo esfuerzo ms y tengo un verdadero coche, piensa la persona compradora. Finalmente sale del concesionario un poco preocupada, pero satisfecha. Acaba de comprar algo que no haba previsto y que sin embargo no podr pagar o le mantendr atado durante los prximos cinco aos. Por un poco ms. Los pequeos incrementos han impedido ver la modificacin en trminos absolutos. Es posible que tenga que vender el coche para comprar la gasolina. Poco a poco, pero cada vez a mayor velocidad, se ha ido destruyendo la base biolgica sobre la que poder vivir. La capacidad de carga de la Tierra ha sido traspasada, pues hemos pasado de vivir del inters a esquilmar el capital natural. Los pequeos incrementos han hecho posible que cambios enormes pasaran casi desapercibidos. El efecto borde ha dificultado ver el balance global en muchas de las variables imprescindibles para la vida. A menudo las categoras culturales y mentales alcanzan un campo de visin pequeo y nos impiden ver la totalidad. Cuentan de un borracho que buscaba desesperado las llaves perdidas alrededor de una farola. Un pareja que pasaba por all le anim a que buscara ms lejos, por ejemplo debajo de los coches aparcados o entre los contenedores y l contest que no, pues all no haba bastante luz. En ocasiones las categoras culturales se quedan cortas. Slo dejan ver la parte de la realidad que enfoca la farola. Se mira slo en el campo que queda delimitado por la categora. Por eso muchas personas piensan que las ciudades de la India son ms sucias que las europeas. Simplemente contabilizan la suciedad que se ve. La basura generada en las urbes europeas, aunque es muy superior, se ve menos. Mancha y contamina ms lejos, ms abajo o ms arriba. Lo mismo pasa con la higiene compulsiva: mientras limpias tu cuerpo ensucias el planeta con productos qumicos, pero esta segunda parte no queda iluminada por la farola. En buena medida esto le pasa a la economa convencional. Slo permite ver aquello que es comercializado y contabilizado en dinero. Lo que cae fuera de sus cuentas son externalidades: la calidad del suelo, la diversidad biolgica, el orden radiactivo, el afecto, la identidad de una comunidad, la vida de quienes tienen poca renta, la de las siguientes generaciones o el trabajo de muchas mujeres, no son aspectos iluminados por la luz de la economa. Y sin embargo desde este estrecho campo de visin, materializado en el PIB o en los indicadores de la bolsa, se elaboran las polticas y se toman las decisiones ms importantes de los gobiernos y las empresas. Muchas de estas categoras mentales operan como supuestos no discutibles. Configuran nuestra cultura sin ser puestas en tela de juicio. Parece fuera de toda duda que la historia siempre va de peor a mejor, que la gente comn maneja cada vez ms informacin, que el progreso tecnolgico nos va a hacer vivir mejor, que es deseable aumentar la produccin, que el desarrollo de los pases ricos es bueno para todos los pases, que el crecimiento econmico nos har tener menos dificultades. Muchos supuestos fueron instalados en la base de la cultura bastantes aos atrs: creced y multiplicaos. Otros son ms recientes: lo ms importante
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Cambiar las gafas para mirar el mundo

la neCesidad de Cambiar de gafas ante las seales de insostenibilidad

es la economa o el crecimiento econmico es un bien. Muchas de estas categoras mentales permanecen en nuestros cerebros por inercia an cuando estn desadaptadas, pero otras han sido y estn siendo intencionalmente implantadas. Son funcionales al mantenimiento de los privilegios del poder. Son parte de la ideologa dominante. A estas alturas debera verse como un sinsentido que los gobiernos subvencionen a quienes cambian rpidamente de automvil. Sin embargo a muchas personas les parece razonable que los fondos pblicos se usen para apoyar a las empresas ms grandes del planeta porque esto sirve, dicen, para mantener los puestos de trabajo. Las empresas ms grandes del planeta sin embargo son las que proporcionalmente menos mano de obra acogen, por eso, entre otras cosas, son las ms grandes. Puestos a subvencionar empleos, los fondos podran destinarse por ejemplo a la recuperacin de ecosistemas imprescindibles o la produccin artesanal, ms intensivas en mano de obra que las cadenas de montaje. Del mismo modo carece de toda lgica que cada maana se crucen en las carreteras camiones de galletas en recorridos opuestos de muchos kilmetros. Desde un punto de vista ecolgico no tiene sentido realizar estos transportes de larga distancia para poder ingerir unos pocos hidratos de carbono venidos de lejos, en la cocina de tu casa. Un automvil todo-terreno es una mquina que mueve 2.500 kilos para transportar 90. No parece el colmo de la eficiencia. Sin embargo todas stas son cosas que se nos antojan normales. No da igual aficionarse a correr en rallies que hacer puenting (tirarse desde un puente con una cuerda semielstica). Para la cultura normal son dos maneras de hacer deporte, dos hobbies, dos formas legtimas de entretenerse. Una cultura de la sostenibilidad, sin embargo, las ve de forma muy diferente. Si bien es cierto que ambas distraen y producen satisfaccin poniendo el sistema nervioso al lmite, la primera requiere una fuerte cantidad de energa, asla los ecosistemas, ahuyenta a los animales a algunos de forma definitiva produce residuos y contaminacin, slo puede practicarse con una fuerte dependencia tecnolgica, es incompatible con que otras personas realicen otras actividades... mientras que la segunda, el puenting, aprovecha una construccin que se ha realizado para otros fines, utiliza la energa del propio cuerpo, apenas contamina y es compatible con la vida de los ecosistemas. Un cambio de gafas hacia una cultura de la sostenibilidad permitira ver la diferencia. Hoy este cambio cultural es ya una cuestin de supervivencia. Siguiendo con los ejemplos de gafas con las que comprendemos el mundo, no es lo mismo hablar de produccin que hablar de extraccin. La economa que se estudia en las universidades y se difunde en los medios de comunicacin confunde ambos conceptos. Por eso utiliza denominaciones tales como pases productores de petrleo o produccin neta de minerales, cuando en realidad debera decirse pases extractores de petrleo o extraccin irreversible de minerales. Extraer lleva a la categora mental ms genrica de restar, mientras que el concepto de produccin lleva a la de sumar. Esta confusin es fatal para hacer las verdaderas cuentas del progreso. Una buena parte del progreso no es otra cosa que sustraer
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los recursos de sus depsitos y esquilmarlos para siempre. El pensamiento nico propone la economa como el eje central de percepcin y valoracin de la realidad y descarta aquello que no se traduce en beneficios monetarios, que para este reducido campo de visin son externalidades. Lo que la economa llama externalidades muchas veces son, desde el punto de vista de la cultura de la sostenibilidad, las cosas esenciales o centrales. El trabajo de reproduccin de la naturaleza es marginal en la economa, excepto cuando se le puede sacar provecho comercial, sin embargo nos abre la posibilidad de seguir viviendo. El trabajo de muchas mujeres del planeta dedicado a la alimentacin, crianza y cuidado de las personas, no se contabiliza, e incluso puede llegar a no considerarse trabajo o actividad. Los trabajadores asalariados, para la economa convencional, llegan a la puerta de la oficina sanos y alimentados como por arte de magia. Los indicadores de la economa neoclsica no distinguen entre produccin de cosas necesarias y produccin de cosas superfluas y con frecuencia dan ms valor a las que, adems de innecesarias, son contraproducentes desde un punto de vista ecolgico. Ir y volver en avin en el da, desde Pars o Barcelona, para comer con los amigos en Venecia, es valorado por la economa como un signo de buena vida. Sin embargo para una cultura de la sostenibilidad es un signo de muerte. Pero todava no hemos incorporado las categoras esenciales necesarias para darnos cuenta de ello.

Seales de insostenibilidad
No slo se ha tocado techo en los consumos esenciales de materiales y energa, sino que hemos sobrepasado de largo la biocapacidad de nuestro planeta. La biosfera se muestra incapaz de absorber los materiales desordenados por el voraz metabolismo de la sociedad industrial. Nos encontramos ante una crisis ecolgica de magnitudes hasta ahora desconocidas. Ms de la mitad de las superficies cultivables del mundo estn degradadas debido a la agricultura intensiva, la deforestacin y la contaminacin industrial. Una buena parte de las especies animales de nuestro imaginario colectivo ha reducido fuertemente sus poblaciones o estn en peligro de extincin. Todo esto ocurre en unas circunstancias de fuerte desigualdad social, en las que los derechos a la tierra, la alimentacin, el agua o la atencin sanitaria de una parte creciente de la humanidad se ven vulnerados a causa del sobreconsumo de una minora que necesariamente se ir reduciendo, ya que su despilfarro se apoya en unos recursos disponibles globalmente decrecientes. Examinemos un poco ms de cerca tres procesos de insostenibilidad que empiezan a hacerse visibles: f El declive energtico f El cambio climtico f La crisis alimentaria
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El declive energtico
Durante ms de medio siglo se han despreciado las tesis de Hubbert, un cientfico que pronostic que se reducira la capacidad de extraer petrleo a principios del siglo XXI. A pesar del descubrimiento de yacimientos nuevos, la capacidad de extraer combustibles fsiles y de abrir nuevos pozos empieza a ser decreciente y a estar por debajo de la demanda. El nuevo petrleo es de ms difcil acceso y su extraccin resulta ms costosa y menos rentable. El llamado pico del petrleo es el momento en el cual la extraccin empieza a decaer. Parece que ese momento est llegando, si es que no estamos ya en l. Muchos de los yacimientos actuales obligan a hacer prospecciones ms profundas, a crear plataformas en medio del mar o a procesos de depuracin muy costosos. Ante este horizonte de declive incluso las empresas petroleras empiezan a sopesar y recurrir a fuentes de energa alternativas que permitan mantener el creciente negocio de la energa, recurriendo por ejemplo a la energa solar, la elica o a la biomasa. Ninguna de ellas, sin embargo, parece tener el poder energtico de las energas fsiles. Y adems cuentan con lmites fsicos en los materiales necesarios para fabricar los aparatos que permiten la captacin y acumulacin de las llamadas energas renovables. Nuestro mundo ha crecido al abrigo de la energa barata y aparentemente inagotable que proporcionaba el petrleo. ste ha servido para mover mquinas e impulsar vehculos de automocin, para producir electricidad, ha permitido trasportarnos a largas distancias y comer a diario alimentos baratos producidos al otro lado del mundo. Los combustibles fsiles son imprescindibles en la agricultura intensiva y en la produccin de insumos agrcolas, lo son tambin en la fabricacin de ropas, casas, muebles, carreteras, envases Vivimos en un mundo construido con petrleo y hay quien ha llegado a decir que comemos petrleo, dado el grado de dependencia que la produccin de alimentos tiene de este combustible. Pues bien, este regalo de la Tierra est empezando a mostrar su declive, y con ello se hace inviable el modo de vida que hemos construido. Se habla de la energa nuclear como alternativa, tambin de los biocombustibles pero no es posible abastecer el actual nivel de voracidad energtica sin contar con los combustibles fsiles. Y esto sin contar con el peligro asociado la larga vida de los residuos radiactivos que hipoteca el futuro de generaciones, o a la necesidad de suprimir tierras dedicadas a la alimentacin y ocuparlas en dar de comer a los coches En todo caso no slo el petrleo parece tener un pico de mxima produccin. Lo tienen tambin otros materiales como el gas, el carbn o el uranio. Los clculos realizados apuntan a que estos picos no estn lejanos en el tiempo. Por todo esto estamos a las puertas de cambios importantes en la forma de estar en el mundo. Sin embargo el horizonte y la forma de transitar hacia esa nueva disponibilidad energtica pueden adoptar frmulas muy diferentes.
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El cambio climtico
Se utiliza el trmino efecto invernadero para sealar una funcin esencial de la atmsfera que consiste en calentar la superficie de la Tierra. La atmsfera es casi transparente a la luz que llega del sol (la luz visible e infrarroja de onda corta). La mayor parte de la energa solar es absorbida y posteriormente devuelta a la atmsfera, donde una parte se transforma en calor al ser captada por algunos gases presentes en ella. La atmsfera, gracias a estos gases, acta como una manta que al retener parte de la energa del sol que pretende escapar de ella, impide que la Tierra se enfre. El efecto invernadero natural es importante, pues sin l la media de la temperatura en la superficie de la Tierra sera de -18 C. El problema es que las concentraciones en la atmsfera de esos gases capaces de retener los rayos infrarrojos terrestres (dixido de carbono, metano, xido nitroso, CFC u ozono) y mantener el calor estn siendo alteradas por las dinmicas de la sociedad desarrollada. Actualmente, las concentraciones de estos gases se han disparado por lo que la cantidad de calor que atrapan es mucho mayor y este incremento est provocando una elevacin de la temperatura global terrestre. El gas de mayor influencia en este proceso es el dixido de carbono, el CO2, cuya emisin a la atmsfera ha crecido bruscamente en la sociedad industrial debido principalmente a la quema de combustibles fsiles y a la intensa deforestacin. Esta emisin excesiva de CO2 crece a un ritmo tal que no es posible su regulacin por medio de los mecanismos naturales que antes lo hacan: la accin de la fotosntesis y el almacenamiento subterrneo y marino. El aumento del efecto invernadero debido a la transformacin del suelo y al metabolismo de la sociedad industrial tiene como consecuencia un calentamiento significativo de la atmsfera terrestre, que est provocando un cambio del clima. Esto se traduce en la alteracin global de los regmenes de precipitaciones (cantidad de lluvias y su distribucin, fenmenos catastrficos), de las dinmicas de las aguas marinas (nivel, temperatura, corrientes), de las interacciones que se dan en los ecosistemas, adems de un cambio importante en la distribucin de tierras y mares por el ascenso del nivel del mar. Este fenmeno tiene consecuencias mucho ms graves de las pueden imaginarse de forma intuitiva. Aunque los clculos son muy complejos, se estima que en el siglo XX la temperatura media del planeta ha aumentado en ms de medio grado. Una subida de temperatura as puede parecer a mucha gente un asunto perfectamente soportable. Y ms an disponiendo de aire acondicionado en casa. Pero las transformaciones asociadas van mucho ms all del termmetro. Al igual que en nuestro cuerpo la diferencia entre tener 37 y tener 38 C supone un desarreglo global de nuestras funciones vitales y marca la frontera entre estar sano y estar enfermo, en el planeta el mantenimiento de las temperaturas y en definitiva la regulacin del clima es un fenmeno complejo y frgil del que depende no slo nuestro bienestar climtico, sino tambin la
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salud de la biosfera. La subida rpida de la temperatura media del planeta provoca cambios en los ciclos de vida de muchos animales y plantas que, sin tiempo para la readaptacin, sern incapaces de alimentarse o de reproducirse. Tambin supone la reaparicin de enfermedades ya erradicadas en determinadas latitudes. La alteracin del rgimen de lluvias implica sequas y lluvias torrenciales que dificultan gravemente la supervivencia de las poblaciones que practican la agricultura y ganadera de subsistencia. La reduccin de las poblaciones de determinadas especies animales y vegetales repercute en la supervivencia de otras especies dependientes de stas, y la cadena de interdependencias arrastra a todo su ecosistema. Estos cambios necesariamente dificultan la produccin de alimentos para los seres humanos (recordemos que nos seguimos alimentando de seres vivos). El deshielo de los polos derivar en la inundacin progresiva de las costas y la prdida de hbitat de sus pobladores. Con el derretimiento de los glaciares en grandes zonas montaosas como el Himalaya o los Andes, disminuirn las reservas de agua, afectando a los suministros de una gran parte de la poblacin mundial que actualmente vive del agua producida por el deshielo en estas cordilleras. En otras zonas la elevacin del mar provocar que cada ao entre decenas y cientos de millones de personas se vean afectadas por las inundaciones. Una quinta parte de Bangladesh, gran parte de Vietnam y numerosas islas del Pacfico y del Caribe corren grave riesgo de desaparecer bajo las aguas. Una parte significativa de la poblacin del planeta vive junto al mar. En muchos otros lugares, especialmente en las reas tropicales, el calentamiento provocar o incrementar fenmenos meteorolgicos regionales como el Nio o el Monzn, causantes de inundaciones. Con la intensificacin de los perodos de sequa y el incremento de las temperaturas se prev una reduccin en el rendimiento de las cosechas que afectar al mundo entero. Todo ello tendr efectos negativos en la salud y bienestar de millones de personas, sobre todo en aquellas poblaciones con mayor fragilidad. La disminucin y redistribucin de los recursos suele traer guerras asociadas. El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC, por sus siglas en ingls), un grupo internacional de cientficos que representa al 99% de la comunidad cientfica, ha producido una serie de informes de evaluacin en los que se acepta el carcter antropognico (causado por la accin humana) del actual cambio climtico y se valoran en detalle los efectos presentes y futuros de este fenmeno y la diferente afectacin en distintas regiones de la Tierra. En dichos informes se prev adems que las regiones ms pobres se vern al principio an ms afectadas. En estudios prospectivos se augura que de superarse el umbral de dos grados de subida media, las alteraciones de las condiciones ambientales sern tales que puede llegarse a un punto sin retorno en el que se desencadenen fenmenos de realimentacin catastrficos, tales como la liberacin del metano retenido debajo de los hielos, de consecuencias imprevisibles.
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De no reducir drsticamente y en un plazo breve las emisiones de gases de efecto invernadero la situacin puede ser dramtica. Una reduccin significativa de emisiones en los pases ms ricos significa un cambio importante en los modos de produccin, consumo, comercio, movilidad, y en definitiva una reduccin contundente de los grandes negocios del planeta y de sus cuentas de resultados. Exige, adems, una disminucin clara en los consumos despilfarradores de las poblaciones enriquecidas. Tambin hay quien atisba grandes negocios privados asociados, por ejemplo, al derretimiento de los polos y la consecuente accesibilidad de determinados yacimientos minerales. No es de extraar, pues, que se oigan voces que discuten parcialmente las investigaciones del IPCC o que ponen en duda la misma existencia del cambio climtico. Tristemente los informes de este grupo son concluyentes. De seguir en el camino del crecimiento de emisiones, hay pocos motivos para la esperanza.

Crisis alimentaria
Otro de los indicadores de la crisis ecolgica es la crisis alimentaria, que pone en riesgo una de las necesidades ms indiscutidas de los seres humanos. La reduccin de las cosechas mundiales en los ltimos aos debido a la menor disponibilidad de agua, el desvo de cereales antes dedicados a la alimentacin humana hacia la produccin de agrocombustibles o a la cra de ganado, la subida de precios de alimentos bsicos causada por la especulacin sobre estos bienes, son fenmenos concluyentes que han hecho sonar la alarma incluso en el Banco Mundial. Las reservas mundiales de alimentos en 2008 se encontraban en el nivel ms bajo de los ltimos 30 aos, segn el Programa Mundial de Alimentos de la ONU. Los altos consumos de carne son otra de las causas de esta carencia alimentaria. Los animales destinados a la alimentacin humana estn entre los primeros consumidores de grano del planeta, grano que deja de ser consumido directamente por las personas. La dieta crnica es mucho menos eficiente desde el punto de vista nutritivo como ser ver ms adelante. Al ya elevado consumo de carne de los pases enriquecidos se incorpora ahora el de China y la India. La alternativa que se propone desde los organismos defensores de la globalizacin es el aumento de la productividad agrcola. Algo que ya se ensay sin xito con la llamada revolucin verde. La revolucin verde prometa eliminar el hambre en el mundo. Sin embargo, el aumento de productividad estaba y est vinculado al consumo de determinados insumos semillas, pesticidas, herbicidas, abonos sintticos comercializados por grandes empresas, al empleo de maquinaria agrcola muy costosa, al consumo de grandes cantidades de petrleo, al uso abusivo y la contaminacin de tierras y aguas (un recurso escaso). En definitiva, la revolucin verde desemboc en el crecimiento de la agricultura intensiva dirigida al comercio internacional, en la expropiacin de las tierras de las poblaciones que practicaban la agricultura de subsistencia y en
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el fuerte enriquecimiento de conocidas empresas del sector agroalimentario. La transformacin agrcola dej a muchos campesinos sin posibilidades de subsistencia, obligando con ello a movimientos migratorios hacia las megaciudades-miseria del mundo entero. El aumento de productividad derivado de las mejoras tecnolgicas tiene un lmite, pues la corteza terrestre cuenta con minerales finitos y determinada cantidad de agua dulce disponible. Sin olvidar que ha de pagarse un alto precio por la ruptura de los ciclos de materiales y la introduccin en la cadena alimentaria de insumos con componentes qumicos de sntesis.

Crecimiento infinito en un planeta finito. El olvido de los lmites


Los materiales que conforman el planeta Tierra forman un conjunto limitado que no es susceptible de aumentar. Puesto que los minerales no crecen en el fondo de la tierra, es preciso hacer las cuentas de acuerdo con esta realidad. Puede decirse que desde que se form nuestro planeta no hay nada nuevo bajo el sol. Sin embargo se extraen, se alteran, se despilfarran y se abandonan materiales como si existiera un sistema permanente de reposicin. El petrleo, el uranio o el gas son materiales finitos. La ignorancia de esos lmites era comprensible hace unas dcadas, cuando an quedaban muchos territorios vrgenes. Sin embargo en estos momentos, explorada y colonizada toda la superficie terrestre, esa ignorancia conduce a profundos desajustes. Los lmites van ms all de los materiales inertes. La vida en el planeta, forjada a lo largo de millones de aos, precisa de un equilibrio dinmico entre los seres vivos y los no vivos, que se reajusta permanentemente. El ser humano ha ido produciendo una creciente ruptura en este equilibrio, provocando reajustes en el funcionamiento de los ecosistemas que intentan recuperarse de nuevo. Pero la capacidad de reajuste, amortiguacin y regeneracin de la naturaleza tiene lmites y puede decirse que en muchos aspectos ya han sido superados. El olvido y la negacin de los lmites ha provocado el desarrollo de un sistema insostenible. Una de las herramientas que permite alumbrar de la magnitud de esta traslimitacin es la huella ecolgica. La huella ecolgica mide la demanda humana sobre los ecosistemas, usando como unidad de medida la superficie de tierra que se necesita para proveerse de recursos y servicios biolgicos (tales como alimentos, madera, tierra sobre la que construir), as como la superficie necesaria para absorber el dixido de carbono liberado por el uso de combustibles fsiles. Dicho de forma simple, es la cantidad de territorio que se utiliza para extraer nuestros recursos y absorber nuestros residuos. La huella ecolgica de un pas es, por tanto, la suma de las tierras agrcolas y de pastoreo, los bosques, las zonas de pesca requeridas para producir los alimentos, maderas, etc. que ese pas consume, a las que se aaden las necesarias para absorber
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los desechos emitidos por la generacin de energa que utiliza y las ocupadas por infraestructuras, independientemente de dnde estn ubicados estos terrenos. A finales de los aos ochenta, lo que se viene conociendo como huella ecolgica, o demanda humana sobre los ecosistemas, super la capacidad de regeneracin de stos, y en el 2007 (el ao ms reciente del que se dispone de datos), la huella excedi la biocapacidad de la Tierra, el rea realmente disponible para producir recursos naturales y absorber CO2, en un 50% 1. Consumimos gran cantidad de recursos y servicios ecolgicos (servicios de apoyo, como la formacin de suelos; servicios de abastecimiento, como la produccin de agua dulce; servicios de regulacin, como la regulacin del clima o el control de plagas, y servicios culturales, como los estticos) provenientes de todo el planeta. En la actualidad se demandan ms recursos de los que el planeta puede ofrecer sin degenerarse. La biosfera no puede mantenerse al ritmo de la demanda de los pases enriquecidos, por lo que estamos viviendo desde hace ya varias dcadas del capital de la Tierra y no de sus intereses, que nos vena brindando gratuitamente ao tras ao. Y esto teniendo en cuenta que la huella ecolgica no incluye en sus cuentas la extraccin de minerales ni el uso del agua. Puede decirse que estamos gastndonos los ahorros de la naturaleza, es decir, consumimos ms de lo que la naturaleza produce en un ao la llamada biocapacidad o dicho de otro modo, gastamos ms de lo que ingresamos anualmente en la cuenta, por seguir con el smil de los ahorros. En 1961, la biocapacidad de la mayora de los pases estaba por encima de su huella ecolgica y el mundo por tanto gozaba de una reserva ecolgica neta. Pero ya en 2005, muchos pases y la humanidad en su conjunto se haban convertido en deudores ecolgicos, con huellas que en algunos casos duplican o triplican su propia biocapacidad. As, los pases deudores o con mayor huella, pasan a depender cada vez ms de la capacidad biolgica de otros pases, normalmente los del Sur. Los pases con mayor biocapacidad del mundo son Estados Unidos, Brasil, Rusia, China, Canad, India, Argentina y Australia. Tres de ellos (Estados Unidos, China e India) han superado ya esa biocapacidad. La huella ecolgica de un habitante de EE UU era en 2003 de 9,6 hectreas, mientras que la de un habitante de Gabn apenas superaba 1 hectrea. No todas las personas y sociedades son igual de responsables de la crisis ambiental. Crisis que adems est teniendo ya consecuencias ms graves y negativas precisamente para aquellas poblaciones con menor responsabilidad en su gnesis. En 1972 el Club de Roma publicaba su primer informe Los lmites del crecimiento y conclua que de mantener las actuales tendencias de crecimiento de la industrializacin, contaminacin ambiental, produccin de alimentos, agotamiento
1 WWF (2010), Informe Planeta Vivo 2010: Biodiversidad, biocapacidad y desarrollo. http://www.wwf.es/noticias/informes_y_publicaciones/informe_planeta_vivo_2010/

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La huella ecolgica y el ndice planeta vivo


El ndice planeta vivo mide las tendencias en la diversidad biolgica de la Tierra. Lleva el registro de la evolucin de cerca de 8.000 poblaciones de especies de vertebrados de todos los lugares del mundo, terrestres, marinos y de agua dulce, de forma que su seguimiento permite hacer balance de la salud de los ecosistemas. Es bastante ilustrativo comprobar cmo ha ido aumento la huella ecolgica de la humanidad segn ha ido descendiendo el ndice de planeta vivo (ver figuras 1 y 2).
Figura 1: Evolucin dEl ndicE PlanEta vivo global (1970-2007)
1,6 1,41,6

de los recursos y aumento de la poblacin, este planeta alcanzara los lmites de su crecimiento en el curso de los prximos cien aos. Era la primera vez que se reconoca institucionalmente que los recursos naturales no son ilimitados, el hecho de que el crecimiento infinito es imposible y la posibilidad del colapso ante la no redefinicin de nuestro modelo de sociedad. Ahora sabemos que, siguiendo con esta dinmica, para comienzos de la dcada de 2030, la humanidad necesitara aproximadamente la produccin anual de dos planetas para poder satisfacer su nivel de demanda de bienes y servicios. Lo que es claramente imposible una vez dilapidados los ahorros. En la actualidad los pases ricos estn traspasando los efectos de sus excesos al resto de la poblacin y a las generaciones futuras.

ndice Planeta Vivo (1970=1) ndice Planeta Vivo (1970=1)

1,21,4 1,01,2 0,81,0 0,60,8 0,40,6 0,20,4 ndice Planeta Vivo Global ndice Planeta Vivo Global

Un problema de velocidad y de tiempo


Los ciclos de la vida necesitan de un tiempo para producirse. La economa del crecimiento est imprimiendo en los procesos vivos una velocidad que hace inviables muchos de ellos. La Tierra se form hace unos 4.600 millones de aos y hace ms o menos 3.700 que surgi la vida. Aunque el ser humano lleva existiendo e interviniendo en ella unos pocos miles de aos, un perodo insignificante en esta escala, el impacto de sus actividades sobre el territorio ha sido y est siendo mayor que el provocado por cualquiera de las otras especies que viven y vivieron en el planeta. Una de las principales causas de ese impacto es la forma de movilidad de la sociedad industrial. Grandes masas de materiales se desplazan horizontalmente a gran distancia y a gran velocidad. La velocidad es una de las seas de identidad de la cultura del desarrollo. Esta forma de moverse en el planeta contrasta con los desplazamientos que realiza la materia viva. Si observamos la corteza terrestre, podemos comprobar que la mayor parte de la biomasa los vegetales se desplaza de abajo a arriba y con mucha lentitud. La parte de la biomasa que se desplaza horizontalmente, formada por animales, supone un volumen muchsimo menor y sus desplazamientos no suelen recorrer grandes distancias, no trasladan grandes objetos tras de ellos y sus velocidades de desplazamiento no son demasiado altas, con lo que esos movimientos no suelen producir deterioros fuertes en los ecosistemas. Sin embargo, el desarrollo de una movilidad creciente y veloz impuesto por la especie humana obliga a arrasar territorios cada vez mayores. La cantidad de ecosistemas destrozados crece exponencialmente segn crece la velocidad y el volumen de los mviles que se desplazan. Un tren de alta velocidad, por ejemplo, necesita aplanar territorios en mucha mayor medida que uno convencional. La velocidad es un icono de nuestra cultura. Se pretende reducir al mnimo los tiempos de espera ya sea para comer fresas (que de forma natural no estn maduras hasta el mes de mayo), para curarnos de una gripe (que dura una semana), para conocer el resultado de un partido de ftbol o para construir una relacin humana.
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0,0 0,2 0,0 1970 1970

1980 1980

1990 Ao 1990 Ao

2000 2000

2007 2007

Figura 2: Evolucin dE la HuElla Ecolgica global (1961-2007)


1,6 1,41,6 Nmero de planetas Nmero de planetas 1,21,4 1,01,2 0,81,0 0,60,8 0,40,6 0,20,4 1971 1971 1981 1981 Ao Ao 1991 1991 2001 2007 2001 2007 Huella Ecolgica Global Huella Ecolgica Global Biocapacidad mundial Biocapacidad mundial

0,0 0,2 1961 0,0 1961

Fuente (figuras 1 y 2): Informe Planeta Vivo 2010. WWF

Para leer mejor estas grficas, podemos pensar que compartimos la Tierra con ms de cinco millones de especies, el planeta vivo (suelen hacerse estimaciones que rondan entre los 5 y 30 millones, aunque hay expertos que hablan de ms de 100 millones de especies) y que al ir apropindonos de la biocapacidad del planeta, huella ecolgica, vamos reduciendo sus posibilidades de supervivencia.
Fuente: Informe Planeta Vivo 2010. WWF

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Los sumideros de carbono


Los bosques y ocanos captan el CO2 de la atmsfera y fijan el carbono en el suelo mediante el proceso de la fotosntesis o lo precipitan en forma de carbonatos en mares y ocanos. Por esta razn se les viene llamando sumideros o pozos de carbono. Se estima que los bosques tropicales contienen el 40% de todo el carbono del planeta. La deforestacin de estos bosques y la desertificacin (que se acenta con el cambio climtico sobre todo en zonas como el frica subsahariana) reducen esta capacidad compensatoria de la biosfera. Segn la FAO, el planeta pierde anualmente ms de 14 millones de hectreas de bosque, debido principalmente a la creciente demanda internacional de papel y madera, al avance de los cultivos agrcolas, a la explotacin petrolfera y las infraestructuras que conlleva y a los incendios forestales. Slo en el bosque tropical, desde 2005 han sido arrasados ms de 6 millones de hectreas para sembrar soja y crear pastos para el ganado. Segn el Instituto de Investigaciones Espaciales de Brasil (INPE) esto supone un incremento de la temperatura local en 4 C, la reduccin de las precipitaciones en un 24% y la puesta en la atmsfera de 5 aos de emisiones globales de gases de efecto invernadero. Los ocanos tampoco conservan su antigua capacidad como sumideros (ecosistemas que absorben CO2), ya que el aumento de las temperaturas reduce la capacidad de sedimentacin del carbono en forma de carbonatos. En algunas latitudes, como en Groenlandia, incluso estn desapareciendo las corrientes ocenicas responsables del depsito de sedimentos. Las mareas negras debidas al transporte martimo de petrleo, los pesticidas agrcolas, los detergentes o los plsticos que van a parar al mar tambin dificultan que ste pueda seguir realizando su papel como sumidero de dixido de carbono. Con este escenario, resulta bastante intil contar con estos sumideros de carbono para resolver el problema del cambio climtico. La nica solucin vendr por la reduccin de las emisiones de gases de efecto invernadero.
Fuente: Greenpeace

en forma de petrleo, gas o carbn, y fueron suficientes apenas unas dcadas para que este carbono volviera al aire con la quema de estos combustibles con el fin de cubrir nuestra demanda energtica. Los grandes encargados de fijar este carbono, los bosques y ocanos, no son capaces de adaptarse a estas velocidades, lo que genera problemas a escala global como el cambio climtico. Vivimos tan rpido y en un tiempo tan limitado para la escala de edad de la Tierra que hemos tenido que ampliar enormemente el espacio de actuacin para que cuadrase la ecuacin. Ms all de la apropiacin del espacio de otras poblaciones humanas, animales o vegetales, hemos tenido que andar hacia atrs, consumiendo los recursos que la Tierra haba tardado millones de aos en generar y que haba ido almacenando poco a poco. Hemos hipotecado el futuro prximo, pero tambin el lejano. Muchas de las graves consecuencias de nuestras acciones sobre el territorio superan la escala temporal de nuestra vida e incluso de la de nuestros hijos e hijas, como son las derivadas del almacenamiento en el territorio de residuos radiactivos que tardarn miles de aos en desaparecer. Mientras las sociedades basaron su funcionamiento en los flujos de materiales y de energa aportados por el medio natural, el impacto sobre el territorio fue limitado y ceido a los ritmos de la naturaleza. Con la sociedad industrial y su masiva utilizacin de los combustibles fsiles, su consumo desmedido, su descomunal generacin de residuos nos fuimos alejando de las claves del funcionamiento de la biosfera, como si hubisemos dejado de ser parte de ella.

No somos los nicos habitantes de la Tierra


Compartimos planeta con ms de cinco millones de especies y se estima que ms de una cuarta parte podra desaparecer totalmente antes de 2050. Es ms, el 50% de las plantas y el 42% de los vertebrados terrestres se encuentran en apenas el 2,3% de la superficie del planeta. Esto da idea de la situacin de amenaza en la que se encuentran estas poblaciones. Precisamente es en estas regiones donde se conserva una gran diversidad de idiomas y de culturas, paradjicamente llamadas atrasadas. Estas deberan ser reconocidas como guardianas de buena parte de la biodiversidad. Actualmente, la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN) cifra en ms de 40.000 las especies amenazadas en el planeta. A las tradicionales amenazas de origen humano sobre la biodiversidad (como la destruccin de hbitats o la sobreexplotacin de recursos), ahora se le suman los efectos del cambio climtico o de las invasiones biolgicas. Segn el IPCC la salud de millones de especies animales y vegetales se ver afectada por las subidas de temperaturas hasta el punto que entre el 20 y 30% de stas aumentarn su riesgo de extincin a partir de un incremento de temperatura global de 1,5-2,5 C. El declive de la biodiversidad va en aumento desde que el ser humano apare33

La cultura de la velocidad se ha incorporado al mundo de los negocios, las finanzas o al just in time de la produccin. Desde una escala temporal mayor vemos que la aceleracin ha sido el signo que ha marcado la presencia humana en la Tierra. La velocidad de la sociedad industrial no tiene en cuenta las velocidades de la naturaleza, la velocidad de la vida, y en este vivir excesivamente acelerado estamos acabando con las condiciones que hacen posible nuestra supervivencia y la de otras especies. Se necesitaron por ejemplo millones de centurias para que grandes cantidades de carbono de la atmsfera quedaran fijadas (transformadas) bajo tierra
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La importancia de la biodiversidad
Ante condiciones ambientales extremas como las que se esperan debido al cambio climtico, los cultivos de alimentos adaptados localmente sern imprescindibles para la supervivencia. Por eso la conservacin de la biodiversidad agrcola local forma parte de las soluciones frente a los efectos del cambio climtico. En los Andes de Per y Bolivia existen ms de 250 variedades de papas que pueden sobrevivir a las duras condiciones de esas regiones. La biodiversidad de este alimento bsico es crucial en caso de que alguna variedad en particular falle. Las variedades de papas nativas son consumidas por quienes las cultivan, a quienes les gusta ms su sabor y les parecen ms fciles de cocinar que las variedades introducidas, ms grandes pero de peor calidad. En estas zonas tambin se ha podido comprobar que a mayores niveles de diversidad en las cosechas se reduce el riesgo de ataque de insectos. En la actualidad el 95% de la alimentacin humana proviene nicamente de 19 cultivos y de 8 especies animales. La mayor parte de la leche de la UE proviene de una sola raza bovina. Nos lo jugamos todo a una sola carta.
Fuentes: - Con el agua al cuello? Amrica Latina y Caribe. Tercer informe del Grupo de Trabajo sobre el Cambio Climtico y el Desarrollo. - Dies, I. (2007) El Modelo Alimentario. Ecologista n 53.

Exportando las consecuencias del modelo de desarrollo al resto del mundo


Si vivimos en un planeta finito y si hace aos que hemos superado la capacidad de carga de la Tierra, es fcil deducir que el modelo causante de esta situacin difcilmente se podr mantener en el tiempo ni exportar al resto del mundo. La FAO informa de que ms de 900 millones de personas en el mundo pasan hambre y de que las reservas mundiales de cereales han cado a su nivel ms bajo en las ltimas dcadas. Por otro lado se calcula que alrededor del 26% de la superficie terrestre se dedica a la produccin de pasto destinado al ganado que se consume en los pases del Norte. Y se estima que para producir un kilo de esta carne son necesarios 20.000 litros de agua, siendo adems la ganadera una de las mayores fuentes de contaminacin hdrica. Los requerimientos de espacio de este modelo de produccin de alimentos a base de monocultivos hacen desaparecer la ganadera y agricultura locales y los modos de vida asociados a ellas. Unas pocas corporaciones pasan a controlar la tierra, el agua, los animales, las semillas, la produccin, la transformacin, la distribucin determinando qu se produce, quin, cmo, dnde, cundo y a qu precio. De esta forma, la alimentacin pasa a ser un mero negocio en lugar de un derecho bsico, perdindose la capacidad de las comunidades y Estados de decidir sus formas de produccin agrcola. A veces alternativas que se postulan como sostenibles pueden tener efectos negativos en el bienestar humano y del planeta. Es el caso de los agrocombustibles. stos se presentan a menudo como alternativa al petrleo, pero al competir con la alimentacin humana por su requerimiento de suelo cultivable, pueden ser un peligro para sta. La flota mundial de automviles supera los 850 millones de unidades y sigue creciendo a un ritmo trepidante, a pesar de los acuerdos internacionales de reduccin de emisiones de gases de efecto invernadero, que proceden en gran medida del transporte. Se han explotado los recursos fsiles de todos los rincones del planeta para poder mover los coches, y ahora que las reservas de petrleo se acaban y que las consecuencias del cambio climtico son palpables, en lugar de parar y cambiar la movilidad, se siguen buscando alternativas a este combustible. Aunque por un lado aumenta la eficiencia energtica de los automviles, por otro cada vez hay ms coches que pesan ms y se mueven ms, as que a fin de cuentas el desarrollo tecnolgico nos viene dejando igual o peor. Cada vez se echa ms gasolina a los coches. Para salir al paso de este problema se plantea la posibilidad de desarrollar combustibles a partir de ciertos cultivos o materiales vegetales, y se presentan los agrocombustibles como alternativa sostenible para el transporte frente al cambio climtico. Pero si tenemos en cuenta que cada coche necesita ms de un barril de petrleo al mes y llenar slo un depsito de 40 litros de biocombustibles equivale, en caloras, a la alimentacin de una persona durante

ci y ejerci gradualmente su dominio sobre la Tierra. No slo se est perdiendo biodiversidad, tambin perdemos etnodiversidad, ya que muchas comunidades y pueblos poseedores de un saber y una cultura, durante siglos bien adaptadas a su ambiente, estn hoy en vas de desaparicin. Con esto no slo se elimina el derecho a la existencia a muchos seres vivos no humanos, sino que se pone en riesgo nuestra propia especie. Ante las situaciones de crisis ecolgicas que se avecinan se necesita la informacin y los conocimientos desarrollados acerca de cmo mantener la vida, que las distintas especies tambin la nuestra se encargaron de acumular durante miles de aos y que desaparece para siempre con cada animal o planta que se extingue o con cada comunidad que tiene que abandonar la tierra con la que ha convivido a lo largo de su historia. La biodiversidad y su patrimonio gentico, heredado tras millones de aos de evolucin, es la que hace posible la autorregulacin de los ecosistemas, la que genera estabilidad y la que por tanto permite a dichos ecosistemas responder a las perturbaciones y adaptarse a los cambios. Provocar la extincin masiva de especies es aproximarnos a la desaparicin de nuestra propia especie.

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la neCesidad de Cambiar de gafas ante las seales de insostenibilidad

medio ao2, no queda claro si es una medida enfocada a la sostenibilidad planetaria o ms bien pensada para que los habitantes de los pases ricos puedan mantener su modelo de movilidad. Adems de explotar los recursos fsiles de lugares lejanos para que el modelo funcione, se han sustituido los sistemas y tipos de cultivos de otras regiones para abastecer a los pases enriquecidos. Como ya no hay espacio para depositar los residuos o nos consta que stos son peligrosos, se exportan a terceros pases. Se localizan las industrias en pases de la periferia con legislaciones ambientales ms laxas y con condiciones laborales ms precarias. Mantener nuestro modelo implica necesariamente que ciertos pases tengan que sobreexplotar sus bienes ambientales y poner a la venta todo lo imaginable: recursos naturales, territoriales, hdricos, forestales, biodiversidad generando una inmensa deuda ecolgica del Norte hacia el Sur.

fuertes beneficios. El trmino pasivos ambientales se refiere a las actividades con alto impacto ambiental generadas in situ en los ecosistemas, ya sea por extraccin de recursos, por reordenacin del territorio, por introduccin de especies forneas, etc. La exportacin de residuos txicos consiste en desplazar estos residuos generados en los pases ricos a los pases pobres. Esta clasificacin no incluye la explotacin humana, pero desde el punto de vista del ecologismo social no se puede dejar de lado el hecho de que existe una deuda contrada por la explotacin de la fuerza de trabajo del tercer mundo empleada desde hace siglos, una energa no remunerada sobre la que hemos construido la sociedad occidental. Se puede denominar deuda de trabajo4.

Por qu no somos conscientes del desastre?


Una primera respuesta a esta pregunta apunta al hecho de que cada vez vivimos ms alejados del territorio vivo, aquel en el que vegetales y animales se integran en un hbitat formando ecosistemas. Para la mitad de la humanidad, que ya vive en grandes ciudades, el conocimiento de los ecosistemas, de las vacas que dan la leche o de los cultivos donde se producen los cereales del desayuno, es esencialmente el que llega por las pantallas. Esto implica que cada vez tenemos menos contacto con las cosas realmente importantes para la vida, como los ros o los rboles autctonos, y perdemos la conciencia de que son imprescindibles. Es fcil pasar prcticamente toda la vida pisando nicamente suelo asfaltado o adoquinado, baldosines o la moqueta del interior de un coche. De este modo no es extrao que la tierra, que ya no mancha nuestros zapatos, no est presente en nuestra percepcin del mundo ni en nuestras prioridades. La distancia facilita la ignorancia. Vivimos tan lejos, por ejemplo, de la central trmica que produce la electricidad con la que funciona el ordenador, que nos parece que tenerlo encendido no implica estar contaminando la atmsfera. Ignoramos el origen y el recorrido de la mayor parte de lo que consumimos. En el lmite de esa distancia respecto del mundo fsico encontramos un hiperdesarrollado mundo virtual (esencialmente difundido a travs de las pantallas de televisin, pero tambin de las de los ordenadores) que absorbe nuestro tiempo y nuestro pensamiento. Gran cantidad de horas al da observamos imgenes que parecen de verdad, pero no se corresponden con nuestra realidad prxima. Todo un emporio de negocios de la comunicacin y el marketing se dedica a crear mundos virtuales que colonizan nuestros intereses y preocupaciones. Mientras el mundo se deteriora, las pantallas muestran imgenes cada vez ms coloridas. La ficcin de las pantallas tiene ms presencia en nuestra vida cotidiana que las calles o la vecindad. Deslumbrados por este atractivo mundo de tecnologas punta, luces de colores y sonido de alta fidelidad, la magnitud y las causas de la crisis socioambiental se desenfocan, se desdibujan o se esconden.
4 Rico, L. (2005): Ibdem.

La deuda ecolgica
Los pases ricos, llamados comnmente desarrollados, han basado su crecimiento econmico en el saqueo de los pases llamados subdesarrollados y en el uso intensivo de los recursos mundiales. Podramos decir que los pases ricos han sido subvencionados energtica y materialmente por los pases del Sur 3. El trmino deuda ecolgica denuncia este hecho. El concepto surgi en Sudamrica alrededor del ao 1990, impulsado por el Instituto de Ecologa Poltica de Chile, coincidiendo con la crisis de las deudas externas de distintos pases en vas de desarrollo. Con este trmino se quera denunciar, en contraposicin con la deuda externa, que eran los pases ricos quienes estaban en deuda con los pases pobres, y esto por la sobreexplotacin y deterioro de los recursos mundiales. El concepto fue incorporado a las discusiones de la Cumbre de la Tierra celebrada en Ro de Janeiro en 1992, donde se dio a conocer internacionalmente. No es fcil definir la deuda ecolgica dada la amplitud del concepto, ya que puede referirse a asuntos tan diversos como el uso del terreno, el abuso de los recursos, la apropiacin de semillas y especies animales y vegetales, la explotacin de la fuerza de trabajo, etc. Ha sido dividida tradicionalmente en cuatro distintas facetas: la deuda de carbono, la biopiratera, los pasivos ambientales y la exportacin de residuos txicos. Deuda de carbono es aquella que han contrado los pases ms desarrollados con el resto, por ser los principales generadores de la concentracin creciente de gases de efecto invernadero en la atmsfera. La biopiratera consiste en la apropiacin intelectual de conocimientos ancestrales y de material gentico de los pueblos del Sur que han realizado los laboratorios y las agroindustrias y con los que obtienen
2 3 Segura, P. (2007) Transporte y cambio climtico Ecologista n 53. Rico, L. (2005): Anlisis e implicaciones del concepto de Deuda Ecolgica, en www.ecologistasenaccion.org/spip.php?article3043

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Otra respuesta a la pregunta anterior apunta a la mercantilizacin de la vida impuesta por la economa de mercado. El precio de algo se considera la medida de su valor, de modo que lo gratuito carece de importancia mientras que lo caro nos parece especialmente valioso. Este juicio se aplica a los servicios que ofrece la naturaleza y tambin al trabajo de cuidados (crianza, alimentacin, atencin a mayores o personas enfermas) que realizan mayoritariamente las mujeres. Siguiendo esta regla dejan de tener valor y presencia actividades fundamentales para el mantenimiento de la vida como son la fotosntesis de las plantas, la regulacin climtica de los grandes bosques y ocanos, el papel de los insectos o el cuidado de nios y de mayores. Son especialmente valiosos para el mercado las transacciones financieras o el comercio de armas. El hecho de medir la importancia de aquello que nos rodea con esta vara que es el dinero nos impide calibrar la trascendencia tanto de la destruccin de los ecosistemas que nos rodean (que no restan en las cuentas monetarias) como de las acciones que precisamente nos permiten vivir (pero no suman en las cuentas monetarias). Por otra parte la progresiva desaparicin del espacio pblico (crecientemente privatizado) y de las estructuras comunitarias (con la consiguiente desarticulacin social), hacen ms complicado agruparse, participar, crear una visin crtica colectiva que nos permita ver nuestra realidad, proponer desde la colectividad u organizarnos para superar esos problemas. La ciencia y la tecnologa, iconos de nuestra cultura, juegan un papel clave en el enmascaramiento del desastre socio-ambiental. Se nos invita a confiar ciegamente en el desarrollo de tecnologas que aportarn las soluciones a los problemas. De forma generalizada se confa en que nuevos descubrimientos saldrn al paso de los problemas que estamos creando. Esta fe tecnolgica nos permite mantener prcticas que sabemos nocivas para nuestro medio, delegando en los cientficos y en el futuro la reparacin de los daos. Estos mecanismos de ocultamiento, inducidos por la cultura y el mercado, se traducen en ciertos lugares comunes, tan repetidos como fciles de desmentir: ya se encontrarn soluciones, siempre se han encontrado, nosotros estamos a salvo o no hay nada que hacer.

Quiz no es tan difcil


Habr sin duda muchas cosas de los aos ochenta que no nos sirvan para repensar nuestro modelo, pero algunas nos pueden dar pistas si queremos imaginar cmo ser vivir bien con menos, porque hace slo 25 aos que: f Vivamos sin aire acondicionado en las casas y bajbamos las persianas para hacer sombra. f No haba coches 4x4 en las ciudades. De pequeos corramos por las aceras y pasbamos horas en el parque sin compaa adulta. f Comprbamos en el mercado del barrio o en la tienda de ultramarinos prxima. No necesitbamos macrocentros comerciales para hacer la compra o para divertirnos. f Tenamos telfono fijo. El telfono es para dar un recado deca nuestra madre y cuando veamos a los amigos quedbamos para la siguiente cita. f Tenamos una casa (slo una) y en vacaciones bamos con los abuelos al pueblo. f La fruta tena sabor y se consuma cuando era temporada. f No hacamos uno o dos viajes largos a pases extranjeros al ao y en Navidad no bamos a esquiar. Esto no nos haca infelices. f Comprbamos la ropa crecedera y unos pantalones nos duraban ms de 10 aos. Y no nos creamos pobres, ni parecamos ser menos felices que ahora. En muchos casos lo ramos ms.

Un sistema capitalista que verdea


La situacin de crisis que venimos describiendo evidencia en primer lugar que el modelo de desarrollo, y en consecuencia el modelo de vida de las sociedades capitalistas avanzadas, no puede ni mantenerse en el tiempo ni extrapolarse a otros lugares. Evidencia que necesitamos un cambio radical y no un lavado de imagen, otorgando a la vida el protagonismo de nuestras decisiones en lugar de seguir dndoselo a la economa. Sin embargo, la estrategia del sistema capitalista viene siendo la de mostrarnos que todo se puede hacer sostenible con una mezcla adecuada de ciencia, tecnologa, innovacin, publicidad y dinero. Todo se convierte as a nuestro alrededor en bio,
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eco y sobre todo sostenible. Algo tan paradjico como un coche sostenible o una tarjeta de crdito que cuanto ms consumes, ms rboles planta son el tipo de soluciones que nos ofrece el mercado. Por eso es posible desarrollar estrategias para evitar el cambio climtico cambiando los frigorficos, mientras se subvenciona la compra de nuevos coches. Siempre es ms fcil, ms comercial y ms lucrativo poner la palabra sostenible que ahondar en el problema, reparar lo deteriorado, reponer lo arrasado o cambiar las prioridades en el sistema de produccin. Para las grandes empresas resulta ms barato limpiar la imagen que limpiar el territorio. El capitalismo tiene mucha ms capacidad y experiencia para hacernos creer que todo est bajo control que para reparar la parte de la biosfera que ya ha destruido.

Hay esperanza?
Se nos acaba el tiempo para actuar. Se nos acaba el tiempo para repensar nuestro modelo, y cuanto ms insistamos en l menos posibilidades tendremos de reconstruir lo destruido. La Tierra tiene lmites y no podemos seguir viviendo de espaldas
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a esta realidad confiando ciegamente en la tecnologa y en la modernidad. Una buena noticia: el primer barmetro del Centro de Investigaciones Sociolgicas (CIS) sobre Medio Ambiente (noviembre de 2007) conclua que nunca una sociedad como la espaola ha estado tan concienciada sobre la crisis socioambiental global que soporta el planeta. Puede ser el momento de comprender esta crisis desde las causas relevantes de su origen y de proponer alternativas reales. Imaginemos otras formas de movernos en lugar de confiar en el desarrollo del coche elctrico, pensemos en construir mejor las casas en lugar de fabricar aparatos de aire acondicionado ms eficientes, busquemos otras formas de divertirnos en lugar de construir campos de golf que utilicen para el riego agua reciclada, empemonos en consumir menos envases en lugar de crear sistemas avanzados de reciclaje An nos queda la posibilidad de aprender de nuestros abuelos, de las culturas sostenibles que todava existen en el planeta, de la vida y de los animales y las plantas. Ms all de lo que nos puedan ofrecer la tecnologa, la ciencia o las pantallas, las soluciones a esta crisis debern basarse en una nueva forma de mirar el territorio y en un cambio estructural del sistema que nos ha llevado a esta situacin. Es necesario redefinir cules son nuestras verdaderas necesidades, cmo vivir mejor con menos, qu nos hace falta para ser felices. Habremos de basar nuestro modelo econmico en el carbono viviente y no en el petrleo, en lo local y no en lo que aunque llamemos global en el fondo slo es de unos pocos, en lo colectivo frente a lo individual, en la lentitud frente a la rapidez Es necesario comprender la crisis y su magnitud y reordenar nuestras prioridades.

La cultura de la sostenibilidad responde


f f

La insostenibilidad puede llevar a la desaparicin de nuestra especie junto con otras muchas. Urge transformar profundamente nuestro modo de vida. Hay que parar y cambiar el rumbo.

Qu dice el pensamiento nico sobre la insostenibilidad


f f f f f f f f

Ya se nos ocurrirn soluciones para enfrentar las dificultades. La tecnologa resolver los problemas. Slo las personas expertas pueden opinar. Las soluciones dependen de cambios en nuestros comportamientos individuales, no en las soluciones estructurales. El deterioro de la naturaleza es el precio que tenemos que pagar por el bienestar. A pesar de los problemas ste es el mejor de los modelos posibles. En los pases ms desarrollados hay ms respeto por el medio ambiente. A travs de la responsabilidad social corporativa las empresas resolvern los problemas ambientales.
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Aprender de la vida: principios de la sostenibilidad

La Isla de Pascua, conocida por sus impresionantes estatuas de piedra, los maois, de los que lleg a haber ms de doscientos, fue reflejo de una sociedad altamente organizada. Tras haber sido habitada por la especie humana, es en la actualidad un pastizal, sin apenas rboles y arbustos, y con slo unas pocas especies de fauna acompaante. Sin embargo, estudios cientficos han demostrado que no siempre fue as. Durante miles de aos, un tupido bosque subtropical de enorme biodiversidad se desarrollaba en la isla, en donde los primeros pobladores humanos, de origen polinesio, encontraron los recursos suficientes para el desarrollo de su cultura. Slo unos siglos despus de que los humanos llegasen, los bosques haban sido destruidos y progresivamente sustituidos por pastos. Los pascuences haban talado los rboles para construir canoas, para transportar los maois, para lea, para cultivar sus huertos. Los arroyos se fueron secando y muchas especies de fauna terrestre se extinguieron, los mariscos fueron sobreexplotados al haber desaparecido los otros alimentos y llegaron a no poder pescar en alta mar por falta de madera para construir canoas. La poblacin se fue reduciendo y se generaron situaciones de violencia y canibalismo entre clanes rivales. La sociedad entr en declive y la civilizacin colaps. Abusaron de los recursos que su medio natural les ofreca. No supieron interpretar las claves que posibilitaban la vida. No comprendieron las complejas redes de interdependencia de todo lo vivo ni asumieron la existencia de lmites. En la actualidad, la civilizacin del Homo economicus est provocando una crisis ecolgica y social sin precedentes, esta vez a escala planetaria. El estilo de vida de una pequea parte de la especie humana est causando un cambio acelerado precisamente en las dinmicas de la naturaleza que permitieron la expansin de la especie. Algunos cientficos proponen que el perodo geolgico que vivimos pase a denominarse Antropoceno, puesto que son los seres humanos quienes estn promoviendo la alteracin de los procesos naturales. Como veremos, los cambios que nuestra especie est provocando nos sumen en una situacin de incertidumbre y riesgo, ya que no es posible predecir hacia dnde evolucionar la biosfera, ni si tendremos cabida en ese mundo cambiante. Seguiremos, como los pascuences, ciegos ante lo que la naturaleza nos denuncia a gritos?

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aprender de la vida: prinCipios de la sostenibilidad

Algunos pensamientos sobre la tierra viva


Crear condiciones propicias para la vida no es una opcin, es un rito de paso para cualquier ser vivo que consigue encajar aqu a largo plazo.
Jeanine Benyus

Una cultura para la sostenibilidad tiene que situar como un elemento central la alfabetizacin ecolgica5, de tal modo que las personas y las sociedades conozcan cules son las estrategias y los principios que han permitido una aventura, la de la vida que dura ya 3.700 millones de aos, e identifiquen las prcticas, creencias y valores que van en contra de estos principios y, por tanto, en contra de la existencia de los seres humanos.

El arte humano sigue cuanto puede a la naturaleza como el discpulo a su maestro [...] El usurero sigue otra va; desprecia a la naturaleza y al arte, y coloca su esperanza en otra parte.
Dante, Divina Comedia, canto XI

La vida como sistema


Si analizamos los diferentes niveles de organizacin de la materia que compone el mundo vivo, nos encontramos con que el primero de ellos est formado por las partculas subatmicas (neutrones, protones y electrones) que forman un nuevo nivel, el de los tomos. Los tomos a su vez forman molculas. Aunque cada nivel est formado por elementos del nivel anterior, presenta propiedades nuevas que no pueden ser explicadas analizando simplemente los elementos que lo constituyen, pues se comportan de forma distinta. Por ejemplo, la molcula de agua es lquida a temperatura ambiente mientras que, en las mismas condiciones, los tomos que la componen son gases. El comportamiento de un chimpanc no puede explicarse slo a travs de los rganos que componen su cuerpo. Las propiedades que aparecen en cada nivel de organizacin, que son distintas a las de los elementos del nivel anterior, se denominan propiedades emergentes. Siguiendo con los niveles de organizacin, nos encontramos que las molculas se organizan para formar orgnulos, stos originan clulas que se especializan para formar tejidos (como por ejemplo el tejido epitelial que conforma la piel y rganos como el corazn o el pulmn). El organismo es una agrupacin de rganos. Su estructura y su funcin estn determinadas por la herencia gentica y por factores ambientales y es la unidad elemental de estudio en la ecologa. Esta ciencia tambin se ocupa del conocimiento de los siguientes niveles de organizacin: poblaciones, comunidades, ecosistemas y biosfera. Cuando los organismos se alimentan, crecen o se reproducen, provocan transformaciones en el entorno: transforman la energa, procesan materiales, de manera que su vida modifica el medio fsico y las condiciones de vida y recursos disponibles de otros organismos. Por ello, la ecologa debe estudiar tanto los factores ambientales abiticos (sin vida) constituidos por elementos del medio fsico tales como el suelo, el clima o el agua, como los factores biticos (vivos), es decir las poblaciones de seres vivos que habitan en ellos (microorganismos, hongos, vegetacin o fauna) y la red de interrelaciones que se dan entre todos ellos. En la naturaleza los seres de una misma especie normalmente no viven aislados sino que se organizan en poblaciones (un campo de trboles, un hormiguero o una
5 Capra, F. (2003) Las conexiones ocultas. Anagrama.

Como hara una anciana a la que le tocara compartir casa con un grupo de adolescentes vandlicos, Gaia se enfadar, y si no dejamos de comportarnos como gamberros ignorantes acabar por echarnos de su casa.
J. Lovelock, La venganza de la Tierra

La ignorancia sobre el funcionamiento bsico de la vida


Parece obvio que cualquier persona debera conocer los principios ecolgicos que le permiten estar viva. Lamentablemente esto no es as. Mientras se concentran recursos y energa en la alfabetizacin digital o en la adquisicin de habilidades que nos conviertan en dignos competidores en el mundo de los negocios, el conocimiento y valoracin afectiva de todo aquello que hace posible que estemos vivos no se trata con el mismo inters. Los bosques como pulmones del planeta y bibliotecas de diversidad, la fotosntesis como tecnologa central para la existencia, la cooperacin y la autoorganizacin como estrategias de supervivencia, el funcionamiento en red en todo lo vivo, la existencia de lmites, el sol como gran dinamizador de la vida... no se consideran temas de actualidad. Una coleccin de interpretaciones culturales instaladas en nuestro pensamiento (la visin antropocntrica del mundo, el divorcio entre la naturaleza y el paradigma econmico dominante, la idea de que la historia humana camina incuestionablemente desde un pasado oscuro y atrasado hacia un futuro mejor o la fe ciega en que la tecnociencia puede resolver cualquier problema, hasta los que ella causa) nos ha llevado a vivir de espaldas a los complejos mecanismos que rigen la vida, sin ser conscientes de nuestra pertenencia y dependencia de la biosfera, ni de los cambios catastrficos que ya est causando nuestro estilo de vida. La sociedad occidental en los ltimos dos siglos, pero sobre todo en las ltimas dcadas, ha construido una forma de vida absolutamente incompatible con la lgica de la naturaleza. Los seres humanos no somos conscientes de la guerra que la humanidad ha declarado al planeta. La autodeclarada sociedad del conocimiento socava las bases mismas que permiten que seamos parte de esta Tierra.
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aprender de la vida: prinCipios de la sostenibilidad

ciudad). Pero los individuos no slo se relacionan entre ellos, sino que interactan con otras especies con las que comparten territorio, constituyendo entonces comunidades. Las relaciones que se establecen en las comunidades pueden ser muy diferentes: de simbiosis, de depredacin, de competencia... Las comunidades de especies se relacionan intensamente con su medio fsico, del que dependen y al cual modifican. De esta relacin surge un nuevo nivel de organizacin: el ecosistema6. Por tanto un ecosistema est formado por la comunidad de seres vivos que lo habitan, por el medio fsico que constituye el ambiente en donde viven y se desarrollan y por las relaciones que se dan entre todos sus elementos. Son ecosistemas un charco, un bosque o un arrecife de coral. Los ecosistemas de nuestro planeta no estn aislados sino que se relacionan entre s a travs de flujos de energa, de agua, de gases, de partculas y de seres vivos que constituyen la verdadera trama de la vida. Podemos por tanto hablar de un ecosistema planetario, de una biosfera7, en la que se integran y relacionan los diferentes organismos y ambientes que existen en la Tierra. Los ecosistemas y la biosfera tambin presentan propiedades emergentes que los caracterizan en su conjunto y que no pueden ser interpretadas por la suma de los elementos que los componen. En 1979 James Lovelock propuso la denominada hiptesis Gaia8 que defiende que la atmsfera, los ocanos y los suelos estn regulados por el crecimiento, la muerte, el metabolismo y las actividades de los seres vivos. Las partes vivas y no vivas forman un sistema enormemente complejo que se regula recprocamente, como si se tratara de un solo organismo. As, la biosfera en su totalidad constituye un enorme mecanismo dinmico que posibilita la existencia de un entorno fsico y qumico ptimo para la vida en la Tierra.

Un equilibrio aparente: entre la conservacin y el cambio


Cuando contemplamos un desierto, un ocano o un bosque (que no hayan sido invadidos por los tour-operadores), nos invade una sensacin de estabilidad y de paz. La sucesin constante del da y la noche, los ciclos de las estaciones anuales, la composicin estable de la atmsfera nos hacen pensar que el equilibrio es caracterstica constitutiva de la naturaleza. Sin embargo la vida es un proceso en continuo cambio. Los ecosistemas y la biosfera en su conjunto cambian continuamente: cambia el ritmo de las lluvias, los animales migran, desaparecen especies, llegan especies invasoras, el nmero de individuos de una especie aumenta o disminuye influyendo en sus presas o predadores Las condiciones ambientales estn cambiando constantemente y los diferentes seres vivos intentan adaptarse a los cambios externos que se producen, respondiendo ante ellos para mantener unas condiciones internas que les permitan un
6 7 8 El concepto ecosistema fue introducido por A. G. Tansley en 1935. Vernadsky (1997) La biosfera, A. Machado Libros, S.A. Lovelock, J. (1979) Gaia: Una nueva mirada de la vida en la Tierra. Universidad de Oxford.

buen funcionamiento. Los seres vivos, mediante su metabolismo, responden a los cambios ambientales tratando de mantener sus condiciones internas dentro de un rango de funcionamiento adecuado. El proceso que permite a los seres vivos mantener sus condiciones internas constantes y dentro de un rango que les posibilite seguir vivos se denomina homeostasis. Para alcanzar el equilibrio homeosttico que haga posible mantener sus funciones, necesitan intercambiar energa y materiales con el medio fsico. A travs de la alimentacin obtienen energa y materiales y, una vez que los han metabolizado, eliminan las sustancias de desecho. Para mantener el equilibrio de las funciones que realizan los seres vivos en un entorno cambiante, tienen que existir mecanismos que primero puedan detectar las perturbaciones y despus impulsar los procesos que controlen los cambios y reestablezcan el equilibrio. Este mecanismo complejo se denomina retroalimentacin o realimentacin negativa y acta minimizando y amortiguando los cambios que se producen, de forma que el conjunto se estabilice y vuelva a su situacin de equilibrio. Un ejemplo clsico para explicar este proceso es el de un termostato de calefaccin. Cuando la temperatura de la habitacin alcanza un determinado valor, el termostato detecta este valor lmite y acta apagando la calefaccin. Si la temperatura desciende por debajo de un umbral, el termostato contrarresta la desviacin volviendo a conectar el calefactor. Como vemos, este mecanismo de realimentacin acta sobre el factor que causa la perturbacin ejerciendo una accin contraria que reestablezca el equilibrio, por ello se denomina realimentacin negativa, porque acta en direccin contraria a la naturaleza de la perturbacin. Tiende a contrarrestar los cambios volviendo a la situacin de equilibrio inicial. Algunos ejemplos de realimentacin negativa en la naturaleza podran ser los retrasos en la floracin vegetal cuando existen bajas temperaturas anmalas en la primavera. Pero en la naturaleza, tambin existe un segundo modelo de mecanismo de realimentacin. Es el de realimentacin positiva, que al contrario que en el caso anterior, acenta la tendencia iniciada en el sistema a causa de una perturbacin y refuerza los cambios, de forma que el sistema se aleja del funcionamiento normal. Cuando las perturbaciones que afectan a un ecosistema son muy intensas y rpidas, los mecanismos estabilizadores de la realimentacin negativa pueden dejar de funcionar y, por el contrario, intensificarse los de realimentacin positiva. Por ejemplo, el calentamiento global provocado por el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero a causa de la actividad humana, est provocando la descongelacin de la capa de permafrost9 de la tundra. El permafrost mantena a buen recaudo enormes cantidades de otro gas de efecto invernadero, el metano, cuya capacidad de calentamiento es muy superior a la del CO2. La liberacin de este metano a la atmsfera agrava de forma muy significativa el calentamiento
9 Capa de hielo permanentemente congelado en los niveles superficiales del suelo de las regiones muy fras o periglaciares como la tundra. Puede encontrarse en las regiones alrededor del polo de Canad, Alaska, Rusia y Norte de Europa.

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global. Vemos aqu cmo la consecuencia de una perturbacin (el calentamiento) termina realimentando positivamente la causa (incremento de las emisiones de gases de efecto invernadero). Los ecosistemas regulados por sus propios mecanismos suelen ser muy conservadores y su ritmo de evolucin es lento. Los cambios temporales, como puede ser una superpoblacin de pequeos mamferos, son rpidamente reajustados, en este caso por sus predadores. La mayora de los cambios en los ecosistemas son graduales. Sin embargo, si las perturbaciones son muy significativas y sobre todo muy rpidas, tal y como sucede en la actualidad a causa de la actividad humana, se producen fluctuaciones que no pueden ser controladas mediante los mecanismos de realimentacin negativa. Si las perturbaciones sobrepasan un cierto umbral (umbral ecolgico), pueden originarse una serie de cambios drsticos y en cadena, en los cuales el azar y la influencia de pequeos sucesos juegan un papel importante, que conducen a la desorganizacin y colapso del equilibrio inicial y a la configuracin de una nueva situacin. La magnitud y velocidad de los cambios actuales en los ecosistemas (cambio climtico, prdida de biodiversidad, adelgazamiento de la capa de ozono, liberacin de organismos genticamente modificados, proliferacin nuclear o bombardeo de productos qumicos ajenos a la biosfera) pueden forzar el colapso de los sistemas naturales, propiciando que los ecosistemas y la biosfera en su conjunto se vean obligados a innovar y configurar nuevos equilibrios para los que la especie humana, y todas aquellas otras de las que dependemos, quizs no se encuentren adaptadas, ponindose en riesgo la propia existencia de estas especies. Paradjicamente el Homo sapiens, por una combinacin de ignorancia y avaricia, parece empeado en variar las condiciones ambientales que le han permitido existir. Para no forzar una innovacin de la biosfera que resulte peligrosa e incierta, es urgente conocer y respetar las reglas que organizan el mundo vivo, de modo que articulemos sistemas socioeconmicos y culturales que las respeten, tal y como algunas sociedades indgenas, habitualmente despreciadas y tildadas de atrasadas y primitivas, vienen haciendo desde hace miles de aos. La consideracin del planeta como un sistema con lmites, el carcter complejo e interconectado de todo lo vivo, los papeles centrales del sol y la fotosntesis como motor el uno y tecnologa vital la otra, la movilizacin de la materia en ciclos, la lucha contra la degradacin entrpica o la apuesta por la diversidad y la cooperacin, son algunos de estos principios que las personas, las sociedades, los gobiernos o las empresas no deben ignorar, pues hacerlo sera suicida. En los epgrafes siguientes vamos a tratar de repasar de una forma muy sucinta las pautas con las que se organiza lo vivo, y que deberamos adoptar si queremos seguir formando parte de este planeta.

desechos y residuos que genera cualquier actividad, tambin presentan lmites. Llamamos recursos naturales a los bienes, servicios o funciones tiles del medio ambiente biofsico que satisfacen necesidades humanas (o en muchos casos, deseos). Son recursos tanto las fuentes de energa libre y los materiales ordenados, como los sumideros (vertederos) de energa disipada y materiales degradados10. Los recursos no renovables (o renovables slo en tiempo geolgico) estn limitados por la cantidad total disponible. Los renovables no estn limitados en cantidad si el uso es prudente y respeta sus ritmos de regeneracin. Es el caso de la madera de los bosques o la pesca de los ros. La energa solar no est limitada por la cantidad total ni por la tasa de uso, pero s lo est por el hecho de que la estructura de captacin (los seres que realizan la fotosntesis o las placas solares) es finita. Si el planeta est sujeto a lmites, tanto desde el punto de vista de las fuentes de recursos como de las posibilidades de asimilar residuos, entonces en su seno nada puede crecer indefinidamente, ya sea una persona, un encinar o un arrecife coralino. El ineludible hecho de que el sistema econmico se encuentre dentro del sistema de la biosfera, de que requiera materiales y energa y emita residuos y calor, implica que no puede plantearse en trminos de crecimiento ilimitado. En la naturaleza nada crece ilimitadamente. Una persona, un bosque o una poblacin, antes o despus, encuentran factores que limitan su desarrollo continuo. A lo largo de la historia diversas civilizaciones humanas, como la de la Isla de Pascua que mencionbamos al comienzo de este captulo, han decado al sobrepasar los lmites fsicos de sus territorios. El uso actual de recursos no renovables (petrleo, minerales, etc.) es lesivo para las generaciones futuras y refleja la prctica absurda de entender como riqueza la desaparicin irreversible del patrimonio natural.

Todo est relacionado


En un ecosistema se producen interacciones continuas entre las diferentes especies y entre stas y su medio. Los eclogos, al centrar su atencin en la organizacin de las poblaciones de seres vivos, articularon entre otros el concepto de red, sealando que el patrn comn a todo lo vivo sigue siempre una estructura reticular. Imaginemos una planta, un diente de len. Transportada por el viento, sus semillas se implantan y germinan en una isla en la que no exista esa especie. Para desarrollarse y establecer una poblacin duradera, las jvenes plntulas debern insertarse en una red de especies ya instaladas; otras especies que les darn sombra o les disputarn los escasos recursos de agua o nitratos; insectos o mamferos herbvoros que se las comern; y muchas otras especies, como las aves que se alimentan de insectos o los carnvoros que se alimentan de los mamferos herbvoros, que provocarn que stas ltimas vean limitada su capacidad de dao. Una red as de
10 Garca E. (2004) Medio ambiente, y sociedad: la civilizacin y los lmites del planeta. Alianza Ensayo.

Nada puede crecer indefinidamente en un planeta con lmites


El planeta Tierra cuenta con una cantidad finita de materiales y por tanto la extraccin y uso de los mismos no puede ser ilimitada. Los sumideros que degradan los
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especies en interaccin es lo que los eclogos denominan red trfica11. Lo que una especie desecha es el alimento de otra o bien entra a formar parte de los ciclos biogeoqumicos fundamentales (nitrgeno, fsforo, agua); la diversidad, tanto natural como social, asegura la recuperacin, la vida humana se mantiene gracias a redes de cuidados que nos alimentan en la infancia y nos apoyan en la vejez... La vida, desde sus inicios, hace varios miles de millones de aos, se ha extendido por el planeta, no tanto por la fuerza, sino por su capacidad de crear una red12. Los ecosistemas y la biosfera en su conjunto son sistemas complejos que se articulan relacionndose con todo lo que les rodea. Sus componentes bsicos son en primer lugar los llamados productores primarios (organismos capaces de realizar la fotosntesis y por tanto de sintetizar sus propios tejidos a partir de minerales). En segundo lugar los consumidores (herbvoros y carnvoros) y por ltimo los descomponedores. Pero stos necesitan entradas de energa (que proviene del sol) y de materia, establecindose determinados flujos de energa y ciclos de materiales. Los productores, consumidores y descomponedores regulan los ciclos cerrados en los que se recicla la materia y pasa la energa. Todo este complejo proceso a su vez, est condicionado y cambia en funcin de variables abiticas como la temperatura, la humedad, el relieve, la altura, etc. Muchas intervenciones humanas sobre los sistemas naturales ignoran y desprecian su funcionamiento en red. Con frecuencia se acta sobre unas partes del sistema sin tener en cuenta las inevitables perturbaciones que va a sufrir en conjunto. Por ejemplo, muchas veces se intenta reintroducir una especie desaparecida en un ecosistema, esperando que el hecho de liberarla de nuevo en su hbitat anterior, conduzca a su recuperacin. Si la especie desapareci por alteraciones en su hbitat (desaparicin de su alimento, deterioro del territorio, contaminacin, estrs hdrico) y stas condiciones se mantienen, lo ms probable es que la reintroduccin fracase, ya que la existencia de cualquier ser vivo se deriva de las conexiones que establece con todo lo que le rodea.

es continuo, presenta lmites en su aprovechamiento13. La ciencia ecolgica tambin describe la vida en trminos de materia, energa y organizacin14. El mantenimiento de las funciones de los sistemas ecolgicos depende de los intercambios de energa, biomasa, nutrientes o agua con el entorno. Pensemos en la unidad de vida ms sencilla: una clula. Para mantenerse precisa de la entrada de agua y nutrientes a travs de su membrana, as como de la expulsin de sus desechos. Si este constante fluir de energa y materiales se interrumpe, en muy poco tiempo la clula se desorganiza y alcanza una situacin de equilibrio esttico (muerte). Por ello, y aunque parezca un contrasentido, se dice que los seres vivos y los ecosistemas son estructuras alejadas del equilibrio, porque deben intercambiar constantemente con el exterior para poder mantenerse. Si nos miramos en un espejo durante una semana no notaremos cambios significativos, pero en nuestro organismo millones de clulas habrn muerto, habrn nacido muchas otras nuevas, habremos incorporado varios kilos de nutrientes y varios litros de agua y habremos expulsado otros tantos kilos de sustancias de desecho. Nuestros rganos habrn respirado y digerido aire y nutrientes y habrn tenido que trabajar con los contaminantes y productos qumicos que les acompaaban, para minimizar los daos en nuestro organismo. Es decir, que el equilibrio que se construye alrededor de todo lo vivo est basado en un cambio constante y en un fluir de materia y energa. Si no es as, si nada cambia, ser simplemente porque estemos muertos. Esta dinmica de incorporacin de energa y materiales y de expulsin de residuos se da en todos los niveles de organizacin de la vida. En los ecosistemas y en la biosfera en su conjunto la vida se basa en los flujos de energa y en la movilizacin de materiales en ciclos cerrados.

El intento de retrasar la degradacin entrpica de la energa


La segunda ley de la termodinmica (ley de la entropa) pone de manifiesto que en un determinado proceso que absorbe energa para realizar un trabajo se produce una transformacin cualitativa de dicha energa hacia un estado de mayor desorden. La termodinmica muestra que la energa misma no desaparece, pero en cada proceso en el que realiza un trabajo resulta irreversiblemente transformada. La energa de alta calidad y baja entropa, la que es capaz de desarrollar un trabajo, se transforma con el tiempo. Es ms fcil que un vaso se rompa a que los cristales rotos se vuelvan a juntar, ms sencillo desordenar una mesa que ordenarla. Del mismo modo, la energa se degrada y las cosas se desmoronan para no recomponerse ms. ste es un hecho insoslayable, una ley de la naturaleza.
13 14 Como veremos ms adelante, slo una pequea parte de la energa solar puede ser aprovechada por las plantas en la fotosntesis, ya que hay otros factores limitantes como son los minerales del suelo o el agua. Margalef, R. (1993) Teora de los sistemas ecolgicos. Universidad de Barcelona.

La vida: una trama ligada por flujos de energa y materiales


La Tierra es un sistema que intercambia energa con el exterior pero no materiales (a excepcin de irrelevantes aportaciones desde el espacio tales como los meteoritos). Se dice por ello que constituye un sistema cerrado. Cualquier sistema vivo un ecosistema, una ciudad o un organismo intercambia energa y materiales con el exterior y por ello constituye un sistema abierto. Esto supone que los seres vivos absorben energa y materiales y los expulsan degradados en el marco fsico de un planeta que cuenta con materiales limitados y con un flujo de energa que, aunque

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Barbault, R. (2008) El elefante en la cacharrera. El hombre en la biodiversidad. Laetoli, Pamplona. Ver Capra, F.(2003) Las conexiones ocultas. Anagrama.

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Un trozo de carbn constituye una fuente de energa ordenada capaz de realizar un trabajo. Despus de quemarlo en una mquina, esta energa desarrolla un trabajo y se disipa en forma de calor. El calor disipado constituye una forma de energa degradada, que ya nunca ms podr ser utilizada para desarrollar trabajo. Se dice que el trozo de carbn inicial presenta una baja entropa, mientras que el calor tiene alta entropa. El proceso de degradacin entrpica de la energa es irreversible. Si unimos un cuerpo fro con uno caliente, se produce un flujo de calor del segundo al primero. Una vez alcanzada una temperatura igual no es posible reinvertir el proceso. De la misma forma, a partir del calor que genera la combustin de un trozo de carbn no es posible regenerar el trozo original, como no es posible resucitar una clula o una persona que ha muerto. La vida tambin est sujeta a la ley de la entropa, pero ha desarrollado imaginativas y curiosas frmulas para retener al mximo la energa del sol antes de dejarla escapar en forma de calor disipado. La biosfera utiliza el flujo de energa entrante para construir formas complejas de retener la energa antes de que se haga intil. Esto se consigue, por ejemplo, a partir de las cadenas trficas. Una planta (primer nivel trfico) acumula energa en sus tejidos y es comida por un animal (segundo nivel trfico), que a su vez es comido por otro (tercer nivel trfico). Y todos ellos aprovechan esa energa para trasmitir informacin (cdigo gentico), crecer, reproducirse y seguir creando estructuras progresivamente ms complejas. La energa por unidad de tiempo utilizada por un nivel trfico determinado, es siempre menor de la utilizada por un nivel trfico anterior. Fluir ms energa por el primer nivel trfico (plantas) que por el segundo (herbvoros), disminuyendo en el tercero y as sucesivamente. Aproximadamente se considera que la produccin neta o energa que fluye por un nivel trfico determinado viene a ser la dcima parte de la que fluye por el nivel precedente. Como la energa disponible va disminuyendo, el nmero de niveles trficos posibles no supera los cinco o seis, y esto en los casos de ecosistemas ms complejos. Por ello, en los organismos y los ecosistemas, se observa un progresivo incremento de complejidad, de organizacin, de diversidad y de informacin como triquiuela para retrasar la desorganizacin entrpica. La principal caracterstica que define la vida es precisamente la capacidad de los sistemas vivos de aprovechar parte de la energa captada para generar orden. La vida es una estrategia de conservacin qumica en un universo que tiende a la prdida de calor y a la muerte trmica15. Edwin Schrdinger, en su libro Qu es la vida?16, basaba el funcionamiento de la misma en dos cuestiones: la informacin contenida en un cdigo qumico17, y su capacidad para frenar la tendencia universal al desorden, es decir a la disipacin de energa. De forma que slo cuando el ser vivo muere, o se produce una destruccin
15 16 17 Margalef, R. (1993) Ibdem. Schrdinger, E. (1947) Qu es la vida? Espasa Calpe. Prediccin de la informacin gentica contenida en los seres vivos, el ADN, los genes

total del ecosistema, se da esta degradacin entrpica dentro de l. As, cualquier ser vivo o ecosistema tiene como principal propsito la supervivencia, evitando su desorganizacin a travs del metabolismo. La diversidad de estructuras vivas que ha creado la naturaleza para retener energa y para retrasar la disipacin es impresionante y motivo suficiente para sentir orgullo de ser parte de esta dinmica de la biosfera. Prigogine denomin a estas formas vivas estructuras disipativas18. Una estructura disipativa es cualquier sistema que mantiene su funcin mediante la asimilacin de energa til y la disipacin de energa intil (normalmente calor). El sistema econmico actual ignora los principios de la termodinmica y constituye un verdadero acelerador entrpico. Consume cantidades ingentes de energa fsil de baja entropa que ya nunca ms estar disponible; desordena las complejas estructuras de los suelos y de los ecosistemas, destruyendo la arquitectura natural que asegura la reproduccin de la vida; simplifica las cadenas trficas que aseguran el flujo de la energa solar antes de que se pierda irremediablemente por disipacin; rompe los grandes ciclos biogeoqumicos impidiendo el reciclado de los materiales finitos y alterando las bases reguladoras del clima En buena parte, la crisis ecolgica y social de nuestro tiempo viene dada por el incremento de entropa en la biosfera, causado por un sistema tecnoindustrial que opera a espaldas de las leyes de funcionamiento de la termodinmica y adems debilita o destruye los mecanismos de reduccin de la entropa de la propia vida, tal como ocurre con la prdida de biodiversidad, la erosin de suelos o las deforestaciones.

La materia se moviliza en ciclos cerrados


Cmo ha resuelto la naturaleza el problema de la finitud de materiales? La solucin encontrada a lo largo de la evolucin ha sido la articulacin de un poderoso sistema de reciclaje que recupera los materiales degradados y los reincorpora a los ciclos naturales, de tal forma que cada uno de los tomos de nuestro cuerpo tiene una larga historia en este planeta, y podemos estar seguros que, con la especie humana o sin ella, cada tomo seguir formando parte de este planeta: en una planta, una roca o en la arena de una playa o, a lo peor, en la basura de un vertedero. Esta circulacin constante de los materiales est regulada por los grandes ciclos biogeoqumicos como pueden ser el del carbono, el del fsforo o el del nitrgeno. En el funcionamiento de estos ciclos intervienen los seres vivos y las dinmicas fsico-qumicas planetarias. Si la materia circula constantemente a travs de la trama de la vida, podemos intuir sin mucho esfuerzo el enorme problema que suponen las formas de produccin, distribucin y consumo que pone prctica nuestra sociedad. El sistema de produccin industrial extrae recursos finitos en un lugar, los transporta a otro en donde los transforma, vuelve a trasladarlos a otro lugar en donde esperan a ser
18 Prigogine I. y Stengers I. (1983) La nueva alianza. Metamorfosis de la Ciencia, Alianza.

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vendidos y pueden terminar en un vertedero en otro lugar lejano. De esta forma se imposibilita la reincorporacin de los recursos extrados a los ciclos de materiales, alterando las dinmicas naturales y la composicin qumica de los suelos, el agua y el aire. La magnitud de la extraccin y transformacin de materiales en la actualidad es enorme, absolutamente desproporcionada para la capacidad que tienen los sistemas naturales de volver a incorporarlos a los ciclos naturales. La quema en apenas unas dcadas de enormes cantidades de petrleo, ha arrojado a la atmsfera cantidades ingentes de carbono que permaneca secuestrado en el subsuelo o en los fondos marinos, de forma que el ciclo que regula el carbono ha sido profundamente transformado. El cambio climtico es una de las consecuencias de la alteracin de esta dinmica cclica. El sistema productivo industrial celebra cada artefacto que construye porque ignora los principios que organizan la vida. No es consciente de que cada coche que se fabrica hoy se hace a costa de materiales finitos y, por tanto a costa de vidas en el futuro19. Todo proceso econmico supone irremediablemente un cierto deterioro ecolgico, que suele constituir la cara oculta del sistema productivo. Por ello es fundamental pensar muy bien qu cosas se fabrican, cules se necesitan realmente y cmo se distribuyen. El despilfarro de las ltimas dcadas por una pequea parte de la humanidad ha creado ya unos problemas gravsimos. Es obvio que no se va a poder mantener mucho tiempo y es posible que en unas dcadas la dinmica y compleja estructura de la biosfera que durante los ltimos miles de aos ha sido favorable para la vida de la especie humana, deje de serlo.

El sol, combustible de lo vivo, y la fotosntesis, su tecnologa


El planeta Tierra rene una serie de caractersticas que hacen posible la vida tal y como la conocemos. En primer lugar recibe una cantidad inagotable (a escala humana) de energa externa, procedente del sol. Posee una atmsfera protectora de las radiaciones perjudiciales gracias a la capa de ozono y est compuesta, entre otros gases, por el oxgeno y el dixido de carbono necesarios a los seres vivos. Concurre adems otra circunstancia fundamental para la vida: la presencia de agua en estado lquido. Todas ellas son caractersticas nicas dentro del sistema solar. En la naturaleza prcticamente toda la energa consumida o transformada proviene del sol, entrando en los ecosistemas a travs de los productores primarios, esto es, las plantas verdes, las algas y algunas bacterias (los seres auttrofos). La produccin primaria se realiza a travs de la fotosntesis. Los productores secundarios, esto es, los animales (hetertrofos), realizan procesos de sntesis sin usar directamente la energa solar, sino a travs de la energa proporcionada en forma de dieta por otros seres vivos. En una poca relativamente temprana de la evolucin de la vida, hace ya miles
19 Georgescu-Roegen, N. (1971) La ley de la entropa y el proceso econmico. Fundacin Argentaria.

de millones de aos, se seleccionaron los tipos de molculas que haran posible la captacin de energa solar por los sistemas vivos y, por tanto, el funcionamiento de toda la biosfera. La molcula ms importante en la captacin de energa luminosa es la clorofila que poseen algas y plantas20. El funcionamiento de esta molcula genera las condiciones esenciales para nuestra existencia y para el resto de la compleja trama de la vida. Gracias a ella, durante el da, los organismos que realizan la fotosntesis, convierten la energa lumnica en energa bioqumica, la energa necesaria para la produccin primaria (masa vegetal). Ahora bien, slo una pequea parte de la energa lumnica puede convertirse en bioqumica. Existe un lmite a la produccin primaria. Cabe pensar que la seleccin natural que ha configurado la evolucin del reino vegetal no se ha dirigido a maximizar la conversin de energa lumnica (productividad), sino a asegurar el uso de la cantidad suficiente de energa para consolidar la autoorganizacin de la biosfera, la generacin de biomasa y su persistencia en el tiempo. La seguridad ha primado sobre la productividad. De la radiacin que absorbe la planta, que ya constituye un bajo porcentaje de la que ha incidido sobre los tejidos vegetales, slo un 2% como mximo se convierte en biomasa vegetal, cerca de un 15% se refleja, el 18% se convierte en calor y aproximadamente el resto es empleado para bombear agua desde el suelo hasta sus hojas, donde se evapora, favoreciendo a su vez la regulacin climtica de la biosfera y del ciclo del agua. Por otro lado, en la fase oscura de la fotosntesis se producen los azcares, es decir, se sintetiza materia orgnica y tambin se genera el oxgeno que utilizarn los animales en la respiracin. Gracias a este proceso, la vegetacin acta capturando el dixido de carbono atmosfrico, transformndolo en biomasa, por lo que es de enorme importancia como sumidero de este gas. La vegetacin (ignorada en buena medida por el sistema econmico) resulta fundamental para el mantenimiento de la vida y ms an en un contexto de incremento del efecto invernadero y calentamiento global generado por el propio sistema econmico e industrial. Las plantas resultan ser imprescindibles tanto como fuentes de oxgeno y materia orgnica como por ser sumideros de dixido de carbono, entre otras funciones. La fotosntesis vara en funcin de diferentes factores. En un principio a medida que la intensidad de luz se incrementa, tambin lo hace la produccin primaria, pero pronto se llega a un umbral de saturacin, de forma que los incrementos de produccin son mucho menores que la energa que entra. Entonces se dice que la eficiencia, la razn entre lo que entra y lo que sale, disminuye. Otros factores limitantes para la produccin de materia orgnica, adems de la luz, el dixido de carbono y el agua, son el nitrgeno y el fsforo. La biosfera es especialmente dependiente de este ltimo ya que el nitrgeno se encuentra en abundancia en sus variadas formas (nitrgeno atmosfrico, nitratos, amonio). Como hemos visto, las plantas son las grandes productoras de biomasa, y base
20 Aunque existen otras molculas fotosintetizadoras tales como las ficobilinas de las cianofceas y los carotenoides.

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Consumo de carne e impacto en los ecosistemas


La agricultura, basada en la fotosntesis, generar diez veces ms alimentos por unidad de superficie que la ganadera. Es decir, un kilogramo de carne, biomasa animal, necesita, como promedio, diez kilogramos de biomasa vegetal. Los sistemas agropecuarios sostenibles se basan en la alimentacin del ganado de forma extensiva en los pastos (no digeribles por el estmago de las personas). Actualmente, la alimentacin de la mayor parte del ganado se basa en los piensos a base de cereales, soja o colza, y por tanto compite directamente con la alimentacin de las personas. Una alimentacin basada en ganadera intensiva necesita vastas extensiones de terreno para el cultivo de piensos. Adems de los problemas ambientales y de salud asociados (deforestacin, uso de hormonas de engorde, uso de transgnicos, cambio climtico) en medio de una crisis alimentaria en la que muchas personas no pueden satisfacer una dieta mnima, no resulta razonable utilizar grandes extensiones de tierra para alimentar un ganado que luego comeremos (hemos visto como en la transformacin en carne que el animal hace a travs de su digestin se pierde un 90% de la energa que contienen los vegetales) en lugar de alimentarnos con una dieta esencialmente vegetal. La produccin de pescado y marismo en piscifactoras, que tambin utiliza piensos de engorde, lleva asociados parecidos impactos ecolgicos y sociales. Apostar por una dieta con menor aporte de protenas animales, lcteos y huevos ser una buena medida para la salud del planeta y de las personas que viven en el mismo y no comen lo suficiente.

fotosntesis que la diferencian de la utilizacin energtica de los combustibles fsiles en nuestro actual sistema productivo: f La energa necesaria para generar el proceso fotosinttico procede de una fuente inagotable a escala humana, el sol, asegurando as la continuidad del proceso en la biosfera. f La utilizacin de energa de la fotosntesis no supone un incremento adicional de entropa de la Tierra, sino la desviacin hacia otros circuitos de la vida (las cadenas de alimentacin) de una energa que si no se degradara. f El proceso productivo fotosinttico se basa en sustancias muy abundantes en la Tierra: agua, carbono, nitrgeno y oxgeno (adems de pequeas cantidades de otros nutrientes). Realmente es el nico proceso verdaderamente productivo existente. f Los convertidores que permiten la transformacin de energa solar, mayoritariamente las plantas verdes, se reproducen utilizando la misma fuente renovable, sin necesidad de recurrir a otro tipo de energa que agote recursos

Historia de dos tomates


Un tomate cultivado tradicionalmente crece segn su ritmo natural, se asocia con otras especies hortcolas, utiliza para su crecimiento la energa procedente del sol y abonos orgnicos. El agricultor se ayuda de estrategias naturales para el control de enfermedades y plagas y conseguir, como mucho, dos cosechas al ao. Ser vendido, mayoritariamente, en mercados locales o directamente al consumidor. Un tomate moderno de invernadero, ser de la variedad long-life que dura mucho tras la recoleccin pero habr perdido su sabor. Crece rpidamente gracias al aporte de fertilizantes y pesticidas qumicos, vive sin compaa de otros seres vivos, pero rodeado de productos txicos. El dueo del invernadero conseguir de tres a cuatro cosechas al ao. Ser transportado (muchas veces a largas distancias), metido en cmaras, envasado y distribuido en grandes cadenas de alimentacin. Los plsticos del invernadero no se degradan fcilmente y la mano de obra estar formada probablemente por personas migrantes y explotadas. La sociedad industrial considera ms productivo el proceso del tomate moderno, a la vez que ms adecuado para los intereses lucrativos de las grandes empresas. Sin embargo desde el punto de vista social y ecolgico obtiene un balance energtico muy deficitario. Necesita de grandes insumos y tiene una serie de efectos perniciosos no contabilizados, como la contaminacin por txicos persistentes, la prdida de biodiversidad, la generacin de residuos, la prdida de soberana alimentaria o afecciones a la salud de las personas. Hechas estas consideraciones no parece que la agricultura industrial basada en el petrleo sea sostenible.
Peiron, M. (2001) Historia de dos tomates. Revista Integral n 256.

de las cadenas trficas o de alimentacin de los ecosistemas. Los organismos que realizan la fotosntesis constituyen el 99% de la biomasa total terrestre. Puede decirse que estos organismos, tanto por su cantidad como por sus funciones, sostienen la vida en el planeta. La agricultura industrial ha convertido a la fotosntesis en una esclava a su servicio, forzando su ritmo natural con fertilizantes, productos qumicos de sntesis, maquinaria y riego. De este modo, obtener las caloras que proporciona un vegetal (que es al final lo que necesita nuestro organismo) requiere la inyeccin de muchas kilocaloras de origen fsil. Lo que nuestra cultura denomina agricultura moderna y desarrollada es en realidad una ruina desde el punto de vista de los balances energticos. Mucho gasto para poco rendimiento. La fotosntesis, realizada por los productores primarios, resulta ser un modelo de referencia a seguir por todo proceso productivo econmico que apueste por la sostenibilidad. Jos Manuel Naredo21 destaca las siguientes caractersticas de la
21 Naredo, J.M. (1993) Energa para el maana. Conferencia sobre energa y equidad en un mundo sostenible. AEDENAT y Los libros de La Catarata.

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existentes y no generan problemas de contaminacin, sino efectos positivos como la regulacin del clima y del ciclo del agua, adems de aumentar los sumideros de carbono. f Los desechos vegetales, tras un proceso de descomposicin natural se convierten en recursos de fertilidad, al incorporarse al suelo en forma de humus, cerrndose el ciclo de materiales vinculados al proceso.

La diversidad: el mejor seguro de vida


La biodiversidad es el conjunto que forman la variedad de poblaciones y especies diferenciadas genticamente que habitan en el planeta y el entramado de relaciones que se establecen entre ellas, y que se plasman en los servicios que los ecosistemas prestan para que se pueda mantener la vida: reciclaje de materiales, abastecimiento de alimentos, etc. Ecologistas, cientficos e incluso organismos como Naciones Unidas, consideran que, en el momento actual, el planeta atraviesa una crisis global de extincin de especies. Algunos la denominan la sexta gran extincin. Junto con el cambio climtico, el mayor problema ecolgico de la poca industrial es la prdida de la diversidad biolgica. Las causas directas de la hecatombe de la diversidad22 son, entre otras, la sobreexplotacin, los monocultivos intensivos, la deforestacin, la alteracin de los ciclos hidrolgicos, la contaminacin de las aguas subterrneas y superficiales, la liberacin de organismos genticamente modificados, en definitiva la destruccin de los hbitat naturales. La disminucin de la biodiversidad se encuentra ligada inseparablemente a la prdida de diversidad cultural, ya que la destruccin de los territorios tambin provoca el deterioro de los espacios comunitarios en los que los seres vivos se relacionan y organizan y, por tanto, de los modos de vida de muchas sociedades que a travs de milenios se han desenvuelto sin necesidad de poner en peligro la supervivencia de la especie humana. La biodiversidad es la estrategia que la Naturaleza ha descubierto para proteger la vida y el problema es que ste mecanismo, puesto a punto despus de millones de aos de historia natural, no es compatible con un sistema econmico que se basa en la homogeneizacin y en la expansin continua. Un ecosistema, desde su formacin hasta su fase ms estable, que se denomina clmax, pasa por diferentes etapas. La diferencia de estadios en los ecosistemas se llama sucesin. Por ejemplo, en el caso de un bosque, las diferentes etapas de la sucesin podran ser: roca desnuda, aparicin de lquenes, aparicin de musgos, formacin del suelo, nacimiento de la hierba, crecimiento de arbustos y aparicin de los rboles. El camino desde la roca desnuda hasta llegar a los rboles es la sucesin de ese ecosistema. El motor que mueve todo este proceso es la energa del sol. Existen muchas variantes sucesionales, pero todas ellas parten de la colonizacin de un rea por especies de crecimiento rpido, como las plantas herbceas
22 Riechmann, J. (2004) Gente que no quiere viajar a Marte. Los libros de La Catarata.

de ciclos anuales, que son seguidas de otras especies, necesitadas de las primeras, aumentando progresivamente la diversidad biolgica en el sistema y ralentizando la tasa de crecimiento, como en el caso de los bosques maduros. As, pese a que existe una enorme variedad de ecosistemas, todos manifiestan una tendencia de crecimiento hasta un lmite. De esta forma, un ecosistema maduro o climcico, es un sistema que tiende a la estabilizacin en situaciones ptimas de captacin y degradacin de energa, en el que se cierran los ciclos y se conservan nutrientes, se mantiene un mximo de biomasa y presenta un alto contenido de diversidad e informacin. Durante las primeras etapas de la sucesin, una gran parte de la energa absorbida se emplea en aumentar la cantidad neta de materia orgnica, es decir la biomasa. Los ecosistemas en estos momentos juveniles son muy productivos, es decir el incremento neto de materia orgnica por unidad de energa es muy grande. Cuando el ecosistema alcanza la fase clmax, la produccin primaria de biomasa es muy pequea. Sin embargo el sistema tiene una gran biodiversidad. En la etapa clmax el ecosistema tiende al equilibrio metablico y la energa captada se invierte en respiracin y generacin de diversidad, adems de una parte de energa que se pierde por disipacin. En este momento, el ecosistema es muy estable y la biodiversidad creada, es decir la gran cantidad de especies diferenciadas genticamente y la compleja red de relaciones que se establecen entre ellas, le confieren cierta capacidad para la autoproteccin. Los ecosistemas se comportan como sistemas termodinmicos. Crecen, reciclan materiales y se desarrollan de forma relativamente predecible en respuesta a los flujos de energa del entorno medioambiental. Tambin experimentan regresiones cuando se ven sometidos a restricciones de energa o debido a su deterioro por erosin de suelos, contaminacin o deforestacin. De esta forma los ecosistemas estresados, por ejemplo alterados por las actividades industriales o urbanas, vuelven a estados estacionarios previos de la sucesin ecolgica, caracterizados por una menor complejidad de sus relaciones y redes, y pierden diversidad. Los sistemas econmicos industriales prefieren sistemas en fases iniciales de sucesin ecolgica como son los monocultivos, caracterizados por una alta productividad de masa vegetal y una baja diversidad. A lo largo de la sucesin la biodiversidad crece, se produce una diversificacin de funciones, aparecen fenmenos de coevolucin o evolucin conjunta de varios elementos del sistema (simbiosis, mimetismo, parasitismo), aumenta la cooperacin sistmica, se desarrolla una mayor complejidad y se incrementan los procesos de autorregulacin del conjunto. Cuando se llega a la situacin de clmax, que se produce tanto en ecosistemas terrestres como acuticos, no debe entenderse que se alcance una situacin fija, sino que se produce un equilibrio dinmico vinculado a las condiciones externas, que pueden sufrir oscilaciones temporales, de forma que se van produciendo continuas autorregulaciones. La tendencia predominante en la evolucin, a lo largo de millones de aos, ha sido producir un gran nmero de especies diferentes. Se puede considerar a cada
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ecosistema como la expresin de un proceso histrico evolutivo durante el cual nuevas especies han accedido a ste, manifestando mltiples interacciones con todos los otros elementos del sistema, tanto abiticos como biticos. Estas interacciones conducen, siempre provisionalmente, a la admisin o rechazo del nuevo elemento. Todo ello ajustndose a las imposiciones de los ciclos de materiales y del flujo energtico. A lo largo de la historia de la vida se han producido hasta 20 episodios de extincin masiva de especies, cinco de ellos de enorme magnitud y de los que no se conocen con certeza las causas. La ms conocida fue la que supuso la extincin de los dinosaurios. En la actualidad, por motivos relacionados con las actividades econmicas de las sociedades industriales, se extinguen unas 30.000 especies al ao, mientras que durante periodos considerados de extincin normal, sin cataclismos o crisis graves, se pierde una sola especie cada cuatro aos. Por eso se habla de la sexta gran extincin. La reserva de variabilidad gentica de todas las especies de un ecosistema y de la biosfera en su conjunto, as como sus interrelaciones, resulta imprescindible para poder adaptarse a los posibles cambios que se produzcan en el futuro. Son una garanta ante la incertidumbre, ante lo que el futuro pueda deparar. Dilapidando la biodiversidad, dilapidamos tambin las probabilidades de supervivencia. Mientras que las modificaciones geolgicas y biolgicas de la superficie terrestre han sido muy lentas, prolongndose miles de millones de aos, los cambios introducidos o estimulados por el sistema tecnoindustrial se han producido con extremada rapidez desde el periodo histrico de la revolucin industrial, sin el tiempo necesario para que los sistemas vitales se puedan adaptar. En ecosistemas de menor diversidad en especies y en redes de interdependencia, existe una mayor vulnerabilidad ante las posibles alteraciones. Son ecosistemas ms frgiles y la prdida de algn elemento puede desencadenar grandes cambios en el sistema. Es el caso de los monocultivos agrcolas o forestales. La consolidacin de ecosistemas maduros, se produce a lo largo de cientos de aos. Ya se ha dicho que estos plazos contrastan con la gran rapidez con la que en muchas ocasiones se producen las alteraciones de los ecosistemas originadas por las actividades productivas. Los tiempos de la vida, por tanto, chocan con los tiempos del sistema econmico actual, que promueve la velocidad y el rendimiento monetario inmediato. Las biopatentes suponen el derecho de propiedad sobre plantas, animales y material gentico de seres humanos, de forma que quien ostenta su ttulo tiene derecho a cobrar royalties cada vez que alguien las comercialice o utilice. Adems de la inquietud que produce la comercializacin del acervo gentico del planeta, preocupa que se estn liberando a los ecosistemas organismos procedentes de la manipulacin gentica sin las adecuadas investigaciones de evaluacin sobre las consecuencias ecolgicas, econmicas, sociales y ticas que esto conlleva. La mayor parte de estas decisiones slo se toman de acuerdo a los intereses de las compaas privadas del sector de la biotecnologa. Los efectos son imprevisibles, la introduccin
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de organismos transgnicos23 sintetizados en los laboratorios desprecia la compleja red de interrelaciones sistmicas, que son producto de la seleccin natural a lo largo de la evolucin ecolgica de la biosfera durante cientos de millones de aos. El genoma, humano o no, constituye un sistema complejo en s mismo, y hasta donde el conocimiento cientfico actual permite los posibles efectos de la biotecnologa en el mismo slo se pueden predecir de una forma muy limitada. As que no existe garanta de que las modificaciones introducidas en un ser vivo expresen los resultados previstos, en el tiempo y en las nuevas interrelaciones sistmicas creadas. Estudios cientficos ya han demostrado efectos nocivos sobre la salud de las personas, como toxicidad, alergias o resistencia a los antibiticos, y sobre el medio ambiente, como prdida de biodiversidad, proliferacin de plantas invasoras, contaminacin de cultivos por polinizaciones de transgnicos o toxicidad en suelo y aguas.

La cooperacin, una estrategia para la supervivencia


Tradicionalmente, las relaciones de competencia entre individuos y especies han sido destacadas en una buena parte de la literatura cientfica tanto en las ciencias naturales como en las sociales, quizs porque argumentaban en favor del sistema econmico occidental que ha convertido en valores el individualismo y la competitividad. Indudablemente la naturaleza es lugar de tensiones y conflictos, pero eso no significa que no encontremos en ella muchas expresiones de cooperacin y ayuda mutua que han desembocado en incrementos importantes de la diversidad. Tal y como seala Midgley: Rasgos sociales como el cuidado parental, el aprovisionamiento de alimentos en cooperacin y las atenciones recprocas muestran claramente que los animales no son egostas brutos y excluyentes, sino seres que han desarrollado las fuertes y especiales motivaciones necesarias para formar y mantener una sociedad sencilla24. La cooperacin ha predominado en el curso de la evolucin porque sus ventajas son superiores a los costes que supone. Se ha visto favorecida al proporcionar a los individuos una mejor adaptacin a las imposiciones del medio que las estrategias individuales. El acceso a la socialidad es una etapa clave en la evolucin de la vida. Puede decirse que hay verdadera socialidad cuando existe cooperacin entre los individuos en los cuidados dedicados a los jvenes y cuando hay divisin del trabajo25.
23 Organismos modificados genticamente (OMG). Son fundamentalmente variedades de soja (60%), maz (23%), algodn (11%) y colza (6%), se utilizan para piensos para la ganadera intensiva. En Espaa, pionera en la Unin Europea a pesar de la oposicin de la opinin pblica, se cultivan una serie de variedades de maz transgnico. Ver: Ecologistas en Accin (2005) Alimentos Transgnicos. www.ecologistasenaccion.org/rubrique184.html Midgley, M. (1995) El origen de la tica En Peter Singer (comp.) Compendio de la tica. Alianza. Barbault, R. (2008) El elefante en la cacharrera. El hombre en la biodiversidad. Laetoli, Pamplona.

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La probabilidad de que una paloma torcaz sea capturada es del 80% cuando est aislada; sin embargo disminuye al 10% si est en una bandada de unos 50 individuos. La caza colectiva es frecuente en chacales, lobos, leones y hienas. Los vampiros de Azara (murcilago de Amrica Central) practican la donacin de sangre entre ellos, si alguno no encuentra algn caballo o asno para alimentarse La cooperacin no se da slo dentro de una misma especie. La biloga Lynn Margulis sugiere que la simbiosis o las relaciones de ayuda mutua entre especies son el principal resultado forzado por la evolucin biolgica, y que la mayora de las adquisiciones de caracteres de los seres vivos pluricelulares son producto de la incorporacin simbitica de, principalmente, bacterias de vida libre. As, considera que las ideas Darwin y las teoras neodarwinistas sobre la evolucin, basadas mayoritariamente en la competencia entre especies, estn incompletas, y propone una evolucin biolgica que est basada esencialmente en la interaccin, la cooperacin y la dependencia mutua entre organismos. La vida no se hizo con el planeta por combatir, sino por trabajar unidos26. La humanidad tambin consigui evolucionar y adaptarse a su entorno gracias a estrategias de cooperacin, tanto con personas como con muchas de las especies animales y vegetales, de tal modo que no ha seguido su proceso evolutivo en soledad, sino que hombres y mujeres hemos ido construyendo nuestra propia especie en compaa de otras muchas, en un proceso de coevolucin27. Homo sapiens ha sabido desarrollar vnculos privilegiados con muchas de las especies de su mbito familiar, una especie de simbiosis multiasociada que ha desempeado un importante cometido en su xito ecolgico, social, cultural y econmico. Por un lado, perros, gatos, gallinas, vacas, ovejas y cabras; por otro, trigo, arroz, maz, frutos, flores y legumbres, son la expresin actual del mejor ejemplo de mutualismo mltiple en el que participa nuestra especie28. Los seres humanos, miembros de esta comunidad planetaria, presentan una tendencia a la socialidad incluso ms intensa que la que muestran los dems animales. sta ha jugado un papel capital en la evolucin sociocultural. La cooperacin y la construccin colectiva son los pilares bsicos para construir alternativas complejas y viables en cualquier mbito de la actividad humana y son la gran esperanza para virar el rumbo que conduce al colapso.

de adaptarse a las diferentes circunstancias29. La autoorganizacin en los sistemas vivos supone que stos son capaces de aprender, de guardar informacin que les permite cambiar y adaptarse de forma constante. En la misma lnea Margalef apunta: En esta organizacin van ya implcitos cambios previsibles en el ambiente y la misma organizacin es capaz de controlar parcialmente este ambiente [] Es la propia organizacin, el ecosistema, el que conduce mucha informacin a lo largo del tiempo [] Puede decirse figurativamente que el ecosistema ha aprendido los cambios en el ambiente y que se anticipa a ellos30. La hiptesis Gaia, citada ms arriba31, considera al planeta Tierra como un gran sistema vivo que se autorregula mediante complejos mecanismos de autocontrol y regulacin, y que trata de mantener las condiciones de vida de los distintos ecosistemas que la componen. De esta manera, ante un cambio en las condiciones ambientales, la Tierra en su conjunto actuara para contrarrestarlo. La biosfera sabe lo que se hace. El objetivo es el mantenimiento de las condiciones apropiadas para la vida y la supervivencia del sistema32. Por ello la biosfera no fabrica compuestos que la daan. Despus de un recorrido de ensayos y errores que viene durando miles de millones de aos, en la naturaleza slo se forma una parte muy pequea de todos los compuestos que seran susceptibles de crearse. A cada uno de los productos qumicos sintetizados por un ser vivo le corresponde una enzima capaz de descomponerlo. sta es una regla inquebrantable en el mundo vivo (al menos hasta que la tecnociencia al servicio del mercado lo ha hecho): aquello que no se puede descomponer no se sintetiza. Dado que los sistemas vivos han tenido la posibilidad de experimentar, aceptar y desechar resultados durante miles de millones de aos, la ausencia de una sustancia en la naturaleza suele ser indicativo de su incompatibilidad con la qumica de la vida. Muchos de los componentes de nuestra industria qumica fueron probablemente desechados previamente por la evolucin natural.

El planeta convertido en un laboratorio de alto riesgo


Ya en 1962 la biloga Rachel L. Carson33 alert sobre la importancia de los impactos de los pesticidas en las reglas de funcionamiento de la naturaleza, en los seres vivos y en la salud de las personas. Demostr que el DDT, un insecticida utilizado de forma generalizada, junto con otros compuestos de sntesis qumica, haban ido contaminando los ecosistemas. stos se iban acumulando progresivamente en los tejidos de los seres vivos e iban pasando, a travs de las cadenas trficas, hacia los animales de la zona alta de la pirmide alimenticia y para los que no existan rutas metablicas de degradacin natural causando serios daos en la salud. An en
29 30 31 32 33 Capra, F. (2005) El Tao de la Fsica. Mlaga, Editorial Sirio. Margalef, R. (1998) Ecologa. Omega. Ver nota 8. Margulis, L. y Sagan, C. (1995) (ver nota 26). Carson, R. L (1962). La primavera silenciosa. Editorial Crtica. Barcelona, 2005.

La naturaleza se autoorganiza para cumplir su fin: la supervivencia


Las redes vivientes se regeneran constantemente. A travs de sus intercambios con su entorno, los seres vivos se mantienen y renuevan a s mismos utilizando para ello energa y recursos del medio. La autogeneracin incluye tambin la habilidad para formar nuevas estructuras y patrones de comportamiento con la finalidad
26 27 28 Margulis, L. y Sagan, C. (1995) Microcosmos: Cuatro mil millones de aos de evolucin desde nuestros ancestros microbianos. Tusquets Editores. Ramrez Goicoechea, E. (2005) Evolucin, cultura y complejidad. La humanidad que se hace a s misma.. Editorial Universitaria Ramn Areces, Madrid. Barbault, R. (2008) (ver nota 25).

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la actualidad, mucho tiempo despus de haberse prohibido el uso del DDT en la dcada de los 70, estos compuestos siguen detectndose en el torrente sanguneo de las personas y siguen estando presentes en los ecosistemas. A pesar de estas evidencias cientficas, se ha seguido produciendo una imparable entrada de productos de sntesis qumica a gran escala, generando un fuerte impacto sobre el funcionamiento de la vida, sin que se hayan llevado a cabo las oportunas valoraciones previas. Los intereses de la industria qumica han primado sobre el inters comn de las personas, de los ecosistemas y de la biosfera. Existen cerca de cien mil sustancias qumicas de sntesis presentes en todo lo que nos rodea: alimentos, medicamentos, productos de limpieza, vestidos o tecnologa. No se conocen los efectos de la mayora de ellas en la salud de las personas o en el medio ambiente. La produccin mundial de sustancias qumicas ha pasado de un milln de toneladas en 1930 a 400 millones en la actualidad, siendo la Unin Europea la productora del 31% de estas sustancias34, sin embargo apenas se sabe nada sobre la toxicidad del 75% de ellas y muy poco sobre el resto35. Con los fondos disponibles para evaluacin toxicolgica slo se pueden analizar unas decenas de sustancias al ao, por lo que se tardara un siglo en evaluar nicamente los doscientos productos qumicos de mayor produccin!36 Los expertos en toxicologa ambiental han demostrado ampliamente que hay una gran cantidad de productos qumicos con efectos perniciosos sobre la salud de las personas y de los ecosistemas. Especialmente en las sociedades opulentas se vive en un medio artificial, con exigentes condiciones de higiene en apariencia, pero rodeados de infinidad de compuestos extraos a nuestra biologa. De forma que hemos incorporado ms de quinientas sustancias qumicas en nuestro cuerpo que no existan en las personas hace cincuenta aos, muchas de ellas con efectos cancergenos, alergnicos o generadores de anomalas hormonales, inmunolgicas o neuronales37. Se trata de procesos acumulativos lentos, de efectos a largo plazo, en los que es difcil demostrar la causalidad. A esto se suman los efectos sinrgicos que se pueden dar tras exposicin combinada de diversos componentes. Son especialmente inquietantes los compuestos que tienen efectos como disruptores hormonales38, dado que su composicin qumica resulta ser parecida a la de las hormonas naturales y llegan a suplantarlas, provocando graves alteraciones sobre la fertilidad de los vertebrados, entre ellos las personas. La disminucin de tasas de reproduccin de muchas especies puede poner en peligro la supervivencia
34 35 Salud y calidad ambiental. Ecologista n 51 marzo 2007. El reglamento REACH, sobre seguridad qumica de la Unin Europea, en vigor desde 2007, supone un modesto avance para el control del riesgo qumico, pero tiene deficiencias debido a la presin de los lobbies de la industria qumica y la escasez de medios para ponerlo en marcha. En Romano, D. y Ferrer A. (2008). Un ao de REACH. Ecologista n 58 otoo 2008. Riechmann, J. (2005). Un mundo vulnerable. Los libros de La Catarata, Madrid. Colborn, T., Meyers, J.P. & Dumanoski, D. (1997) Nuestro futuro robado: amenazan las sustancias qumicas artificiales nuestra fertilidad, inteligencia y supervivencia. Ecoespaa editorial. Tales como los PCB, DES (dietilestilbestrol), dioxinas, etc.

Algunos efectos de la introduccin no controlada de sustancias qumicas


Efectos en la salud de las personas: f Incrementos de cncer, alteraciones hormonales y alergias. f Fuerte disminucin de la cantidad y movilidad de espermatozoides. De continuar la tendencia actual, dentro de 50 aos los hombres podran perder la reproduccin natural. f Incremento en el nmero de abortos, embarazos ectpicos y endometriosis. Efectos sobre los ecosistemas: f En animales, disminucin de la fertilidad, del xito en la incubacin de los huevos, deformidades en las cras, feminizacin en machos y masculinizacin de hembras, lo que supone una prdida de capacidad de procreacin de esas especies. f Procesos de bioacumulacin en las cadenas de alimentacin. f Contaminacin de suelos, acuferos, ros, etc.

de poblaciones enteras y, por tanto, los equilibrios en los ecosistemas. Todava no hay nociones claras sobre el transporte, tiempo de permanencia, destino y efectos a largo plazo de los contaminantes en cada ecosistema especfico, pero podemos encontrar muchos de estos compuestos en lugares donde nunca se utilizaron, desde los polos al ecuador, esparcidos por toda la Tierra. No existe una experiencia evolutiva sobre el comportamiento de la vida con estos compuestos, ya que una adaptacin a ellos supondra la creacin de nuevas rutas metablicas, diferentes a aqullas a las que nuestra especie est adaptada. Un ejemplo de falta de precaucin en la incorporacin de sustancias artificiales es la investigacin en nanotecnologa. La nanotecnologa39 es un conjunto de tcnicas que manipulan la materia a nivel de tomos y molculas, cambiando sus propiedades fsicas y qumicas a escala nanomtrica, tales como la conductividad elctrica, el color, la resistencia, la elasticidad, etc. Existen ya en el mercado cientos de productos que utilizan nanotecnologa, especialmente en protectores solares, cosmticos, medicamentos, plaguicidas, barnices, chips electrnicos, aditivos alimentarios, sensores o recubrimientos. Pese a que la nanotecnologa est ampliamente presente en nuestra vida cotidiana, resulta ser bastante desconocida para la poblacin y existen pocas investigaciones sobre sus posibles efectos, tanto en la salud y como en el medio ambiente. Sin embargo algunos estudios han demostrado que, debido a su pequesima
39 Un nanmetro es la millonsima parte de un milmetro. Se utilizan en forma de nanopartculas, nanotubos y nanocpsulas mediante las que se consigue una liberacin controlada.

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escala, las nanopartculas pueden pasar las membranas de las clulas, las barreras de la piel o incorporarse al torrente sanguneo sin ser reconocidas por el sistema inmunolgico, y sin embargo causar alteraciones en el ADN y crear depsitos en el cerebro, hgado, pulmones y otros rganos, con efectos cancergenos. En definitiva, se est produciendo una liberacin masiva de nanopartculas, que pueden incorporarse al cuerpo humano y al de otras especies por ingestin, inhalacin o exposicin cutnea, de efectos impredecibles sobre la salud. Algunas de estas partculas se disuelven en agua o pueden ser absorbidas del suelo por lombrices y as entrar en las cadenas alimenticias. Todas estas sustancias y compuestos no creados por los procesos evolutivos a lo largo de la historia de la vida pueden tener diferentes consecuencias: f Perturbaciones en el cierre de ciclos de materiales, impidiendo que puedan convertirse en nuevos recursos para la vida, pues son productos no biodegradables. f Desequilibrios en los ciclos biogeoqumicos de la biosfera, tal como ocurre con la utilizacin de los combustibles fsiles, responsables en gran medida del efecto invernadero que conduce al cambio climtico, o los CFC (clorofluorocarbonos), causantes de la formacin del agujero de la capa de ozono. f Incompatibilidad con la bioqumica de la vida, dado que no existen rutas metablicas diseadas para ellos, como ya ocurre con los pesticidas de sntesis, las dioxinas o los asbestos. Estamos convirtiendo la biosfera en un laboratorio de alto riesgo. El uso de la energa nuclear, los transgnicos, las clonaciones, la nanotecnologa, los productos qumicos txicos persistentes, etc. abren suficientes frentes de incertidumbre sobre los posibles efectos en la salud de las personas, los ecosistemas y la economa. Hasta ahora el sistema productivo ha seguido el camino rpido impuesto por los criterios del mercado y los intereses de las grandes multinacionales, sin prever los posibles efectos txicos, sin experimentar su inocuidad para los sistemas vivos y sin analizar los efectos sinrgicos que puedan tener en el conjunto de la biosfera. Se hace necesario establecer el principio de precaucin de forma que no se comprometa el futuro de la especie humana y de la biosfera, dada la incertidumbre que llevan asociados los sistemas complejos. Una mirada sistmica de los procesos de la vida nos dar las pautas para una industria de qumica biocompatible, una biotecnologa sostenible, una agroecologa o una produccin limpia en los sistemas productivos. Sin embargo, vivimos en la cultura ciega al riesgo, que defiende la libertad del mercado en la introduccin de nuevos elementos qumicos, fsicos y biolgicos sintetizados en el laboratorio, sin apenas control y sin haber demostrado que no son peligrosos para los ecosistemas.

La resiliencia o capacidad de recuperacin ante las perturbaciones


La palabra resiliencia segn el diccionario puede ser sinnimo de elasticidad. Tambin existe una definicin que procede del campo de la fsica: la capacidad
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de un material de recobrar su forma original tras haber estado sometido a altas presiones y otra del campo de las ciencias sociales: la facultad que permite a las personas, en situaciones adversas, lograr sobreponerse a las dificultades y ser transformadas por la experiencia, aprendiendo de los errores. Desde el punto de vista de los ecosistemas podra definirse como el grado en el cual un sistema se recupera y retorna al estado anterior a la accin de un estmulo perturbador. Para ello se producirn complejos procesos fsicos, qumicos y biolgicos hasta equilibrar el efecto producido por el factor externo y por tanto recuperar un estado similar a las condiciones del equilibrio dinmico. Por ejemplo, un vertido de aguas residuales en un ro desencadena unas reacciones de autodepuracin natural en el seno del mismo, que lograrn la recuperacin la situacin anterior, siempre y cuando no se superen la capacidad de carga del mismo o determinados umbrales ecolgicos. El eclogo de sistemas C. Holling, introdujo el concepto de resiliencia como la capacidad de un sistema de autoorganizarse o reconstruirse despus de una perturbacin o la cantidad de cambio que un sistema puede aceptar sin pasar a un estado de colapso. Pero adems, y no menos importante, lo defini como la capacidad de incrementar su capacidad de aprender y adaptarse. Como ya es sabido en los sistemas vivos no existe equilibrio, sino mltiples estados dinmicos, lo que supone estar abiertos a la incertidumbre y a los imprevistos, ya que en la naturaleza las interacciones que se producen dentro del sistema no son lineales. Los ecosistemas son el resultado de la informacin acumulada a lo largo de su historia de vida y se dirigen hacia un futuro con mltiples posibilidades poco previsibles. En este sentido, se pueden producir cambios en la autoorganizacin o sucesin ecolgica que provoquen modificaciones en los procesos evolutivos que se desarrollan en el ecosistema. Los ecosistemas ms complejos y diversificados tienen mayor estabilidad, capacidad de regeneracin y mecanismos dinmicos prximos al equilibrio, en comparacin con los ecosistemas ms simples como los monocultivos agrcolas y forestales generados por el sistema productivo. Se podra decir, por tanto, que la resiliencia de un ecosistema es tanto mayor cuanto mayor sea su complejidad, diversidad sistmica e interconexiones y menor su grado de antropizacin (transformaciones realizadas por los seres humanos). As, la sostenibilidad ecolgica no es un estado que pueda ser definido por simples reglas aplicables como recetas genricas. Se podra relacionar ms bien con la resiliencia del sistema, que debe ser mantenida en el tiempo, de forma que las alteraciones e impactos provocados por las personas en los ecosistemas no superen est capacidad de recuperacin intrnseca. Si se mantiene la resiliencia del sistema, basada en la complejidad, diversidad e informacin del mismo, disminuir la vulnerabilidad ante posibles alteraciones, ante la incertidumbre. Tambin las personas y las sociedades humanas pueden llegar a aumentar su resiliencia si llevan a cabo estrategias colectivas para no colapsar, tales como el cuidado de la diversidad, la obtencin de recursos en el territorio prximo o el respeto
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al cierre de ciclos de los materiales de la vida, tambin si mantienen y practican los conocimientos necesarios para la sostenibilidad de la vida, si son conscientes de que el sistema econmico es un subsistema de la biosfera. Muchas otras culturas, consideradas incultas y salvajes, han sabido mantener los saberes necesarios para la gestin sostenible de sus ecosistemas, atesorados a lo largo de generaciones. Favorecer la resiliencia requiere todo un cambio de paradigma cultural. Se hace necesario aprender de las reglas de la vida y buscar estrategias que nos preparen para un futuro con menor consumo de energa y materiales, organizado de forma autosuficiente y autogestionada, centrado en los territorios locales y que priorice la colectividad y la cooperacin frente al individualismo.

Seguir los pasos de la naturaleza, la empresa ms antigua y exitosa de la historia


Las sociedades humanas (fundamentalmente las occidentales), bajo las gafas distorsionadas del progreso y el crecimiento, han crecido, a veces como un tumor, a costa de la extraccin de materiales finitos y de la degradacin de la compleja dinmica planetaria que permite la existencia de la vida (tal y como la conocemos). El funcionamiento de las fbricas, los bancos, los laboratorios, la construccin o el transporte, entre otras muchas actividades humanas, ha alterado gravemente el metabolismo planetario, y est a punto de no poder garantizar la vida de las prximas generaciones ni la salud de los ecosistemas. Esta realidad obliga a cambiar la lgica con la que los seres humanos, fundamentalmente aquellos beneficiarios de la sobreproduccin y el sobreconsumo, han venido abordando la resolucin de las necesidades y caprichos en las ltimas dcadas. Considerando el desastre que se ha producido en apenas unas cuantas dcadas, puede ser oportuno plantearse imitar la lgica que ha permitido a la naturaleza mantener la existencia de la vida durante miles de millones de aos. Dentro de este enfoque se encuadra la propuesta de la biommesis, una estrategia de imitacin de la estructura de la naturaleza y de los procesos que organizan los ecosistemas desde el origen de la vida. Se tratar, entonces, de comprender los principios de funcionamiento de la vida en sus diferentes niveles (y en particular en el nivel ecosistmico) con el objetivo de reconstruir los sistemas humanos de manera que encajen armoniosamente en los ecosistemas naturales43. Las reglas a tener en cuenta se basan en el funcionamiento de los sistemas vivos explicadas en las pginas anteriores. Un sistema humano que funcione bajo las directrices de la biommesis ser aquel que: f Se someta a la existencia de lmites fsicos. f Cierre los ciclos de materiales. f Se dinamice con la energa que proviene del sol. f Mantenga los factores esenciales en equilibrio. f Se base en la cercana. f Favorezca la diversidad. f Se ajuste a los tiempos lentos que requiere la vida natural y comunitaria. f Estimule la cooperacin. f Aumente la ecoeficiencia en trminos absolutos.

La especie humana, sa recin llegada a la aventura planetaria


El concepto de progreso humano se asienta sobre la idea de superioridad ante la naturaleza. Las sociedades occidentales han construido sus estilos de vida de espaldas a los lmites y dinmicas del medio natural y se consideran el exponente ms avanzado de la evolucin. La ignorancia de las bases biogeofsicas de las que dependemos nos han convertido en una especie que pasa por la trama de la vida como un elefante por cacharrera destruyendo lo que nos mantiene con vida de forma inconsciente, como si fusemos el centro incuestionable de este planeta. La realidad es que de los 3.700 millones de aos que viene durando la vida40, los seres humanos no ocupan ms que el ltimo instante de la historia geolgica de la Tierra. No digamos ya la sociedad industrial que comenz hace menos de tres siglos. Si la humanidad surgi slo ayer como un pequeo brote de una rama del rbol floreciente de la evolucin, entonces la vida no puede en ningn sentido genuino existir para nosotros y nosotros no podemos ser su centro41. Las personas no somos ms necesarias que el resto de nuestros compaeros vivos del planeta. No podemos acabar con la naturaleza; slo representamos una amenaza para nosotros mismos. La idea de que podemos destruir toda la vida, incluyendo a las bacterias que progresan en los tanques de agua de las centrales nucleares o en las fumarolas hirvientes, es ridcula42. En todo caso destruiremos nuestra propia posibilidad de continuar en el planeta como especie. Las personas tenemos que aceptar nuestro papel de seres ecodependientes y buscar el significado de la vida humana en armona con este maravilloso y complejo entramado que es la naturaleza. No nos queda tiempo para seguir leyendo la historia de la vida bajo una luz que la distorsiona.
40 41 42 La vida apareci en la Tierra en un rango que va entre los 3.900 millones de aos, cuando ces la lluvia de meteoritos y el calor de sus impactos sobre la superficie terrestre, y los 3.500 millones de aos, que es la edad de los fsiles ms antiguos encontrados. Gould S. J. (1999) La vida maravillosa. Ed. Crtica, Barcelona. Margulis, L (1995) (ver nota 26).

Promover el principio de suficiencia para ajustarse a la existencia de lmites


Ya hemos visto que un robledal, un ave o un arrecife coralino no crecen indefinidamente ya que su crecimiento est regulado por mecanismos de retroalimentacin
43 Riechmann, J. (2006) Biommesis. Ensayos sobre imitacin de la naturaleza, ecosocialismo y autocontencin. Libros de La Catarata.

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que operan dentro de unos mrgenes en funcin de los factores ecolgicos del medio. La biosfera en su conjunto, como un sistema de ecosistemas, tampoco crece indefinidamente. Por tanto, el sistema econmico, subsistema a su vez de la biosfera, no podr desarrollarse creciendo sin lmite. Debemos redisear el sistema econmico teniendo en cuenta esta premisa fundamental. El actual modelo econmico promueve el sobreconsumo de bienes y servicios. La poblacin es bombardeada con unos 3.000 mensajes publicitarios diarios que tratan de provocar una insatisfaccin continua para fomentar la compra compulsiva. En los pases del Norte se posee una media de 10.000 objetos frente a los 236 de los indios Navajos44. Hemos creado un mundo lleno, un mundo saturado de cosas, ya sean coches, pantallas, centros comerciales o urbanizaciones, creando un problema de escala ante el cual slo cabe una cultura de suficiencia o de autocontencin45. En este contexto, el freno al modelo de crecimiento econmico insostenible se hace imprescindible y debera convertirse en una prioridad de los gobiernos y la sociedad civil, promoviendo un cambio de paradigma que lleve a repensar las necesidades bsicas y la forma de satisfacerlas. Una reduccin de lo material, de lo superfluo, de lo ostentoso, de lo efmero, una apuesta por la disminucin de los despilfarradores consumos de materiales y energa, as como la minimizacin de residuos. Se hace precisa una cultura de la suficiencia que conlleve una fuerte reduccin de los bienes materiales y apueste por el incremento de los bienes relacionales, basados en la articulacin comunitaria. Es necesario analizar el metabolismo econmico en su conjunto e integrarlo dentro de los lmites de funcionamiento de la biosfera. Todo un cambio de modelo que implica una accin que va desde lo local a lo global, colectiva, social y poltica, que promueva cambios en la forma de producir, distribuir, consumir, divertirse, alimentarse o transportarse, fundamentalmente en los pases ms depredadores. Es necesaria una cultura de la austeridad que potencie una vida buena para todas las personas y seres vivos del planeta.

reparto. Un modelo de suficiencia energtica, de produccin local y descentralizada, abastecido con fuentes energticas renovables solar, elica, hidrulica a pequea escala y algunos combustibles locales (madera, excrementos). Para la transicin tecnolgica hacia las energas renovables a gran escala se necesitar utilizar inicialmente cantidades significativas de combustible fsil que ahora, sin embargo, se est despilfarrando en una excesiva movilidad horizontal. Existen proyectos como las Ciudades pos-Carbono en Estados Unidos46 o las Ciudades en Transicin47, en el mundo anglosajn, que promueven la reduccin progresiva del uso de los combustibles fsiles, con cambios tales como la potenciacin de la produccin y el consumo local, la reduccin en la importacin de materiales y las distancias de desplazamientos, la minimizacin de residuos, el fomento de las energas renovables, la eficiencia en el uso de energa y materiales o la agroecologa, entre otros objetivos. Todo ello potenciando procesos de participacin ciudadana para la toma de decisiones comunitarias.

Cerrar los ciclos de materiales


En la naturaleza, como hemos visto, cada residuo de un proceso es utilizado como materia prima de otro posterior. Por el contrario, el metabolismo de la economa industrial se considera lineal, pues se desentiende tanto de la extraccin como de los crecientes residuos que genera, bien sean basuras domsticas, gases de efecto invernadero o vertidos lquidos. Uno de los principales problemas de la sociedad industrial, dada la capacidad limitada de asimilacin de los residuos por parte de la biosfera, es el caso de los desechos txicos y otros compuestos de sntesis qumica y biolgica, para los que no existen rutas metablicas de degradacin biolgica, impidiendo con ello el cierre del ciclo de materiales. Por tanto, ser necesario disear un metabolismo econmico que tenga en cuenta todo el ciclo de vida de los productos y de los procesos industriales, tanto en la fase de extraccin de las materias primas, como en las etapas de manufactura y transporte, para concluir con el retorno de los posibles residuos como nutrientes tcnicos de otros procesos industriales. Se trata de evaluar el metabolismo completo, incluyendo los flujos energticos y de materiales (generalmente ocultos o invisibilizados en vertederos, en vertidos incontrolados, en tejidos vegetales, suelos, atmsfera u ocanos). Es preciso desarrollar una ecologa industrial48, que promueva el cierre de ciclos y el ahorro y eficiencia energtica, insertando el funcionamiento de los sistemas industriales en los naturales. El reciclaje de los residuos domsticos como nica apuesta dirigida al cierre de ciclos resulta insignificante si lo comparamos con el grave problema de las basuras.
46 47 48 http//postcarbocities.net www.transitiontowns.org La Sociedad Internacional de Ecologa Industrial (ISIE) organiza cada dos aos un Congreso Internacional de Ecologa Industrial.

Un modelo energtico basado en el sol


Un sistema econmico biomimtico ha de promover la reconversin del modelo energtico actual, muy dependiente de los combustibles fsiles y de la energa nuclear, en un modelo basado en las energas renovables. Sin embargo, sera bastante ilusorio pensar que un nuevo sistema basado en energas alternativas bastara para mantener una sociedad altamente energvora que sigue aumentando su demanda energtica. Por todo ello, un modelo energtico que quiera apoyarse en fuentes limpias y renovables deber incluir, adems de medidas de eficiencia, la disminucin de los consumos energticos absolutos a escala planetaria, con criterios de justicia en el
44 45 Latouche, S. (2008) La apuesta por el decrecimiento. Icaria. Riechmann, J. (2006) (ver nota 43).

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La mochila ecolgica
La mochila ecolgica, es la suma de todos los materiales que han sido necesarios para la elaboracin de un determinado producto, durante todo su ciclo de vida (extraccin de materias primas, transporte, produccin y vertido). As, por ejemplo, para fabricar un cepillo de dientes se necesitan 1,5 kg de materiales, 75 para un telfono mvil, 1,5 toneladas para un ordenador y 14 toneladas para un automvil. Un chip electrnico, que pesa 0,09 gramos tan slo, requiere 20 kilogramos, ms de 220.000 veces su peso!
Schmidt Bleek, F. (2004) El petate ecolgico. Economa por un futuro con futuro.

demandas de agua dulce, cambios en los usos de la tierra, reduccin de la capa de ozono y aerosoles en la atmsfera. Pues bien, los tres primeros lmites se han superado ya segn los datos de la investigacin, lo que supone un grave riesgo para el mantenimiento de los factores de equilibrio necesarios para el desarrollo de la vida, en el estado de complejidad y armona que se dan en la Tierra, amenazando su capacidad de autorregulacin. La biosfera, tal como la conocemos, depende de una serie de factores que han de mantenerse en equilibrio, tales como la temperatura o la composicin de los gases. No slo se estn alterando estos factores sino que se estn degradando las formas en que la naturaleza mantena estos factores en equilibrio. Un cambio significativo de la temperatura media del planeta puede provocar una deriva hacia el colapso. Se hace necesario conocer estos factores y favorecer polticas que impidan su quebranto. Mientras tanto ha de aplicarse el principio de precaucin.

Una poltica correcta de gestin de residuos domsticos deber hacer hincapi en la reduccin en origen, es decir, en la disminucin de envases y embalajes y de bienes poco duraderos. Sin embargo, los intereses econmicos y empresariales son contrarios a la idea de reduccin y reutilizacin. Los envases y embalajes permiten el transporte a larga distancia que requieren los mercados globalizados. Los mercados locales necesitan menos envases y permiten ms fcilmente la retornabilidad y la reutilizacin49. El mejor residuo es el que no se produce. Como aporta Nicholas GeorgescuRoegen50, la creencia en una actividad industrial libre de contaminacin es un mito tan tentador como la creencia en que algo va a durar eternamente. El reciclaje perfecto no puede existir debido a la degradacin entrpica de la materia o la tendencia natural de los compuestos a deteriorarse, a envejecer, pero cabe minimizar este deterioro. Son necesarias polticas que promuevan la prolongacin de la vida til de los productos al margen de modas pasajeras, que eviten obsolescencias programadas (que conducen a la rpida sustitucin de unos bienes por otros y que slo atienden a intereses monetarios), que fomenten el mantenimiento y la reparacin de los mismos, potenciando el uso compartido y comunitario y que utilicen componentes de fcil reciclaje en la fase final de vida til del producto.

Combatir la necesidad de transporte con cercana


El incremento incesante del transporte de personas y mercancas es una caracterstica de la sociedad moderna. Este transporte se basa en el uso generalizado de los combustibles fsiles. Los recorridos realizados a larga distancia constituyen una rareza en la naturaleza, especialmente considerando que gran parte de la biomasa terrestre la constituyen los vegetales, sujetos al suelo. Es necesario que los sistemas humanos se recentren sobre su territorio. Una sociedad sostenible deber apostar por la proximidad, reduciendo significativamente la movilidad motorizada, relocalizando la extraccin de recursos y energa, as como la produccin industrial, los servicios y el consumo. Ser necesario promover el autoabastecimiento y la autogestin de la comunidad en la medida de lo posible a nivel local y regional, evitando el trasiego de materiales y energa a escala planetaria. Han de desarrollarse estrategias de planificacin territorial que apuesten por ciudades de menor tamao, que fomenten la vida en unos barrios bien dotados de servicios, donde los desplazamientos diarios puedan realizarse a pie, en bicicleta o en transporte pblico. Ha de ponerse fin al xodo rural e invertir la direccin, pues una sociedad sostenible es sin duda ms rural que urbana.

Mantener los factores esenciales en equilibrio


Un estudio realizado en la Universidad de Estocolmo51, en el que han participado un grupo de 28 prestigiosos cientficos, identifica los procesos y umbrales biofsicos de nueve lneas rojas que no se deberan sobrepasar sin riesgo de provocar graves alteraciones del sistema Tierra. stos son: emisiones de CO2, diversidad biolgica, ciclo del nitrgeno, exceso de fsforo en los mares, acidificacin de ocanos,
49 50 51 Fairlie, S. (1993). Por qu las grandes industrias favorecen el reciclaje. Gaia, junio 1993. Geogescu-Roedgen, N. (1975) Energa y mitos econmicos. ICE. Disponible en: http://stockholmresilence.org/planetary-boundaries

Favorecer la diversidad como garanta ante la incertidumbre


Compartimos la nave Tierra con entre 5 y 30 millones de especies de seres vivos, de las que los cientficos slo han identificado unos dos millones. Pero, como sabemos, la biodiversidad es mucho ms que un listado de especies a conservar. Se trata de toda una serie de distintas estrategias, una compleja red de interrelaciones que, en su conjunto, hacen posible que las condiciones ecolgicas del planeta sean las adecuadas para el desarrollo de la vida. Somos biodependientes, la biosfera nos proporciona las condiciones vitales necesarias, como el oxgeno que respiramos, la polinizacin que hace posible la formacin de los frutos que comemos, el agua que bebemos o la regulacin de nuestro clima.
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Al contrario que la naturaleza, el sistema productivo industrial fomenta la homogeneizacin, promoviendo bienes y servicios fciles de producir masivamente, ya sean mviles, hamburguesas o formas de divertirse. Pueden encontrarse entornos artificiales iguales en todo el mundo: urbanizaciones, aeropuertos, centros comerciales o monocultivos para la alimentacin son prcticamente idnticos en lugares muy distantes. Se ha desarrollado una cultura homognea (el llamado pensamiento nico) al margen de las peculiaridades de los distintos territorios. Segn la FAO, el 75% de la diversidad gentica de los cultivos se ha perdido en el ltimo siglo. En la actualidad el 95% de la alimentacin de las personas proviene nicamente de 19 cultivos y de 8 especies animales!52, en contraposicin con las miles de especies diferentes que nos han nutrido a lo largo de la historia de la humanidad. Mientras se reduce la diversidad de alimentos, que estaban adaptados a las condiciones ecolgicas de cada territorio y eran resultado de la seleccin cultural a lo largo de generaciones, se ha incrementado la cantidad de conservantes, colorantes o estabilizantes en nuestra alimentacin. Una economa biomimtica favorecer el mantenimiento de las diversidades cultural, econmica y ecolgica, recuperando las variedades de cultivos y ganados, promoviendo la arquitectura verncula adaptada a los recursos y condiciones ecolgicas locales, recuperando los mercados tradicionales o favoreciendo la conservacin de lenguas y culturas indgenas portadoras de informacin valiosa desde el punto de vista de la sostenibilidad.

convierte directamente en insostenibilidad. La velocidad requiere un uso creciente de energa, materiales, mecanizacin e infraestructuras y emisin de residuos contaminantes que se traducen en agresiones directas al territorio. Sin embargo la sociedad tecnoindustrial, y en especial las grandes empresas que se enriquecen con la movilidad, interpretan la velocidad como desarrollo y no como deterioro. Muchas personas no se sienten cmodas en este modo de vida rpido, y buscan formas de vida ms acordes con el cuidado, las relaciones, el ocio creativo o la percepcin de las estaciones del ao. En este sentido, surge el movimiento slow (lento), corriente cultural que apuesta por la reconquista del control de los tiempos para dedicarlos a cuestiones vitalmente importantes. Empezaron con la alimentacin slow food54 y posteriormente han ido incorporando proyectos ms ambiciosos de recuperacin de los ritmos lentos como las slow cities, que cuentan ya con una red mundial de ciudades de tamao medio que promueven la lentitud en los ritmos cotidianos, las relaciones de proximidad, la creacin de espacios de uso comunitario zonas verdes y peatonales y los procesos de participacin ciudadana. El sistema productivo no parece dejar tiempo para la vida. Modas efmeras, obsolescencia tecnolgica, productos de usar y tirar, viajes de unos pocos das a la otra parte del planeta, insatisfacciones creadas, estrs y ataques de ansiedad, todo ello a costa de los tiempos necesarios para una vida ms plena, ms armnica con el planeta, una buena vida.

Ajustarse a los tiempos lentos


Los ritmos de la naturaleza suelen ser reposados. Se necesitaron 300 millones de aos para la formacin de los combustibles fsiles a partir de carbono orgnico, mientras que el sistema industrial y de transporte los est agotando en tan slo unos 300 aos, devolvindolos a la atmsfera en forma de dixido de carbono, sin que la biosfera est preparada para ello. Los tiempos biogeoqumicos y los econmicos han resultado ser bien distintos, ms de un milln de veces ms rpidos los segundos que los primeros53. Ser indispensable conocer los tiempos necesarios para que los ciclos de la naturaleza degraden los residuos orgnicos y la capacidad de los sumideros del planeta, mientras se minimiza la utilizacin de productos de sntesis para los que no existen vas metablicas naturales y que pueden inducir alteraciones en los ciclos de la vida. La explotacin de recursos tendr que contemplar su tasa de renovacin, los tiempos de regeneracin necesarios para evitar su agotamiento. Es evidente que, para el caso los recursos no renovables como son los combustibles fsiles, el uranio o el oro, la extraccin de los mismos conducir irremediablemente a su agotamiento, por lo que habr que procurar ralentizar al mximo su uso. En la cultura actual puede decirse, en trminos generales, que la velocidad se
52 53 Montagut, X. y Vivas, E. (coords.) (2007). Supermercados, no gracias. Icaria. Riechmann, J. (2004) Gente que no quiere viajar a Marte. Los libros de La Catarata.

Reinventando lo colectivo: las posibilidades de la cooperacin


La especie humana y el resto de los seres vivos del planeta evolucionaron conjuntamente con la biosfera, generndose en esta evolucin una vasta red de interrelaciones basadas mayoritariamente en la cooperacin y la simbiosis. As, nuestra digestin se realiza gracias a la colaboracin de la flora bacteriana, miles de pequeos organismos favorecen la generacin de un suelo frtil, la formacin de muchos frutos y semillas requiere de los insectos polinizadores Son procesos de coevolucin gestados desde tiempos inmemoriales. Las modernas sociedades de la opulencia y el sobreconsumo, potencian la competitividad y el individualismo frente a las formas de relacin ms comunitarias y participativas. En una situacin de enorme desigualdad social en la que la miseria avanza cada ao, con unas sociedades enriquecidas que constituyen el 20% de la poblacin pero que se apropian de hasta el 80% de los recursos, la redistribucin equitativa del acceso a los recursos se hace ineludible. Sin embargo, puesto que vivimos en un planeta de recursos finitos, los niveles de consumo de las sociedades de la opulencia no son generalizables a todas las personas del planeta. Ha de imponerse una fuerte reduccin
54 Carlo Petrini fund en 1986 la iniciativa Arcigola, posteriormente bautizada como Slow Food. Ya en 2001 contaba con 70.000 afiliados en 70 pases. Defiende el regreso a los cultivos naturales, las variedades y recetas de cocina locales, rescatando los saberes tradicionales para adaptarlos a la vida contempornea.

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en los consumos del Norte, una democracia de la Tierra que fomente la cooperacin y la solidaridad, en su triple vertiente de justicia, sostenibilidad y paz55. Muchas personas estn cuestionando su forma de vida, buscan alternativas cooperativas autosuficientes, tejen articulacin comunitaria en barrios o ciudades de menor tamao. Lo hacen fomentando la economa del intercambio no monetarizado, los bienes relacionales, poniendo en el centro la vida y los cuidados, tradicionalmente desempeados por mujeres. Existen numerosas alternativas comunitarias que reinventan lo colectivo56: los proyectos de ecoaldeas, las ciudades en transicin, los movimientos de campesinos e indgenas por la soberana alimentaria, los grupos de consumo de productos ecolgicos, las redes de trueque o los bancos de tiempo, frmulas que potencian el apoyo mutuo, las relaciones de vecindad y la participacin en la toma de decisiones que afectan a la comunidad. Cooperar y no competir, nos hizo humanos. La intensa socialidad de todos los primates, todava mucho ms desarrollada en nuestra propia especie, es uno de los rasgos de nuestra naturaleza57.

factor 459, que supone la duplicacin de la satisfaccin de las necesidades humanas reduciendo a la mitad el consumo de recursos naturales y el consiguiente impacto ecolgico. Una economa podra ser cada vez ms ecoeficiente (por unidad de producto) y a la vez ms insostenible si no se contempla el principio de ahorro integral, que exige una reduccin, en trminos absolutos, del uso de materiales, energa y generacin de residuos a nivel global. Por lo tanto, la ecoeficiencia es un aspecto necesario pero no suficiente para alcanzar la sostenibilidad.

Justicia social: solidaridad con todas las personas


Un plan efectivo de reduccin de las desigualdades sociales ha de formar parte de cualquier estrategia de sostenibilidad ecolgica. Un resultado evidente de la economa capitalista ha sido la generacin de nuevos e ilimitados deseos de consumo especialmente entre las personas con mayor poder adquisitivo. Estas elites acaparan la mayor parte de los recursos mientras que, en el otro extremo, una gran mayora de la humanidad tiene dificultades para resolver las necesidades ms bsicas. Nuestro sistema excluye adems, a las futuras generaciones y al resto de los seres vivos con quienes compartimos el planeta. En 2004 las 200 multinacionales ms grandes del planeta concentraban el 29% de la actividad econmica mundial. Las diez mayores industrias controlaban en 2003 la mitad del sector de la comercializacin de semillas, ms del 80% de las ventas globales de agrotxicos. Las diez farmacuticas ms grandes controlan el 59% del mercado. En procesado de alimentos y bebidas, Nestl tiene la primaca triplicando en ventas a sus competidores Los grandes del sistema controlan el mercado global, desde lo que se extrae/produce, hasta lo que llega al consumidor (incluida su calidad y precio), pasando por el procesamiento y distribucin. Las multinacionales condicionan diariamente nuestras vidas y el futuro del planeta, promoviendo guerras reales y de mercado, en connivencia con gobiernos y medios de comunicacin. El sistema econmico dominante privilegia el presente, el corto plazo, la concentracin de poder y la privatizacin de los beneficios. Frente a l es necesario vislumbrar un futuro sostenible y equitativo, que contemple el largo plazo, la distribucin justa de los recursos para todas las personas y la sostenibilidad ecolgica. Casi la mitad de la poblacin est mal nutrida por defecto o exceso. Mientras unos mil doscientos millones de personas padecen desnutricin o carencias alimentarias severas, otra cantidad similar se alimenta con exceso de caloras, protenas y grasas, lo que conlleva el padecimiento de enfermedades cardiovasculares, obesidad o diabetes. Sin embargo, mientras todo esto ocurre, se invierten ingentes cantidades de dinero en armamento cada vez ms letal y sofisticado, se potencian monopolios
59 E. Ulrich von Weiszcker, L. Hunter Lovins & A.B. Lovins, realizaron el informe a mediados de los noventa.

Ecoeficiencia, producir con menos materiales y energa


El uso de materiales y energa no ha hecho sino incrementarse, en trminos absolutos, a escala global ao a ao. El sistema econmico se ha ido haciendo cada vez menos ecoeficiente a la hora de satisfacer las necesidades humanas. Cuanto menor es la eficiencia de los procesos productivos, mayor ser el trasiego biofsico de materiales y energa y en consecuencia el deterioro de la biosfera. A modo de ejemplo, en Espaa se ha duplicado el consumo de energa en las dos ltimas dcadas, creciendo un 6% anual. Sin embargo el bienestar social no se ha incrementado en igual medida, ni tampoco la calidad de vida. Se podran aportar datos en la misma lnea en cuanto al consumo de agua, de suelo o de otros recursos. Algunos de ellos pueden resultan alarmantes: en Estados Unidos slo el 6% de los materiales se convierte en producto, y la relacin entre producto y desperdicio puede llegar a ser de uno a cien, tanto mayor cuanto ms complejo y sofisticado sea el bien de consumo. Para mantenerse dentro de los lmites de la biosfera, Friederich Schmidt-Bleek58 propuso la Estrategia factor 10, que propone una disminucin del consumo de materiales y energa a la dcima parte, para los sistemas productivos de los pases enriquecidos, de forma que se pueda avanzar tambin en la equidad social para los pueblos empobrecidos de la Tierra. Otros investigadores, en un informe al Club de Roma, propusieron la estrategia
55 56 57 58 Shiva, V. (2006) Manifiesto para una democracia de la Tierra. Paids. Riechmann. J. (2006). Biommesis. Ensayos sobre imitacin de la naturaleza, ecosocialismo y autocontencin. La Catarata. Riechmann J. (Coord.) (2008) En qu estamos fallando? Sobre socialidad humana y sostenibilidad. Icaria. F. Schmidt-Bleek fund el Club Factor 10 en 1994.

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comerciales, se privatizan recursos bsicos o se patentan las semillas y los saberes tradicionales atesorados por culturas desde hace mucho tiempo, que conducen a la pobreza extrema de comunidades enteras. Es evidente la imposibilidad de generalizar los insostenibles niveles de consumo propios de los pases enriquecidos al resto de las personas con las que compartimos Gaia. Por lo tanto, se deber limitar el consumo de los privilegiados del planeta, promoviendo un modo de vida de suficiencia, a la vez que una equitativa redistribucin de los recursos fomentando el uso pblico y colectivo de los mismos. En palabras de Gandhi, vivir sencillamente para que los dems, sencillamente, puedan vivir. Ser necesaria la potenciacin de un verdadero principio democrtico, orientado por valores como la sostenibilidad ecolgica y los derechos humanos, haciendo prevalecer el inters comn y de la naturaleza frente al individual y el de los mercados competitivos. Todo esto promoviendo un cambio en las leyes, acuerdos y tratados internacionales, con criterios de justicia social que restituyan la deuda ecolgica, es decir, el expolio ecolgico y social al que los pases enriquecidos han sometido a los pases del Sur durante siglos. Un principio de justicia social, basado en la rearticulacin comunitaria, el desarrollo de valores colectivos frente a los individuales y promoviendo procesos de participacin en la toma de decisiones. Un modelo social que conlleve una vida buena, que suponga una solidaridad sincrnica, con todas las personas que habitan en la biosfera, y diacrnica, con las generaciones actuales y futuras. Adems, de una solidaridad con todo lo vivo, una democracia de la Tierra60.

Qu plantea el pensamiento nico sobre el funcionamiento de la vida


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Concibe la naturaleza como un gran almacn de recursos al servicio de la economa. Ignora y desprecia los lmites de la biosfera. Los seres humanos no forman parte de la naturaleza y estn por encima de ella. La cultura es superior a la naturaleza. Se despreocupa de las interdependencias de todo lo vivo. Es un logro humano vencer las reglas de la naturaleza. Olvida con excesiva frecuencia que todo lo vivo arranca de la fotosntesis. La bsqueda de la rentabilidad monetaria impide valorar a la naturaleza como maestra en el uso eficiente de energa y materiales. Presenta al sistema econmico como independiente del sistema de la biosfera. El sistema econmico no cuenta con la degradacin entrpica inherente a todo sistema abierto y teoriza al margen de las leyes de la termodinmica y de la naturaleza en general. Se aportan soluciones de fin de tubera, es decir, medidas curativas en vez de preventivas. No tiene en cuenta el principio de precaucin. Pone en manos de algunas personas expertas la tecnologa y el mismo futuro del planeta. El pensamiento nico desarrolla una cultura que ha dejado de mirar a la naturaleza, que percibe la realidad a travs de pantallas de ordenador y televisores.

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Shiva, V. (2006) (ver nota 55).

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Las propuestas de una cultura de la sostenibilidad


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Es necesaria una cultura que ponga en el centro la vida y que aprenda a convivir en paz con el planeta. Una cultura que se ajuste a los lmites materiales impuestos por la biosfera, dado que no puede existir un crecimiento ilimitado dentro de unos recursos finitos. Un enfoque holstico que contemple la totalidad, integrando las distintas disciplinas que explican el funcionamiento de la vida y del subsistema econmico. Una articulacin social que repiense las necesidades bsicas de las personas, de forma que se minimice el uso de recursos. Una cultura que premie la austeridad y la suficiencia, y que fomente la riqueza de las relaciones sociales. Un sistema social que siga las enseanzas del funcionamiento de la biosfera, tales como vivir del sol, cerrar los ciclos de materiales, la minimizacin del transporte horizontal, los ritmos lentos y la cooperacin. Ha de respetarse el principio de precaucin. Una cultura que promueva la diversidad en todas sus facetas: ecosistemas, biodiversidad, saberes autctonos, formas de pensamiento, culturas, lenguas, etc. Una sociedad verdaderamente democrtica y justa, que organice la toma de decisiones a travs de procesos participativos y que fomente las relaciones de las personas en su entorno prximo.

Hacia otro modelo de conocimiento

Es una creencia generalizada que nunca la humanidad ha sabido tanto como en la actualidad. El conocimiento denominado cientfico ha avanzado en los ltimos siglos de una forma vertiginosa. En todas las reas del pensamiento: fsica, matemticas, qumica, biologa o ciencias sociales han sido descubiertas nuevas leyes y postulados que, aplicados a travs de la tecnologa y la ingeniera, han permitido crear una enorme variedad de artefactos, mquinas, compuestos qumicos, medicamentos, instituciones y nuevos negocios que han cambiado aspectos sustanciales de la vida.

Con cada invento o cada organizacin, con cada nueva propuesta poltica o econmica, hemos de atrevernos a preguntar: se ha concebido con amor y va a perseguir fines de amor? Muchas de las cosas que hacemos ahora no resistiran esa pregunta. Para nuestro futuro desarrollo, no necesitamos poder alguno excepto el dirigido por el amor hacia formas de belleza y verdad. nicamente cuando el amor se ponga a la cabeza, la Tierra, y la vida sobre ella, volvern a ser seguras. Y no lo sern hasta entonces.
Lewis Mundford (1955) Perspectivas61

La fe y la confianza en la ciencia como llave del progreso y bienestar se han convertido en una creencia universal. La comunidad cientfica tiene un prestigio tal que casi basta con que alguien con una bata blanca afirme en la televisin que un detergente, una crema, un yogur o una medicina estn cientficamente probados para que la poblacin parezca sentirse segura y desee consumir esos productos. Sin embargo, de forma paralela a la generacin de todos estos conocimientos, a la vez que se han ido descubriendo tantas cosas que antes permanecan ocultas, y al tiempo que nacan ms y ms universidades, laboratorios o centros de investigacin, los factores que posibilitan la vida se han ido deteriorando progresivamente. El agua, el aire, los territorios, la fertilidad del suelo, los mares, la biodiversidad o
61 Mumford, L. (1955) Perspectivas en Naredo, J.M. y Gutirrez, L. eds (2005). La incidencia de la especie humana sobre la faz de la tierra. Universidad de Granada.

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la vida comunitaria se han ido destruyendo al mismo ritmo acelerado con que aparentemente aprendamos sobre ellas, y muchos de los inventos y artefactos creados, que en su momento recibieron el aval de la ciencia, han provocado daos irreparables. La solucin a los problemas causados por el deterioro ambiental se delega en los remedios que los cientficos puedan encontrar. Teniendo en cuenta que conocimiento cientfico y deterioro ecolgico parecen haber tenido un recorrido paralelo, resulta obligado preguntarse si el modo de aproximarse a este conocimiento que ha desarrollado la sociedad occidental y la forma de aplicarlo pueden tener algo que ver con el deterioro ambiental. En primer lugar es necesario recordar de dnde venimos y cmo se ha construido el pensamiento cientfico relacionado con la naturaleza para entender las relaciones que hombres y mujeres occidentales han establecido con el planeta que les sustenta.

Las caractersticas de la ciencia moderna: la pretensin de objetividad, de medida, la experimentacin y el mecanicismo


Puede decirse que la ciencia moderna arranca en el siglo XVII. Descartes y Bacon son los dos filsofos que proporcionan las bases que apoyan el pensamiento cientfico moderno: el racionalismo y el empirismo. El pensamiento cartesiano, basado en el racionalismo, plantea una visin matemtica del mundo fsico. Las matemticas constituyen para Descartes la representacin del orden total. Para l los animales y plantas constituyen una especie de autmatas que funcionan a partir de reacciones ante los estmulos externos, al igual que lo hace una mquina. El conocimiento matemtico de las leyes que gobiernan estas reacciones dara a los seres humanos la posibilidad de manejar el mundo vivo a su conveniencia. En sus propias palabras: Es posible encontrar una prctica por medio de la cual conocer la fuerza y las acciones del fuego, del agua, del aire y de los astros [] y de esta suerte convertirnos en dueos y seores de la naturaleza 62. El problema ms importante de la ciencia para Descartes era encontrar un mtodo de pensamiento claro y riguroso que se pudiese aplicar a cualquier fenmeno, obteniendo principios distintos y ciertos que explicasen el mundo de forma clara y convincente. Francis Bacon, poco tiempo antes, haba propuesto el avance de la ciencia por el terreno de la experiencia. Segn Bacon, era preciso encontrar un mtodo que permitiese ver la realidad sin deformaciones. Su intento era organizar un sistema de experimentacin, de tal modo que se pudieran obtener leyes generales de la observacin precisa de los hechos. Se trataba de observar de forma sistemtica los
62 Descartes, R. (1637), El Discurso del Mtodo, Alianza, Madrid (1979).

efectos de la presencia o ausencia de un factor. Con estos planteamientos Bacon reduce el conocimiento cientfico a la observacin, el clculo (al igual que planteaba Descartes) y la experimentacin. En su modelo las verdades generales seran siempre fruto de la observacin de muchos casos particulares. Al decir de Bacon, el saber cientfico otorga poder: La ciencia es el poder y tiene como finalidad extender el poder y el dominio de la humanidad sobre el universo. La nueva ciencia proporciona un enorme poder sobre la Naturaleza a fin de conquistarla, someterla y estremecerla en sus fundamentos63. Aunque existan muchas diferencias entre Descartes, cuyo planteamiento se fundamentaba en la razn como criterio fundamental para encontrar la verdad, y Bacon que se apoyaba en la observacin, el clculo y la experimentacin, estas diferencias se fueron encajando sin que se dieran grandes enfrentamientos entre ambas concepciones. Los dos filsofos tuvieron una enorme importancia en la gnesis del pensamiento cientfico occidental. Con ellos se instal una sobrevaloracin de las interpretaciones racionales y cientficas sobre cualquier otra forma de explicacin y se lleg al convencimiento de que slo mediante la observacin, la experimentacin y la matematizacin era posible alcanzar un conocimiento objetivo de la realidad. El enorme peso de las matemticas, la medida y el clculo, condujo a la invisibilizacin progresiva y al desprecio de los aspectos cualitativos que, por no poder expresarse en forma de nmeros, dejaron de ser tenidos en cuenta. El llamado mtodo cientfico, a partir de las reflexiones de estos filsofos, se basa en el supuesto de la separacin absoluta entre el cientfico-observador y aquello que observa, de modo que el nuevo conocimiento generado aparece como una realidad objetiva, que no depende de la persona que observa ni del objeto con el que se observa. Este principio disyuntor entre el investigador y su campo de investigacin ha contribuido a alimentar el mito del cientfico como persona neutral, generadora de conocimiento imparcial, objetivo y universal. Unos aos antes de que se hiciesen pblicas las ideas de Bacon, Galileo era conocido por sus investigaciones sobre el movimiento. Segn su esquema de pensamiento en el universo slo hay materia y movimiento que se pueden observar y medir. Para l, lo importante no es conocer por qu cae un objeto, sino saber qu distancia recorre y en cunto tiempo. En lnea de continuidad con el utilitarismo de la ciencia baconiano, Galileo sostiene que el conocimiento y la transformacin de la naturaleza son dos realidades inseparables. Esta relacin fundamental dara pie a la constitucin de la tecnociencia occidental actual. A la vez que muere Galileo, nace otro cientfico cuya obra instaura el paradigma mecanicista y consolida los cimientos de la ciencia moderna. Isaac Newton encarna la sntesis del racionalismo cartesiano y el empirismo baconiano. Su trabajo muestra al mundo, a partir del movimiento de los astros, que lo ms grande y lo ms pequeo del universo obedecen a unas leyes inmutables y universales. Newton plantea frmulas matemticas que permiten predecir las trayectorias
63 Bacon, Novum Organum.

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de los cuerpos en cualquier momento y con total certeza. Aunque los crticos de Newton argumentaban que no haba sido capaz de explicar por qu exista la gravedad, sino que haba establecido sus efectos, el se defendi explicando que lo importante era fijarse en el cmo y no en el por qu. Para l era irrelevante que no se pudiese explicar la fuerza de la gravedad, comparado con el hecho de que se pudiese medir y hacer predicciones basadas en ella. Como vemos, Newton contina apuntalando la visin ingenieril y utilitaria del conocimiento cientfico. Las leyes de Newton fueron esenciales en el desarrollo de la fsica de los siglos siguientes. Junto con la confianza en encontrar las leyes que regulan el orden en la naturaleza, se extiende el convencimiento de que el universo se puede describir en trminos matemticos y mecnicos. Se empieza a pensar en la naturaleza como si fuese un gigantesco reloj, una enorme maquinaria que puede ser diseccionada y estudiada por partes. La naturaleza pasa as a ser considerada como un autmata sujeto a leyes matemticas que determinan su futuro y explican su pasado. Las leyes de Newton permiten calcular, por ejemplo, la distancia que recorre un punto material y el tiempo que tarda en hacerlo tanto hacia el futuro como hacia el pasado. La ciencia newtoniana, adems, comparte la visin de Galileo en cuanto a su vocacin de aplicacin prctica. Una de sus principales fuentes es el saber de los artesanos medievales que construan mquinas. Esta concepcin orienta la ciencia a la bsqueda de los medios para actuar sobre el mundo, para prever y modificar el curso de ciertos procesos, concebir dispositivos, poner en marcha y explotar los recursos y fuerzas de la naturaleza.

Y la visin mecnica se extendi a la economa


Las ideas cientficas de Descartes, Bacon, Galileo, Newton y sus seguidores llegaron a ser centrales en la interpretacin general del mundo, gracias a que fueron acogidas favorablemente en las instancias sociales y polticas. Su extensin fue global cuando, superando las arenas de las ciencias del mundo fsico, fueron especialmente bien acogidas dentro de la economa. Desde la Ilustracin muchos pensadores comenzaron a asociar las leyes mecnicas que explicaban el mundo natural con las leyes naturales y universales que organizaban las sociedades. El llamado progreso permita a las sociedades emanciparse de la naturaleza, concibiendo ambas como mquinas simples y previsibles. Los pensadores ilustrados consideraban que el progreso de las sociedades humanas recorra una trayectoria lineal que, partiendo de un pasado primitivo y ligado al medio natural, se encaminaba hacia un futuro en el que los seres humanos se habran emancipado de su contexto natural y terrestre. El pensamiento occidental asoci el progreso con la superacin de la naturaleza, una enorme mquina que funcionaba segn leyes inmutables. De igual modo la economa de mercado se consolid como una forma superior de organizacin que permita desligar los procesos econmicos de las fluctuaciones del medio
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ambiente. En efecto, la ciencia econmica asumi rpidamente los modelos que provenan de la fsica newtoniana. Su incorporacin al pensamiento de las clases dominantes fue decisiva para el desarrollo de las diferentes revoluciones industriales. As, Adam Smith asumi con entusiasmo la visin mecanicista del mundo y se plante el reto de aplicarla a la bsqueda de leyes econmicas. Otros economistas como Jevons o Walras manifestaban que no tenan otra aspiracin sino la de crear una ciencia de acuerdo con el modelo exacto de la mecnica, e Irving Fisher, uno de los constructores primitivos de la economa, a finales del siglo XIX, trataba de demostrar el carcter esencialmente mecnico del comportamiento del consumidor. El predominio de este enfoque mecnico y causal condujo a una consideracin reduccionista de los objetivos econmicos. Slo se consideraban como tales aquellos objetos tiles para el ser humano en sus actividades industriales y que podan ser cuantificados en trminos monetarios. Fuera, en el campo de lo no econmico, quedaron asuntos esenciales, como los trabajos gratuitos de las mujeres y los procesos de la naturaleza para la generacin de nueva vida. Se apuntal entonces un concepto de produccin que visibilizaba nicamente la creacin de valor en trminos monetarios, y cerraba los ojos a los deterioros sociales o ambientales que dicha gestin origina.64 La mecnica, aplicada a la economa, result ser muy til al capitalismo, que encontr en ella argumentaciones supuestamente objetivas para defenderse, y permiti conferir a la disciplina econmica un estatus cientfico aislado que le permita estudiar y enunciar leyes al margen del mundo fsico en el que se asentaban, arrinconando otros paradigmas econmicos que integraban la economa y los procesos de la biosfera.

Las consecuencias del paradigma mecanicista-reduccionista


El modelo de pensamiento cientfico gestado durante la poca moderna comenz a ser aplicado a la mayor parte de las reas de conocimiento. Aunque son indudables las aportaciones que este modelo de pensamiento ha realizado, sobre todo en la transformacin industrial, la utilizacin desmedida del principio de objetivacin, la experimentacin inadecuada y la aplicacin de la lgica de la mecnica a los sistemas vivos, han tenido importantes consecuencias que permiten comprender algunos aspectos que se encuentran en la raz de la crisis ambiental.

El desprecio a otras formas de conocimiento


En primer lugar, como ya hemos visto, el paradigma clsico de la ciencia se apoyaba en el principio de objetivacin. Dicho principio considera que la persona que
64 Naredo, J.M. (2006) Races econmicas del deterioro ecolgico y social. Siglo XXI.

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piensa puede sustraerse del mundo y contemplarlo como algo independiente de s misma, por lo que el conocimiento generado por sta representa una realidad objetiva, que no se halla sujeta a condicionantes culturales. Este modo de concebir la ciencia como saber objetivo y universal, la convierte en el principal sistema de conocimiento que ha tenido la humanidad. De este modo se olvida que han habido y hay otras muchas formas de aproximarse al conocimiento que han demostrado su utilidad y cuya validez es equiparable a la de la ciencia. Por ejemplo, la arquitectura verncula, que se basa en un conocimiento por ensayo, error e imitacin, ha mostrado ser tan certera en la construccin de pallozas como la arquitectura actual, sin necesidad de realizar complejos clculos de estructuras. Muchas de las edificaciones tradicionales han mostrado ser sensiblemente ms eficaces que la moderna arquitectura a la hora de conservar el calor o refrescar las casas con un escaso uso de energa fsil. Otras muchas reas del conocimiento se han desarrollado por vas diferentes al mtodo cientfico. La humanidad ha aprendido cosas tan bsicas como qu se puede o no comer, cmo relacionarse con diferentes personas, cmo navegar, cultivar o resguardarse, y ha desarrollado diferentes lenguas, utilizando frmulas de conocimiento que no han tenido mucho que ver con la concepcin de la ciencia moderna. Descubrimientos importantes, como por ejemplo la rueda, no han aplicado el mtodo cientfico, y se relacionan ms con el ensayo y error, las aproximaciones sucesivas o la casualidad, sin por eso dejar de ser vlidos y trascendentes. As por ejemplo se ha demostrado que el grosor y la resistencia de la viga central de una palloza (construccin tradicional) es el ptimo. Despus de muchas construcciones, si la viga era ms delgada la casa se caa, si era muy gruesa costaba excesivamente transportarla. El resultado despus de muchos intentos, imitaciones y mejoras ha resultado ser idneo dados los materiales disponibles. Esta supuesta universalidad de la ciencia occidental hace que se desprecien otros formas de conocimiento. Curiosamente Occidente es percibido como el principal creador de informacin, mientras que en sus territorios se han perdido en muy poco tiempo cantidades ingentes de biodiversidad y numerosas lenguas, verdaderos depsitos de informacin para la vida. Muy al contrario, en el momento actual, existe una fuerte correlacin entre los lugares en los que reside la mayor diversidad, tanto biolgica como lingstica, y los lugares en los que se mantiene la vida indgena. Estas sociedades, muchas veces consideradas sin historia y sin ciencia, cuyo conocimiento se percibe como atrasado, son las que han conservado el saber ancestral que se acumula en la naturaleza o en las lenguas. Pero adems, esta consideracin de objetividad alimenta la ilusin de neutralidad, tanto del proceso de conocimiento como de la figura de la persona cientfica, que queda exenta de anlisis ticos. El sujeto, la tica, las emociones o la esttica suponen estorbos para un modelo de pensamiento que genera conocimiento objetivo, certero, universal e inmutable. La realidad es que la ciencia dista mucho de ser neutra. Por ejemplo, en la dcada de los noventa en Estados Unidos, ms del 50% de los matemticos contratados
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lo eran para hacer estudios militares o econmicos. Basta con analizar qu investigaciones se financian (ya sea en las universidades pblicas o en las privadas) para ver que son las multinacionales las que dictan qu cosas se investigan y cules no. De forma mayoritaria se financian investigaciones capaces de producir importantes beneficios en sus aplicaciones industriales. Del mismo modo, muchas veces se frenan investigaciones sobre asuntos que podran afectar negativamente a las cuentas de alguna de estas grandes compaas. Slo as se explica que existan tantas investigaciones en torno a la produccin de nuevos transgnicos o a las telecomunicaciones, pero no haya apenas estudios sobre las repercusiones que el consumo de alimentos transgnicos puede tener sobre la salud de las personas y los ecosistemas o sobre los efectos de las ondas electromagnticas en los seres vivos. En el caso de existir, suelen ser estudios realizados a posteriori, cuando el dao ya se ha verificado.

Una realidad fragmentada e ininteligible


El paradigma clsico de la ciencia se basa en tomar la realidad, diseccionarla en partes y estudiarla, sin necesidad de realizar una recomposicin integradora de dicha realidad como un todo. As, podemos ver cmo nuestros nios y nias estudian el cuerpo humano sin ninguna vinculacin con la calidad del aire que se respira o con el estado del agua de los ros. A su vez, el aparato circulatorio, el reproductor o el excretor, se estudian de forma aislada, en captulos distintos y la mayor parte de las veces sin mostrar que forman parte de un sistema mucho ms complejo, el cuerpo humano, cuyo funcionamiento no se puede entender mostrando las partes por separado. Del mismo modo, la economa se estudia desvinculada de los territorios o de los fenmenos naturales en los que opera, induciendo a pensar que la Bolsa de Nueva York no tiene nada que ver con la destruccin de las selvas tropicales. Los procesos no se entienden en interrelacin, sino como partes aisladas que apenas tienen que ver unas con otras. Este modelo diseccionador, muy til para resolver problemas relacionados con las mquinas, ha resultado enormemente daino para el conjunto del mundo vivo en el planeta. El mundo vivo no se compone de piezas separadas sino que est absolutamente interrelacionado entre s. En un ecosistema, vegetales, animales y microorganismos cooperan en una intensa red de relaciones que no se puede comprender estudiando cada especie por separado. La interdependencia es una clave esencial de la vida. Sin embargo, del mismo modo que veinte familias que viven en un bloque no constituyen una comunidad a menos que existan relaciones entre ellas, un banco de semillas no es suficiente para garantizar que no se pierda biodiversidad, pues para que sta exista importa tanto el nmero de especies como las interdependencias que se establecen entre todas ellas. Muchas decisiones relativas a la ordenacin del territorio, a la creacin de infraestructuras o al lanzamiento de productos qumicos o transgnicos al medio, ignoran que pueden alterar una compleja maraa de relaciones y derivar en mutaciones imprevisibles.
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La ignorancia sobre los productos qumicos


Desconocemos los potenciales efectos dainos de los ms de 100.000 productos qumicos comercializados. Cada ao se comercializan en torno a otros 1.000 productos nuevos. La capacidad del organismo pblico estadounidense encargado de analizar la toxicologa de los productos es de 25 al ao, estudiando slo cada producto aislado. Se ha encontrado que la nocividad puede incrementarse hasta 1.600 veces cuando estos productos se combinan en grupos de dos o tres. Un estudio publicado en la revista Science ha determinado que para analizar las repercusiones de las combinaciones de 1.000 productos en grupos de tres, y slo dedicando una hora a cada combinacin, se necesitara el trabajo de 100 laboratorios durante 24 horas al da y 180 aos.
Bermejo, R. (1994) Manual para una economa ecolgica. Los Libros de la Catarata.

El mundo convertido en un laboratorio


La experimentacin consiste en seleccionar un subconjunto de objetos a observar dentro del conjunto total que compone el mundo, y a partir de este subconjunto elaborar conclusiones generales y abstractas. El mundo, en el experimento, deja de ser una totalidad y se divide en partes simplificadas. La experimentacin desprecia una gran cantidad de variables para dirigir su atencin solamente hacia aquellas que le interesan. La experimentacin es un procedimiento adecuado para analizar sistemas simples, aislados y en equilibrio, en los cuales funciona la reversibilidad, como por ejemplo el comportamiento de una cantidad determinada de agua dentro de un cazo cuando se le aplica determinado calor. El gran problema de la experimentacin son sus excesos al aplicarse a sistemas vivos, alejados del equilibrio, en los que intervienen una enorme cantidad de variables que adems no operan slo en trminos de causa-efecto, pues existen procesos complejos que no pueden ser comprendidos desde una lgica mecnica. La experimentacin, necesariamente, desprecia muchas variables ocultas y supone una enorme simplificacin de lo que existe en la realidad. Por poner un ejemplo, los genetistas que investigan el genoma de los diferentes seres vivos denominan ADN basura al 90% del material gentico, simplemente por que no es explicado en el marco de su investigacin. A partir de aproximadamente un 5% de la carga gentica sacan conclusiones que pretenden explicar el funcionamiento de ese ser vivo completo. Pero adems, tal y como hemos visto, la ciencia clsica prcticamente desde su nacimiento se encuentra al servicio de una industria y una economa que no aceptan lmites en la produccin y el crecimiento. Esta vocacin utilitaria ha provocado un desarrollo de la tecnociencia que ha crecido por encima de los lmites
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del sistema, sin tener en cuenta condicionantes ticos. Se puede mejorar la experimentacin a partir de artefactos que multiplican la capacidad de crear observaciones. Sin embargo, tanto en la observacin como en la experimentacin existen lmites, y ambas resultan muy discutibles a la hora de estudiar lo infinitamente grande, lo infinitamente pequeo o lo infinitamente complejo. La mayor irracionalidad de la experimentacin en la naturaleza consiste en aplicar al estudio de la vida la misma lgica que se aplica al estudio de una mquina. Cuando se arrojan al medio productos qumicos, organismos modificados genticamente, gases, etc. sin aplicar el principio de precaucin, lo que se hace es convertir el planeta en un inmenso laboratorio. Los seres vivos, y entre ellos los seres humanos, somos las cobayas. En este planeta-laboratorio la reversibilidad no es posible, por ello los cambios que introducimos no tienen marcha atrs y sus consecuencias son impredecibles. Por ejemplo, la liberacin de organismos genticamente modificados al medio puede provocar procesos de recombinacin e hibridacin entre plantas que no tengan vuelta atrs. Los productos qumicos orgnicos pueden interferir con las propias reacciones metablicas de nuestro cuerpo originando procesos cuyo resultado no se conoce.

El hombre (que no la mujer) como dueo de la naturaleza


Galileo, Newton y sus sucesores pensaban que la ciencia era capaz de descubrir la verdad de la naturaleza. Crean no slo que la naturaleza estaba escrita en un lenguaje matemtico, descifrable a travs de la experimentacin, sino que este lenguaje era nico. Para ellos los fenmenos simples que estudia la ciencia podan proporcionar las claves del conjunto del medio natural. En su visin de la naturaleza la complejidad slo es aparente y la diversidad se somete a la verdad nica de las leyes matemticas del movimiento. La ciencia newtoniana descubri una ley universal que presentaba a la naturaleza como una sumisa autmata. Gran cantidad de fenmenos (el movimiento de los planetas alrededor del sol, la cada de una piedra, etc.) obedecen a leyes sencillas y matematizables. La ciencia clsica pareca sacar como conclusin la estupidez de la biosfera. La consideracin de una naturaleza autmata y un hombre (en masculino)

Desechos espaciales
En rbita alrededor de la Tierra, producto de los desechos espaciales, hay partculas equivalentes a unas 100.000 minas antipersona. No hay ningn sistema razonable de limpieza de todos los desechos. Estamos creando una crcel planetaria.
Manuel Bautista (INTA. Director de la base Robledo Chavela) (2000) En las puertas del espacio. McGraw-Hill.

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dominador, apuntal una concepcin antropocntrica que justificaba el ejercicio del control, la manipulacin y el expolio. Desde hace siglos el ser humano, especialmente el occidental, se autopercibe como dueo y seor de la naturaleza por derecho natural. El conocimiento dominante es tambin androcntrico ya que considera a las mujeres, sus trabajos, sus saberes y su manera de entender la realidad de menor categora. Naturaleza y mujer han de ser, por tanto, subordinadas. El androcentrismo tambin encuentra, entre otros factores de sostn, el apoyo del pensamiento de la ciencia clsica. Se pueden encontrar mltiples manifestaciones misginas de Descartes, Bacon o Newton. Resultan reveladoras las afirmaciones de Robert Boyle, uno de los fundadores de la Royal Society de Londres, institucin de gran reconocimiento en el desarrollo de la ciencia occidental: En mis investigaciones pretendo superar la aprehensin femenina que hasta el momento ha mermado la capacidad de investigacin65. Afirmaciones que son superadas por las de W. Charleston, miembro fundador de la misma institucin, al referirse a las mujeres de este modo: Nos habis puesto al alcance de la locura, saltis encima nuestro y nos devoris. Sois las traidoras del saber, el obstculo para la industria, las barreras de la virtud y el aguijn que nos conduce al vicio, la maldad y la ruina. Sois el paraso de los locos, la plaga de los sabios y el gran error de la naturaleza66. Como podemos ver, la cultura patriarcal tambin se encontraba presente en la gestacin del modelo cientfico clsico.

La superacin del paradigma de la ciencia moderna


En el siglo XX el desarrollo de la fsica cuntica, de la teora de la relatividad, de los Principios de la Termodinmica, la formulacin del Principio de Incertidumbre de Heisenberg, el planteamiento del fin de las certidumbres de Ilia Prigogine, la teora del caos, etc. obligan a superar el paradigma mecanicista y, en palabras de Popper, a cambiar la atencin de los relojes a las nubes. La cosmologa actual muestra una historia del universo que camina hacia una complejidad creciente; sabemos que las partculas elementales constituyen realidades que no pueden ser reducidas a sistemas simples y que los fenmenos estudiados por la fsica, la qumica, la biologa, la sociologa, el arte o la economa no son tan simples y predecibles como se pretenda y presentan componentes decisivos de aleatoriedad e irreversibilidad. No puede comprenderse la complejidad con un modelo de pensamiento cientfico que la ha excluido previamente. Deben, por tanto, considerarse y rehabilitarse conceptos como azar, probabilidad, fluctuacin, cambio, incertidumbre, etc. para comprender una realidad que funciona de una forma infinitamente ms compleja que una mquina. Heisenberg demuestra que en la fsica de partculas, la observacin altera el
65 66 Noble, D. (1997) La religin de la tecnologa. Paids, Barcelona. Noble, D. (1997) bidem.

comportamiento de lo observado, por lo que no es posible seguir manteniendo que el Principio de Objetivacin es universal. Una de las nuevas ciencias del siglo XX, la ciencia de la termodinmica, constituye un elemento clave para la comprensin y descripcin general del cambio, revolucionando el estudio de la vida desde sus cimientos. A pesar de que supone una cierta complejidad conceptual, es esencial entender sus aportaciones esenciales. En primer lugar, la termodinmica rompe con la pretensin de poder estudiar la realidad en disciplinas aisladas, constituyendo un puente que liga de forma indiscutible campos como la fsica, la biologa y la qumica. Su primer principio afirma que la energa total de un sistema se conserva en el transcurso de todas sus transformaciones. El segundo principio de la termodinmica formula una ley sobre la desorganizacin progresiva de los sistemas, la ley de la entropa, que describe la evolucin de los sistemas aislados. Define para ello una magnitud llamada entropa en lenguaje coloquial podramos decir que es una medida del desorden molecular, que slo puede aumentar durante el desarrollo de cualquier transformacin de energa, de tal manera que, transcurrido un tiempo suficientemente largo, alcanza su valor mximo el mximo desorden molecular. Este valor caracteriza el estado final de equilibrio termodinmico, estado en el que ya no es posible ninguna transformacin que altere el valor de la entropa. Los sistemas que obedecen este principio se apartan progresivamente de sus condiciones iniciales y evolucionan hacia estados ms desordenados en procesos irreversibles. Por ejemplo, un trozo de carbn que se quema nunca podr ser carbn de nuevo, y por tanto volver a calentar, aunque la cantidad de energa durante todo el proceso se haya mantenido. En el momento inicial, el carbn tena baja entropa y era una estructura ordenada; durante la combustin se transforma en calor y se disipa en una estructura desordenada, es decir de alta entropa. Este proceso es irreversible. Aunque la cantidad de energa no cambia, su cualidad s lo hace. En cierto modo esta ley nos aporta un indicador que describe la evolucin de un sistema hacia el futuro: la medida del desorden molecular. Los sistemas vivos, de los que formamos parte, estn sujetos a esta ley inexorable del deterioro. Los seres humanos, con nuestras intervenciones, podemos acelerar este aumento de entropa o ralentizar su avance. El segundo principio de la termodinmica, la ley de la entropa, supone una ruptura con otras dos ideas bsicas de la modernidad. La primera ruptura consiste en la valoracin esencial de lo cualitativo en el conocimiento cientfico, en contraposicin a la valoracin nica de la medida y el clculo. La segunda idea que se contrapone al pensamiento moderno es la irreversibilidad de muchos fenmenos del universo. Fijmonos en un fenmeno del medio vivo que se comprende fcilmente de forma intuitiva: cuando un ecosistema vive una perturbacin, si sta no es demasiado grande, la incorpora y contina su funcionamiento, pero por encima de cierto
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grado o tipo de alteracin, el ecosistema no puede mantener su funcionamiento, se desorganiza y puede reaccionar de forma imprevisible. Ya no hay marcha atrs. Cuando los sistemas vivos se alejan mucho del equilibrio termodinmico, abandonan el rgimen previsible y lineal de la termodinmica para entrar en un estado en el que los cambios presentan unas altas cotas de aleatoriedad. Surgen cambios que pueden amplificarse y arrastrar a los sistemas a estados nuevos e imprevistos. Por ejemplo, la aparicin, hace millones de aos, de oxgeno en grandes cantidades en la atmsfera tuvo como consecuencia la extincin de muchos seres vivos que no estaban adaptados a la nueva composicin de la atmsfera y la adaptacin de otros muchos a vivir en el fondo de los pantanos o en el interior de los sistemas digestivos de los mamferos. El azar en estos procesos de cambio rpido puede conducir a la autoorganizacin, un fenmeno que aparece en los procesos de la vida. Vemos as que en el mundo vivo coexisten procesos lineales que pueden ser explicados mediante leyes generales, y otros procesos no lineales, en los que el azar y la autoorganizacin juegan un papel fundamental. Tal y como plantea Kaufmann la vida es un compromiso entre la estructura y la sorpresa. Si en el mundo vivo se dan en ocasiones procesos de cambio impredecible, una ciencia basada en la bsqueda de certezas universales y predecibles no puede servir para explicar lo vivo. Y las aplicaciones tecnolgicas que no contemplen estos fenmenos inesperados de autoorganizacin se convierten en aceleradoras de la entropa, ya que provocan la innovacin y el cambio imprevisible en los sistemas vivos. La termodinmica, y sobre todo su segunda ley, la ley de la entropa, tiene un importante efecto en las ciencias econmicas. Los seres humanos, como todo lo vivo, dependemos de la energa y materiales que tomamos de la naturaleza. Cuando los usamos se encuentran en un estado de alta calidad para satisfacer nuestras necesidades, pero cuando los devolvemos en forma de residuos, aunque su cantidad no haya variado, se encuentran en un estado disperso y catico que impide que vuelvan a ser usados por los humanos. Una ciencia econmica construida al margen de la naturaleza, que ignora el funcionamiento del mundo fsico y la irreversibilidad de los procesos asociados a lo vivo, no puede conducir ms que a un colapso, como el que ya se vislumbra, al superar los lmites del mundo material en el que se sustenta. El desarrollo prctico de una ciencia de la mecnica basada en la lgica de las cosas muertas67, y colocada al servicio del mercado, ha producido en algunos casos una inteligencia ciega68 cuya aplicacin, desvinculada de la tica y sin control social, se ha convertido en una amenaza para la supervivencia.

Frankenstein
En 1818 Mary Shelley publicaba la novela Frankenstein, un libro que trataba de llamar la atencin sobre los desastres que podran ocasionar los excesos de la investigacin y sus aplicaciones tecnolgicas. Este relato es una metfora de los peligros que amenazan a la humanidad en el camino hacia el progreso sin lmites, de la mano de una razn cientfica exenta de criterios ticos.

Ciencia y mercado
Hemos visto que la mecnica cuntica, el principio de incertidumbre o la ley de la entropa, han hecho tambalearse a la ciencia clsica hasta el punto de que ya se admite de forma generalizada su incapacidad para explicar aspectos importantes de la realidad. Sin embargo, a pesar de haber sido cuestionada y superada en el mbito cientfico, la visin mecanicista sigue siendo dominante en la sociedad y en los crculos de poder hasta el punto de que en muchos espacios acadmicos y educativos, y sin ninguna duda en la mayor parte de libros de texto que estudian nios y nias, sigue predominando la visin antigua, llamada ciencia moderna69. La utilidad que esa mirada obsoleta tiene para el productivismo tecnolgico puede explicar en gran medida las resistencias a realizar un cambio real de paradigma. La relacin entre ciencia y mercado es cada vez ms estrecha. Se investiga sobre todo aquello que tiene rentabilidad econmica. Siguiendo esta lgica, la ciencia est contribuyendo a la privatizacin del conocimiento y con ello favoreciendo las desigualdades en el planeta. El tema de las patentes de la vida es un claro ejemplo de esto. Numerosos etnobotnicos contratados por compaas multinacionales se sientan al lado de las campesinas que durante cientos de aos aprendieron a distinguir y seleccionar simientes, aprenden de ellas y luego ponen precio a las semillas que aprendieron a distinguir. No slo se les usurpa el conocimiento a aquellas poblaciones que lo originaron y que durante siglos han sabido mantenerse en equilibrio con la naturaleza, sino que despus se les obliga a pagar por lo que les pertenece. Para colmo se les acusa de mantener un sistema de conocimiento atrasado. A pesar de la gravedad de estos hechos, el conocimiento de los mismos es escaso y apenas existe un control social. Las sociedades no tienen posibilidad de opinar, y mucho menos decidir sobre lo que se investiga. Se contina manteniendo la antigua creencia de que la comunidad cientfica es neutral y objetiva, y que su
69 Ver Cembranos, F. y otros (2007), Ecologa y educacin. El curriculum oculto antiecolgico de los libros de texto. Editorial Popular.

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Passet, R. (1996): Principios de bioeconoma. Fundacin Argentaria. Morin, E. (2005) Introduccin al pensamiento complejo. Gedisa.

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nico objetivo es el progreso. Habr que interrogarse sobre los efectos medioambientales y sociales de una gran parte de las aplicaciones de la ciencia ya que, como hemos visto, el aparato tecno-cientfico es idneo para materializar el crecimiento econmico, pero no as el mantenimiento de la vida. La ciencia es un sistema de conocimiento muy reciente si pensamos en los miles de aos que la humanidad lleva pisando sobre la Tierra. Una gran parte de la ciencia que se ha venido desarrollando y aplicando ha olvidado el riesgo de poner en prctica sus descubrimientos sin tener en cuenta el principio de precaucin. Ante el escenario actual de crisis ambiental y social (cambio climtico, prdida de biodiversidad, hambrunas...) estamos haciendo poco caso a las alarmas y confiando irresponsablemente en el conocimiento cientfico. Paralelamente se estn olvidando aquellos saberes tradicionales que nos han permitido y nos permiten subsistir en el planeta como especie. Por ltimo, hay que sealar que la creciente concentracin de poder a nivel mundial rasgo central de la globalizacin est muy vinculada a la tecnociencia. Si se observan las tecnologas estrella del futuro (comunicaciones, biotecnologa, espacial, nanotecnologa, etc.) observamos que todas ellas estn sostenidas por un puado de grandes compaas. Requieren ingentes inversiones, necesitan de un control central y exigen nuevas ampliaciones del consumo y los mercados para ser viables. La ciencia es til. Permite avanzar en el conocimiento y responder a algunas preguntas importantes. El problema es que su objetivo actual est ntimamente ligado al beneficio econmico. Para que la ciencia resulte beneficiosa a los seres humanos y la vida es imprescindible que no sean las empresas sino la sociedad, ejerciendo un control democrtico y ligado a la tica, quien decida qu, para qu y para quin se debe investigar.

Una ciencia para la sostenibilidad


Como ya se ha comentado, desde finales del siglo XIX la visin de la ciencia mecanicista, de vocacin eminentemente utilitaria, ha sido superada en el campo terico. Los seres humanos debemos comprender que la ciencia, al igual que el planeta, tiene lmites. Descartes planteaba: Si puede hacerse, hgase. Siguiendo a Descartes, la sociedad occidental ignora que existen fronteras que no podamos traspasar y califica de caverncolas e ignorantes las propuestas de controlar la actividad cientfica y tecnolgica. Curiosamente, para la sociedad del crecimiento slo cabe este control si las intervenciones cientficas y tecnolgicas amenazan al mercado. Prueba de ello son, por ejemplo, las dificultades que encuentran las investigaciones sobre posibles daos de las ondas electromagnticas de los mviles en el organismo humano. La naturaleza siempre pone lmites y sabe dnde detenerse. Sin embargo la tecnociencia, sin ms control que la obtencin de beneficios, es incapaz de ello y ha sobrepasado, al servicio del mercado, los lmites de la naturaleza poniendo en peligro la estabilidad de esos sistemas complejos que mantienen la vida. Aferrarse a este principio ilusorio de ausencia de lmites tanto en la actividad cientfica como en la tecnolgica y econmica pone en peligro nuestra supervivencia. Por eso resulta fundamental exigir la aplicacin del principio de precaucin. Actualmente, la tecnociencia lanza al mercado y al ambiente numerosos productos que han sido escasa o nulamente testados. Solamente se ha prohibido su uso y se han retirado del mercado cuando los hechos han demostrado de forma irrefutable que estos productos eran dainos. Un ejemplo lo tenemos en la ya comentada denuncia que la cientfica Rachel Carson hizo de los efectos nocivos del DDT. Despus de aguantar insultos, descalificaciones e intentos de censura por parte del mundo empresarial, la evidencia y rigor de su estudio concluy en la prohibicin de su uso en 1972, eso s, despus de que el DDT hubiese contaminado, incluso, a los peces de las zonas abisales. El caso del cambio climtico es similar y se estn perdiendo aos muy valiosos para ponerle remedio. Aunque muchas de estas denuncias se basan en el trabajo de personas que pertenecen a la comunidad cientfica, los trabajos de los cientficos y cientficas que chocan con los intereses del mercado tienen enormes dificultades para salir a la luz pblica. El principio de precaucin plantea que se invierta la responsabilidad a la hora de demostrar la inocuidad. Quien lanza al mercado un producto potencialmente peligroso debe ser quien asegure previamente que ste no va a causar dao, y no esperar a retirarlo una vez que lo haya causado irreversiblemente. Desde hace ms de un siglo existe cuerpo terico cientfico ms que suficiente para materializar el cambio de paradigma en la ciencia y su aplicacin. La ecologa, la economa ecolgica, la sociologa, la pedagoga, la fsica, la qumica, y una gran parte de los conocimientos tradicionales de las culturas originarias y de las

Qu plantea el pensamiento nico sobre la ciencia


f f f f f f f f f f

La ciencia es neutral. El saber cientfico es objetivo. La ciencia es siempre beneficiosa para la humanidad. Lo que la ciencia estudia es importante. La ciencia debe seguir su camino. No tiene sentido poner trabas a su avance. El conocimiento que no procede de la ciencia tiene menos valor para la humanidad. Las soluciones de los problemas importantes vendrn de mano de expertos y cientficos. Fragmenta la realidad en disciplinas. Se oculta el origen y la aplicacin militar y mercantil de buena parte de la investigacin cientfica. Los problemas no los trae la ciencia sino la forma de aplicarla.

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mujeres (en los dos ltimos casos desde hace mucho ms tiempo) renen todos los elementos para poder dar la vuelta a un artefacto tecnocientfico que se ha convertido en el brazo ejecutor del crecimiento econmico, un crecimiento que ha resultado tremendamente destructor. En este momento ms que nunca es necesaria una ciencia cuyo principal objetivo sea la sostenibilidad. El pensamiento cientfico tiene que cambiar sus preguntas. La humanidad necesita una ciencia que intente responder a los interrogantes ms urgentes a los que sta se enfrenta. Cmo podemos vivir respetando los lmites? Cmo podemos afrontar la crisis ambiental con justicia y equidad?

La fe ciega en la tecnologa

La religin tecnolgica
Al tiempo que la gravedad del deterioro ambiental empieza a hacerse evidente para muchas personas, instituciones e incluso gobiernos, y al tiempo que empieza a hacerse patente la necesidad de hacer algo para frenarla, se desarrolla una nueva religin que calma la angustia y permite dejar las cosas como estn: la religin de la tecnologa. La religin de la tecnologa promete resolver los problemas que se presenten en el momento en el que sea necesario. Esta creencia se basa en un pronstico simple pero difcilmente demostrable: ya surgir algo. Contra toda racionalidad, esta fe infiere que como la tecnologa ha resuelto algunos problemas en el pasado, entonces resolver los problemas esenciales en el futuro. El imaginario colectivo est lleno de soluciones sobre la formacin artificial de nubes para evitar las sequas, la proliferacin de frondosos jardines en zonas desrticas, la captura de CO2, cementerios nucleares a prueba de catstrofes, coches que se mueven con agua y no contaminan o barritas energticas que suprimirn el hambre en el mundo. Como dice un libro de texto de Fsica y Qumica de primero de Bachillerato En el futuro viviremos rodeados de millones de minsculas mquinas que realizarn todo tipo de tareas sin que nos percatemos siquiera de su existencia [] Recorrern ros eliminando contaminacin, vivirn en tubos de ensayo fabricando molculas a voluntad o navegarn por las arterias para controlar nuestro estado de salud y reparar cualquier problema que suframos. El hecho de que se hayan descubierto algunas soluciones no significa que se vayan a conseguir aquellas que se necesiten. Sin embargo confiamos irracionalmente en que ser as. La tecnologa, lejos de ser percibida como causante de una buena parte de los problemas, es propuesta como solucin de los mismos. Cuantos ms problemas son causados por los entramados tecno-industriales, ms soluciones se atribuyen o se esperan de estos mismos entramados. La tecnologa de las telecomunicaciones traer las soluciones al problema de la incomunicacin. La tecnologa gentica resolver el desorden gentico que est provocando. La industria qumica resolver los problemas de contaminacin. La tecnologa de la muerte servir para instaurar la paz. Los problemas de insostenibilidad provocados por la tecnologa sern re96 97

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la fe Ciega en la teCnologa

sueltos por ella misma Quiz en este momento quien lee estas pginas est repasando las ayudas que la tecnologa le ha proporcionado y est preparando su defensa. La sociedad en general defiende con entusiasmo una valoracin sesgada de la tecnologa que subraya las ventajas y omite los inconvenientes. Esta religin tiene sus sacerdotes. Como las tecnologas son cada vez ms complejas slo los especialistas las conocen. Las expertas y expertos tcnicos y cientficos juegan cada vez un papel ms preponderante en la formulacin de las leyes que regulan estas tecnologas. Son ellos quienes definen los riesgos y los peligros que pudieran ocasionar. El propio lenguaje de la tecnologa viene predefinido por ellos y por lo tanto la manera de mirarla y entenderla. Estos especialistas son pagados en su mayor parte por las grandes compaas que se benefician de estas tecnologas y en ocasiones (menos) por el Estado, que a su vez firma convenios con esas compaas. La fe en la tecnologa puede derivar en fe en las grandes corporaciones. Pero como es ciega, todo esto no lo ve. Algunas personas piensan que no es un problema que la tecnologa est al servicio del negocio, pues cuando la solucin de los grandes problemas se convierta en un negocio all estar la tecnologa para resolverlos. Estas personas no parecen percatarse de que provocar problemas tambin puede dar beneficios y por lo tanto la tecnologa puede trabajar al servicio de la generacin de problemas. Veamos un ejemplo. Cuando los recursos se convierten en escasos se pueden mercantilizar ms fcilmente que cuando son abundantes y por lo tanto hacer negocio con ello. La tecnologa puede trabajar al servicio de convertir en escaso lo abundante, tal como ocurre con el agua, el aire o el suelo frtil. Todos ellos han sido contaminados gracias a la tecnologa. No es necesaria una conspiracin tecnolgica para contaminar el agua, simplemente debido al uso de la tecnologa el agua se llena de productos qumicos desordenados que dificultan o impiden la vida en ella. Con el agua contaminada crecen mucho las compaas embotelladoras, que ahora pertenecen a las empresas ms grandes del mundo. El futuro se concibe siempre en clave tecnolgica. Aunque la tecnologa se est comiendo literalmente a la biosfera, se predica lo contrario. En las exposiciones universales, verdaderas catedrales de la tecnologa, se celebra el paraso tecnolgico. Pero obsrvese cmo son las marcas comerciales las que ofician la liturgia principal. El futuro tecnolgico es un futuro comercial. Si no reporta beneficios, la tecnologa tendr escasas oportunidades para desarrollarse. La fe tecnolgica nos obliga a aceptarla como destino sin rechistar. Es imparable, no se puede evitar, no te puedes oponer al progreso. No se puede detener la tecnologa se dice como no se puede detener el tiempo. Los ms devotos son siempre entusiastas de cada innovacin tecnolgica. La mayor parte la considera buena en s misma. Se le presupone vocacin por el bienestar de las personas y de la sociedad. Se espera que nos libre de las penas, de las dificultades e incluso de las catstrofes. Se le atribuye la capacidad de proporcionarnos unas mejores condiciones de vida y hasta en ocasiones se plantea
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como un requisito de la felicidad. Y adems, desde un plano prctico, se considera necesaria como motor del crecimiento econmico. El avance tecnolgico se convierte en un fin. Los milagros de la tcnica, fuertemente publicitados, la han santificado. La idea de que la tecnologa nos salvar funciona como un dogma y como tal no ha de ponerse en cuestin. La fe no se lleva bien con la razn, ni con el debate. Creer o sentir los valores que dicta la publicidad, sa es la propuesta del pensamiento nico. Sin embargo una megamquina (formada por autopistas, canales, cemento, fibras pticas, pantallas, gras, compuestos qumicos, etc.) crece y crece como producto de una maraa de tecnologas (aerospacial, gentica, informtica, telecomunicaciones, qumica, espectculo, etc.) y se alimenta a base de esquilmar los recursos naturales, generando un fuerte desorden biolgico a su paso. Esta gran mquina viva necesita ser analizada, comprendida, controlada y cambiada de rumbo si se piensa en la sostenibilidad de la vida futura.

El paradigma tecnolgico
Sin duda uno de los anlisis ms certeros sobre la maraa tecnolgica es el realizado por Jerry Mander70, magnficamente expuesto en su imprescindible texto En ausencia de lo sagrado. Para Mander el paradigma tecnolgico tiene, entre otras, las siguientes caractersticas: f Predominio de los pronsticos ptimos. f Ocultacin de las consecuencias negativas. f Omnipresencia e invisibilidad de la tecnologa. f Mirada individual, parcial e inmediata. f Confusin entre lo atractivo y lo beneficioso. f Atribucin de neutralidad.

Predominio de los pronsticos ptimos


Las tecnologas cuando nacen suelen hacer promesas deslumbrantes como curar enfermedades, suprimir el hambre en el mundo, aumentar la libertad de movimientos, comunicar sin lmites. En general la tecnologa promete aumentar el bienestar humano, construir una sociedad de la abundancia, sin carencias y para todos (pases y personas). Todo ello a pesar de la degradacin ambiental, del agotamiento de los recursos, el recorte de derechos laborales y la enorme concentracin de poder al servicio de la cual est la tecnologa. Es cierto que la biotecnologa puede aportar alguna mejora en ciertos cultivos de alimentos, pero tambin lo es que puede provocar la esterilizacin de las semillas de los alimentos ms importantes. Es cierto que algunos cultivos pueden hacerse resistentes a los herbicidas y con ello facilitar las tareas de fumigacin, pero tambin
70 Mander, J. (1996) En ausencia de lo sagrado. Jos J. de Olaeta Editor.

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lo es que con estas tcnicas aumenta la dependencia de la agricultura respecto de unas pocas grandes compaas. La tecnologa gentica puede (dicen) resolver el hambre en el mundo, pero tambin podra aumentarla al dejar a la mayor parte de la poblacin sin los conocimientos necesarios sobre el proceso de produccin de alimentos. Por qu, entonces, los que ms se difunden son los pronsticos ptimos? Porque los formulan las empresas que se van a beneficiar de estas tecnologas. De forma directa e indirecta (medios de comunicacin de masas, revistas cientficas, congresos, ferias) difunden con todo tipo de medios las muchas ventajas que tiene la tecnologa con la cual se van a beneficiar. Con poco esfuerzo tambin se podran visualizar pronsticos negativos, pero stos no suelen tener la misma capacidad ser publicitados. Cuando aparecieron los automviles se habl de la libertad que stos proporcionaran, de la movilidad que facilitaran, se dijo que pondran todo al alcance y que no sera necesario hacer esfuerzo para acarrear mercancas. Y todava hoy se dice. Pero no se habl de que retiraran a los nios y nias de la calle, que habra que dedicar al coche una parte importante del tiempo de la vida, que se desencadenaran guerras por apropiarse del combustible fsil, que por muchos lugares ya no se podra caminar ms, que en el suelo asfaltado ya no nacera la vida, que se convertiran en la primera causa de mortalidad juvenil, que seran responsables principales del calentamiento global, que las compaas creceran tanto que tendran capacidad de presionar a los gobiernos para que emplearan el dinero pblico en subvencionar la produccin de ms coches de los que el planeta puede soportar y de los que se necesitan. Sin embargo una maquinaria publicitaria constante durante ms de medio siglo sigue ocultando las consecuencias negativas que los automviles han trado. Examinar un registro ms amplio de pronsticos hubiera inducido a una mayor prudencia en la implantacin generalizada de esta tecnologa. Que la tecnologa aporte ventajas no impide que produzca tambin inconvenientes y problemas, incluso que stos puedan ser superiores. Por otra parte, muchas de las ventajas que se le atribuyen realmente se derivan de haber acertado con la localizacin de las bolsas de combustible fsil que la Tierra almacen en sus entraas. En buena medida el paradigma de la tecnologa actual no es otro que el de la excavadora, que utiliza una palanca, mucha energa y poca informacin. A la vez que mueve la tierra, destruye el suelo formado durante cientos de aos. Existe el hbito entre tecnlogos y economistas de confundir el incremento de la energa y de la maquinaria utilizada con la mejora real de la eficiencia del trabajo. Se puede considerar eficiente un sistema industrial que usa el 40% de los recursos del planeta para abastecer a menos del 6% de la poblacin? La sociedad tecnolgica actual mide el nivel de vida en trminos de consumo. Una concepcin ms equilibrada buscara adquirir el mayor bienestar posible con el mnimo consumo.

Ocultacin de las consecuencias negativas


Se dice que los ordenadores interconectados han facilitado la circulacin de infor100

macin al mundo entero, que permiten librarnos de pesadas cargas como realizar extensos y aburridos clculos, que aumentan las posibilidades de crear y tratar de imgenes, que facilitan la observacin y el control de los experimentos cientficos. La lista de ventajas que aportan los ordenadores interconectados sera interminable y cada da son comentadas nuevas posibilidades. Es, sin embargo, poco frecuente encontrar una lista con sus inconvenientes en una valla publicitaria, en una feria tecnolgica o en la cabecera de un telediario, a pesar de que estos inconvenientes tienen suma importancia para el futuro de la humanidad. Veamos algunos: f La creciente agilidad en el tratamiento de la informacin cuantitativa ha permitido crecer enormemente al sistema financiero en comparacin con el de la economa real, hasta convertirlo en un sistema inflamado, peligroso y podramos decir que loco en relacin con la gestin de los recursos del territorio. El clculo automtico junto con las facilidades de transmisin de la informacin ha aumentado la velocidad de los procesos econmicos, dinmica de la que en la mayor parte de las ocasiones slo se benefician las compaas ms grandes del planeta. Este monstruo financiero no sera posible sin la interconexin de ordenadores. f Permiten una hipervigilancia del puesto de trabajo, de los centros de enseanza, de las calles, y con ello una prdida de la autonoma de la poblacin, pudiendo ejercer una supervisin abusiva y atentar incluso contra de la dignidad de las personas. f Los millones de ordenadores encendidos y conectados durante las 24 horas al da emiten una cantidad muy significativa de CO2 a la atmsfera. f Las compaas multinacionales han crecido en detrimento de la produccin descentralizada, artesanal y adems sostenible entre otras cosas gracias a los ordenadores y a los sistemas de gestin que stos posibilitan. Estas compaas tienen en ocasiones ms poder que los propios Estados en los que radican. f Se han automatizado muchos de los procesos que desencadenan y mantienen la guerra y especialmente la guerra nuclear, disminuyendo con ello el tiempo de reaccin para tomar decisiones o negociar ante una amenaza o una seal errnea de alarma. f Son perjudiciales para la salud. Adems de emitir radiaciones, buena parte de los residuos txicos generados en su produccin, durante su uso y cuando son desechados siguen extendindose de forma incontrolada por el planeta. f Se imponen en las escuelas compitiendo con la relacin interpersonal y en detrimento del aprendizaje directo en el territorio. Han hecho crecer el mundo virtual a menudo en oposicin al mundo real. f La facilidad para tener contacto con personas muy distantes est desordenando las relaciones en el espacio, con el fuerte coste ecolgico y social que ello conlleva. Estn favoreciendo el mantenimiento de una red de relaciones lejana, y con frecuencia de baja intensidad, frente a las relaciones de proximidad, cara a cara, de las que se obtiene la mayor parte de la ayuda mutua. f Han favorecido un cambio conceptual en la percepcin del mundo reducin101

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dolo a dimensiones cuantitativas. La mayor parte de las decisiones importantes que afectan al territorio y a los seres vivos se realizan mirando nmeros que aparecen en los ordenadores. f Se han convertido en imprescindibles para la mayor parte de las restantes tecnologas e incluso para numerosas actividades diarias, hasta alcanzar un dependencia tal de ellos que en caso de error, agotamiento de recursos claves o hipercrecimiento disminuyen la capacidad de adaptacin de la especie humana a las nuevas situaciones, al haber eliminado las restantes alternativas no dependientes de los ordenadores. Nos han hecho incapaces de vivir sin ordenadores. Es cierto que los ordenadores interconectados aportan muchas ventajas, pero tal vez cambiara la percepcin que tenemos de ellos si se reflexionara tambin sobre sus desventajas. Puede reflexionarse de igual manera (siguiendo el anlisis de Mander) sobre la tecnologa gentica. El primer problema es que de esta tecnologa slo pueden hablar quienes se benefician de ella. Se pronostica, gracias a ella, la consecucin de un mundo futuro sin enfermedades. Sin embargo lo ms probable es que a la hora de desarrollar investigaciones se haga una seleccin de los asuntos genticos que mejor funcionen en el mercado, es decir, aquellos que faciliten negocios ms ventajosos. As est ocurriendo ya con la tecnologa farmacutica en el campo de la salud y la belleza. Utilizando los pronsticos psimos en lugar de los ptimos podemos visualizar virus puestos deliberadamente en libertad si esto ofreciera una fuerte oportunidad de negocio. As mismo podemos visualizar el examen gentico de la poblacin y la posterior discriminacin en funcin de los resultados. No es difcil prever la creacin de nuevas especies animales patentadas y privatizadas. De la misma manera que podran encargarse bebs de diseo en un mercado con pblicos diferenciados. Se disearn unos bebs ms sencillos para la clase trabajadora y otros de mayor calidad para las elites que puedan asumir costes ms altos? La prdida de la diversidad gentica a manos de los monocultivos y los intereses de mercado ya est ocurriendo. Cmo afectar la clonacin a la evolucin de la vida? Qu ocurrir cuando queden muy pocas semillas y todas estn patentadas? Cmo se desarrollarn las armas biolgicas? Quin controlar las armas biolgicas con alto poder devastador? En el captulo de la escapada virtual se examinan algunas consecuencias negativas de la tecnologa de las pantallas y en especial de la televisin. Qu consecuencias tiene para la diversidad cultural la clonacin mental que supone la distribucin de seales iguales a tantas personas de lugares tan diferentes del mundo? Y para la evolucin de las lenguas? Y para la idea que las sociedades tienen de s mismas? Cmo afecta la tecnologa de la televisin a la percepcin que el mundo tiene de la tecnologa? Alguien haba previsto que sera muy difcil encontrar espacios sin televisin y que si alguien quisiera no verla, no orla o apagarla le resultara casi imposible, como ocurre en los medios de transporte o en las salas de espera de
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los ambulatorios? Qu decir de una tecnologa que se ha convertido en la tribuna de las multinacionales? Slo se ha predicado la negatividad de la tecnologa nuclear, porque se dio a conocer a travs de sus aplicaciones blicas. Sin embargo, en la actualidad la maquinaria publicitaria del lobby nuclear ya comienza a trabajar para convencer con adjetivos y sin argumentos de sus bondades (segura, limpia, verde). Con el agravante de ofrecer adems una energa supuestamente ilimitada que impide poner freno al desatino ecolgico del desarrollo.

Omnipresencia e invisibilidad de la tecnologa


Vivimos una parte importante de nuestras vidas en entornos artificiales, es decir entornos diseados y construidos por mentes humanas. La alimentacin, la higiene, el descanso, la comunicacin, la distraccin, el conocimiento, el nacimiento, la narracin, la obtencin de energa, el afrontamiento de la muerte, todo ello est impregnado de procesos tecnolgicos. Tan omnipresente es, que nos cuesta imaginarnos viviendo en el mundo que preexisti a la mayor parte de las tecnologas. Cmo sera un mundo sin televisin, sin automviles o sin cables? La omnipresencia es tal que para muchas personas los entornos tecnolgicos son ms reales que los naturales. La conocida ancdota del escolar que pensaba que la leche viene del tetrabrik, lejos de ser un error curioso es el signo de una civilizacin que ha desaprendido de dnde viene la vida. La industria, las polticas gubernamentales, la educacin, los medios de comunicacin, confan ms en la tecnologa que en la naturaleza para resolver la supervivencia. La naturaleza ocupa un espacio residual en la mente y de ello se deriva su olvido y abandono. Valga como ejemplo que el currculum oficial del sistema educativo del Estado espaol del ao 2006 mencionaba ms de 180 veces el trmino tecnologa, mientras que dedicaba slo 6 menciones a la palabra rbol (4 de las cuales se referan a los rboles lgicos). No aparece ninguna mencin al trmino madre, semilla o montaa. Aparece 124 veces el trmino digital. Los currculos oficiales tienen la finalidad de ordenar el saber necesario para las generaciones que van a habitar y gestionar el futuro. Pero al tiempo que la tecnologa se hace omnipresente en la mayor parte de los procesos de la vida cotidiana, se invisibiliza y se deja de percibir. Apenas vemos la megamquina, ni de qu se alimenta, ni cul es su metabolismo. No entendemos cmo configura la sociedad, cmo afecta a las relaciones de poder, qu relaciones de dependencia tienen entre s las diferentes tecnologas, cunto suministro de energa requieren en su ciclo completo, cul es su impacto sobre la biodiversidad o sobre la corteza terrestre. Incluso cul es su papel en la configuracin de nuestra propia mente individual y colectiva. No conocemos nuestra propia dependencia de la tecnologa. No entendemos la lgica de la maraa tecnolgica en expansin, ni que tal vez nos estemos convirtindonos en una pieza de su funcionamiento. No vemos que la mquina crece y crece comindose la biosfera y las probabilidades de supervivencia en el futuro.
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Mirada individual, parcial e inmediata


Tendemos a plantearnos lo que nos sirve o nos atrae de una tecnologa aislndola en el aqu y ahora y pensando en su uso directo e individual. El ordenador me sirve para hacer clculos rpidos y para almacenar las fotos del viaje a Italia, me permite consultar el callejero y mandar un mensaje a mi sobrina. La televisin me distrae en la hora de la comida y me informa del tiempo. El plstico me resulta cmodo porque pesa poco y no se oxida. Menos mal que puedo comer naranjas en julio, con lo que me gustan!. Qu fresquita estoy con mi aire acondicionado, no me digas que no es un adelanto!. No resulta frecuente preguntarse cmo afectar esta nueva tecnologa al agotamiento del combustible fsil, a la evolucin del sistema financiero internacional, al clima del futuro, a la forma de hacer las guerras o a la manera de alimentarse. No es comn preguntarse quin saldr perdiendo con la implantacin de esa tecnologa, cmo afectar a las aguas subterrneas o a la masa vegetal, qu repercusiones tendr en la infancia o en la composicin de la sociedad. Los ordenadores, adems de servir para grabar msica y disear tarjetas de bodas, han posibilitado los transgnicos, han desterritorializado las relaciones interpersonales, han contribuido a la elaboracin de materiales altamente contaminantes incluso estn siendo construidos, como ya hemos visto, con ellos, permiten controlar las disidencias, incluidas las que se realizan con los propios ordenadores, han sobreengordado a las empresas ms grandes del planeta, han permitido y desbocado el actual sistema financiero y desconocemos cmo estn contribuyendo a la transformacin de virus y bacterias con fines blicos. Qu decir de la tecnologa del automvil, de la nuclear o de la nanotecnologa. Como balance puede afirmarse que han favorecido ms a los ya enriquecidos que a los empobrecidos, a las empresas que a la biosfera. Ms al capital que a las personas. Ms al poder establecido que a las alternativas necesarias. No se suelen plantear sus consecuencias a medio o largo plazo, ni a larga distancia, ni mucho menos el impacto que las tecnologas tienen en las relaciones sistmicas que configuran la vida.

y til, y despus como necesaria, cualquier propuesta tecnolgica susceptible de ser comercializada.

La atribucin de neutralidad
Se dice con frecuencia que la tecnologa es neutral y que el problema est en su uso. Esta afirmacin, cuya intencin es que no se pueda cuestionar una tecnologa por s misma, ignora que la mayor parte de la tecnologa actual requiere una fuerte especializacin y por lo tanto es comprendida y controlada por muy pocas personas y organizaciones. En general necesita de grandes concentraciones de poder y capital para poder funcionar en su totalidad, y por lo tanto tiende a configurarse de modo que beneficie a las corporaciones que la hacen posible. Si se contempla la televisin como un aparato rectangular que est en el saln de la casa, pues es cierto que se puede apagar y encender segn le parezca a quien la usa. Pero si se considera como un sistema tecnolgico, institucional, mercantil, con sus empresas, con sus consejeros delegados, sus satlites en rbita, sus camiones de filmacin, sus acciones en bolsa, pues ya no resulta tan fcil atribuirle neutralidad. Es bien cierto que la tecnologa de la televisin es ms un sistema complejo que un aparato al que casi por casualidad le llegan unas seales determinadas. La tecnologa de la televisin permite que un grupo muy pequeo de personas pueda dirigirse a 3.000 millones de seres humanos. Por eso es una tecnologa que est en manos de las empresas ms grandes. Es una tecnologa que no puede hablar mal de sus dueos. No es frecuente ver campesinos, gitanas, o al personal de limpieza controlando la televisin. El usuario puede elegir entre verla y no verla, pero no los canales que se ofrecen, ni lo que se filma, ni lo que se anuncia. Sobre todo no decide lo que se anuncia. La tecnologa de la televisin en la mayor parte del mundo est al servicio de enriquecer a los que ya son ricos. La tecnologa nuclear es tan peligrosa que siempre requiere de un ejrcito para controlarla y es tan costosa que slo puede ser poseda por emporios econmicos o Estados centralizados, es por lo tanto muy poco probable que sea una tecnologa democratizada. A su vez implica una hipoteca para generaciones futuras, sin que estas puedan participar en la decisin sobre su uso, y exige vigilancia de sus residuos durante miles de aos, incluso aunque se decidiera prescindir de ella. Es tal el peligro que entraan, que las empresas de seguros no se atreven a asegurarlas si no es por cantidades astronmicas. La tecnologa gentica nunca podr ser manejada por una comunidad de vecinos o por una tribu del Amazonas. Por su propia naturaleza est en manos de las grandes empresas que se benefician de ella. En consecuencia no puede ser una tecnologa neutral. Las tecnologas siempre se insertan en estructuras de poder y a la vez las configuran. Puede que algunas nos dejen mrgenes de maniobra para utilizarlas de otras maneras y con otros objetivos, pero lo ms probable es que su diseo y caractersticas den ventaja a sus creadores para consolidar el poder de stos. Aunque algunas tecnologas hayan servido momentneamente a sectores ms dbiles
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Confusin entre lo que es atractivo y lo que es beneficioso


Los seres humanos as como muchos otros animales tendemos a responder con curiosidad y excitacin ante los estmulos novedosos. Al igual que se deca de los indios en la conquista de Amrica, nos siguen atrayendo los espejitos de colores, nos gustan los cachivaches, los mecanismos desconocidos, las formas y funciones novedosas. En general nos atraen los estmulos nuevos, variados, intensos y no totalmente controlados. Pero que algo sea atractivo no significa que sea beneficioso, que algo pueda ser deseado no implica necesariamente que sea conveniente. Igual que podramos quedarnos extasiados mirando el hongo provocado por una explosin nuclear que inmediatamente nos matara, as permanecemos entusiasmados ante una tecnologa que est socavando gravemente las bases de la vida. El mercado utiliza esa atraccin original para predicar primero como beneficiosa
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o alternativos, no es razonable mantener la idea de que la tecnologa es neutral. En este sentido puede resultar til investigar a quin pertenecen la mayor parte de las patentes. Si nos fijamos en las tecnologas estrella consideradas como tecnologas del futuro tales como las telecomunicaciones, la biotecnologa, la tecnologa aerospacial o la nanotecnologa se observa que todas ellas requieren ingentes inversiones y necesitan de control central y de nuevas ampliaciones del consumo y los mercados para ser viables. En definitiva, actualmente la decisin sobre la aplicacin de una tecnologa la tiene fundamentalmente el poder empresarial.

La megamquina tecnolgica
Para Jerry Mander la megamquina tecnolgica tiene las siguientes caractersticas: f Las tecnologas se han entrelazado unas con otras para crear una nueva generacin de mquinas, lo que convierte su desenmaraamiento en una tarea casi imposible f Los seres humanos no se han propuesto crear semejante entidad tecnolgica internacional interconectada. No es una conspiracin humana pero funcionalmente acta como una conspiracin de tipo tcnico. Hemos creado la mquina a la que ahora tambin servimos de alimento. f La megamquina dispone de los ordenadores como sistema nervioso y de las televisiones como medio de hacer compatibles las mentes humanas con ella. Por eso no nos parece extraa ni peligrosa. f El objetivo aparente de la telaraa tecnolgica es nuestro bienestar y la supresin de los problemas y enfermedades, pero el real es la transformacin de la naturaleza en producto comercial. f El sacrificio de la Tierra para alimentar la megamquina es la deforestacin, los vertidos del petrleo, el recalentamiento del planeta, la disminucin de la capa de ozono f Muchas personas afirman (generalmente para defender la tecnologa) que no es posible detener el progreso. Muchas de ellas no se dan cuenta de que eso es igual que afirmar que hemos creado una mquina tan poderosa que ya no somos capaces de controlarla. f No tenemos un lenguaje que nos permita ser conscientes del problema tal vez porque estamos demasiado metidos dentro de la mquina. Pero hay otras sociedades que s pueden hacerlo. Las sociedades sostenibles, algunos pueblos indgenas, muchas personas mayores y algunas personas en los mrgenes del sistema son capaces de mirar la megamquina con la extraeza necesaria.

El problema de la megatecnologa en un sistema de mercado


Si el consejero delegado de la Volkswagen quisiera eliminar la tecnologa que es perjudicial para el buen funcionamiento de la biosfera, sera relevado inmediatamente de su cargo. Si por una casualidad consiguiera convencer al resto personas del consejo de administracin, entonces la que sera barrida de un plumazo sera la totalidad de la empresa a manos de otras empresas del sector. Cada vez hay ms mquinas y mquinas que producen mquinas, tecnologas que producen nuevas tecnologas que a su vez se entrelazan entre s. Las decisiones son tomadas a partir de nmeros que proporcionan las pantallas de las mquinas y un nmero creciente de esas decisiones las toman las mquinas mismas. El conjunto de artefactos y construcciones para que funcionen los artefactos (carreteras, antenas, factoras, aeropuertos, etc.) crece y crece, ocupando una parte cada vez mayor de la corteza (e incluso el espacio) terrestre. Y mientras crecen, ensucian y se comen la biosfera. Por el momento en la mayor parte de los rincones del planeta no ha sido posible y en general no se ha intentado detener la expansin de mquinas y tecnologas. Podemos aventurar que no es sencillo el control de stas por la mayor parte de los seres humanos, y menos an el control de las organizaciones que las configuran. Imaginemos que un virus eliminara a la especie humana. En cuestin de unos minutos buena parte de las mquinas se parara, otras tal vez tardaran horas en hacerlo y slo algunas estaran meses (o aos) funcionando. Lo cierto es que la megamquina, esa maraa de gras, cables, tneles, robots, tuberas, probetas, hormign armado, ondas electromagnticas, dejara de crecer y expandirse. De alguna manera esto indica que todos estos aparatos necesitan por el momento a los seres humanos, tal vez como interfaces entre mquinas y tecnologas, tal vez como memorias auxiliares, o incluso como procesadores complejos (heursticos, semi-holsticos y emocionales) de informacin. El hecho de que la tensin entre sociedad y tecnologa haya sido tratada sobre todo por la ciencia ficcin, unido a la ya citada fe tecnolgica, ha marginado este problema dejndolo fuera de programas polticos, cientficos y sociales. La tecnologa empieza ofrecindose como una opcin para mejorar, pero acaba
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transformndose en algo nico y obligatorio de lo que no resulta fcil sustraerse. La supuesta mejora que ofrece, junto con las dinmicas del mercado, acaba suprimiendo el resto de opciones (generalmente ms sostenibles) y al final se impone como la nica opcin. Sin duda el automvil ha aportado ventajas como son el llegar ms lejos o acarrear mercancas pesadas, pero por l se han ido suprimiendo las otras maneras de transportarse. En la ciudad de Los ngeles no es posible moverse andando. El automvil, en palabras de Ivan Illich, se ha convertido en un monopolio radical. La reduccin de las diferentes maneras de hacer las cosas a soluciones nicas (monopolios radicales) dependientes de la maraa tecno-industrial en manos de unas pocas compaas, es una de las tendencias del llamado desarrollo. En un sistema de mercado el motor principal de la tecnologa, y en buena me107

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la fe Ciega en la teCnologa f f f f

dida su razn de ser, es capturar los recursos naturales y con ellos hacer crecer las grandes empresas que dominan el mundo. En ocasiones sirven a las necesidades humanas, pero cuando tienen que elegir entre las necesidades humanas y de otros seres vivos o los intereses de las grandes compaas, la tecnologa siempre elige los intereses de sus dueos. Puede afirmarse que la evolucin de la tecnologa es la evolucin de las necesidades del capital.

Cul es su impacto en las relaciones interpersonales. Cmo afecta a la salud humana y a la de otras criaturas vivas. Cmo repercute en los ecosistemas y en su equilibrio. Cul es su impacto en la dinmica global de la biosfera.

Consecuencias casi seguras de la imposicin de la tecnologa


Prcticamente con el sentido comn y con un poco de observacin y reflexin pueden pronosticarse las siguientes consecuencias negativas de la imposicin de la tecnologa (para las positivas basta mirar cualquier folleto publicitario): f Contaminacin, deterioro y eliminacin de entornos naturales. f Concentracin de poder: menos personas controlarn las decisiones sobre los procesos importantes. f Externalizacin de costes por parte de las empresas (tales como el trabajo en casa y la consecuente precarizacin). f Monitorizacin de la realidad, es decir mirar la realidad a travs de nmeros (no siempre vlidos) y prdida consiguiente de una mirada holstica. f Aceleracin de los procesos y consecuente descontrol (como el caso de la biotecnologa). f Vigilancia y supresin de alternativas peligrosas para el sistema econmico dominante. f Riesgos genticos, bacteriolgicos, qumicos y nucleares. f Mejora de las tcnicas de falseamiento: tecnologas de la representacin de la realidad y desarrollo del marketing. f Guerra progresivamente automatizada. f Dependencia tecnolgica y prdida de autonoma de los territorios. f Impotencia social frente a la tecnologa.

Recordamos que cuando aparece una tecnologa son las empresas que se benefician de ella las que suelen predicar sus bondades y posibilidades. Las empresas suelen estar ms interesadas en la cuenta de resultados y en los beneficios econmicos que en las consecuencias sociales y ecosistmicas que sus productos tengan a largo plazo. Cmo afectar esa tecnologa a las prximas siete generaciones no suele ser un punto en el orden del da de sus reuniones.

Algunas recomendaciones para tomar posicin ante las tecnologas71


Frente a la aceptacin incondicional y acrtica que propone el pensamiento nico, y dada la precaria salud del planeta, conviene: f Practicar el escepticismo de partida frente a los magnficos pronsticos que suelen difundir las empresas que van a beneficiarse de la comercializacin de esa tecnologa. f Declararla culpable de entrada en lugar de presuponer su inocencia hasta que no se demuestre su inocencia. f Saber que ninguna es neutral, todas tienen efectos polticos, sociales y ambientales identificables. f Ser conscientes de que los aspectos negativos pueden tardar en manifestarse y no hay quien hable de ellos. f Es preciso realizar un anlisis holstico que tenga en cuenta las tecnologas desde una perspectiva global, as como sus numerosas interrelaciones. f Comprender que cada tecnologa es una pieza de la megatecnologa. f Realizar un anlisis de las dependencias que puede suponer y contrastar con el control que el individuo o la pequea comunidad podrn tener sobre esa tecnologa. f Indagar cual puede a ser el desarrollo de esa tecnologa en manos de la dinmica del mercado. f Conocer la posible prdida de control del Estado sobre esa tecnologa, teniendo en cuenta que las medidas de control a posteriori son a veces muy costosas. f Dada la aceleracin y las fuertes implicaciones de cada imposicin tecnolgica, considerar su freno como algo positivo. Tambin puede llamarse principio de precaucin, que se traduce en no lanzar un producto para su uso mientras no se haya demostrado su inocuidad ambiental y social.
71 Realizadas en su mayor parte por Jerry Mander en su libro ya citado En ausencia de lo sagrado.

La importancia del punto de vista crtico y negativo


A la vista de lo sucedido resulta por lo tanto necesario poner bajo sospecha y hacerse preguntas sobre las innovaciones tecnolgicas: f Quin gana y quin pierde con la imposicin de esa tecnologa. f Qu sectores se benefician. f Concentra o distribuye poder. f Sirve o no a la democracia, a la participacin de las personas en los asuntos que le son claves. f Cmo influye en la estructura conceptual humana, en la manera de percibir el planeta, en la manera de percibir la propia tecnologa. f Cmo influye en la idea que tenemos de nosotros y nosotras mismas.
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la fe Ciega en la teCnologa f f f f f f f

Dado el enorme impacto que la tecnologa tiene sobre la sociedad y sobre la biosfera qu menos que poder mantener un debate sobre sus aportaciones y sus problemas? Es necesario as mismo disponer de un lenguaje para evaluar el impacto tecnolgico, y de unos instrumentos sociales con capacidad para detener una tecnologa si esta no demuestra su inocuidad. Las decisiones tecnocientficas implican opciones de sociedad. Responden a preguntas esenciales como son en qu tipo de sociedad vamos a vivir, dentro de qu biosfera, con qu cuerpos humanos, acompaados por qu seres vivos. Esas decisiones no deberan estar en manos de ningn grupo de presin o camarilla de especialistas. No pueden dejarse proyectos gigantescos con repercusiones definitivas en manos exclusivas de la elite tecnocrtica y comercial72.

Estn al servicio de la resolucin de necesidades humanas. No concentran poder. Se manejan en pequea escala. Son accesibles para quien las necesita. No emiten residuos que no sean asumibles por la biosfera. Permiten la creatividad humana y no la alienacin. Se les aplica el principio de precaucin.

Otra tecnologa es posible


El ser humano va a seguir realizando operaciones de transformacin de la naturaleza para satisfacer sus necesidades. Por lo tanto va a mantener, cambiar, desarrollar e inventar tecnologas que le permitan sobrevivir y vivir una vida que merezca la pena ser vivida. Pero necesariamente ha de cambiar de rumbo, pues con la tecnologa actual el deterioro y agotamiento de los ecosistemas y recursos necesarios para la supervivencia est asegurado. De alguna manera ya se da un cambio de rumbo en algunas tecnologas: la arquitectura bioclimtica, la agricultura ecolgica, las energas renovables, la medicina natural entre otras. Aunque no son suficientes para la transformacin que se necesita, apuntan direcciones por donde reformular la tecnologa. Tambin puede ser muy til tomar como referencia lo que hacen las culturas sostenibles (la mayor parte indgenas) para sobrevivir, o a veces mirar sin ms cmo se viva 30 o 40 aos atrs, cuando no se haba sobrepasado el lmite de la capacidad de carga de la biosfera. En otras ocasiones habr que inventar por completo las tecnologas, pues las del pasado podrn no ser viables al haberse agotado o deteriorado los recursos en los que se sustentaban. Muchas tendrn que alimentarse de los restos de la produccin tecno-industrial. A lo largo de la historia se han buscado criterios para construir tecnologas que no deterioren la biosfera y favorezcan la equidad. Mundford, Schumacher, Illich, Mander y otros han propuesto lo que han llamado tecnologas intermedias o tecnologas blandas, siempre buscando frmulas que permitan la sostenibilidad. Algunos de estos criterios son: f Utilizan poca energa. f Son comprendidas y controladas por la comunidad que las utiliza y que es afectada por ellas. f No generan dependencia.
72 J. Riechmann (2001) Un mundo vulnerable. Los libros de la Catarata.

Quiz la bicicleta sea un buen ejemplo de tecnologa necesaria en un mundo sostenible. Consume poca energa, no requiere de grandes infraestructuras, es un bien accesible para muchas personas, pueden repararse y mantenerse por la comunidad que las utiliza, emiten pocos residuos y permiten un sistema de movilidad sostenible.

Qu dice el pensamiento nico sobre la tecnologa


f f f f f f

Que es beneficiosa, salvo que se demuestre lo contrario. Que es neutral. Que no se puede parar. Que gracias a la tecnologa la historia va de peor a mejor. Que traer las soluciones adecuadas a los problemas. Que es la principal suministradora de bienestar.

Qu dice la cultura de la sostenibilidad sobre la tecnologa


f f f f f

Que existen tecnologas que favorecen la sostenibilidad y tecnologas que la impiden. Que la tecnologa debe estar controlada por la comunidad antes que por el mercado. Que no han de causar deterioros en la naturaleza y en la estructura social. Que es necesaria una prudencia estructural. La tecnologa tiene que demostrar su bondad y ausencia de perjuicios antes de ponerse en marcha. Que las tecnologas hay que juzgarlas holsticamente.

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La energa. Ms all del petrleo

Nuestra experiencia cotidiana nos muestra cmo el sol proporciona energa da tras da, sin riesgo de agotamiento. Puesto que an dispondremos durante miles de millones de aos de la inmensa fuente de energa que ste representa, hemos llegado a creer que el problema de abastecimiento energtico, del que omos hablar cada vez con ms frecuencia, se resolver simplemente con dotarnos de los mtodos tcnicos adecuados para aprovechar la energa solar. Tampoco parece estar en duda el enorme inters que tiene manejar grandes cantidades de energa. Es ms, la historia que se ensea en las escuelas suele destacar la creciente utilizacin de energa por parte de los seres humanos posibilitada por el continuo avance de la capacidad tcnica como un indicador indiscutible de progreso. Pero la propia historia por una parte y la mejor comprensin del funcionamiento global de nuestro planeta por otra, ponen sobre la mesa bastantes elementos que deberan hacernos ser ms prudentes en este juicio. La degradacin del medio ambiente, la crisis social latente o explcita y la creciente existencia de entramados tcnico-sociales totalmente dependientes de unas energas fsiles, cada vez menos disponibles a medida que se hace ms difcil su extraccin (hasta que resulte prcticamente imposible), nos obligan a replantear hacia dnde queremos dirigirnos y qu energas deberemos y podremos utilizar realmente.

Historia de la humanidad y del consumo de energa


Desde el punto de vista energtico, la diferencia fundamental entre la especie humana y el resto de las especies animales proviene de nuestra capacidad de apropiarnos de un extra de energa externa, llamada exosomtica, que viene a ampliar las capacidades de la energa endosomtica, propia del metabolismo animal y que se consigue gracias a la alimentacin. Si para mover una bicicleta usamos energa endosomtica (la que nuestro cuerpo obtiene a partir de la alimentacin), para mover un coche usamos energa exosomtica (que proviene del petrleo que la naturaleza ha producido durante millones de aos). La energa endosomtica es limitada (auque haya personas muy fuertes) y se utiliza en magnitudes pequeas. Sin embargo la energa exosomtica que el ser
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la energa. ms all del petrleo

humano utiliza es comparativamente muchsimo mayor (pensemos en la fuerza que desarrolla, por ejemplo, una tuneladora). En los ltimos aos esa energa exosomtica o externa, que ha movido gras, tractores o aviones y ha permitido agujerear montaas o desplazar ros, se ha obtenido fundamentalmente a partir de los combustibles fsiles (carbn, petrleo, gas) y ha producido enormes transformaciones en la faz de la Tierra, muchas de ellas dainas para ecosistemas y comunidades humanas. Sin embargo sabemos que los impactos negativos derivados de esta bsqueda de energa vienen de atrs. El exterminio de una parte muy importante de los grandes herbvoros durante el Paleoltico, cuando el Homo sapiens era esencialmente cazador; la deforestacin de muchas zonas con el objeto de utilizar la madera como fuente energtica o material de construccin en casas, barcos... (en la Atenas clsica); la desertizacin por agotamiento de las tierras de cultivo debido a la intensificacin agrcola (en el Creciente Frtil). Todos ellos son ejemplos histricos de malas prcticas por parte de la especie humana, que no obstante conviven con otros muchos ejemplos de buenas prcticas, normalmente menos conocidas al no estar protagonizados por las grandes civilizaciones que solemos estudiar en la escuela. A lo largo de la historia los distintos pueblos e imperios que se expandieron utilizaron cantidades importantes de recursos energticos. La diferencia respecto de tiempos recientes es que aqullos eran en su mayora locales y esencialmente renovables. La biomasa, sobre todo la madera, proporcionaba la energa ms verstil y manejable de esas pocas. El aprovechamiento de los ros, del viento y de otros recursos energticos primordiales y ms fcilmente accesibles configuraron la expansin de la especie humana y el perfeccionamiento de los medios tcnicos intensific ese aprovechamiento. Si situamos en los inicios del Neoltico hace unos 10.000 aos la historia de la civilizacin, vemos que hasta hace 200 aos, es decir durante el 98% de esa historia, nos hemos dedicado a mejorar las tcnicas para obtener energas renovables. Importantes civilizaciones con grandes eruditos y tcnicos durante cientos, cuando no miles de aos, se fueron topando sin embargo con los lmites propios de la naturaleza. Muchas de esas culturas colapsaron, entre otros factores, cuando en su afn expansionista haban arrasado con toda la capacidad de regeneracin arbrea en que haban basado sus necesidades energticas. El ejemplo mas paradigmtico es el ya comentado del colapso de la Isla de Pascua, pero muchas referencias a la desertificacin y el colapso de las civilizaciones del Oriente Medio y el Mediterrneo tambin apuntan a esa causa. En cualquier caso en pocas preindustriales la destruccin de la base material energtica era de carcter local. La magnitud del deterioro an en territorios grandes poda ser asumida por un planeta con una escala mucho mayor a la de esos impactos ms locales. Con la actual civilizacin industrial basada en los combustibles fsiles se tuvo acceso a una enorme reserva de energa que se haba creado y almacenado a lo largo de cientos de millones de aos en forma de carbn, petrleo y gas. Por eso
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Figura 3: Evolucin dEl consumo dE EnErga En las sociEdadEs Humanas (consumo diario Por PErsona En 1.000 kcal)
Hombre primitivo Hombre cazador del ao 3000 a.c. poca medieval Hombre agrcola avanzado del siglo XVIII Revolucin industrial. Principios del XIX Hombre occidental de nales del s. XX 0 50 100 150 200 250 Alimentacin Vivienda y Comercio Industria y Agricultura Transporte

Fuente: El flujo de energa en una sociedad industrial. De Cook, Earl (1971) The flow of Energy in an Industrial Society. Scientific American. 9/1971,136

lo que se est produciendo en la actual fase de derroche energtico es un saqueo de carcter temporal: estamos destruyendo a una velocidad increble una parte muy importante del pasado de la Tierra, que haba acumulado un gran capital de energa til del que ya no volveremos a disponer nunca ms. El petrleo tard hasta 300 millones de aos en formarse y la civilizacin industrial lo va a consumir en unos 150 aos, comparativamente apenas un suspiro. Sera como si la vida de una persona de 70 aos se terminara en solamente 18 minutos. Ante la previsible escasez de recursos fsiles existen propuestas de retomar el uso intensivo de la biomasa. Sin embargo en una sociedad tan voraz energticamente como es la actual, la propuesta de volver a la biomasa, esta vez en forma de biocombustibles, viene a suponer la profundizacin del saqueo de la naturaleza, tal y como hicieron las grandes civilizaciones antiguas, pero en este caso a nivel planetario, de modo mucho ms intensivo y para beneficio de unas pocas personas y corporaciones.

Entropa y velocidad. Las limitaciones fsicas


A pesar de haber estudiado muchas frmulas que tienen que ver con la energa, cuesta llegar a entender las implicaciones de las mismas en nuestra vida cotidiana. Y es que conceptos como entropa, energa, Einstein, velocidad o masa, por regla general slo han supuesto quebraderos de cabeza para poder aprobar algunas asignaturas.
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la energa. ms all del petrleo

Sin embargo ser capaces de entender y explicar estos conceptos en relacin con la actual crisis ambiental es un reto educativo de enorme importancia, pues son piezas esenciales para disear estructuras sociales y econmicas sostenibles. Si reparamos con algn detenimiento en el significado de aquellas frmulas fsicas que relacionan el gasto de energa con la masa del objeto que se mueve y su velocidad al cuadrado (E = mv2) podremos entender por qu el consumo de materiales y el modo de vida actual, basado en una movilidad generalizada, continua y veloz, es energticamente desastroso. Esta frmula nos indica que cuanto ms rpido queramos hacer algo, ms energa necesitaremos y que este requerimiento energtico no crecer de forma lineal, sino exponencial. Esto es algo que comprobamos personalmente cuando recorremos un kilmetro andando o corriendo. En el segundo caso el gasto energtico nos exigir reponer antes nuestras fuerzas ingiriendo algn alimento. Imaginemos la demanda energtica si la velocidad no es ya la de la carrera a pie sino la de un AVE. No es difcil intuir las consecuencias de este fenmeno en una cultura que rinde culto a la velocidad creciente. Por eso la velocidad como valor y aspiracin es claramente incompatible con una disponibilidad energtica que no puede crecer al mismo ritmo. Es insostenible. Tambin lo son la construccin de grandes estructuras o los movimientos de grandes masas, que requieren enormes aplicaciones puntuales de energa concentrada para llegar a ser desplazadas o transformadas. Algunas veces las equivocaciones con respecto al gasto energtico provienen de su supuesta inmaterialidad la electricidad es algo que no se puede ver ni tocar o de la confusin entre coste monetario y coste energtico, presuponiendo que si pagamos menos dinero por la energa estamos ahorrndola. Se suele ignorar que muchos costes fsicos no estn incluidos en los costes del mercado. Hay quien cree, por ejemplo, que Internet o el telfono mvil apenas suponen gasto energtico, incluso aunque estemos todo el da conectados gracias a una tarifa plana de precio fijo. En el nivel conceptual esto supone ignorar las propias leyes fsicas, que como hemos visto relacionan de forma directa el consumo con la cantidad puesta en circulacin, ya sea masa, ondas electromagnticas o informacin. Si adems nos fijamos en todo el entramado tecnolgico que hace falta mantener continuamente funcionando y que nosotros no vemos para que funcionen dichos aparatos, no nos resultarn extraos los resultados de un estudio que vena a sealar que cada 2Mb de informacin que circulan por la red suponen un consumo de energa equivalente al contenido en medio kilogramo de carbn73. El segundo principio de la termodinmica, el principio de entropa, como ya vimos, nos informa sobre la calidad de la energa y nos indica las limitaciones a las transformaciones de la misma. Una energa tiene ms calidad cuanta ms cantidad de ella puede convertirse en trabajo. El calor es la energa de menor calidad. El calor disipado que se desprende en diferentes actividades no es aprovechable en
73 Carpintero, scar. El metabolismo de la economa espaola. Fundacin Csar Manrique, 2006.

la mayor parte de las circunstancias Todos los procesos fsicos disipan energa en forma de calor, que se degrada y pasa a ser de menor calidad. Se pasa as de tener menor a mayor entropa. La energa requiere de algn soporte material (lea, carbn) que al utilizarse se degrada. Si quisiramos devolver ese cuerpo al estado inicial, tendramos que emplear ms energa de la que obtuvimos en el primer proceso, algo que casi siempre es imposible. Al utilizar la energa qumica contenida en determinados materiales (alcohol, carbn, petrleo) obtenemos menos de la que seria necesaria para devolverlos a su estado original. A esto se le llama irreversibilidad. Por ejemplo disolver un azucarillo en agua apenas requiere gasto energtico, pero si quisiramos volver el azucarillo a su estado inicial sera necesario emplear una cantidad de energa muy superior para separar las molculas de azcar de las de agua. El hecho de que existan gran cantidad de procesos unidireccionales, irreversibles, explica la necesidad de cuidar todos los recursos planetarios y no degradarlos en forma de residuos que no puedan ser reciclados por los procesos naturales de la biosfera. En teora para que un proceso no genere entropa (degradacin de la energa) se requiere que sea reversible, es decir, que pueda volver a su estado inicial sin ningn coste energtico extra. Esto slo sera posible en procesos que se realizaran a una lentitud infinita, algo imposible en la prctica. Lo que significa, segn la termodinmica, que cuanto ms rpido es un proceso, ms entropa genera. Por tanto la velocidad es un factor que genera irreversibilidad y acelera la degradacin de la energa y de los recursos naturales. La Tierra recibe de forma continua un flujo de energa de calidad (luminosa) y emite la misma cantidad de energa de baja calidad (trmica). Ese flujo natural de energa de calidad que nos ofrece el sol entra de forma continua aunque muy dispersa, pero en ocasiones se concentra de forma natural, permitiendo su aprovechamiento como energa renovable (lea, saltos de agua, viento). Bien distinto es el caso de la energa fsil, de alta densidad energtica, que tiene el mismo origen pero se form hace millones de aos y que estamos dilapidando en un tiempo rcord.

Tasa de retorno y ley de rendimientos decrecientes


A la hora de tomar decisiones energticas una variable a tener en cuenta es la eficiencia. Ser muy eficiente un proceso en el que la proporcin utilizable de un recurso se acerque al 100% de ste. Normalmente se entiende la eficiencia de un proceso de transformacin energtica como el porcentaje de energa til que obtenemos de una fuente energtica. Sabemos por la segunda ley de la termodinmica la ley de la entropa que ste siempre ser inferior al 100%, ya que es imposible obtener ms energa que la que tiene la fuente original. Cuando se dispone de grandes reservas de energa, como ocurra hasta hace poco con las grandes bolsas de petrleo, se puede actuar sin preocuparse demasiado de esas prdidas inevitables, pero hoy esa actitud resulta irresponsable a medio plazo74.
74 Ballenilla, M. y Ballenilla, F.(2007) La Tasa de Retorno Energtico. Ecologista, n 55.

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la energa. ms all del petrleo

Desde una perspectiva tcnica o econmica existe otro concepto cercano a la eficiencia que no se puede ignorar: la tasa de retorno. sta es la relacin entre la energa que se invierte y la que se obtiene. Si invierto 20 kilocaloras en obtener un petrleo del que consigo 1.000 kcal, la tasa de retorno es de 50. En trminos ms precisos es la relacin entre la energa til que va a aportar un determinado proceso de transformacin de energa y la energa que ha sido necesario aportar para poner en marcha y mantener dicho proceso de transformacin. Este valor siempre ha de ser superior a uno ya que no tendra sentido gastar ms energa til que la que vamos a obtener.
Figura 4: EsquEma dEl Flujo EnErgtico En un ProcEso cualquiEra.

Energa til invertida

Fuente energtica

PROCESO

Energa til retornada

Prdidas por calor


Si analizamos las tasas de retorno de las actividades necesarias para proveerse de alimentos que la especie humana ha desarrollado a lo largo de sus etapas histricas como caza y recoleccin, agricultura tradicional y sociedad industrial (ver cuadro), se observa que dicha tasa de retorno disminuye en cada nueva etapa, de modo que se ha necesitado usar cada vez ms energa para cubrir similares necesidades. Esto ha sido constatado en numerosos estudios antropolgicos, independientemente de que dentro de una misma etapa histrica haya podido haber variaciones en algunos momentos. Tasa de Retorno Energtico Cazadores Agricultura tradicional Sociedad industrial 135 8 -10

ocupados estn sus empleados, y los estudiantes de hoy saben ms cosas que los de hace 50 aos, pero estn mucho ms atareados, a pesar de que la mayora dispone de un ordenador personal en su cuarto 75. Parece que esta tendencia se cumple de forma repetida. Las tasas de retorno en la obtencin del petrleo tambin la confirman: los primeros pozos de EE UU conseguan cien barriles dedicando solamente la energa de uno para su extraccin; hoy los pozos convencionales obtienen una tasa de retorno de 30, y los no convencionales76 apenas llegan a 5. Y se entiende que puede haber reservas de petrleo que nunca sern extradas ya que su extraccin supondra gastar ms energa de la que se va a obtener de ellos. De hecho se suelen contabilizar en las estadsticas mundiales reservas de petrleo que posiblemente estn en esta situacin. Lo que viene ocurriendo es que nuestra sociedad confunde la productividad o rendimiento en la obtencin de beneficios monetarios (que obvia y oculta muchos aspectos fsico-ecolgicos), con la productividad real en el manejo de los recursos materiales y energticos. Es clarificadora la siguiente cita del eclogo H.T. Odum en relacin a la agricultura industrial: Toda una generacin de ciudadanos pensaba que la capacidad de sustentacin de la tierra era proporcional a la cantidad de tierra que est bajo cultivo y que haban conseguido ms altas eficiencias en el uso de la energa del sol. Esto es un triste engao: el hombre industrial ya no come patatas hechas de energa solar; ahora come patatas hechas de petrleo.77 Con estos criterios nuestra sociedad se permite decir que es rentable y productiva una calabaza cuya produccin gasta cien veces ms energa de la que obtenemos al comrnosla. Y esto ocurre en general con una gran cantidad de inventos y tecnologas modernas que supuestamente mejoran el rendimiento. El anlisis del ciclo de vida de un producto es el estudio de la totalidad de costes materiales y energticos de su proceso de produccin completo, de su vida til y su reciclaje posterior. Pues bien, numerosos estudios del anlisis del ciclo de vida de diferentes productos vienen a demostrar que si se tuvieran en cuenta todos esos gastos en energa y materiales, en muchas ocasiones los balances seran negativos, y por tanto desde un criterio de sostenibilidad y de cuidado de la Tierra habra que dejar de producirlos.

Un ordenador pesa lo mismo que un coche: 1,8 toneladas


La fabricacin de un ordenador con una pantalla plana de 17 pulgadas necesita de al menos 240 kilogramos de combustibles, 22 kilogramos de productos qumicos y 1.500 kilogramos de agua.

Segn algunos autores a medida que las sociedades van complejizando su estructura social, es necesario dedicar cada vez ms esfuerzos para obtener lo mismo. Este fenmeno tiene el nombre de Ley de Rendimientos Decrecientes. Paradjicamente, cuanto ms avanzada es la tecnologa de una empresa, ms
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75 76 77

Lorenzo, E. (2006) Sobre el papel de la energa en la historia. Progensa. Fernndez Durn, R. (2008) La historia trgica del petrleo. Virus y Libros en Accin. Citada en Lorenzo, E. (2006) Ibdem.

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la energa. ms all del petrleo

El pico del petrleo


No se podra entender el estado y funcionamiento de las sociedades industriales actuales sin los combustibles fsiles. Primero el carbn y en el ltimo medio siglo el petrleo han sido de forma mayoritaria los vectores energticos que han posibilitado el espectacular incremento de la poblacin y de los consumos en el mundo. Estos recursos fsiles se formaron a lo largo de cientos de millones de aos y por tanto no son renovables a escala humana, es decir, son agotables. Se estima que la humanidad emplea cada da el petrleo que tard 400 aos en formarse.78 Desde hace varias dcadas se descubren cada vez menos yacimientos nuevos y la cantidad de petrleo que se consume es cuatro veces mayor que la que se descubre. Esto significa que las reservas van disminuyendo cada vez ms. Normalmente se considera que cuando se explota la mitad de las existencias de un recurso comienza el agotamiento del mismo. En el caso del petrleo, en la dcada de 1950 un gelogo llamado Hubbert, que trabajaba para una compaa petrolera, predijo para unos aos despus la llegada a esa situacin en los pozos estadounidenses. Su hiptesis fue ignorada. Cuando a principios de la dcada de 1970 se comprob que sus previsiones eran correctas, el pico del petrleo llamado as por la forma de campana que tiene la curva de extraccin prevista pas a ser considerado como algo serio por gran cantidad de personas dedicadas a la geologa y la ingeniera. La mayora de los estudios coinciden en que el pico del petrleo a nivel mundial est a punto de alcanzarse, si es que no se ha alcanzado ya como plantean muchos gelogos. Esto significa que cada vez se va a poder extraer menos energa del petrleo por unidad de tiempo (incluso aunque se aumentara la capacidad tecnolgica, ya que cada vez estar ms profundo y ser de peor calidad)79. Cinco o diez aos arriba o abajo no cambian mucho las perspectivas de futuro para las personas que ahora vivimos. Sin sustitutos claros que ofrezcan las ventajas del petrleo (versatilidad, concentracin energtica, facilidad de transporte) y con unas sociedades crecientemente energvoras, los escenarios de futuro no son nada halageos. No se trata slo del transporte (algo que sera bueno reducir de forma drstica por muchas razones), sino de otros muchos sectores y actividades que dependen de los derivados fsiles: la agricultura y por tanto la alimentacin de la poblacin, una parte importante de productos y servicios relacionados con la salud desde medicamentos a prtesis, buena parte de los procesos industriales, materiales de construccin, la mayora de la ropa que se fabrica actualmente, los plsticos, los servicios de una ciudad dependientes del flujo energtico constante... Todos estos
78 79 Dukes, J.S. (2003) Burning Buried Sunshine: Human Consumption Of Ancient Solar Energy. Climatic Change 61. Algunos autores plantean la posibilidad de mantener el flujo de extraccin durante ms tiempo, ya que el aumento del precio hara ms rentable las extracciones de las capas profundas y de menor calidad. No obstante, esto llevara a una curva en forma de meseta que colapsara abruptamente en el tramo final, provocando situaciones mucho ms difciles de manejar.
Miles de millones de barriles por ao (escenario 2004)

disPonibilidad dE EstE combustiblE a lo largo dEl tiEmPo.

Figura 5: Pico dEl PEtrlEo:


Gas natural licuado

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Reservas bajo aguas marinas profundas Regiones polares Petrleos pesados

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Oriente Prximo

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Otros

Rusia Europa

0 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000 2010 2020 2030 2040 2050

EE UU (sin Alaska)

Fuente: ASPO (Association for the Study of Peak Oil and Gas)

aspectos de nuestra intendencia se van a ver afectados de forma importante por el pico del petrleo y del resto de combustibles fsiles. En los ltimos aos la tendencia imparable al aumento del precio del petrleo parece constatar la evidencia de que cada vez es un recurso ms escaso. En la dcada de 1970 tambin se produjo una subida de precios del petrleo, resultado de una crisis energtica que luego se super, pero aquella situacin se debi a razones polticas80. Sin embargo cada vez hay ms consenso en que la subida actual no es algo coyuntural sino que responde al hecho de estar alcanzado unos lmites fsicos insalvables en cuanto a la disponibilidad de combustibles fsiles. Las consecuencias econmicas y sociales de esa ms que probable reduccin del flujo energtico no pueden ser previstas con mucho detalle, pero es razonable pensar que, a menos que se tomen medidas para reorientar y reducir todo el entramado industrial y urbano, no se va a poder garantizar el funcionamiento de la mayora de los servicios. Es evidente que esto choca con una cultura que se basa en el crecimiento econmico continuo, algo fsicamente absurdo, pues resulta imposible en un planeta finito, mxime cuando ese crecimiento lleva un siglo basndose en el aumento del consumo de recursos fsicos. Nuestra sociedad tiene hoy dos opciones. Una es empezar a pensar en una reduccin del consumo de recursos por las buenas, de forma consensuada y a un
80 Fernndez Durn, R. (2008) (ver nota 76).

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ritmo no muy lento. La otra nos aboca a una situacin catastrfica, gobernada por el criterio del slvese quien pueda, perspectiva en la que con seguridad perderemos la inmensa mayora de los habitantes del planeta. Las sociedades suelen colapsar en el momento de mximo dinamismo y riqueza, cuando su demanda de recursos es mayor 81. Y justamente en el momento previo al colapso, la actividad es mxima como muestran, por ejemplo, los muy documentados estudios sobre los agotamientos de las pesqueras. Sin embargo, cuando las cosas parecen que van muy bien es especialmente difcil darse cuenta de lo cerca que se encuentra el precipicio.

para continuar con un tipo de sociedad de alto consumo y derroche de energa. Sin embargo, la Tierra, esa pelotita que flota en un inmenso espacio vaco, se mantiene estable energticamente. Esto quiere decir que la Tierra emite al espacio exterior tanta energa trmica en forma de radiacin como la que recibe durante el da82, y esto desde hace miles de millones de aos.

La eficiencia de la fotosntesis
Como se apuntaba antes, la fotosntesis es un mecanismo complejo y maravilloso que transforma la energa luminosa en energa qumica, almacenada en la materia. La eficiencia de la fotosntesis, entendida como la relacin entre la energa solar que incide sobre una planta y la biomasa producida por sta, es del orden del 1%. En los ambientes relacionados con la energa solar se suele decir que es ms bien baja. El rendimiento energtico de muchas mquinas es muy superior. Por ejemplo los paneles solares actuales convierten en electricidad una media del 17% de la energa solar que reciben. No es de extraar pues que nos inunde la fe tecnolgica, la confianza en la capacidad humana de mejorar los procesos de la naturaleza. Pero esta interpretacin pasa por alto muchos elementos que no deberan ignorarse. Por una parte, las plantas verdes absorben energa no slo para mantener su metabolismo, sino tambin para su reparacin y propagacin. Para que este proceso fuera totalmente comparable con un automvil o una placa solar, la energa consumida por stos debera servir tambin para su auto-reparacin y para la fabricacin de nuevos automviles y placas. Adems las mquinas humanas utilizan por regla general energa de alta calidad de la que antes se habl83. Adems, la visin que slo tiene en cuenta el elemento energtico de la fotosntesis es reduccionista, pues no considera otros requerimientos de este mecanismo generador de materia viva. Para producir biomasa, adems de energa se necesitan tambin nutrientes diversos, lluvia, viento y calor, todos ellos a su vez necesitados de la energa solar para producirse. Tambin hace falta un espacio fsico, el suelo frtil, que es cada vez ms escaso. La energa solar que llega a la Tierra no slo sirve para producir biomasa, sino que se emplea adems en diferentes procesos planetarios. El 1% sirve para producir el viento y las olas, el 23% para la evaporacin del agua, el 42% para el calentamiento de la atmsfera y la superficie terrestre y el 34% se refleja al exterior directamente por las nubes, el polvo y la superficie terrestre84. Por todo ello es absurdo imaginar que el funcionamiento de la biosfera, basado en la fotosntesis y perfeccionado a lo largo de miles de millones de aos, pueda ser mejorado. La idea de que compartimos con toda la biosfera la energa solar y lo que
82 83 84 Margalef, R.(1998) Ecologa. Omega. Bermejo, R. (2001). Economa sostenible. Principios, conceptos e instrumentos. Bakeaz. Valero, A. Termoeconoma: El punto de encuentro de la Termodinmica, la Economa y la Ecologa, http://habitat.aq.upm.es/boletin/n5/aaval.html

El crecimiento exponencial en un planeta limitado


En una charca repleta de recursos y sin ningn otro ser vivo introducimos una bacteria. Como no tiene enemigos, la bacteria comienza a reproducirse de forma tal que cada minuto su poblacin se duplica. La charca es de tales dimensiones, que las bacterias habrn ocupado todo el volumen en un da, consumiendo en ese momento todos los recursos y quedndose sin espacio ni recursos para seguir sobreviviendo. Cmo est la charca un minuto antes de las 12 de la noche?Y dos minutos antes? Tendrn en esos instantes la sensacin de que estn al borde del colapso o ms bien de que todo est ms animado y activo que nunca? Qu porcentaje del tiempo total han vivido con la sensacin de estar en un mundo en el que se poda seguir creciendo ilimitadamente?

Ilusiones, intenciones y posibilidades


Si intentamos imaginarnos cmo debera ser el abastecimiento energtico en un mundo sostenible, seguramente pensemos en el aprovechamiento del inmenso flujo de energa solar que diariamente llega a nuestro planeta. Las informaciones, mensajes y discursos mayoritarios nos inducen a creer que un adecuado desarrollo de las modernas tecnologas renovables permitir a nuestra especie cubrir todas sus necesidades actuales y mejorar la calidad de vida de mucha gente que hoy apenas dispone de acceso a los recursos energticos. De hecho una parte importante del esfuerzo de personas y sectores realmente preocupados por encontrar una alternativa energtica ecolgicamente viable, va en esa direccin. La energa que llega diariamente a la Tierra es unas 7.000 veces mayor que nuestro consumo actual. A primera vista parece que tenemos margen suficiente
81 Terradas, J. (2006) Biografa del mundo, Del origen de la vida al colapso ecolgico. Destino.

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sta produce no est presente en la cultura desarrollista. Un estudio85 dirigido a determinar en qu medida la especie humana se apropia de la produccin fotosinttica de la Tierra afirma que dicha apropiacin se mueve en torno al 40% de esa Produccin Primaria Neta. Y esto a expensas del resto de seres vivos que son, desde luego, mucho ms numerosos. Aqu radica una de las causas de la continua extincin masiva de especies. Si a esto le aadimos la creciente urbanizacin del territorio y la erosin de los suelos, vemos que las pretensiones de aumentar de forma significativa el nivel de captacin solar para exclusivo aprovechamiento humano, en detrimento de la fotosntesis, no har ms que aumentar el desequilibrio. Todo esto conducir a agravar la prdida de especies y el deterioro de los ecosistemas naturales de los que, queramos o no, dependemos.

Los renos en la isla de San Mateo


En la isla de San Mateo, en el estrecho de Bering, se introdujeron 29 renos en 1944. Las condiciones de vida ideales hicieron aumentar la poblacin a 1.300 ejemplares en 1957. Los cientficos haban calculado que esa cifra corresponda a los efectivos ptimos para la isla. Pero en 1963 la poblacin alcanz los 6.000 animales y se empez a pensar que tal vez los clculos estaban equivocados. En 1966 la poblacin cay bruscamente a 42 renos. Se haba sobrepasado la capacidad de la isla, se haba agotado la hierba y los renos haban muerto de hambre. Este colapso no se debi a la falta de energa solar sino a que la capacidad del ecosistema para producir alimento se vio limitada por la falta de suelo y otros nutrientes necesarios.

Factores limitantes
Aunque pensemos que an tenemos mucho margen para captar y utilizar nuevas formas de energa, la ecologa muestra que existen factores limitantes que restringen los procesos de la vida. Por ejemplo, en zonas secas el agua es factor limitante, y en suelos pobres ser el aporte de ciertos nutrientes el que ponga techo a la fotosntesis. La Ley del Factor Limitante (Liebig, 1840) dice que el elemento ms escaso es el que determina el funcionamiento y la adaptacin de las especies, dirigida a optimizar el aprovechamiento de dicho factor escaso. La energa solar no ha sido ni es por regla general ese factor limitante para la evolucin de las especies, ni lo ha sido hasta ahora ni parece que lo vaya a ser durante todava miles de millones de aos. Sin embargo, los materiales de que dispone la Tierra no son ms que los que quedaron atrapados en el proceso de formacin del sistema planetario solar, y desde entonces no se han visto incrementados, exceptuando pequeos impactos de meteoritos irrelevantes como aporte de materiales nuevos. La actividad humana, especialmente desde la revolucin industrial, ha ido extrayendo, modificando y degradando paulatina y exponencialmente esos recursos materiales, haciendo cada vez ms difcil disponer de todos los elementos imprescindibles para el mantenimiento de la vida. Los procesos de formacin de sistemas solares y planetas, con los minerales y sustancias ms complejas que les componen, son producto de acontecimientos astronmicos catastrficos en los que se ponen en juego enormes energas inalcanzables para la especie humana, ya que la vida no es posible en esas condiciones. No parece viable ni deseable a pesar de la aportacin de materiales que podra suponer que fenmenos similares se desencadenen de nuevo.

Radiaciones y vida
En general todos los procesos naturales que manejan una alta concentracin de energa suelen estar asociados con catstrofes naturales y humanas (rayos, incendios, inundaciones...). Alta energa y ecosistemas maduros son dos entes incompatibles. Gracias a la capa de ozono la superficie de la Tierra est defendida frente a la radiacin de onda corta, que es altamente energtica y perjudicial para las clulas vivas. Tambin sabemos, despus de Einstein y su famosa ecuacin (E = mc2), que la energa y la masa estn ntimamente relacionadas y que las sustancias radiactivas, al desintegrarse parte de su masa, emiten partculas de onda corta de alta energa que tienen muchas posibilidades de interferir rpidamente en las molculas de los seres vivos y producir mutaciones cuando afectan a aquellas molculas que tienen una especial misin organizadora, como es el caso del ADN. Las radiaciones de onda corta pudieron tener importancia en la prehistoria de la vida, induciendo la formacin de muchas molculas variadas. Pero una vez se dieron las bases para la organizacin de la vida, los efectos de dicha radiacin se convirtieron en negativos al desbaratar dicha organizacin. Por eso es probable que la vida quedara confinada al agua, que estaba mejor protegida contra la radiacin, hasta que se form la capa de ozono86. La vida pudo entonces desarrollarse en la Tierra, directamente bajo la radiacin solar. Ahora que la especie humana ha introducido de nuevo la radiactividad en la biosfera, es como si estuviramos volviendo a los momentos iniciales de la formacin de la vida, en una especie de regresin a aquella situacin planetaria en la
86 Margalef, R. (1998) (ver nota 82).

85

Vitousek, P.M; Ehrlich, P.R; Ehrlich, A.H; y Matson, P.A. (1986) Human apppropiation of the product of photosynthesis. BopSciencie, vol 34, n 6, pp. 368-374.

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que slo sobrevivan los sistemas vivos ms simples. La energa nuclear de fisin (la existente actualmente en las centrales nucleares) no puede por tanto jugar ningn papel en un mundo sostenible ya que el problema de los residuos no tiene solucin efectiva posible. Por otra parte, los promotores de ampliar las plantas de energa nuclear suelen obviar que los minerales radiactivos presentes en la Tierra son muy limitados y duraran muy poco si se utilizaran como sustitutos del petrleo para producir electricidad. En todo caso nada puede garantizar una seguridad razonable de las centrales nucleares, como lo demuestra el hecho de que ninguna compaa de seguros est dispuesta a asumir los riesgos que stas suponen. La energa nuclear de fusin (el proceso que se da en el sol) no evita algunas de las dificultades planteadas. Por otra parte este tipo de energa no deja de ser la gran promesa incumplida desde hace dcadas. Ingentes cantidades de dinero dedicadas a intentar obtenerla no han acercado en ningn momento el horizonte de 50 aos vista para hacerla viable. Como dicen los carteles de algunos bares: hoy no se fa, maana s. Muchos cientficos plantean serias dudas sobre el hecho de que vaya a ser posible garantizar las condiciones necesarias para que se produzca la fusin controlada, y en caso de que se consiguiera, parece que los costes para mantenerla no seran fcilmente asumibles. El coste econmico, la centralizacin necesaria para su implantacin y mantenimiento y otros aspectos sociales, econmicos y polticos87 indican que estamos ante una de esas tecnologas pensadas (y pagadas) desde la perspectiva de la concentracin del poder y del control militar y no ante un intento serio de garantizar una energa adecuada para satisfacer las necesidades de la humanidad.

Vehculos elctricos y de hidrgeno


Se han puesto de moda en muchas ciudades los denominados autobuses limpios que utilizan para moverse bateras o hidrgeno. Pero la electricidad y el hidrgeno no son tipos de energa sino vectores energticos. Esto quiere decir que para obtenerlos hace falta previamente una fuente de energa (solar, petrleo, nuclear...) que rellene las pilas. Con la actual estructura energtica esas pilas no slo no se recargan con energa limpia sino que al necesitar de procesos intermedios incrementan las prdidas. Es verdad que con esos vehculos las ciudades se vuelven ms respirables, pero es como esconder la basura debajo de la alfombra, pues se exportan los impactos a otros lugares.

La perspectiva tecnolgica de las energas renovables


No es posible imaginar actualmente una sociedad sostenible sin el uso de las energas renovables que se realimentan del sol. En este sentido todo aquello que suponga mejorar las formas de captacin y uso de los excedentes de energa solar de la biosfera debe ser apoyado. Y es importante tener en cuenta la palabra excedentes, porque si no corremos el riesgo de elaborar proyectos miopes. Nos referimos a aquellos basados en ideas del tipo todo el agua de ro que llega al mar es agua que se pierde. ste es un ejemplo de idea miope que ha provocado problemas ecolgicos y econmicos, en este caso al no tener en cuenta que uno de los muchos papeles del ro es el arrastre de nutrientes al mar, proceso que convierte los deltas de los ros en los ecosistemas ms productivos del planeta. De igual modo, pensar que es posible aprovechar toda la energa solar que incide en la Tierra para usos humanos es olvidar sus otras muchas funciones. La sostenibilidad, a escala de energa solar, significa disponer de una energa limitada al da por unidad de superficie, lo que obliga a descartar gran parte de los componentes de nuestro sistema de transporte, industria y agricultura que necesitan
87 Para ms informacin: Castejn, F. (2004) Vuelven las nucleares? Talasa.

una altsima concentracin de energa. No es posible entender la sostenibilidad ambiental y social al margen de quin la controla y cmo se distribuye. Precisamente la dispersin de la energa solar es una buena razn para promover sistemas locales mucho ms eficientes (se pierde mucha energa debido a la distancia en la distribucin) y que no estn controlados por grandes emporios econmicos que han demostrado un escaso respeto por mantener las condiciones bsicas para el mantenimiento de la vida y la cohesin y equidad social. Con otro modelo de sociedad es posible crear y mantener un sistema energtico sostenible. No hay duda de que las tecnologas renovables sern necesarias en esa sociedad. Pero el discurso actual de las renovables entraa riesgos. El problema es que, tal y como se plantean actualmente, responden a la pretensin inviable de mantener unos consumos energticos insoportables para el planeta. Paradjicamente, el pequeo porcentaje que representan las energas renovables en el consumo energtico est sirviendo ms para sostener el crecimiento del consumo durante unos pocos aos que para reducir los impactos ecolgicos. Por otro lado las renovables, desde el punto de vista cultural y psicolgico, afianzan la idea de que la crisis energtica tiene solucin en un futuro cercano y, por tanto, relajan la toma de conciencia y de medidas efectivas tanto a nivel individual como institucional. Las referencias al potencial ilimitado de las energas renovables rompen con el principio ecolgico bsico de los lmites y permiten teorizar el crecimiento continuo. Al igual que muchas promesas tecnolgicas, pueden servir de freno a propuestas ms radicales de cambios sociales, econmicos y polticos que van a ser necesarios para sobrevivir. Desde la fe tecnolgica tampoco parece fcil plantear el debate de las necesidades, del modelo de consumo irracional y de la justicia ambiental y social. Este sueo se refuerza con la fe en una tcnica que va a ser capaz de mejorar la eficacia de la naturaleza en la utilizacin de la energa solar, captando toda la
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la energa. ms all del petrleo

energa que se pierde, sin entender que la Tierra ya aprovecha de alguna manera el flujo solar para mantener el equilibrio dinmico de la biosfera. Cualquier perspectiva de enmendar de forma sustancial los ciclos bsicos de nuestro planeta no puede dejar de pasar factura en el futuro. Por otra parte el despliegue de las renovables en la intensidad y capacidad que necesita el actual modelo industrial-urbano presenta algunas dificultades que estn ms all de la energa que nos llega del sol y que tienen que ver con otros factores fsicos, tcnicos y sociales. Entre otros se plantean los siguientes problemas88: f El carcter no renovable de los sistemas de captacin y transformacin de la energa. Los artefactos para captar la energa necesitan para fabricarse y mantenerse un consumo importante de recursos materiales finitos y por tanto no puede asegurarse su permanencia en el tiempo. f La vulnerabilidad a la cada de la civilizacin industrial y de su gran combustible. Cmo reparar la turbina de una gran presa de varios edificios de altura sin disponer de un combustible de la capacidad energtica del petrleo para moverla? Ser posible el costoso proceso industrial de las placas fotovoltaicas? f La transicin hacia esas nuevas tecnologas. Si se pretende cubrir el consumo actual y el previsto en el futuro, hara falta reservar muchos recursos energticos fsiles actuales para facilitar la transicin hacia un nuevo modelo energtico. Eso no parece sencillo con los esquemas de pensamiento y poder dominantes. f La tasa de retorno energtico es muy inferior a la del petrleo. Como vemos en el grfico, va a ser prcticamente imposible volver a disponer de algn sistema energtico con la misma tasa de retorno del petrleo, y eso va a implicar necesariamente que habr que dedicar mucho ms esfuerzo para obtener el mismo resultado final. En definitiva, la posibilidad de que determinados flujos de energa sean renovables no quiere decir que en la prctica real lleguen a serlo si los sistemas de captacin y procesamiento no lo son. A los problemas anteriores se suma el relativo a la cantidad o escala. Por poner un ejemplo actual: los biocombustibles, en cantidades pequeas, podran jugar un papel importante para garantizar las necesidades de movilidad en unas sociedades que limitaran de forma severa su transporte, pero en un marco como el actual no es posible fsicamente que jueguen ningn papel importante, y de pretender jugarlo (producindose en grandes cantidades), sus implicaciones ecolgicas y sociales (deforestacin, hambre) pueden ser mucho ms desastrosas que sus pretendidos beneficios, como ya estamos viendo con los alimentos. Los problemas de cantidad o escala, que resultan evidentes en el ejemplo citado, deben ser tenidos en cuenta, por simples matemticas y posibilidades fsicas, para cualquier intento de despliegue masivo de energas potencialmente renovables. A lo largo de la historia el ser humano ha buscado la mquina del perpetuo movimiento, la transmutacin de los metales abundantes en oro, el control de la
88 Ballenilla, M. y Ballenilla, F. (2007) (ver nota 74).

Figura 6: tasas dE rEtorno EnErgtico (trE) dE diFErEntEs FuEntEs EnErgticas.

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Petrleo USA 1930 Petrleo importado USA 1970 Petrleo USA 1970 Petrleo importado USA 2005 Petrleo nacional USA 2005 Arenas asflticas Gas natural Carbn USA 2005 Nuclear Hidroelctrica Aerogeneradores Fotovoltaica Lea Gashol (etanol de Brasil) Willow biomass (hierbas de pradera)

Revisin 2007 biocombustles Ballenilla

Fuente: Ballenilla, M. y Ballenilla, F.(2007) La Tasa de Retorno Energtico. Ecologista, n 55.

mente humana, la creacin de vida y fuentes ilimitadas de energa que le permitiesen el dominio completo sobre todo lo existente. A pesar de los repetidos fracasos y las desastrosas consecuencias en la mayora de esas bsquedas, sigue siendo una caracterstica de las culturas del exceso el estar auto-convencidas de las propias capacidades tcnicas y cientficas para vencer las constricciones del mundo fsico. Son posturas arrogantes y posiblemente suicidas. Una perspectiva de sostenibilidad no puede asumir ni educar en la posibilidad de conseguir energa ilimitada para todo, por ms que ello choque con supuestos anhelos profundos o inherentes a la especie humana.

Reduccin o muerte
Suele ser un tpico acusar a quienes plantean la reduccin del consumo actual de querer retrotraer la sociedad a la poca de las cavernas. Sin embargo, es el actual modelo de desarrollo el que est colocando muchas variables ambientales en estado
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la energa. ms all del petrleo

crtico, es decir, en una situacin peor que en la prehistoria. Por otra parte no est de ms llamar la atencin sobre los enormes mrgenes de reduccin del consumo energtico que tenemos en pases como Espaa. Si echamos mano de las estadsticas de consumo de energa, vemos que una reduccin de este concepto a la mitad slo supondra volver a la situacin de hace menos de dos dcadas.89 Como ya se ha comentado, cualquier persona que tuviera uso de razn hace 20 aos podr convenir sin mucha dificultad que no vivamos en un estado de penuria, e incluso habr muchas que consideren que en muchos aspectos tenamos ms necesidades cubiertas y mejor calidad de vida. En las estadsticas econmicas suele haber una correlacin bastante contrastada entre consumo de energa y crecimiento econmico al uso, a pesar de los intentos y promesas de desacoplar o distanciar de manera sustancial esas dos variables. Por eso podemos concluir que la nica manera seria de disminuir el impacto ambiental asociado al consumo energtico implica el decrecimiento del consumo material. Hablamos de sociedades consumistas como puede ser la espaola. Si el consumo de energa es un indicador del impacto sobre el medio, podemos decir que en la historia de la civilizacin humana se ha cumplido esta ley: la utilizacin de ms energa ha implicado mayor modificacin y degradacin de la naturaleza. En este sentido, el sueo de la energa infinita y barata es ms bien una pesadilla ya que supondra una mayor capacidad de transformacin90: mquinas ms grandes, ms productivas y ms consumidoras de recursos implican ms contaminacin, segn la segunda ley de la termodinmica. Hay ms motivos para no desear esa energa ilimitada. Si el flujo de energa que atraviesa una determinada estructura es muy grande, esa estructura es destruida. Esto lo vemos asociado a los llamados desastres naturales (incendios, huracanes...) en los que entran en juego enormes cantidades de energa. De manera especial las clulas y los seres vivos son incapaces de soportar aplicaciones de energa muy severas. De la misma manera nuestra sociedad actual, basada en el paradigma de la excavadora (caracterizado por destruir rpidamente con alta energa puntual lo que a la naturaleza le cost mucho tiempo construir), es lo ms parecido a los acontecimientos naturales catastrficos. No es de extraar, por tanto, que si no desistimos en el uso creciente de energa, los seres humanos terminaremos jugando el mismo papel del meteorito que hace 60 millones de aos acab con el 95% de las especies, entre ellas las que entonces dominaban la Tierra, los grandes reptiles. Hoy, seguir creciendo significa seguir por el mismo camino que ha llevado a la extincin de multitud de especies, significa destruir el delicado equilibrio que permite la existencia de nuestra especie y de muchas otras.

Qu plantea el pensamiento nico sobre la energa


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La energa es ilimitada. Se puede utilizar energa de forma ilimitada. La tecnologa nos dar acceso a nuevas fuentes de energa. No se puede disminuir el consumo de energa sin provocar graves problemas sociales. La posibilidad de aumentar la velocidad es positiva. La eficiencia energtica ha mejorado en las sociedades tecnificadas. Las renovables son la solucin a nuestros problemas energticos. Ante el agotamiento del petrleo no queda otra salida que recurrir a la energa nuclear. El problema de los residuos nucleares est prcticamente resuelto.

Qu plantea la cultura de la sostenibilidad sobre la energa


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El consumo energtico per cpita es el mayor de la historia en las sociedades tecnificadas. No hay solucin dentro de un modelo que aspira al crecimiento continuo. El avance tecnolgico ha servido para agotar ms rpidamente las reservas energticas de la Tierra. El aumento del consumo de energa ha creado enormes problemas ecolgicos y es causante de guerras y graves deterioros sociales. Los efectos de su transformacin y uso ponen un lmite ecolgico a su utilizacin. La velocidad acelera, entre otras cosas, los procesos destructivos tanto ecolgicos como sociales. La energa nuclear requiere combustible nuclear, an ms escaso y difcil de producir que los fsiles. Adems presenta riesgos que despus de siete dcadas de industria nuclear no parece viable eliminar. Los daos que puede causar son altos y muy duraderos. Las fuentes renovables han estado disponibles desde el comienzo de la historia del planeta. La energa del sol puede ser ilimitada pero la disponibilidad de energa de fuentes naturales renovables est limitada por unos sistemas de captacin que no lo son. El pico del petrleo nos obligar a cambiar nuestra forma de vida. Conviene hacerlo de la mejor forma posible.

89 90

Aunque, la poblacin ha crecido algo menos del 20% en este perodo, el consumo de energa lo ha hecho en un 100%. Terradas, J. (2006) (ver nota 81).

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El cambio de paradigma econmico91

La mitologa de la economa convencional


La economa convencional ha alcanzado el siglo XXI con la mirada fija en el mundo virtual de los valores monetarios. Ha construido y mantenido su aparente rigor cientfico y su prestigio como disciplina a pesar de ignorar el funcionamiento del mundo fsico del que, sin embargo, depende la supervivencia de las personas y la satisfaccin de sus necesidades reales. La economa convencional, tal como se estudia en las universidades actuales, empez a construirse como disciplina terica hace ms de dos siglos, y hoy en da no cabe duda de que tanto los conceptos que maneja como los mtodos que la articulan se han gestado en las estructuras de los sistemas polticos capitalistas. La economa convencional ha conseguido instaurarse como doctrina hegemnica de las polticas econmicas y sociales que regulan tanto las relaciones entre las personas como las de stas con la naturaleza. En definitiva, decide la manera en que miramos, valoramos y tratamos el mundo que nos rodea. Al mismo tiempo que la produccin y el crecimiento se han convertido en el objetivo ltimo de la economa, la propia economa se ha erigido como el objetivo central de la poltica general. Todos los asuntos, tambin los ecolgicos y los sociales, son tratados a la luz de las reglas del juego econmico. Cabe entonces preguntarse cmo se ha llegado a construir esta ciencia econmica tan alejada de la realidad material y ecolgica, aislada en un mundo de fantasa ocupado por los valores monetarios y la riqueza virtual (acciones, hipotecas, inversiones de riesgo...) El dogma econmico, radicalmente opuesto al de los procesos y dinmicas que organizan el mundo vivo, se construy sobre una serie de mitos fuertemente asentados en el imaginario colectivo occidental. En primer lugar, el mito de la produccin desplaz el pensamiento econmico desde la adquisicin y la distribucin de los productos de la naturaleza hacia una economa cuyo objeto era producir lo que fuera, cuanto ms mejor, sin cuestionar las caractersticas de dichas producciones (da igual producir armas o pimientos, si da beneficios). En segundo lugar, la invisibilidad de los efectos negativos de la
91 Este captulo es especialmente deudor de las reflexiones del economista Jos Manuel Naredo.

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el Cambio de paradigma eConmiCo

produccin industrial y la dificultad para ver lmites fsicos, asent el mito del crecimiento, que consideraba deseable el incremento ilimitado de la produccin y del consumo. Por ltimo, el mito del desarrollo equiparaba crecimiento econmico con bienestar y calidad de vida, y prometa su extensin a todos los pases que aceptasen las reglas del juego de la economa occidental. La profunda crisis ecolgica, econmica y financiera, as cmo las obscenas desigualdades socioeconmicas que hoy vivimos en el mundo, ponen de manifiesto la necesidad de desembarazarse de la mirada y los dictmenes de la economa neoclsica que rige hoy los destinos de la humanidad.

Los mitos de la produccin y del crecimiento


Es a los economistas franceses del siglo XVIII, conocidos como los Fisicratas, a quienes debemos el concepto originario de produccin. La visin econmica propia de los Fisicratas se basaba en el funcionamiento del mundo fsico. En aquel momento, se pensaba que en el planeta, minerales, animales y plantas aumentaban de forma continua siguiendo un proceso de generacin y crecimiento ilimitado. La Tierra era el motor de la produccin. La idea de que los materiales de la corteza terrestre se reproducan igual que los seres vivos, condujo a los Fisicratas a considerar que el crecimiento econmico ligado a la produccin poda ser ilimitado, mientras no se degradasen o disminuyesen los bienes fondo que permitan que minerales, plantas y animales continuasen reproducindose. Se instaur as la idea de sistema econmico formado por un conjunto de procesos (produccin, consumo y crecimiento), y se dio paso a desterrar la idea antigua de que la actividad mercantil era un juego de suma cero, en el que slo era posible que alguien adquiera riqueza a costa de que otro la perdiera. A comienzos del siglo XIX, con la economa constituida ya como la disciplina encargada de fomentar el crecimiento econmico, los descubrimientos de la fsica y la qumica se encargaron de desmontar la idea del crecimiento fsico perpetuo de los materiales de la biosfera. Esto oblig a que los economistas de la poca (los economistas clsicos) aceptaran, aunque fuese de mala gana, la existencia de lmites. Para los economistas clsicos, el aumento perpetuo de la produccin y de los consumos de materias y recursos se convirti en algo imposible a largo plazo si los recursos abiticos no aumentaban. Paralelamente, los economistas clsicos comenzaron a dar un peso creciente al trabajo como factor de produccin, en detrimento del factor tierra. Con la preponderancia del trabajo, la naturaleza fue perdiendo relevancia dentro del sistema econmico, a pesar de que representaba tanto los recursos materiales disponibles, como las funciones que realizan los ecosistemas (produccin de la fotosntesis, regulacin del ciclo del agua, dinmica de las cadenas trficas, etc.) Pero finalmente seran los economistas de finales del XIX y principios del XX, los economistas neoclsicos, cuyas ideas continan plenamente vigentes y son dominantes en la actualidad, los que se encargarn de completar el mito de la produccin, desvinculndola del mundo material.
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El cambio que promueven los economistas neoclsicos se produce por la convergencia de tres diferentes fenmenos. En primer lugar, se traslada la idea de sistema econmico (con sus piezas: produccin, consumo y crecimiento) al campo del mero valor monetario. En segundo lugar se impone la idea de que tierra y trabajo son sustituibles por capital, lo que permite ignorar el mundo fsico. En tercer lugar, se recorta el concepto de objeto econmico. nicamente merece la consideracin de objeto econmico el subconjunto de la realidad susceptible de apropiacin efectiva por parte de los agentes econmicos, que tiene un valor monetario de cambio asociado y puede ser producible, es decir, se puede operar sobre l alguna transformacin que justifica su comercializacin. Por ejemplo, el agua de un manantial al cual se pudiera acceder libremente no sera un objeto econmico para los neoclsicos. Sin embargo, si alguien obtiene la concesin del manantial (apropiacin), embotella el agua (productibilidad) y la vende en el mercado (valoracin monetaria), el mismo manantial se habra convertido en un objeto econmico. Se da la paradoja de que el agua abundante y limpia no es considerada riqueza, mientras que cuando escasea, se contamina y ha de embotellarse, entonces se contabiliza como riqueza econmica. La transformacin en la idea de sistema econmico que propugnan y defienden los economistas neoclsicos supone la reduccin de riqueza social al escenario en el que interactan el valor de cambio, industria y propiedad. Con los neoclsicos el capital se convirti en el factor determinante de la produccin y el foco de atencin se situ en el incremento permanente de la produccin (en realidad extraccin). Al no ser valoradas econmicamente, las implicaciones sobre el deterioro de la corteza terrestre que iban aparejadas a los aumentos crecientes de la mal denominada produccin, quedaban ocultas. De este modo, el concepto original de produccin de los Fisicratas que permita incrementar las riquezas que se renuevan sin destruir los bienes fondo que posibilitan esa renovacin, se convierte en la extraccin de materiales que se transforman y se revenden con beneficio. Al vender una tuneladora, por ejemplo, el beneficio monetario que genera suma como riqueza, pero la extraccin de materiales y energa no renovables necesarios para su construccin, la contaminacin que genera el proceso de fabricacin, la que genera su uso durante toda su vida til, el suelo que se horada y las toneladas de tierra que habr que desplazar, los incrementos del trfico que supondr ese nuevo tnel, las emisiones de gases de efecto invernadero o el consumo de energa fsil que realizar, no resta en ningn indicador de riqueza. Estos efectos negativos que conlleva la produccin de la tuneladora no tienen valor monetario y por tanto son invisibles. El concepto de produccin, distorsionado por los economistas neoclsicos respecto al sentido inicial que le dieron los Fisicratas, cuenta slo la parte que crea valor monetario y no cuenta los deterioros que el proceso causa en el entorno fsico y social. El hecho de resaltar slo la dimensin creadora de valor e ignorar los deterio135

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ros y prdidas de riqueza natural que inevitablemente acompaan a la extraccin y transformacin, justifica el empeo en acrecentar permanentemente ese valor econmico. De este modo se consolida el mito del crecimiento econmico como motor de riqueza y bienestar social. Sin crecimiento estamos abocados al atraso y a la miseria.

El cambio de metabolismo planetario de la sociedad industrial


Hasta la Revolucin Industrial las personas se haban organizado en sociedades que sobrevivan imitando los procesos de la biosfera. Vivan aprovechando el trabajo de la fotosntesis (lea, recoleccin, caza, agricultura o pesca) y obtenan los materiales que necesitaban para satisfacer sus necesidades de su entorno cercano. El motor de la vida era la energa solar en todas sus formas (la fotosntesis, el viento, los saltos de agua, el calor del sol, etc.) Los residuos de cada proceso eran objeto de un uso posterior, de modo que los ciclos de materiales se cerraban en el proceso econmico. El desplazamiento de materiales a largas distancia era muy costoso en energa por lo que se trataba de evitar al mximo. As, el metabolismo de las sociedades agrcolas se ajustaba, ms o menos, a los procesos de la vida. Los seres humanos abandonaron este funcionamiento debido a la disponibilidad de energa fsil. La utilizacin del carbn inicialmente posibilit el despegue de la industria, basada en la extraccin y transformacin de los materiales de la corteza terrestre, as como el transporte de materiales, personas y mercancas a larga distancia mediante los medios de transporte motorizados que se desarrollaron a un ritmo vertiginoso. Con la aparicin de la mquina de vapor la especie humana aument exponencialmente el consumo de energa fsil y extendi el transporte horizontal tanto de los productos de la fotosntesis como de los minerales. Estos ltimos se convierten en las materias primas esenciales en los procesos de fabricacin de mquinas, provocando una espiral de crecimiento basada en el uso de materiales a gran escala, cuyos residuos no son devueltos al estado original, rompiendo con el necesario cierre de los ciclos que garantiza la renovacin de la biosfera. Se ponen as las bases del actual modelo de produccin industrial, basado en la extraccin creciente de minerales y energas no renovables, que vierte al entorno cantidades cada vez mayores de residuos no aprovechables. En la actualidad, los estudios de la economa ecolgica92 revelan que la intervencin humana sobre la corteza de la Tierra supera en importancia a la de cualquier agente geolgico, habindose convertido nuestra especie en el principal agente modelador del relieve de la superficie terrestre. La sostenibilidad de la agricultura tradicional se mantena gracias a que las extracciones de minerales del suelo se ajustaban a los ritmos de recuperacin, a que los cultivos respetaban las vocaciones productivas de cada suelo y cada clima.
92 Naredo, J.M. y Gutirrez, L. (eds.) (2006). La incidencia de la especie humana sobre la faz de la tierra (1955-2005). Universidad de Granada. Fundacin Csar Manrique.

Pero hoy las producciones que tradicionalmente han sido renovables, como la agricultura, la pesca y la explotacin forestal, estn dejando de serlo, ya que las tcnicas modernas y la inyeccin de energa fsil, agua y fertilizantes han conseguido acelerar los ritmos de produccin a costa del deterioro de los recursos naturales que haban posibilitado el desarrollo de la fotosntesis93 La irracionalidad del metabolismo econmico de la sociedad industrial llega a contabilizar como riqueza el propio deterioro ecolgico, al sumar en los indicadores de riqueza (en forma de Renta o Producto Nacional Bruto) los beneficios derivados de paliar la destruccin (aumenta la riqueza al descontaminar una playa, invertir en los mercados de carbono o limpiar ros). La celebracin del crecimiento econmico va a servir para ocultar la realidad de los deterioros fsicos y sociales, resaltando tan slo la parte positiva creadora de valor monetario y justificando la necesidad cada vez mayor de hacerlo. La lgica del crecimiento se extendi entre los pases capitalistas. Partiendo de una situacin privilegiada gracias a los procesos de colonizacin, se fueron apropiando de los recursos naturales y minerales necesarios para el desarrollo econmico industrial, y consiguieron imponer, muchas veces por la va militar, su ideologa de la produccin y del crecimiento.

El mito del desarrollo


Como hemos visto, el cambio en el metabolismo de la economa a nivel global tiene importantes repercusiones sobre los territorios, pero tambin sobre las sociedades y sobre el bienestar y la felicidad de las personas. En el marco de la globalizacin econmica basada en el crecimiento, el progreso se mide por la capacidad que tiene un pas de aplicar polticas que acrecienten la escala de su actividad econmica en el mercado, mejoren la eficiencia de la produccin, se especialicen y se extiendan. Este concepto de progreso, equiparado a crecimiento econmico, se encuentra en la base de lo que se conoce como desarrollo. Tal y como seala Naredo (2006), el trmino desarrollo se aplic inicialmente en el campo de la biologa. Darwin lo utiliz en 1759 para denominar el proceso de evolucin que experimentan animales y plantas desde su nacimiento hasta que alcanzan su madurez. A finales del siglo XVIII el uso del trmino se comenz a transferir al campo sociocultural, equiparndolo a la idea de progreso. La palabra progreso daba carta de legitimidad moral a ciertas tendencias de la evolucin sociocultural. Se consider que todas las sociedades evolucionaban de una forma lineal de unos estadios de mayor atraso caza y recoleccin o ausencia de propiedad privada hacia nuevas etapas ms avanzadas y racionales civilizacin industrial o economa de mercado y que en esta evolucin, tan inexorable y universal como las leyes de la mecnica, las sociedades europeas se encontraban en el punto ms evolucionado.
93 Naredo, J.M. (2006) (ver nota 64).

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Al concebir la historia de los pueblos como un camino que transitaba del salvajismo y la barbarie hasta la civilizacin, los europeos, guiados por la conviccin etnocntrica de constituir la civilizacin por excelencia, expoliaron los recursos de los territorios colonizados para alimentar su sistema econmico. Sometieron mediante el dominio cultural y la violencia (posible gracias a la tecnologa militar) a los pueblos colonizados, a los que se consideraba salvajes por su estado cercano a la naturaleza. Fue un presidente de Estados Unidos, Truman, quien emple por primera vez la palabra desarrollo para referirse a la situacin que ocupaban los pases en relacin al crecimiento econmico. Despus de la 2 Guerra Mundial, en 1949, Truman anunciaba un programa internacional de desarrollo que iba a contribuir a la mejora y crecimiento econmico de las reas subdesarrolladas. Por primera vez se calificaba como desarrollados a los pases que haban abrazado la fe en el crecimiento econmico y, por el contrario, subdesarrollados al resto de los Estados. De pronto miles de millones de personas se convertan en subdesarrolladas (con la carga peyorativa que el trmino supone) y dejaban de ser pueblos diversos, con otras lgicas econmicas, para convertirse en el contrario de los otros que se autodenominaban desarrollados. La ignorancia de los lmites fsicos del planeta permite que una buena parte de las teoras del desarrollo propongan polticas que lo promueven. Se aconsejan o imponen a los pases empobrecidos medidas para que sigan la senda de los pases ya desarrollados, llegando a denominarles en ciertos casos, cuando algunos de sus indicadores econmicos crecen, pases en vas de desarrollo. Sin embargo, esta va es una va muerta. Cada vez es ms evidente la imposibilidad de que el conjunto de la poblacin mundial pueda seguir los estilos de vida y sobreconsumo de los pases enriquecidos, ya que las exigencias en recursos o territorio y la generacin de residuos desbordaran las posibilidades fsicas del planeta. Si se analizan las caractersticas de un pas desarrollado se concluye que la riqueza de unos slo es posible a costa de la pobreza (de acceso y disponibilidad de recursos) de otros. Un pas desarrollado es aquel que compra materias primas baratas o alimentos, realiza fundamentalmente tareas de comercializacin y venta que tienen poco impacto en sus territorios, atrae capital y mano de obra y tiene reglas comerciales y financieras que le protegen. Para que ese pas desarrollado exista, obviamente otros pases deben estar dispuestos a vender los productos de extraccin o los alimentos baratos, tienen que operar reglas comerciales y financieras que les obliguen a vender en estas condiciones y deben exportar capital y mano de obra. Es decir, el subdesarrollo no es ms que la expresin del desarrollo en los pases empobrecidos. La situacin privilegiada de los pases ricos pone de relieve un modelo de dominacin que se sustenta en mecanismos econmicos que les otorgan capacidad de compra de recursos y uso de sumideros (para la absorcin de residuos). Favo138

recidos por el abaratamiento del transporte y las comunicaciones, la relacin de desequilibrio econmico ha desembocado en la explotacin econmica de pases abastecedores de productos primarios (subdesarrollados) por parte de otros que estratgicamente se han especializado en la etapas finales de transformacin y comercializacin (desarrollados). La capacidad de compra infinitamente superior de los pases desarrollados, gracias a unas reglas de juego econmico que manejan a su voluntad, y fruto de los condicionantes ideolgicos e institucionales impuestos por sus elites, ha crecido mucho durante las ltimas dcadas gracias a las dinmicas del mundo financiero. El dinero ha servido para establecer una relacin de desigualdad econmica entre pases y generar un modelo de desarrollo basado en la extraccin y apropiacin de los recursos no renovables de la corteza terrestre. El sistema financiero ha ido ms lejos convirtindose en una nueva fuente de desigualdad que otorga capacidad de compra a empresas transnacionales cada vez ms ajenas a los Estados. Estas empresas, a base de emitir ttulos y acciones aceptados como moneda de cambio, se apoderan de las materias primas y la mano de obra para acrecentar las desigualdades sociales y perpetuar el modelo de desarrollo. El desarrollo crece a costa de agotar los recursos naturales (finitos) y generar residuos no aprovechables. Su resultado es la aceleracin de la degradacin ambiental del planeta y la desigualdad social.

La crtica ecolgica a la teora econmica convencional


Desde la perspectiva ecolgica las principales crticas a la teora econmica tienen que ver con su divorcio del mundo fsico, con su reduccin al mbito de lo monetario y con la tica de sus fines, ya que el beneficio econmico no es equitativo ni bueno para todas las personas, y el crecimiento econmico no es inocente en la generacin de deterioro ecolgico y social. La economa convencional esquiva una de las leyes fsicas ms elementales, la de la entropa, segn la cual cualquier actividad de transformacin de energa o materiales lleva asociada una prdida incondicional de recursos no aprovechables que quedan irreversiblemente inutilizados para su uso posterior. La ley de la entropa pone de relieve las limitaciones de la economa convencional a la hora de dar una solucin ecolgica, entre otros, al problema de los residuos. Los residuos son parte de cualquier actividad econmica, por lo que requieren una especial atencin, sobre todo en las culturas que se rodean de gran cantidad de objetos y consumen mucha energa. Se producen durante la extraccin de las materias primas, la produccin agraria, la transformacin de bienes intermedios en productos finales, y durante el consumo final de stos. Representan un enorme peligro para el medio ambiente, la salud y las generaciones futuras (como es el caso de los residuos radiactivos propios de la generacin energtica nuclear). Por ser generados en cantidades superiores a la capacidad de asimilacin de los ecosistemas, los residuos suponen uno de los principales problemas de las sociedades indus139

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trializadas, hasta el punto de que muchos pases exportan millones de toneladas de residuos anualmente a pases empobrecidos, aprovechndose de unos tratados comerciales injustos y de la complicidad de gobiernos corruptos94. Lejos de entender la acumulacin creciente de residuos como un problema insalvable, estrictamente dependiente del volumen de materiales y energa utilizados, el imaginario econmico otorga a la tecnologa y al reciclado la capacidad de resolver el problema, reintroduciendo perpetuamente los residuos en forma de insumos. Con esto se promueve la utilizacin descontrolada de los recursos naturales, hasta el punto de que hemos que sobrepasado la tasa de regeneracin de recursos naturales hace tiempo, y hemos pasado a saquear los bienes fondo, es decir, aquellos bienes que suponen una reserva permanente de recursos a largo plazo (como los bosques, los bancos de peces o las reservas minerales). Las mejoras tecnolgicas y el reciclaje de materiales ayudan a reducir el ritmo de utilizacin de los recursos, pero al crecer la extraccin, transformacin y consumo de forma constante, esos pequeos ahorros no tienen efecto a nivel global. En muchas ocasiones son utilizados para desviar la atencin del agotamiento de los recursos bsicos. La clave est en no sobrepasar la capacidad de los ecosistemas para absorber los residuos y la de la biosfera para reponer los recursos. As por ejemplo, en trminos energticos, la tasa de utilizacin de las energas fsiles (formadas durante millones de aos y consumidas en dos siglos) debe ser aquella que permita ir sustituyndolas por energas renovables. Otro aspecto muy cuestionable de la economa convencional es el del reduccionismo monetario. En la economa al uso para que algo exista debe poder ser traducido a trminos monetarios, es decir, debe tener un precio. De esto se deriva que ante un planeta cada da ms deteriorado la economa convencional proponga tratar el dao ambiental de forma homognea, principalmente como externalidades. Una externalidad negativa de una actividad es un efecto no deseado, para el cual no existe un mercado. Ejemplos de externalidades conocidas son la contaminacin del aire y el ruido provocados por el trfico urbano, la contaminacin de los ros por las actividades industriales o la sobresalinizacin de las costas a causa de las desaladoras. La operativa de funcionamiento de la externalidad es la siguiente: una vez definida la externalidad se aplican tcnicas para calcular el valor monetario del dao causado, que se calcula segn lo que habra que pagar para compensar a los afectados, arreglar lo estropeado o regresar a la situacin anterior, dando por supuesto que esto es posible. Atribuir una valoracin monetaria que sea convincente no es tarea fcil, y a
94 La Directiva Marco de Residuos de la UE dar pie a que los residuos peligrosos puedan ser transportados a pases del tercer mundo. http://www.ecologistasenaccion.org/spip.php?article11602

menudo imposible (es posible contabilizar con dinero la calidad del aire?). Algunos economistas (los ms liberales) proponen asignar derechos de propiedad sobre los recursos y los servicios ambientales y dejar que sean el mercado y los precios quienes regulen el nivel ptimo de contaminacin. Pero, es posible saber cunto dinero vale la funcin de sumidero de CO2 que realizan los bosques tropicales? Es posible apropiarse de la proteccin que nos da la capa de ozono? Cmo se valora la temperatura de equilibrio de la biosfera? Lo que se pone aqu en evidencia es el problema de inconmensurabilidad de muchos aspectos de la realidad que la economa neoclsica olvida, ya que los valores y procesos ambientales no pueden traducirse a precios del mercado. No encajan en los cdigos del capital. La economa convencional introduce ciertos bienes y servicios en el mercado y deja, intencionadamente, otros fuera. De esta forma realiza dos funciones bsicas contrarias a la sostenibilidad. Por un lado atribuye valor a los recursos que estn dentro de la esfera econmica y se lo quita a los que quedan fuera. Por el otro, condiciona la satisfaccin de las necesidades a la existencia de mercados, equiparando mercado con riqueza. Si no tiene precio se puede deteriorar sin problema, hasta que su escasez haga necesario que lo tenga. En ese momento generar beneficios y aumentar la riqueza. Algunos ejemplos de recursos naturales y servicios ambientales privatizados por el mercado son el del agua embotellada, la informacin gentica o el acceso al aire limpio. Esta forma de funcionar deja sin valor a servicios ambientales y sociales que, en muchos casos, hacen posible el mantenimiento de la vida y que son clave en la bsqueda de la sostenibilidad. El proceso reduccionista de mercantilizacin de la vida ha favorecido el ocultar los trabajos no mercantilizados que realizan las mujeres y los servicios gratuitos que presta la naturaleza95. Otro rasgo caracterstico de este funcionamiento econmico consiste en el convencimiento generalizado de que cuanto ms mejor, y que los individuos (personas que consumen) prefieren siempre ms a menos. Para consumir ms hay que producir ms, de manera que, al menos en trminos monetarios, el tamao de la economa tender a hacerse cada vez mayor.

La confusin entre la produccin y la simple extraccin.


A diferencia de la verdadera produccin que tiene lugar en los sistemas naturales a travs de la fotosntesis, donde se transforma la energa del sol, el agua y los minerales en materia (biomasa), la mal denominada produccin econmica consiste en realidad en la extraccin de materiales a base de arrancarlos de la tierra (carbn, hierro, etc.) y prepararlos para ser introducidos en el mercado. El hecho de llamar comnmente produccin de petrleo a lo que realmente debera llamarse extraccin de petrleo es un ejemplo de esta confusin. Interpretar la extraccin (resta) como produccin (suma) nos permite creer que
95 Cembranos, F. y otros (2007). Ecologa y educacin. El curriculum oculto antiecolgico de los libros de texto. Madrid. Editorial Popular.

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se crean nuevos bienes y riqueza, cuando en realidad lo que sucede es que se acelera el ritmo de saqueo de los recursos que la naturaleza guardaba en la despensa. Esta suplantacin de trminos es til a la economa ordinaria, pero es evidente que cualquier comunidad de seres vivos que trate de crecer en sus consumos a costa de reducir la base natural que los sostienen est condenada a desaparecer. El sistema econmico convencional calcula cunto cuesta producir, por ejemplo un exprime-limones, contabilizando los costes de extraccin de materiales que se necesitan y la mano de obra que va a intervenir en la fabricacin. Sin embargo, no incluye en sus cuentas lo que costara reponer los materiales que se han extrado (costes de reposicin), como si la fabricacin del objeto no se realizara a costa de la merma de los bienes fondo. Al ignorar estos costes de reposicin se invisibiliza el proceso de degradacin de los materiales de la corteza terrestre. De este modo se oculta la urgente necesidad de detener el saqueo de materiales y el colapso de los sumideros de residuos, ambos fruto del llamado proceso productivo. La economa convencional suma como riqueza cualquier actividad generadora de valor econmico y llega a contabilizar como produccin (riqueza) lo que significa deterioro. Las tareas de limpieza del bosque quemado o el derribo de un rascacielos se contabilizan en positivo, engordando las cifras las cuentas nacionales. Al considerar la extraccin de materiales no renovables como produccin y al contabilizar de forma absurda lo que se gasta en reparar el deterioro ecolgico como riqueza, se contribuye a crear el mito del crecimiento, un mito muy extendido que equipara crecimiento econmico a bienestar y desarrollo, obviando que este crecimiento basado en la extraccin y generacin de residuos se convierte en generador de destruccin ecolgica.

capital natural. As, igual que las empresas incluyen en sus cuentas una cantidad de dinero (amortizacin) que servir para reponer las mquinas que se desgastan o quedan obsoletas, se piensa que es posible hacer lo mismo con los recursos naturales y se trata de calcular la amortizacin del capital natural. Sobra decir que el error es muy grave y se basa en la falacia de suponer que las bases fsicas sobre las que se asientan nuestros sistemas de produccin y consumo son inagotables, y que los deterioros naturales son siempre reversibles.

La produccin va indisociablemente unida al consumo


En la economa convencional la nocin de produccin no tendra sentido si no fuese asociada a la de consumo. Los objetos y los servicios se producen para ser consumidos. Y para mantener el crecimiento econmico la economa necesita producir mucho y consumir mucho. La relacin del consumo con la crisis ambiental tiene que ver principalmente con el volumen desmedido de bienes y servicios que se emplean para satisfacer los hbitos de las sociedades del Norte. Pese a que los lmites fsicos de la biosfera plantean la inviabilidad de extender la desmesura consumista del Norte al resto del planeta, la globalizacin econmica sigue insistiendo en que es posible y estimulando un modelo universal de consumo a base de crear necesidades crecientes a escala mundial. Tras las necesidades creadas llega para quienes pueden permitrselo la resolucin a travs de la compra en un mercado saturado de objetos superfluos. Esta ilusin de abundancia se consigue manteniendo bajos los costes, acelerando la extraccin y la transformacin de recursos que, literalmente, han sido expoliados a otras comunidades o a las generaciones futuras. El consumo en una cultura de la sostenibilidad debe pasar de ser un fin en s mismo, a ser un instrumento al servicio de la satisfaccin racional de las necesidades, la conservacin de recursos naturales y el buen estado de los ecosistemas. Por otra parte as como la nocin de produccin no parece ser muy rigurosa tampoco lo es la de consumo, pues ste, lejos de consumir los objetos, va abandonando por todas partes materiales degradados, contaminando y desregulando los difciles equilibrios de la biosfera.

La falacia del capital natural


En los aos 60, y principalmente los 70 con la publicacin del Informe Meadows, o la de La ley de la entropa y el proceso econmico de Nicholas Georgescu-Roegen, se demuestra la imposibilidad de mantener un sistema basado en la extraccin creciente de materiales en un planeta que, por el contrario, tiene lmites. Esta crtica a la economa convencional posibilit el desarrollo del pensamiento ecologista y la generacin de propuestas que permitan conciliar la ciencia econmica y las ciencias de la naturaleza. Sin embargo, las fuerzas econmicas interesadas en perpetuar la lgica del crecimiento continan tratando de imponer el concepto del desarrollo, mediante la estratagema de aadir adjetivos como verde o sostenible, sin variar sustancialmente la dinmica y velocidad de extraccin o la forma de contabilizar los flujos fsicos de los materiales. Para la economa neoclsica el capital es el factor de produccin limitante en la generacin de bienes y servicios, y no la tierra y el trabajo. Los economistas consolidaron la extraa y acientfica creencia de que el gasto de los recursos naturales (tierra) puede ser compensado por capital y resuelto con tecnologa. Para llegar a tal conclusin la teora econmica ha inventado el concepto de
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Hacia otro paradigma econmico: la economa ecolgica


La vida en la Tierra es consecuencia de la capacidad que sta tiene de intercambiar energa con el exterior. Gracias a la energa solar las plantas realizan la fotosntesis produciendo materia y construyendo el primer eslabn de la cadena trfica. El mantenimiento de la vida y los ecosistemas se caracteriza por la existencia de numerosas interrelaciones entre organismos y entre stos y el medio en el que habitan, as como por la existencia de servicios ambientales que la naturaleza presta tales como el ciclo del agua, el mantenimiento de la capa de ozono o la polinizacin. El mantenimiento de la vida humana (y tambin de la no humana) es posible
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bajo un modelo que base su funcionamiento en el aprovechamiento de los recursos renovables a un ritmo que permita su regeneracin, y de forma que se cierren los ciclos de los materiales (biolgicos, fsicos y qumicos). Cualquier forma de organizacin social que no respete estas reglas estar poniendo en peligro tanto su supervivencia como la de las especies con las que comparte el territorio. Hemos visto cmo, al tiempo que las economas industriales conformaban su funcionamiento a partir de la extraccin de recursos de la corteza terrestre, se apropiaban de los trabajos de la biosfera y extendan el transporte lejano de materiales, personas y mercancas, la teora econmica convencional se separaba voluntariamente de las ciencias naturales, dejando fuera de su campo terico las enseanzas de disciplinas como la biologa o la termodinmica, que explican el funcionamiento de los sistemas naturales y el conjunto de la biosfera. El resultado ha sido la configuracin de una visin simple y errnea que considera el mundo como una despensa inagotable de recursos, capaces de satisfacer deseos ilimitados en cantidades y tiempo, gracias al apoyo incondicional del mercado y la tecnologa. Frente a la economa convencional, la economa ecolgica es una corriente interdisciplinar que trata de recomponer los lazos rotos entre economa y naturaleza. Nace de la inquietud, reflexin y estudio de un sector de economistas conscientes de la inviabilidad del sistema econmico convencional y de la inadecuacin de los instrumentos que utilizan a la hora de solucionar los problemas ambientales. La economa ecolgica no tiene como finalidad el crecimiento econmico, pues considera que cualquier actividad econmica lleva asociado el uso de materiales y energa y la generacin de residuos y, por tanto, la degradacin del entorno. Pretende adaptar el proceso econmico al funcionamiento de los sistemas naturales, cerrando los ciclos y abastecindose de recursos renovables. La economa ecolgica parte de que el sistema econmico es un subsistema integrado y limitado por el sistema que representa la biosfera.
Figura 7: rElacionEs Economa-naturalEza: una cuEstin dE EnFoquE.

BIOSFERA

ECONOMA

ECONOMA

BIOSFERA

Economa ambiental
Fuente: CIP Ecosocial.

Economa ecolgica

Las capacidades de los ecosistemas como regeneradores de recursos y como asimiladores de los residuos que el subsistema econmico necesita y produce son limitadas. El requisito, desde la economa ecolgica, es mantener el tamao global de la economa dentro de la capacidad de los ecosistemas. La economa ecolgica trata dos aspectos relacionados con la sostenibilidad. En primer lugar se interesa por el metabolismo de la economa (desde la cuna a la tumba), es decir, cmo se contempla el ciclo de los materiales y la energa desde que son recursos hasta que son residuos. En segundo lugar, tiene en cuenta el tamao del sistema econmico, es decir, la cantidad total de recursos consumidos en relacin con el tamao de la biosfera. Los avances cientfico-tcnicos han permitido mejorar la ecoeficiencia de muchos procesos industriales. Es indudable que hoy un coche consume menos gasolina cada cien kilmetros que consuma hace treinta aos. Los avances en la disminucin del consumo de energa y materiales y la menor generacin de residuos por cada unidad de producto, llevaron a defender a muchos partidarios de la economa convencional que la economa se estaba desligando del mundo fsico, es decir desmaterializando, de modo que se podra continuar creciendo econmicamente a la vez que paulatinamente se ira disminuyendo la presin sobre el medio fsico. La realidad no ha acompaado a estos augurios optimistas. Para la economa ecolgica lo relevante no es la contaminacin generada o la cantidad de materiales y energa consumidos por unidad de producto, sino la cantidad total de recursos utilizados en todos los procesos productivos y la capacidad de los ecosistemas para volver a regenerarlos, as como la cantidad de residuos totales y la capacidad de los ecosistemas para absorberlos. Mejoras unitarias en los procesos no tienen por qu suponer mejoras ambientales en el conjunto de la economa. En efecto, tomando el ejemplo anterior, el ahorro de energa por cada coche ha sido irrelevante ante el enorme incremento del nmero de coches en circulacin, o el aumento de las distancias que estos deben recorrer de forma diaria. El crecimiento continuo de la produccin no es el camino para alcanzar la sostenibilidad, pues el ecosistema global, entendido como el conjunto de ecosistemas, es finito. En el tratamiento de las cuestiones ambientales, las principales dificultades de la economa convencional aparecen al prescindir sistemticamente de las estadsticas ambientales y materiales que registran el estado de los cimientos fsicos sobre los que se asientan las economas del planeta, restringiendo el anlisis al mundo reduccionista de los valores monetarios. Como ya se ha mencionado, los agregados monetarios utilizados para medir el crecimiento econmico, como son la Renta Nacional o el PIB, tienen graves carencias ambientales ya que registran como renta y riqueza lo que, en buena medida, es destruccin. Puesto que los seres humanos somos absolutamente dependientes de la naturaleza, es ms lgico utilizar como indicadores los de la realidad fsica y ecolgica que las estimaciones monetarias del deterioro ambiental, que no permiten entender prdidas irrecuperables.
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el Cambio de paradigma eConmiCo

Es importante aclarar que la economa ecolgica es plural en cuanto al uso de metodologas, por lo que puede aceptar enseanzas de la economa convencional. Sin embargo, existen diferencias entre estas dos categoras de pensamiento y en los supuestos que les sirven de fundamento. Frente a los economistas neoclsicos, convencidos de que los avances tecnolgicos compensan la escasez de recursos a largo plazo y que los trabajos de la naturaleza pueden ser sustituidos por nuevas tecnologas, los economistas ecolgicos asumen que los lmites ecolgicos y la escasez de recursos son los aspectos crticos insalvables sobre los que debe girar la ciencia econmica. La postura convencional de los economistas neoclsicos es que el crecimiento econmico debe crear las condiciones para resolver las desigualdades. Sin embargo, tras dos generaciones de crecimiento econmico, desde que los programas de desarrollo internacional fueran establecidos despus de la Segunda Guerra Mundial, la desigualdad sigue aumentado. La economa convencional no puede determinar si una distribucin de recursos es mejor que otra para las personas. No incluye criterios ticos. Si la sostenibilidad implica la redistribucin intergeneracional e intrageneracional, se necesita de estos criterios ticos y de unas polticas profundamente democrticas. Seguir manteniendo el dinero como la nica vara de medir y proponer la cura del crecimiento, no solucionar el deterioro ambiental y social. Muy al contrario, seguir manteniendo ocultas las verdaderas causas de los riesgos ecolgicos y las desigualdades entre los seres humanos, desviando la atencin hacia un terreno ignorante del funcionamiento de la naturaleza. En toda la literatura econmica convencional no hay una sola mencin a lo nocivo que es utilizar los recursos naturales por encima de su capacidad de regeneracin, o generar residuos ms all de la capacidad de absorcin de los ecosistemas. Por el contrario, la economa ecolgica propone atender a la realidad fsica antes que a unos nmeros (los econmico-monetarios) que no representan nada ms que una parte reducida y distorsionada del campo del valor. Las cuentas que realmente importan, y las que han de hacerse, son las relativas a la fotosntesis, los bosques, la calidad del aire, la disponibilidad de materiales organizados, la produccin y mantenimiento de la biomasa, la cantidad de suelo frtil, etc. El nuevo paradigma econmico rechaza reducir la complejidad de la experiencia a una sola dimensin cuantitativa y monetaria, pues la realidad es multidimensional y sigue distintas lgicas segn la dimensin que se examine. En cualquier caso a la hora de elegir dimensiones centrales para hacer las grandes cuentas, habr que mirar antes la energa retenida en los enlaces del carbono, la huella ecolgica o la biodiversidad que los indicadores monetarios al uso. La economa ecolgica no slo replantea el concepto de riqueza, que podra consistir en la capacidad de una comunidad para mantener un medio vivo, sino que vuelve a poner sobre la mesa la discusin sobre las necesidades humanas, el
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problema de la distribucin en un mundo de suma cero (o decreciente) y el acceso de las comunidades a los servicios de los ecosistemas. La economa para la sostenibilidad ha de recordar que el sistema econmico es un subsistema de la biosfera y no al revs. Una nueva economa con los pies en la tierra habr de plantearse cmo sobrevivir y vivir dignamente con una huella ecolgica que pueda ser asumible por la biosfera.

Qu plantea el pensamiento nico sobre el sistema econmico


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La naturaleza y los recursos naturales forman parte de un sistema econmico ms amplio. El objetivo de la sociedad es que la economa funcione de forma eficiente. El crecimiento es la mxima aspiracin del sistema econmico, y es una condicin necesaria para la mejora social y ambiental. Las economas ms desarrolladas han sabido aprovechar los recursos naturales de forma ms eficiente que aquellas no desarrolladas. Todas las sociedades aspiran a ocupar los niveles ms altos de desarrollo, es decir a crecer de forma permanente y sostenida. La bsqueda de beneficio econmico es inherente a cualquier actividad empresarial, y justifica la relacin entre productor y consumidor. Las mejoras tecnolgicas reducen los daos ambientales y, al mismo tiempo, hacen que se pueda disponer de los recursos finitos de forma ilimitada. La existencia de mercados facilita la conservacin de los recursos naturales y hace posible la satisfaccin de las necesidades.

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Qu plantea la cultura de la sostenibilidad sobre el sistema econmico


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La naturaleza y los recursos de la biosfera forman parte del sistema natural que hace posible las actividades econmicas. El planeta Tierra es un sistema finito, con capacidades limitadas para generar recursos y absorber residuos. La escala de la actividad econmica cuenta. Las actividades econmicas llevan asociadas la generacin de residuos no aprovechables, por lo que provocan incondicionalmente daos ambientales. El crecimiento (monetario) no deber ser la mxima aspiracin del sistema econmico, pues implica el aumento del uso de energa y materiales. Crecimiento econmico no es sinnimo de desarrollo. Una caracterstica comn de las economas que ms han crecido es que consumen cantidades muy superiores de recursos y generan ingentes volmenes de residuos. No todas las sociedades aspiran a ocupar los niveles ms altos de desarrollo, pero las denominadas desarrolladas pretenden que su modelo econmico sea el nico deseable. Existen mltiples formas de organizacin social distintas de aquellas que buscan el beneficio econmico. El intercambio de bienes y servicios no tiene por qu estar guiado por el beneficio. Las mejoras tecnolgicas pueden reducir los daos ambientales, pero tambin pueden hacerlos crecer, pues lo que cuenta es la cantidad de energa y materiales que finalmente son consumidas. En la gestin de los recursos naturales debemos guiarnos por las leyes de la termodinmica antes que por las leyes econmicas. -En muchas ocasiones el crecimiento de los mercados es el resultado de la privatizacin de los recursos, limitando su acceso a una parte reducida de los habitantes de nuestro planeta. La privatizacin suele tener por objetivo un beneficio econmico y no la conservacin de los recursos y servicios ambientales.

Movilidad masiva en una naturaleza lenta

Cmo se traslada la naturaleza


En medio de la carrera generalizada en la que vive nuestro mundo, ante un escenario de aviones despegando, de automviles colapsando carreteras, trenes que circulan a alta velocidad y camiones y barcos desplazando mercancas de una a otra parte del globo, cuesta ser consciente de que la mayor parte de la naturaleza est, en esencia, bastante quieta. Los movimientos tan masivos y veloces son una novedad muy reciente en la evolucin de la vida en la Tierra. En la corteza terrestre la naturaleza se organiza en estructuras que mayoritariamente se desplazan en direccin vertical y lo hacen adems en un espacio prximo, mientras que las sociedades humanas se organizan en estructuras que se valen del transporte horizontal a largas distancias. Qu quiere decir esto? Los ecosistemas naturales estn formados en su mayor parte por masa vegetal. Las plantas desplazan nutrientes de abajo a arriba para formar materia viva, y cuando mueren caen hacia el suelo. Este desplazamiento es muy lento. Algunas semillas viajan con el viento pequeas distancias. Otras se valen de animales para su transporte (aves, insectos). Los animales constituyen una proporcin despreciable (una diezmilsima parte) de la biomasa terrestre y economizan sus movimientos, evitando en general desplazamientos innecesarios. Se podra decir que el desplazamiento en la naturaleza si excluimos a los seres humanos es en esencia vertical y de baja velocidad (el de la materia vegetal) y en una pequea medida horizontal y ajustado a las condiciones del terreno (el de los animales no humanos). La mayor parte de estos ltimos a excepcin de las especies migratorias vive en un territorio limitado y se mueve ajustndose a las caractersticas de su hbitat, sin daar ste ms all de lo imprescindible para su supervivencia. Sus desplazamientos se organizan en funcin de sus necesidades de supervivencia. Los animales migratorios, desplazndose incluso miles de kilmetros, lo hacen sin alterar los terrenos que recorren. La energa utilizada para ello es la energa endosomtica, provinente de la alimentacin. Los habitantes de la sabana, por ejemplo, grandes corredores del reino animal, lo hacen en un espacio abierto que permite una movilidad veloz sin necesidad de producir deterioros significativos en los suelos. Las sociedades tradicionales han participado en mayor o menor medida de
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movilidad masiva en una naturaleza lenta

estos criterios de economa y adaptacin al territorio en sus desplazamientos. Pero las sociedades industriales modernas, sin embargo, han prescindido de ellos y han multiplicado no slo su movilidad (la de personas y la de mercancas) sino tambin la velocidad de sta, sin atender al efecto que producan sobre la corteza terrestre y el equilibrio de los ecosistemas. Pero el medio natural, esencialmente inmvil, no est preparado para esta movilidad horizontal desmedida. Cuando se desplazan grandes masas de materiales, como ocurre en la sociedad industrial, lo hacen erosionando fuertemente los suelos, fraccionando y empobreciendo los ecosistemas y produciendo residuos extraos a ese medio. Si el transporte masivo es en s mismo un elemento extrao al ecosistema natural, la capacidad de carga, o cantidad total de transporte que ste podr asimilar sin superar un cierto umbral de deterioro, estar forzosamente limitada96. Pero no slo importa el volumen de los desplazamientos sino tambin la velocidad con la que se producen. La sociedad industrial y post industrial se mueve a una velocidad creciente. La energa necesaria para desplazar un objeto crece exponencialmente con la velocidad que se le imprima. A medida que aumenta la velocidad de los transportes, el consumo de energa se multiplica. Tambin lo hacen los materiales empleados (para la construccin de vehculos, de infraestructuras) y los residuos. Cuanto mayor es la velocidad mayor ser tambin el territorio que hace falta devastar para alojarla. Se calcula que si una persona camina, necesita una superficie de al menos 0,8 m2 libres ante ella, que puede ser de firme irregular. Si lo hace una bicicleta necesitar de 3 m2, a ser posible de superficie ms o menos allanada. Esta superficie se multiplica en tamao (60 m2) y en exigencias sobre el firme si queremos movernos en automvil a slo 40 kilmetros por hora, y aumenta de nuevo exponencialmente para soportar una velocidad de 120 km/h, exigiendo en este caso eliminar obstculos como bosques o montaas y cubrir de una gruesa capa de grava y asfalto. El peligro que supone un objeto a tal velocidad obligar, adems, a destinarle espacios de seguridad laterales. Las imgenes de las autovas y los nudos de carreteras son suficientemente esclarecedoras. Los seres humanos no slo empleamos los desplazamientos para trasladarnos. El movimiento es en la cantidad adecuada una actividad que nos produce disfrute. En la infancia buena parte del juego implica movimiento. Los paseos o la prctica de los deportes son otras pruebas de este disfrute. La prdida de movilidad fsica est relacionada con la vejez, con la discapacidad o con la enfermedad. La actividad no slo sirve al desarrollo y mantenimiento de nuestras aptitudes fsicas (una persona sin actividad reduce su fuerza y su resistencia y aumenta el riesgo de determinadas enfermedades) sino que tambin proporciona cambios estimulares que nuestro cerebro requiere. Una vida sin cambios estimulares no ofrecera ocasiones para el aprendizaje y el desarrollo intelectual. La actividad y el desplazamiento nos ofrecen imgenes, sonidos, sensaciones tctiles y propioceptivas nuevas que activan nuestro
96 Estevan, A. (1994) Contra transporte cercana, Archipilago n 18-19.

sistema nervioso, adems de proporcionarnos experiencias globales y aprendizajes que nos producen placer. A lo largo de la historia la mayor parte de los seres humanos han realizado trabajos que les obligaban a practicar el ejercicio fsico y proporcionaban no siempre ese necesario cambio estimular. El trabajo en el campo, los oficios o los trabajos de cuidados exigan utilizar el aparato locomotor de forma intensiva, con mayor o menor desplazamiento en el espacio. Tambin eran relativamente frecuentes los viajes a pie, a caballo o ms tarde en bicicleta: las visitas a pueblos vecinos para celebraciones especiales, las romeras, las peregrinaciones, las visitas de juglares o buhoneros, la trashumancia, los desplazamientos en busca de trabajo de los temporeros e incluso las grandes migraciones en casos de fuerte carencia. Los desplazamientos en el espacio se apoyaban esencialmente en la energa endosomtica (aquella realizada por el cuerpo) o bien en la energa animal. El esfuerzo que requeran serva de regulador, primando la movilidad prxima pero sin impedir, de forma excepcional, los grandes recorridos. El esfuerzo fsico y el ejercicio de la movilidad utilizando pequeas cantidades de energa eran condicin natural de la vida. A medida que la sociedad industrial se fue desarrollando, la creacin de mquinas que sustituan esa energa endosomtica del cuerpo por la energa exosomtica que proviene primero del carbn y ms tarde del petrleo o del gas, cambia las condiciones laborales de una parte de la poblacin humana. La maquinizacin primero y la deslocalizacin de parte de los trabajos fsicos despus (agricultura, industria), as como el crecimiento de sectores econmicos relacionados con la gestin que resuelven buena parte de las tareas delante de una mesa sedentariza a este sector de la poblacin. La movilidad que el cuerpo busca de forma natural va quedando progresivamente reducida. El uso masivo del automvil para realizar desplazamientos (incluido el turismo) y el ocio televisivo como modo de entretenimiento, contribuyen de forma esencial a esa prdida de movimiento generado por el cuerpo, al que se aade el aumento de desplazamientos motorizados que no implican esfuerzo. A medida que disminuye el movimiento fsico realizado con energa endosomtica, se reducen los estmulos nuevos. Los viajes motorizados pueden ser un sustituto para resolver esta bsqueda estimular, restringida por el sedentarismo. Quiz el fenmeno del turismo haya podido crecer tambin al calor de esta necesidad de novedades perceptivas y constituya un sucedneo de la actividad fsica perdida. Pero el hecho es que el modelo de movilidad masiva y creciente que rige las sociedades desarrolladas choca de frente con las estrategias de movilidad que la naturaleza ha ido organizando a lo largo de la evolucin. El problema de este choque es que estamos topando con los lmites fsicos que el territorio impone. No es posible practicar una movilidad tan masiva y veloz sin daar seriamente ecosistemas, detrayendo grandes cantidades de materiales y energa y aportando residuos de difcil reciclaje. Corremos a gran velocidad en una carretera cortada.

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El automvil, smbolo del desarrollo


Si hubiera que buscar un icono que representara nuestra sociedad desarrollada ste podra ser el automvil, un objeto que se ha generalizado, al menos como deseo, en todo el planeta y que ha conducido a profundos cambios en los paisajes terrestres y en los modos de vida humana. El nacimiento y el crecimiento de la movilidad motorizada estn profundamente relacionados con el desarrollo del capitalismo moderno, con sus modos de produccin, distribucin y consumo. Tambin estn relacionados con la estructura de las ciudades o con la industria del ocio, en definitiva con nuestra forma de estar en el mundo. El automvil es un invento de finales del siglo XIX. En pocas dcadas se convirti en un artculo de consumo de muchas personas debido a su produccin masiva y automatizada en cadenas de montaje. La empresa Ford pas a la historia por poner en marcha una nueva filosofa de mercado: produccin en masa para consumo en masa. El Ford T, creado en 1908, un automvil resistente y barato, accesible incluso a parte de la clase trabajadora, se convirti en el smbolo de una nueva sociedad y dio nombre a un nuevo modo de abordar la produccin industrial: el fordismo. El desarrollo de la movilidad motorizada, individual o colectiva, ha transformado el modelo de urbanizacin, especialmente en los pases del Norte. De la ciudad compacta, nuclear y heterognea, de un tamao caminable a pie, en la que conviven comercios, servicios y se mezclan diferentes clases sociales, se evoluciona progresivamente por un lado hacia las megalpolis, enormes aglomeraciones urbanas en las que se hacinan millones de personas en condiciones muy diversas, por otro a ciudades dispersas. Estos dos modelos coinciden en la segregacin de funciones: existen zonas industriales, de recreo, de servicios, de alojamiento... En la mayor parte de los casos sern las personas quienes se desplacen al comercio, al trabajo o al lugar de ocio, en lugar de que ste se site en la proximidad de sus viviendas. Completan el escenario las autovas de circunvalacin de las ciudades, que facilitan fuera de las crecientes horas de congestin el acceso a todos estos servicios a costa de multiplicar, con cargo al consumidor o consumidora, el coste en kilmetros, tiempo y recursos. Estas estructuras urbanas habran sido inviables sin el protagonismo de una movilidad motorizada barata que permite no slo los desplazamientos de personas, sino tambin el abastecimiento masivo de mercancas (alimentos, energa, artculos de consumo) y la evacuacin masiva de residuos que producen las conurbaciones. Al urbanismo disperso (viviendas distantes de los centros urbanos y de negocios) se ha aadido el fenmeno de la segunda residencia. En 2004 el 20,7% de los hogares espaoles dispona de al menos una segunda residencia, siendo sta casi en la mitad de los casos una vivienda unifamiliar aislada.97 Esta forma dispersa e ineficiente de habitar el territorio exige no slo nuevas construcciones sino tambin
97 OSE (Observatorio de la Sostenibilidad en Espaa): Sostenibilidad en Espaa 2006.

nuevos desarrollos de las infraestructuras de transporte. En el Estado espaol asistimos en los ltimos aos a la desaparicin o reduccin del ferrocarril convencional (un servicio pblico de amplia cobertura) en beneficio de las lneas de alta velocidad (servicio privativo por su precio y de cobertura esencialmente urbana). La llamada Triple A (automvil, avin, AVE) se impone, con fuertes ayudas de los sucesivos gobiernos en especial para la construccin de las infraestructuras necesarias, sobre otras modalidades de transporte menos exigentes en energa y menos costosas para el medio ambiente (tranva, ferrocarril convencional, bicicleta). A este fenmeno se suma otro de reciente aparicin: la proliferacin de lneas areas de bajo coste que han disparado el nmero de vuelos y los kilmetros recorridos en avin, especialmente destinados al ocio. Ya en 2005 cincuenta millones de pasajeros (casi un tercio del total) llegaron a Espaa por compaas de bajo coste98. A partir de los aos 90 vivimos en un contexto de hipermovilidad en el que la resolucin de la mayor parte de nuestras necesidades bsicas y de nuestros deseos se vale de productos que han recorrido miles de kilmetros, o nos empuja a recorrerlos nosotros mismos. Las infraestructuras han de seguir creciendo sin lmite para dar cabida a una velocidad creciente, a un comercio creciente, a una dispersin residencial creciente y a un deseo creciente de viajar a lugares cada vez ms lejanos. Sobre un medio natural que se desplaza escasa y lentamente hemos contrapuesto una tecnosfera que no cesa de aumentar su movilidad.

Coche, capitalismo y negocios aledaos


Ya hemos visto cmo el transporte motorizado y el capitalismo avanzado tienen historias interdependientes. El desplazamiento intensivo de mercancas es un requerimiento de los mercados en expansin, que promueve el comercio masivo a largas distancias. La llamada globalizacin no habra sido posible sin el desarrollo de infraestructuras para el transporte y sin los apoyos fiscales y las desregulaciones del comercio promovidos por los gobiernos. En buena parte del mundo el principal despliegue de las infraestructuras viarias (carreteras, autovas, ferrocarriles, puertos, aeropuertos) se dio en la segunda mitad del siglo XX. Tras la Segunda Guerra Mundial, el capitalismo se centr en la produccin industrial, produccin que necesitaba de sistemas de transporte. Fueron aos de fuerte intervencionismo estatal en los que se intensific la explotacin de materias primas y fuentes de energa y se catapult la agricultura de exportacin. Todas estas actividades econmicas requeran de un sistema de transporte de mercancas de alta frecuencia y capacidad. La alta eficiencia del petrleo, su bajo precio y el desarrollo de potentes tecnologas de transporte permiti este proceso. En los aos 70 tras la crisis energtica y la ruptura del patrn dlar-oro, los negocios dieron un salto hacia la Periferia, y se puso en marcha el proceso de
98 OSE. Ibdem.

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globalizacin econmica y deslocalizacin industrial. Las infraestructuras de gran capacidad han facilitado a las empresas descentralizar la produccin con el consiguiente deterioro de los empleos locales. Entre 1991 y 1996 el trfico de mercancas creci un 30% en la UE, al tiempo que el paro sufra un incremento similar99. Con las nuevas infraestructuras, el desarrollo de tecnologas del transporte ms sofisticadas y el control del precio del petrleo, la produccin se descentraliza y crece el comercio a muy larga distancia. En un primer momento las materias primas se transportaban de la Periferia al Centro, donde tenan lugar las transformaciones industriales. La novedad industrial de las ltimas dcadas consiste en descentralizar las diferentes fases de la produccin en los enclaves que permitan un mayor ahorro de costes (laborales, fiscales, ambientales) y reunir despus cada una de las partes para terminar el ensamblaje en la casa madre. Una forma de fbrica difusa inimaginable sin la concurrencia de la red de infraestructuras, las tecnologas de transporte y el petrleo barato. Un automvil puede reunir piezas fabricadas en Polonia, Tnez y Taiwn, y exhibir una marca alemana. De este modo se ha ido consolidando una nueva divisin internacional del trabajo en la que la produccin se dispersa. Al tiempo, las grandes empresas han forzado a eliminar progresivamente las restricciones estatales a la expansin del libre mercado mundial en todos los mbitos, proceso amparado por organismos internacionales como el GATT (ms tarde OMC). De esta forma, naranjas que antes llegaban a los mercados europeos desde Valencia, procedern cada vez ms de Marruecos o Israel. Los pltanos de Canarias sern progresivamente sustituidos por los de Colombia y Centroamrica. Muchos productos manufacturados o agrcolas provendrn de los espacios del Este o del Sur del Mediterrneo o de mucho ms all, donde su produccin ser ms barata100. Simultneamente los excedentes no consumidos en el Norte (por ejemplo las ropas de segunda mano o las piezas de pollo con ms huesos) son exportados al Sur a precios que compiten con la produccin local, debilitando as su ya frgil sistema productivo. La movilidad motorizada salvo en los ltimos aos, por la crisis est creciendo a un ritmo mayor que el PIB y por supuesto mucho mayor que la poblacin. La variedad y rentabilidad de los negocios asociados a la movilidad permite entender el tremendo poder de las empresas relacionadas directa o indirectamente con sta. El sector del automvil, motor de muchos negocios de gran envergadura y grandes beneficios, se convierte en un sector productivo privilegiado y apoyado como pocos. En aras de su prosperidad se han sacrificado otras industrias y se le ha ayudado repetidamente a travs de planes de subvencin en la compra de turismos.
99 Hoedeman, O. (1997) TENs Highspeed Job-Killers, en Spectre n 1. UK. 100 Fernndez Durn, R. (1998) Globalizacin econmica y proyecto europeo, Ekintza Zuzena n 24.

Para comprender las magnitudes del transporte


Aunque una sencilla mirada a nuestro alrededor permite intuir la magnitud del fenmeno del transporte, aadiremos algunos datos para cuantificar este fenmeno: f Desde 1950 hasta 1990 la poblacin mundial se duplic, mientras que los vehculos se multiplicaron por 7. f De 1970 a 1992 la poblacin espaola aument un 13%, el PIB un 94% y el trfico por avin y carretera un 380%, el trfico en autobs y tren un 250% y el parque automovilstico un 600%101. f El parque automovilstico espaol estaba compuesto, a 31 de diciembre de 2008, por 30.969.224 vehculos, de los cuales un 71,5% eran turismos. Como consecuencia disponemos de cerca de 7 automviles por cada diez personas, incluyendo a bebs, nias y nios, personas ancianas 102 f El transporte por avin ha visto tambin fuertes incrementos en un periodo an ms reciente. En Espaa cerca de 163 millones de personas viajaron por este medio en 2009. Esto significa entre tres y cuatro viajes por persona y ao103. f La prioridad de unas modalidades sobre otras queda patente en estos datos comparativos entre cuatro zonas metropolitanas europeas: en 2003 el nmero de kilmetros de autopistas y autovas por cada milln de habitantes era de 174 en Madrid, 137 en Berln, 71 en Pars y 43 en Londres. El nmero de kilmetros de carriles bici por cada milln de habitantes era de 319 en Berln, 281 en Londres, 87 en Pars y 21 en Madrid104. Pero al desplazamiento de personas, el primero que se nos representa cuando hablamos del transporte, hay que aadir los desplazamientos de materiales requeridos por nuestra actividad diaria. Nos referimos a los recursos biticos (como son los alimentos) y tambin a los recursos abiticos como son los minerales (hierro, cobre, bauxita), los recursos energticos (carbn, petrleo, gas) o el enorme volumen de productos de cantera (arena, gravas, caliza) destinados a la construccin. Segn clculos recientes el requerimiento total de materiales de la economa espaola era de 1.508 millones de toneladas a finales de los 90 (5,6 veces ms que en los aos 50). En 2000 el requerimiento de materiales por persona y ao era de 37 toneladas105. Es obvio que estas toneladas de materiales han sufrido
101 Sanz A. y Estevan, A. (1996), Hacia la reconversin ecolgica del transporte en Espaa. La Catarata y Bakeaz. 102 OSE (Observatorio de la sostenibilidad), 2009. 103 OSE (2009): Ibdem. 104 Datos de IAURIF (Institut dAmnagement et dUrbanisme le-de-France), citados por Tomassino Puzzilli, Masa crtica. Rebelin. 105 Carpintero, . (2005) El metabolismo de la economa espaola. Recursos naturales y huella ecolgica (1955-2000), Fundacin Csar Manrique.

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variados desplazamientos a lo largo de su proceso de extraccin, procesamiento y comercializacin, en muchos casos de miles de kilmetros. Dichos materiales se desplazan por carretera, por mar (en un monto muy importante), pero tambin por tubera o por cable. Los transportes derivados del transporte suponen una aportacin central a este volumen. Nos referimos a los desplazamientos de materiales necesarios para crear infraestructuras de transporte, para fabricar automviles, para el abastecimiento energtico de estas redes... El transporte que vemos por las carreteras arrastra tras de s una pesada caravana de materiales que raramente se incluye en las cuentas de la movilidad. Basta un ejemplo: una tonelada de mineral permite la obtencin de entre 4,7 y 6 kg de cobre. Aunque esta proporcin es muy diversa en funcin del material del que hablemos, del lugar o de las condiciones de extraccin, podemos hacernos una idea de la relacin entre los movimientos de materiales directos y los movimientos ocultos o indirectos. Si los primeros son ms o menos visibles y ya desmedidos, los segundos, que multiplican largamente a los anteriores, no suelen estar presentes en nuestras valoraciones.

La fabricacin y el uso de automviles lleva de la mano sectores econmicos directamente relacionados, entre los que destaca la construccin de infraestructuras para el transporte. El turismo es otro sector directamente vinculado a la movilidad que proporciona fuertes beneficios monetarios. Como grandes negocios indirectos podemos sealar los de la energa, los de la construccin, y todos los derivados del comercio de materias primas y productos manufacturados. Tambin encontramos los negocios de seguros, los relacionados con la publicidad, la industria de armamentos, la ingeniera de caminos, la ingeniera electrnica, las carreras de Frmula 1... El sector de la construccin es uno de los principales beneficiarios del sistema de movilidad. Los nuevos recorridos viarios convierten en muy accesibles espacios antes de difcil acceso. Con la connivencia de las administraciones que desregulan los usos del suelo y reclasifican terrenos, la construccin se expande en forma de urbanizaciones, de nuevos barrios e incluso de autnticas nuevas ciudades, que posteriormente necesitarn de una red de servicios pblicos (agua, red elctrica, escuelas, centros sanitarios, comunicaciones). Estas estructuras urbanas no planificadas y desgajadas de los ncleos preexistentes aumentan los requerimientos en transporte. No menos importantes son los negocios de la energa. Muy especialmente los relacionados con el petrleo. A pesar de los recientes intentos de sustituir ste por agrocarburantes o de mover los coches con energa elctrica, el petrleo es la pieza clave en nuestro actual modelo de movilidad, pues ms de un 97% del transporte depende del petrleo. Esto explica la inmensa flota de petroleros que surcan los ocanos dejando, catstrofes aparte, una estela de residuos txicos de
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difcil eliminacin. El control del crudo ser irrenunciable para las grandes potencias si quieren seguir sindolo, como lo muestran los ingentes recursos destinados a las ltimas guerras del petrleo. En los primeros puestos de los rankings de facturacin de empresas no financieras figuran nombres como Exxon, Shell, BP, Toyota Les siguen de cerca las empresas constructoras y las de fabricacin de automviles. El caso europeo puede ejemplificar el apoyo a los negocios asociados a la movilidad: en 1990, en un informe encargado por la Comisin Europea se alertaba de que desde hace algunos aos, Europa parece haber sobrepasado el punto ms all del cual cualquier incremento del trfico es contraproducente. La suma de efectos negativos parece cancelar los incrementos de riqueza, eficiencia, confort y facilidad de transportarse que deberan resultar del crecimiento del volumen de trfico106. Adems, se sealaba que el crecimiento de las necesidades de transporte motorizado duplicaba prcticamente la evolucin del crecimiento del PIB. Y se pronosticaban unos crecimientos del trfico de mercancas de ms del 40% para el conjunto de la UE para 2010, en relacin con 1990, y de nada menos que del 300% para el sur de Europa. Ms tarde, estas previsiones han sido modificadas an ms al alza, sealndose una duplicacin del trfico en todo el espacio comunitario para ese horizonte, y una cuadruplicacin o quintuplicacin del transporte en las relaciones con la Europa del Este107. Ante este estado de cosas la UE, en lugar de acometer polticas para reconducir el incremento de la movilidad motorizada, ha dirigido sus esfuerzos a estimularla. Esta situacin, por otro lado, es lgica pues la profundizacin y ampliacin del proyecto europeo, su incidencia en los espacios limtrofes y la paralela globalizacin econmica necesitan de la expansin incontenida del transporte motorizado a todos los niveles. En Europa, los principales grupos econmicos de presin han forzado este camino. As, la European Round Table of Industrialists, un importante grupo de presin de empresas europeas del sector, ha visto recogidas buena parte de sus peticiones en el propio Tratado de Maastricht, a travs de la creacin de las llamadas TEN (Trans European Networks). Las TEN son un conjunto de infraestructuras comunitarias de transporte, energticas y de telecomunicaciones consideradas necesarias para garantizar el funcionamiento de un mercado europeo progresivamente ampliado y unificado bajo la hegemona del euro. En otras palabras, resultan imprescindibles para que el capital transnacional productivo y financiero europeo pueda prosperar, en mejores condiciones, en una economa mundial hasta el momento cada da ms globalizada. El petrleo mueve los coches y stos requieren de amplias autovas que a su vez
106 Group de Travail 2000 Plus (1990) Transport in a Fast Changing Europe, European Commission, Brussels. Citado en Fernndez Durn, R. Transporte versus sostenibilidad, Ecologista, n 28. 107 Sanz, A. (1996): Transporte y Sostenibilidad en la Unin Europea. La Cuadratura del Crculo, en Quercus n 123, mayo 1996.

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facilitan los grandes negocios constructores de la urbanizacin dispersa, adems del comercio intensivo. El capitalismo actual no habra sido posible sin estas tres patas. Las empresas de automviles, las grandes constructoras y las empresas energticas son puntales de nuestro sistema econmico no financiero. Conviene recordar o quiz aclarar que resulta absolutamente impensable la posibilidad de generalizar este modelo de movilidad motorizada del Norte (masiva, privada, intensiva en kilmetros) al conjunto del planeta. Ms del 40% de los coches [existentes en el mundo] estn en EE UU, casi una tercera parte en Europa occidental, un 7% en Japn y otro 7% en Canad, Oceana y Sudfrica [] Y tan slo el 7% de la poblacin mundial posee automviles [] Qu pasar en el siglo XXI cuando el resto del mundo aspire tambin a estos privilegios?108.

La devocin por el automvil


La incorporacin de este complejo modelo de movilidad no se ha vivido como una imposicin del sistema econmico, necesitado de hacer negocios. La motorizacin y la movilidad son percibidas indiscutiblemente como bienes. De algn modo la posibilidad de romper las barreras que impone la realidad fsica y desplazarse a gran velocidad ha conectado con un sueo humano. La ciencia ficcin ha recreado tecnologas capaces de materializarnos en unos segundos en lugares muy distantes de aquel en el que estamos, ha mostrado naves espaciales recorriendo distancias interestelares, vehculos flotantes que se mueven por las ciudades... El sueo se ha acercado a la realidad con los aviones supersnicos o los coches Frmula 1. Pero el automvil es mucho ms que la posibilidad de estar en otro lugar en muy poco tiempo. El automvil est fuertemente asociado a valores de la modernidad como son la independencia, la autonoma o la libertad individual. Poder ir cuando quieras a donde quieras, sin estar sujeto a horarios de lneas de autobuses o a combinaciones complejas de transportes pblicos, sin caminar desde la parada hasta la casa, la tienda o el trabajo, en soledad o acompaado de los tuyos. De puerta a puerta, sentada en una pequea butaca mullida y sin necesitar ms movimiento que un leve giro de tobillo o un desplazamiento del antebrazo. El automvil es tambin confort y bienestar. Nuestro coche es una pequea fortaleza desde la que contemplamos las inclemencias e irregularidades del exterior a una temperatura estable, desplazndonos suavemente por una superficie sin rugosidades, posiblemente escuchando una msica agradable. Lo ms prximo a la sensacin de quietud, combinado con un constante cambio estimular exterior y con la necesaria alerta que necesita la conduccin. El coche se vincula tambin con el estatus, el poder, la libertad, el xito, la seduccin Toda una coleccin de valores que desfilan por la publicidad de automviles. No ha sido difcil implantar esta imagen en el escenario de nuestros deseos, menos an con la colaboracin de los anuncios televisivos o de las secciones
108 Ward, C. (1996): La Libertad de Circular despus de la Era del Motor, en VV. AA.: Contra el Automvil. Virus. Barcelona.

de motor de la prensa. Tambin representa el desarrollo y la modernidad. El aumento de la movilidad motorizada se asocia al progreso social. Una ciudad a la que no llegan una o varias autovas es una ciudad atrasada. Un parque automovilstico envejecido es seal de falta de progreso y pobreza. Un gobierno con inquietudes sociales se ocupar de ofrecer a sus votantes infraestructuras para el transporte motorizado. El automvil no se libra de la lgica de la obsolescencia. El mercado necesita de una cultura de la sustitucin que en el caso del turismo privado representa un fuerte gasto familiar al tiempo que una importante fuente ingresos para las industrias de la movilidad. Escasas personas esperan a que su vehculo no pueda ya moverse para comprar uno nuevo. Aires acondicionados, elevalunas elctricos, airbags, sensores electrnicos de temperatura y otras mnimas novedades, unidas a subvenciones pblicas, justifican la constante renovacin del parque automovilstico. Para comprar el coche pensamos en los costes fijos. Una vez comprado, cuando lo usamos, slo reparamos en los gastos variables. La fuerza gigantesca del automvil reside en su perfecta sintona con el entramado cultural e ideolgico que sustenta a las sociedades industrializadas109. El ejemplo de EE UU, pionero en estos desarrollos, puede ser revelador. El modo de vida americano est basado no tanto en el transporte motorizado como en la religin del automvil, y los sacrificios que la gente est dispuesta a hacer por esta religin van ms all del dominio de la racionalidad. Quizs lo nico que podra devolver el sentido a los americanos sera una clara demostracin del hecho de que su programa de autopistas conseguir, finalmente, cancelar el espacio de libertad que el automvil privado les promete110. La velocidad es demasiado cara para ser compartida, deca Ivan Illich. Ms all de cierta velocidad (la del ciclista o casi la del caminante) el transporte gasta ms que lo que ahorra. Es profundamente ineficiente a la hora de moverse. Para desplazar nuestros 70 kg de peso, por poner un ejemplo, ha de mover otros 1.000 o 2.000 de nuestro vehculo. Pero sta no es su nica paradoja. El varn americano tpico consagra ms de 1.500 horas por ao a su automvil: sentado dentro de l, en marcha o parado, trabajando para pagarlo, para pagar la gasolina, los neumticos, los peajes, los seguros, las infracciones y los impuestos para la construccin de las carreteras y los aparcamientos. Le consagra cuatro horas al da en las que se sirve de l o trabaja para l. Sin contar con el tiempo que pasa en el hospital, en el tribunal, en el taller o viendo publicidad automovilstica ante el televisor... Estas 1.500 horas anuales le sirven para recorrer 10.000 kilmetros, es decir, 6 kilmetros por hora. Exactamente la misma velocidad que alcanzan las personas en los pases que no tienen industria del transporte. Con la salvedad de que el americano medio destina a la circulacin la cuarta parte del tiempo social
109 Sanz, A. (1994), Un recorrido por el pensamiento crtico del transporte, Archipilago n 18-19. 110 Munford, L. (1958) The Highway and the City, Mentor, Nueva York; y Secker and Warburg, Londres, 1964. Citado en Sanz, A. (ver nota 107).

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disponible, mientras que en las sociedades no motorizadas se destina a este fin slo entre el 3 y el 8 por ciento111. Esta cita de Ivan Illich muestra la ineficiencia de nuestro modelo de movilidad. Otro clculo que redunda en la ineficiencia de la circulacin apunta que alrededor del 25% de las personas que circulan por el centro de la ciudad de Madrid lo hacen buscando un aparcamiento112. Una paradoja ms del automvil fue formulada por Dean bajo el nombre de hiptesis de la compensacin del riesgo: Todo lo que se supone que produce ms peligro de hecho produce ms seguridad y [...] todo lo que se supone produce mayor seguridad produce ms peligro [...] Carreteras mejores, mejores ngulos de visibilidad, menor nmero de curvas y de esquinas ciegas, menos trfico, mejor iluminacin, mejor visibilidad, mejores condiciones climticas todo lo que se supone que favorece la seguridad, de hecho favorece el peligro. Peores carreteras, peores superficies, curvas menos abiertas, etc. [...] favorecen la seguridad [...] porque cada medida de seguridad no restrictiva, a pesar de ser admirable por s misma, es asumida por los conductores como una oportunidad para incrementar la velocidad, de manera que la cantidad neta de peligro aumenta [...]. Al tratar de acabar con la matanza del trfico estamos atrapando perpetuamente un factor que nunca alcanzamos. Es un problema que no podemos resolver porque cambia con cada intento de solucin113. Dicho de forma escueta, si un conductor entiende que por alguna medida de seguridad el riesgo es menor, sus conductas temerarias aumentarn. El incremento de los dispositivos para asegurar a los ocupantes de los automviles se traduce en comportamientos ms arriesgados durante la conduccin, generndose con ello mayor peligrosidad y riesgos para los usuarios externos a esos coches seguros. De nuevo los grandes perdedores del proceso de motorizacin vuelven a ser los usuarios y usuarias vulnerables de las vas, los peatones y los ciclistas principalmente114. Un mundo pensado y construido para quienes poseen y conducen un automvil es inadecuado para una mayora que an camina por las calles y ve reducirse progresivamente sus espacios de encuentro, su libertad de movimientos y su seguridad. De forma paradjica el automvil crea distancias que slo l puede salvar. Nadie comprara una vivienda a 50 kilmetros de su trabajo o de una red de conexiones de transporte pblico si no existiese la posibilidad de desplazarse en un vehculo privado que se convierte de este modo en imprescindible. El automvil es al tiempo la herida y el blsamo. En aras de apuntalar una visin positiva del transporte motorizado, se contabilizan sus costes con criterios engaosos: se dedica mayor gasto pblico a favorecer
111 Illich, I. (1974), Energa y equidad, Barral Editores. 112 Palermo, D. Coches: 17 milllones de fascistas al volante. Rebelin. 113 Dean, J. S. Murder Most Foul. Allen & Unwin, Londres, 1947. Citado en Sanz, A. (1994) (ver nota 107). 114 Sanz, A. (1994) (ver nota 107).

la circulacin motorizada autnoma que a otras formas de transporte pblico, se usan criterios de rentabilidad estrictos para el tren convencional y laxos para el automvil (por ejemplo en los costes del transporte ferroviario se hace repercutir la construccin y mantenimiento de infraestructuras mientras que en los costes de transporte por carretera no se contabilizan los descomunales gastos en infraestructuras creadas para l). Si los clculos fueran completos, coger un coche o enviar una mercanca en camin supondra un gasto absolutamente disuasorio. Si hablamos de costes no podemos olvidar las prdidas de vidas humanas y las lesiones irreversibles producidas por el automvil privado, durante aos primera causa de muerte no natural y de mortalidad juvenil.

El fenmeno del turismo


Un ejemplo paradigmtico de la desmesura y los efectos colaterales del transporte es el fenmeno del turismo. A principios del siglo XX el turismo era un fenmeno residual, del que slo disfrutaban las clases acomodadas. La costumbre de viajar en vacaciones fue instalndose progresivamente en la segunda mitad del siglo XX hasta llegar a ser una prctica normalizada de las clases medias en los pases con mayores rentas. En un principio los destinos tursticos no estaban demasiado alejados y se ubicaban en playas, balnearios o residencias. Pero el radio de los desplazamientos se ha ido ampliando progresivamente hasta sobrepasar continentes y ocanos. La Organizacin Mundial del Turismo sealaba el record de turistas en 2007, ascendiendo su nmero a 898 millones, la mitad de ellos en Europa, siendo Espaa, Francia e Italia los ms visitados. En 2009, despus de desencadenarse la crisis, viajaron 880 millones de turistas. A diferencia de los movimientos migratorios, las estancias tursticas son ms breves (muchos visados estipulan que un viaje turstico ha de tener una duracin menor de 6 meses) y su finalidad es el ocio y no la bsqueda de un trabajo o de un lugar donde establecerse. En las ltimas dcadas el turismo se ha convertido en un negocio de gran magnitud. En el ao 2008 en Espaa la facturacin por turismo alcanz los 61.000 millones de dlares. Compaas areas, agencias de viajes, empresas de transporte, cadenas hoteleras, restaurantes, centros de atracciones diversos son beneficiarios de esta nueva cultura. El deseo de viajar unido al bajo coste en dinero y en tiempo de los desplazamientos gener el llamado turismo de masas, que supuso y supone el traslado masivo de personas a diferentes espacios tursticos dispuestos a tal efecto. Una vez asentado el turismo de masas ste ha ido diversificando sus destinos. Si hace unas dcadas se aspiraba a pasar unos das en una playa de la costa ms prxima o en una casa en la montaa, en la actualidad una pretensin nada descabellada puede consistir en hacer un viaje a Petra, acercarse a Egipto para recorrer el Nilo en un crucero, pasar un fin de semana en Viena, vivir la aventura de un
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trekking por los Andes o quiz acercarse simplemente a cenar a Pars transportndose en un vuelo de bajo coste. El vertiginoso desarrollo de los viajes por avin est normalizando (en las poblaciones ricas) desplazamientos a larga distancia que en muchos casos se estn convirtiendo en hbito. El fenmeno del turismo ha creado espacios preparados especficamente para turistas, libres de los riesgos y molestias que producira un acercamiento a la autntica cultura del lugar. En otros casos esa cultura autctona est cercana a la desaparicin y lo que se ofrece al turismo es una recreacin estereotipada de elementos pintorescos que fueron eliminados por el desarrollo (trajes, comidas, danzas...). Al viaje se le otorgan mltiples virtudes, como la capacidad de vacunar contra el racismo, de abrir la mente, de hacernos solidarios o de convertirnos en ciudadanos y ciudadanas del mundo. Esto puede ser cierto en algunos casos (la solidaridad internacional se origina a veces en experiencias viajeras, la ciudadana europea que no mediterrnea o ibrica se ve fortalecida por las becas Erasmus), pero en muchos otros casos los viajes rpidos a destinos exticos del Sur, convenientemente adaptados a nuestra condicin de turistas, no facilitan entrar en relacin ni comprender las culturas visitadas, a las que con frecuencia el visitante desarrollado considera inferiores. El turista consume una coleccin de imgenes que ensear cuando vuelva a su lugar de residencia, una representacin de la cultura local creada muchas veces para su consumo. Al tiempo, ese viajero o viajera proveniente del mundo rico ofrece una imagen muy atractiva a la poblacin autctona (la imagen de la opulencia), que modifica las percepciones que los pueblos visitados tienen sobre s mismos. La presencia de turistas exhibiendo cmaras de fotos complejas, equipos electrnicos de orientacin o prendas sofisticadas, es un reclamo publicitario ms del desarrollo. El turismo facilita que las culturas locales se consideren menos valiosas. Es una herramienta de aculturacin. Pero viajar lejos es uno de esos sueos que la tecnologa de la movilidad ha hecho realidad para unos pocos y a los que cuesta renunciar por ms que sean patentes sus efectos devastadores en el clima, en los ecosistemas y en las culturas visitadas.

Patologas de la hipermovilidad motorizada


Una forma diferente de entender la movilidad consiste en mirarla como una enfermedad con serias consecuencias para la salud humana y ecosistmica. Esta mirada no slo cuestiona la bondad del transporte per se, sino que desgrana los impactos negativos que su expansin ha tenido en el medio ambiente. Son patologas del hiper-desplazamiento motorizado los problemas de contaminacin atmosfrica, la cementacin del territorio, la fragmentacin de ecosistemas, los accidentes de trfico, la ocupacin del espacio pblico, la ocupacin del tiempo libre La coleccin de consecuencias va mucho ms all de lo que una sencilla
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observacin sugerira. Haremos un repaso breve y no exhaustivo en primer lugar de los costes sociales que nacen del automvil. La ciudad dispersa, exigente en desplazamientos, dificulta los lazos de vecindad y en muchos casos los rompe. Crea dependencia del automvil (y de los gastos que conlleva), aumentando las diferencias sociales derivadas del poder adquisitivo. Produce una alta ocupacin del espacio pblico que se privatiza y se convierte en espacio peligroso (el automvil es un bien privado que difcilmente convive con las personas viandantes y disfruta de derechos de uso del suelo pblico el aparcamiento que son negados a otros objetos privados), conduce a la prdida de movilidad en los desplazamientos infantiles y retrasa la edad de autonoma de la poblacin ms joven, al tiempo que dificulta la de colectivos ms frgiles como son las personas mayores. La contaminacin que produce tiene efectos perjudiciales en la salud. El tiempo de trabajo dedicado al transporte (a utilizarlo y a ganar dinero para costearlo) reduce nuestro tiempo social. Por ltimo, pero esencial, est el coste de la accidentalidad. El nmero de vctimas mortales en accidentes de circulacin, si bien se viene reduciendo mucho cada ao, se situ en 2.600 en 2009. Su valor emocional no es contabilizable. Otra coleccin de daos conforman el grupo de los costes ambientales del transporte. De nuevo haremos un repaso somero y no exhaustivo. La mitad de la energa que consumimos se dirige directa o indirectamente al transporte. Buena parte de ella es energa fsil, que desprende en su combustin gases causantes de contaminacin atmosfrica y alteracin del clima. La aportacin del transporte motorizado al cambio climtico es innegable y esencial, como tambin lo es la contaminacin acstica que produce. Ha propiciado cambios radicales en el uso de los suelos, con la consiguiente eliminacin de terrenos frtiles. Segn datos de hace unas dcadas en la ciudad de Los ngeles un 60% del territorio urbano se dedica a los automviles. El territorio interurbano ocupado por las autovas era del 1% y el afectado alcanzaba el 5%. Aunque pueden parecer cantidades pequeas, hay que tener en cuenta que estos suelos suelen ser los de ms calidad, pues estn prximos a los asentamientos de poblacin. Las infraestructuras de transporte han provocado la fragmentacin de los ecosistemas ya que las autovas o vas de tren funcionan como barreras al desplazamiento de la fauna, dificultando la reproduccin de numerosas especies. Los suelos cementados son espacios en los que la vida ya no crece. A esto habr que sumar los daos derivados de la extraccin de materiales (minas a cielo abierto, lavado de minerales) o la imposibilidad de cerrar el ciclo productivo, abandonando al final de su uso un alto volumen de residuos no reciclables (pensemos en los cementerios de coches, desguaces, aceites contaminantes). La aportacin del transporte al cambio climtico es esencial. En el Estado espaol ya representa el 25,9% de los gases de efecto invernadero provocados por la actividad humana, siendo el sector de actividad que genera ms emisiones de estos gases.
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Contaminantes oficiales. Contaminantes desconocidos


Al desconocimiento sobre los procesos ambientales de escala planetaria se une la gran oscuridad que rodea a los millones de sustancias qumicas que introducimos con nuestra actividad cotidiana. Cuando circulamos con un automvil expulsamos a la atmsfera ms de un millar de sustancias diferentes de cuyos efectos individuales o combinados no tenemos ni siquiera una idea aproximada. Slo unos cuantos de dichos elementos o compuestos qumicos tienen una etiqueta clara como txicos, cancergenos o dainos para la salud humana o el medio ambiente. Slo unos cuantos de ellos son medidos y controlados con un cierto rigor. Sabemos que el monxido de carbono (CO) es txico y agrava los desrdenes cardiacos; que los xidos de nitrgeno (NOx) y el ozono (O3) irritan el aparato respiratorio; que el dixido de azufre (SO2) afecta tambin al sistema respiratorio; que los aldehdos irritan ojos y vas respiratorias, adems de ser sospechosos como carcingenos; que el plomo y otros metales pesados son txicos para los seres humanos, los animales y las plantas; que el benceno (C6H6) y muchos de los hidrocarburos aromticos polinucleares son carcinogenticos. Pero qu ocurre con los centenares y centenares de otras molculas que provienen del uso de los vehculos y de la sopa de sustancias que respiramos cada da? Alfonso Sanz, Nuestra portada. La contaminacin atmosfrica en zonas urbanas, donde la mayor parte de los gases txicos proviene de los tubos de escape de los vehculos, causa cada ao la muerte prematura de 2,3 millones de personas en el mundo, 400.000 de ellas en Europa, segn estudios de la Organizacin Meteorolgica Mundial y la Comisin Europea.

PEIT (el Plan Estratgico de Infraestructuras y Transporte 2005-2020, que prev la construccin de 6.000 km de autovas y 9.000 km de lneas de alta velocidad ferroviaria, bastantes de ellos ya ejecutados). Otras son luchas ms locales (contra el puerto de Granadilla en Tenerife, contra el Cuarto Cinturn en Barcelona). Existen denuncias ms institucionales de los efectos nocivos del transporte como la que supone el Da Europeo sin Coches y otras de carcter autnomo como es la Masa Crtica. Esta ltima consiste en un paseo colectivo en bicicleta que se celebra en ms de 400 ciudades del mundo. Naci en San Francisco en

Manifiesto de A pie
La libertad elemental de andar, de elegir el rumbo de nuestros pasos, la libertad de ir al encuentro de los otros es el fundamento de la vida en comn. Las ciudades y los pueblos se han fundado sobre esta libertad. Necesitamos la calle, los caminos, las plazas, el espacio pblico, para que nos permitan no olvidar que los dems tambin existen, que los dems no son faros en direccin opuesta, ni protagonistas de una noticia, sino cuerpos y vidas semejantes, esos cuerpos y esas vidas que dan sentido a todos nuestros actos. Cada hombre, cada mujer, cada anciano y cada nio que sale a la calle est decidiendo no slo la calidad de su vida, sino tambin la calidad de la vida de su entorno. Est afirmando que no cree en el aislamiento ni en el individualismo. Est eligiendo un mundo donde haya espacios comunes. Por el contrario, una existencia nicamente vivida en cajas privadas, en pisos, en coches, en ordenadores y televisores fomenta la ilusin de que es posible ser feliz en medio de la muerte, en soledad. Ninguna situacin humana es gratuita: cuando se obliga a una mujer mayor a quedarse en su casa porque no puede sortear las aceras altas, los coches mal aparcados, la prisa de los semforos, se est eligiendo una sociedad injusta con los ms dbiles. Cuando se convierte la calle en un lugar de grave riesgo fsico para los nios y se les fuerza a permanecer aislados a la vuelta del colegio, se est negando el aprendizaje de lo comunitario. Los peatones no estamos dispuestos a aceptarlo. No nos parece justo ni bueno que no haya espacios pblicos para la calma, que sea imposible caminar con tranquilidad en unas calles invadidas por el estruendo, por la hostilidad. Hoy la situacin de acoso que viven los peatones est llegando al lmite. Y acosar al peatn significa poner en peligro la ltima oportunidad que tienen las ciudades de ser lugares de intercambio y de contacto, lugares donde no parezca una locura querer vivir una vida buena, lugares donde an tenga sentido el proyecto de construir una comunidad justa y prudente []. La libertad de andar es el punto de partida irrenunciable de nuestro derecho a elegir por qu camino y hacia dnde vamos.
Fragmento del Manifiesto de la Asociacin de Viandantes A pie

Caminos para cambiar el rumbo


La lgica de la circulacin por autopistas (la lgica circulatorio-econmica) choca con la lgica socio-ambiental. Por este choque han surgido y estn surgiendo muchas denuncias ciudadanas en diferentes contextos. El sueo de descubrir un combustible limpio, de organizar un trfico inteligente y el pronstico de la reduccin del transporte gracias a las telecomunicaciones no se ha cumplido y algunos sectores de la poblacin empiezan a cambiar la mirada sobre nuestro sistema de movilidad. Ya en 1955, en San Francisco se organiz una movilizacin contra la construccin de la autopista del Oeste. Desde entonces muchas otras movilizaciones se han enfrentado a desarrollos de infraestructuras, especialmente autovas, pero tambin carreteras, lneas de alta velocidad ferroviaria, puertos o aeropuertos. Algunas son denuncias ms globales como las que se dirigen en el estado espaol contra el
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1992 cuando un grupo de ciclistas se reuni para denunciar los abusos del trfico motorizado. Desde entonces tiene la capacidad de convocar un nmero creciente de ciclistas que durante su recorrido muestran otra forma de trasladarse y cambian la correlacin de fuerzas con respecto del coche. Existen grupos, como la asociacin A pie (un colectivo de viandantes que promueve transformaciones en los espacios urbanos en beneficio de quienes caminan) o como el movimiento slow que desarrolla propuestas globales con la lentitud como eje central. El movimiento slow naca en 1986 en Roma, como protesta contra un establecimiento de comida rpida. Pronto la propuesta de la lentitud se extendi ms all de la alimentacin alcanzando a todo el ordenamiento de la ciudad. As naci el movimiento de las slow cities. Las denuncias ambientales han generado una nueva poltica publicitaria de las compaas promotoras de la hipermovilidad que coloca el apellido de verde a todo vehculo que ha reducido en la fraccin que sea el gasto en carburante, no importa si finalmente su recorrido se ha multiplicado eliminando las ventajas de esta reduccin. Los automviles aumentan el peso, la potencia, los kilmetros, son ms exigentes en espacio y en autovas, ms sofisticados en tecnologas, se renuevan cada vez con ms frecuencia pero segn nos cuentan, los coches nuevos son cada vez ms ecolgicos. Es obvio que no incluyen en sus cuentas los verdaderos costes ambientales del ciclo completo. El apellido ecolgico parece desculpabilizar las conductas de compra. Tampoco los coches elctricos y de hidrgeno suponen un avance desde un punto de vista ecolgico, pues aunque apenas emiten gases en los lugares en los que circulan, s lo hacen en las centrales en las que se genera la electricidad y el combustible que los mueven. Igual ocurre con los vehculos accionados por un motor de gas natural, que dilapidan un combustible no renovable de gran calidad cuyas reservas estimadas alcanzan nicamente medio siglo de consumo en los niveles de utilizacin actual. Estas aparentes salidas no remueven los principios insostenibles del transporte. Una nueva economa ecolgica de la movilidad deber contar con los lmites ecolgicos del planeta, reconocer la titularidad colectiva de los recursos naturales (y en consecuencia ofrecer una garanta de equidad en la movilidad en condiciones de sostenibilidad ecolgica) y asumir la globalidad de los procesos fsico-econmicos, considerando los ciclos productivos completos115. Si hubiera que definir de forma escueta la alternativa sostenible a nuestro modelo de transporte bastara con dos palabras: crear proximidad. En medio de tantos autobuses, camiones y carreteras hemos olvidado que el objetivo del transporte no es la movilidad sino el acceso a los servicios. La accesibilidad se puede conseguir aumentando la movilidad, pero tambin acercando los servicios. Las propuestas clsicas ponen el acento en la primera frmula, demandando un aumento de las infraestructuras y recursos para el transporte (ya sea privado o pblico). La segunda
115 Sanz, A. y Estevan, A. (1996) Hacia la reconversin ecolgica del transporte en Espaa. La Catarata y Bakeaz. Bilbao.

frmula propone una red de recursos prximos que evite o reduzca los desplazamientos y es, lgicamente, ms cercana a la sostenibilidad. La accesibilidad que se alcanza por la proximidad de los recursos facilita la vida y es menos absorbente en tiempo y esfuerzo y recursos. Si queremos reducir la movilidad tendremos que trabajar en la creacin de cercana adaptndonos a nuestro propio sustrato fsico. Hay muchas tareas pendientes: desmitificar el automvil, calmar el trfico, detener la construccin de autovas, repensar las ciudades e incluso desmontar las grandes megalpolis.

Qu plantea el pensamiento nico sobre la movilidad y el transporte


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La movilidad favorece el desarrollo y el desarrollo favorece la movilidad. El transporte ha de seguir creciendo. La solucin de los problemas de la excesiva movilidad, como la congestin, se resuelven con la construccin de nuevas infraestructuras. La movilidad es un signo de progreso y de riqueza. Ya se nos ocurrirn las soluciones a los problemas que causa la movilidad, con tecnologas innovadoras. Se descubrirn nuevas fuentes de energa que resolvern los supuestos problemas de agotamiento de las actuales. Los problemas de la movilidad como la contaminacin, las guerras, las muertes son errores que pueden ser subsanables. Hay que ayudar a la industria automovilstica porque da puestos de trabajo.

Qu plantea la cultura de la sostenibilidad sobre la movilidad y el transporte


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El modelo de hipermovilidad est provocando problemas muy graves de sostenibilidad. Es necesario reducir fuertemente la movilidad motorizada para mantener la supervivencia de los ecosistemas que nos permiten la vida. Es necesario cambiar la gestin del espacio y la configuracin de las ciudades para acercar y hacer ms accesibles los servicios esenciales para vivir. Una buena parte de los movimientos para la supervivencia habrn de hacerse con energa endosomtica (andando, en bicicleta). Es necesaria una tica de la movilidad.

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Las necesidades humanas y las formas de resolverlas

Resultara muy sorprendente que un anuncio de televisin sugiriera que te compres algo slo en el caso de que lo necesites. O que te animara a desear menos aparatos para vivir. O que te convenciera de que es mejor rer en compaa de tus amistades que comprar una serie de psicofrmacos. El actual modelo de desarrollo considera un xito producir muchas cosas independientemente de si stas son necesarias o no. El Producto Interior Bruto, como indicador, no distingue lo que es superfluo, lo que es importante, incluso lo que es contraproducente. Cuando el pas se ve amenazado por una crisis econmica el gobierno llega a invitar a la poblacin a consumir, pero no se plantea dejar de producir cosas innecesarias. Los libros actuales de economa apenas hablan de las necesidades humanas, aunque no siempre fue as. Parece, pues, que el modelo econmico actual vive de espaldas a la pregunta de qu es o no necesario para vivir.

La necesidad de discutir sobre las necesidades


Al suprimirse la discusin algunos economistas han llegado a decir que ser considerado necesario aquello que es demandado, obviando que una parte importante de la demanda es provocada a su vez por las compaas que se van a beneficiar de las ventas incentivadas gracias a la inversin publicitaria. Se cierra as un bucle en el que la distincin de lo que es o no importante para vivir queda fuera. En otros casos se plantea que las necesidades son infinitas. Basta que algo sea deseado de forma persistente para que se convierta en necesario. Por otra parte es sabido que cuantas ms cosas se tienen mayor ha de ser el incremento de nuevos objetos para que estos produzcan satisfaccin adicional. Si una persona posee cuatro coches, puede encontrar satisfaccin en tener dos ms, pero si tiene veintisiete, habr de aumentar al menos en diez para obtener una satisfaccin nueva y significativa. Muchos economistas y asesores gubernamentales defienden incluso que el despilfarro de los ricos har menos pobres a los pobres. Mantienen que si crece la economa de los pases ms ricos, entonces comprarn ms cosas a los pases empobrecidos y stos a su vez se desarrollarn ms. Segn esta idea no es pertinente hacerse la pregunta de qu es necesario, porque si a los ricos les diera por reducir su despilfarro podran crear serios problemas a las clases desfavorecidas. Rizando
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las neCesidades Humanas y las formas de resolverlas

el rizo se puede llegar a mantener la idea de que, cuanto ms se consume, ms solidario se puede llegar a ser. Esta idea ya est siendo aprovechada por muchas grandes corporaciones: Si fumas eres solidario, Si bebes refrescos ayudas al desarrollo del tercer mundo, Si compras coches creas puestos de trabajo. La ilusin de un planeta con recursos ilimitados poda permitir la consecucin de deseos y necesidades infinitas. Pero, una vez constatado que vivimos en un planeta limitado, cuando un recurso se utiliza en una cosa deja de poder utilizarse para otra. Si las hectreas aptas para el cultivo son limitadas (no parece que la superficie del planeta vaya a crecer) habr que preguntarse si se van a utilizar para alimentar a las personas o a los coches. Si se emplean de forma masiva para sintetizar biocombustibles destinados a los coches privados puede que entre 3.000 y 5.000 millones de personas dejen de tener qu comer. Parece pues relevante volver a preguntarse qu es lo necesario y qu no lo es. La necesidad de crecer a toda costa ha ido suprimiendo la discusin sobre qu es necesario producir y qu es necesario consumir. Esto no siempre ha sido as, ni tampoco lo es hoy en todas las partes del mundo. A lo largo de los siglos muchas culturas se han preocupado de dirimir qu es importante, han intentado sobrevivir y buscar la felicidad deseando y consumiendo la menor cantidad de cosas posible.

Las necesidades importantes


Es cierto que delimitar con exactitud matemtica qu son necesidades y qu no resultara muy difcil. Cuando los especialistas se han puesto a ello no han llegado a ningn acuerdo absoluto. Pero no resulta difcil coincidir en una mayora. Aun a riesgo de no ser totalmente precisos, podemos decir que son necesarias aquellas cosas cuya carencia hara imposible una vida digna. A diferencia de lo que plantean aquellos economistas que defienden la produccin y por lo tanto las necesidades sin lmites, las necesidades no son infinitas sino un grupo razonablemente delimitable. No as los deseos o los caprichos, que s pueden llegar a ser mucho ms numerosos, especialmente si son promovidos desde la ciencia publicitaria con grandes inversiones de capital econmico, humano y material. Siguiendo a Max Neef116 puede decirse que necesidades importantes son aquellas a las que todas las culturas o la mayor parte de ellas le tienen que dar respuesta. Frente a un relativismo absoluto (en el que estn interesados quienes no quieren discutir qu es necesario y qu no) puede afirmarse que las necesidades claves de los seres humanos vienen a ser comunes a todas las culturas. Lo que vara de unas culturas a otras no son tanto las necesidades como las formas de resolverlas, en general dependientes de los recursos y posibilidades de cada territorio. Todas las sociedades necesitan educacin y entendimiento de la realidad, pero la manera en que esto se hace vara mucho de unas sociedades a otras. Lo mismo pasa con la alimentacin o con el cobijo. Algunas formas a su vez son ms eficientes (en trminos ecolgicos y sociales) que otras. No es lo mismo
116 Neef, M. (1994) Desarrollo a escala humana, Icaria.

resolver el aporte energtico bsico de la dieta con hidratos de carbono cultivados cerca que traerlos de ms all de 3.000 kilmetros de distancia. En buena medida lo que diferencia a unas culturas de otras es la forma en la que resuelven sus necesidades. Si bien cuando comenzaron las discusiones sobre las necesidades humanas solan centrarse en cosas como el alimento o la proteccin del fro, hoy se sabe que tambin son importantes las necesidades relacionales y comunitarias. Por ejemplo un nio o una nia al que nadie llama por su nombre o no resulta nunca acariciado puede desarrollar patologas que le impidan llevar una vida digna. Aunque Maslow las jerarquiz poniendo unas por encima de otras, (las necesidades fsicas estaran antes que las relacionales, y stas antes que las de autorrealizacin) hoy parece que esta jerarqua tambin puede ser discutida. Puede ser til tambin referirse a las necesidades no slo como carencia de algo sino como potencialidades desarrollables sin las cuales la vida no es digna. Se incluyen por lo tanto necesidades como el entendimiento o la libertad y autonoma personal bsica. Este aspecto introduce un matiz poltico del que nunca ha estado exenta la discusin sobre las necesidades. Observando las diferentes culturas desde la mirada de la antropologa, con un poco de sentido comn y un cierto afn de consenso podramos obtener una lista de necesidades fundamentales parecida a la que se presenta a continuacin: f Subsistencia: que incluye tanto las necesidades de alimento como las de abrigo trmico. f Proteccin y seguridad: capacidad de poder ser cuidado, disminucin de la incertidumbre de subsistencia, reduccin del riesgo de enfermedades, mantenimiento de cierta seguridad personal y comunitaria. f Afecto: compaa, relaciones sociales. f Entendimiento: conocimientos bsicos para desenvolverse en el medio y en la comunidad. f Participacin: poder influir en el curso de las cosas que suceden, en las decisiones que afectan a uno mismo y a la comunidad de referencia. f Entretenimiento: recepcin de unos rangos de estimulacin, ocupacin. f Creacin: capacidad para crear algo, producir variaciones, llevar a cabo realizaciones. f Identidad y pertenencia: a algn grupo (o varios) de referencia y reconocimiento bsico personal. f Libertad: capacidad para elegir entre opciones disponibles, control personal, autonoma. f Equidad y justicia: no vivir en un medio injusto. f Vivir en un medio vivo: que nos permita sobrevivir y albergar la posibilidad de que vivan las generaciones futuras. Sin duda se pueden introducir matices, reordenamientos diferentes, delimitar los alcances, pero no sera difcil converger en una lista como sta o parecida a sta.

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Necesidades y satisfactores
Las necesidades son comunes a todas las culturas pero stas varan en la forma de resolverlas. A estas diferentes formas de resolver las necesidades Max Neef las denomina satisfactores. Las necesidades alimenticias pueden resolverse a travs de la recoleccin, la caza, la agricultura ecolgica o la agricultura industrial. Igual que la proteccin trmica (el abrigo) puede resolverse en pisos, en cabaas, con calefaccin central, alrededor del fuego, con aire acondicionado o a la sombra de un algarrobo. Las necesidades de proteccin pueden resolverse con diferentes satisfactores: algunas culturas reciben proteccin comunitaria, conocen a la gente que habita en su medio, otras pagan a centinelas y compaas privadas de seguridad, la mayor parte almacena el grano, muchas sociedades se hacen favores mutuos o se ayudan cuando les sobreviene una desgracia. La curacin de la enfermedad puede realizarse con prcticas chamnicas o a travs de la Seguridad Social. Las necesidades de afecto y relacin pueden resolverse utilizando Internet, con la ayuda de casamenteras o haciendo fiestas comarcales. En unas culturas se abrazan, en otras se dan regalos. Algunas culturas recurren a las familias extensas, otras a los viajes organizados. Las necesidades de entendimiento pueden ser abordadas a travs de la escuela, la tertulia, la lectura, las historias al anochecer, aprendiendo oficios o con masters universitarios. La participacin puede desarrollarse votando a travs de sms, perteneciendo a asociaciones, saliendo en la televisin, realizando asambleas alrededor de una hoguera o a travs del movimiento de okupacin. El entretenimiento ha encontrado frmulas muy variadas a lo largo de la historia, unas culturas tocan el tambor, otras van a ver pelculas de la Warner, casi todas cuentan chistes, tambin se puede pasear, hacer largos viajes o dedicarse a la escalada, se puede jugar a la wii o hacer solitarios, hay quien se dedica al cultivo de plantas aromticas, a observar a las hormigas o a bordar y quien prefiere coleccionar sellos. La creacin tambin toma diferentes frmulas a travs de la invencin de historias, incorporaciones novedosas en la construccin de las casas o en la agricultura, tambin pueden realizarse esculturas, pginas web, bailes, dibujos, juegos, recetas de cocina, etc. La identidad puede resolverse con la pertenencia a la tierra de los antepasados, a un partido poltico, al club de motoristas, pintndose para la fiesta, con la colonia LOreal o con la bufanda del Atltico de Madrid. La libertad, el control personal y la autonoma se expresa luchando contra la censura, tirndose en parapente, decidiendo con quin te casas o de quin te separas, o saludando al sol. La equidad y la necesidad de vivir en un medio justo se afrontan desde la ayuda mutua, la caridad, las prcticas de comercio justo, disfrutando de la propiedad comunal o con la nacionalizacin de los recursos petroleros.
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Finalmente vivir en un medio vivo se puede resolver pasando los domingos en un chalet de la montaa, rehabilitando un pueblo abandonado, creando parques naturales, poniendo plantas en la terraza, prohibiendo la emisin de sustancias txicas o sobreviviendo en una cabaa en mitad de la jungla.

Tipos de satisfactores
Da igual resolver las necesidades con unas frmulas que con otras? Da igual el tipo de satisfactor que una cultura emplee para resolver sus necesidades? Distraerse es una necesidad, pero no es lo mismo tocar la armnica que dedicarse a cazar elefantes para pasar el rato. Hay quien es vido de estimulaciones fuertes, pero no es lo mismo practicar funambulismo que prender fuego para ver qu pasa o hacer rallies en zonas protegidas. Hacer funambulismo proporciona al aficionado una fuerte estimulacin, pero es una actividad que no contamina, no produce residuos, no destruye ecosistemas y utiliza muy poca energa procedente de combustibles fsiles. Tirarse ladera abajo con un todoterreno, proporciona una fuerte estimulacin al aficionado pero destroza el ecosistema, requiere mucha energa de origen fsil, contamina. Por lo tanto no da igual. En un mundo en el que se consideraba que los recursos eran ilimitados, tal vez importara menos la frmula, es decir el satisfactor, que se empleaba para resolver las necesidades. Pero en un mundo frgil en el que sabemos que los recursos son limitados y escasos, es clave escoger los satisfactores adecuados. Max Neef establece una clasificacin de satisfactores sumamente interesante desde el punto de vista de la sostenibilidad. Los satisfactores son diferentes segn satisfagan una o varias necesidades y segn se relacionen con la resolucin de las otras necesidades. Satisfactores singulares: satisfacen una necesidad. El pan satisface la necesidad de alimentarse, al igual que el bibern. El voto satisface la necesidad de participacin en algunas sociedades. Los espectculos satisfacen la necesidad de entretenimiento. Satisfactores sinrgicos: satisfacen varias necesidades a la vez: es el caso de una tertulia que satisface la necesidad de entendimiento, pero tambin la de relacin. La madre que amamanta a su beb le proporciona alimento, afecto, calor y proteccin. La medicina preventiva trabaja las necesidades de alimentacin, la seguridad y el cuidado. Un coro satisface la necesidad de entretenimiento, pero tambin la de creacin y la de relacin. El fuego en el hogar satisfaca la necesidad de abrigo, pero tambin de relacin y de entendimiento (al juntarse las personas a charlar en torno a un punto de calor). Satisfactores inhibidores: satisfacen una necesidad pero imposibilitan la satisfaccin de otras necesidades: la televisin satisface la de entretenimiento, pero dificulta la de relacin (y en buena medida la de entendimiento). El turismo masivo a larga distancia, satisface la necesidad de distraccin y de conocimiento, pero emite CO2 y por lo tanto impide la de respirar, destruye las costas y los lugares ricos en biodiversidad, poniendo difcil habitar en un medio vivo.
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Satisfactores violadores o destructores tienen o parecen tener la intencin de satisfacer una necesidad pero en realidad lo que hacen es dificultar o imposibilitar la satisfaccin de esa necesidad en el medio plazo, adems de destruir la posibilidad de resolver otras. Sera el caso del armamento nuclear. Otro ejemplo seran las necesidades sobresatisfechas: el comer es necesario, pero comer demasiado puede traer problemas de salud. El coche aumenta la autonoma de algunas personas adultas pero disminuye la libertad en el territorio de los nios y de las nias, tambin altera el clima y las posibilidades de autonoma adulta en el futuro. Desde el punto de vista de la sostenibilidad conviene distinguir dos tipos de satisfactores: los satisfactores ecolgicos y los antiecolgicos. Se hace preciso discutir de qu manera han de resolverse las necesidades si se pretende construir un mundo sostenible desde el punto de vista ecolgico y social. No es lo mismo un quad que un monopatn. No es lo mismo un viaje en tren de

alta velocidad para cenar con los amigos que un paseo por el puerto. Al igual que no es lo mismo la plaza del pueblo que la plaza del centro comercial. Desde el punto de vista de la sostenibilidad es muy diferente la maratn que la Frmula 1, los alimentos transgnicos que la agricultura ecolgica, el aire acondicionado que la ventilacin natural.

La dinmica de las necesidades en el actual modelo de desarrollo


La necesidad del mercado de expandirse a toda costa, la codicia estructural de las grandes compaas y la fuerte centralizacin del poder sobre los recursos de la Tierra han ido creando una serie de dinmicas que dificultan la satisfaccin de las necesidades importantes de una manera sostenible y justa. Algunas de estas dinmicas son: f Se evita hablar sobre las necesidades117. f Se estimula la produccin de lo menos necesario. f Se monetarizan los satisfactores y se destruyen los que no dan oportunidades de negocio privado. f Se intenta convertir cada capricho en un deseo y cada deseo en una necesidad. f Se promueve la insatisfaccin crnica. f Se convierten las necesidades limitadas en infinitas a travs de las comparaciones que producen las desigualdades creadas. f Se individualizan los satisfactores destruyendo los colectivos. f Se alejan los recursos para satisfacer las necesidades. f Se priman los satisfactores que se nutren de recursos escasos, pues son ms fciles de comercializar que los abundantes. f Se suprime la diversidad de frmulas y se establecen monopolios radicales. En la actualidad las llamadas sociedades desarrolladas no discuten sobre las necesidades. Se discute acerca de la produccin, de las inversiones, de las subvenciones, pero no de las necesidades. Valga como ejemplo decir que han sido eliminadas de los manuales clsicos de economa. Tampoco se habla de las necesidades en los estudios que se realizan en la escuela. No es un tema en los telediarios o en las tertulias de los medios de comunicacin. Las necesidades de las personas y de la sociedad no son algo que ocupe ningn punto en las reuniones de los consejos de administracin de las empresas. La produccin no se realiza de acuerdo a lo necesario, sino de acuerdo a las oportunidades de beneficio monetario. Puede decirse que es contraproducente preocuparse de las necesidades. El primer paso para suprimir la discusin fue decir que sera muy difcil ponerse de acuerdo pues eso de las necesidades es muy subjetivo. El segundo paso con117 Riechmann, J. (coord.) (1998) Necesitar, desear, vivir. Los libros de la Catarata.

Satisfactores ecolgicos y sostenibles


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Son aquellos que consumen poca energa y pocos materiales. Esto es, crean poca entropa. Utilizan recursos renovables sin consumirlos a ms velocidad que su tasa de renovacin. No emiten residuos, o los residuos que emiten pueden incorporarse para alimentar los ciclos biolgicos. Articulan la comunidad y crean equidad social. Mantienen el poder repartido entre las personas que los utilizan. Son sinrgicos, sirven para resolver varias necesidades. Tienden a ser duraderos. Permiten la vida de otros pueblos, de las prximas generaciones y de otras especies.

Los satisfactores antiecolgicos e insostenibles


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Consumen mucha energa y materiales. Utilizan recursos no renovables o si son renovables se usan a ms velocidad que su capacidad de reposicin. Emiten residuos y estos residuos no pueden ser absorbidos por los ciclos biolgicos. Fragmentan y desarticulan la comunidad. Concentran poder y favorecen la injusticia y desigualdad social. Son satisfactores inhibidores y violadores. Son efmeros, entre otras razones, debido a la obsolescencia programada. Dificultan o imposibilitan la satisfaccin de las necesidades bsicas de otras personas, de las prximas generaciones y de otras formas de vida.

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sisti en decir que ya que no hay necesidades objetivas, se considerar necesario aquello que sea demandado. El tercer paso fue invisibilizar el hecho de que una buena parte de la demanda est provocada por la manipulacin publicitaria. La discusin poltica y social ha sido sustituida por las dinmicas del mercado. Desapareca as la discusin de las necesidades y de las maneras de resolverlas. Dice Galbraith que se publicita lo que no se necesita, basndose en el hecho probable de que si algo es necesario no es preciso que sea recordado a cada instante. Hgase un amigo o Coma a diario no son propuestas que necesiten publicidad. Sin embargo aquello innecesario que es publicitado tiende a ser demandado. Segn los economistas convencionales no hay ms forma de conocer la necesidad que a travs de la demanda. Se llega por lo tanto a la paradoja de que en el actual modelo de desarrollo, lo que se considera necesario es lo menos necesario. Es por esta razn que a pesar de que ya hay ms automviles de los que caben en las ciudades, y buena parte van semivacos, an teniendo en cuenta que se producen ms de los que puede asumir la biosfera, sin embargo se subvenciona el cambiar de coche, prctica que en las sociedades del Norte se hace cada vez ms a menudo. El sector del automvil es uno de los que ms aparece en la publicidad. El mercado monetariza los satisfactores. Qu quiere decir esto? Pues que si existe una forma gratuita de resolver una necesidad, el mercado tender a boicotear esta frmula hasta conseguir que pueda satisfacerse a travs de un bien o servicio monetarizado. Si el agua es un bien accesible y no monetarizado entonces el negocio es deteriorar el agua accesible hasta hacerla escasa y conseguir con ello que tenga que ser comprada en el supermercado. La agricultura de subsistencia est poco monetarizada, entonces el mercado, que la considera obsoleta y atrasada, va cambiando las normas hasta que sta se hace imposible. De ese modo la alimentacin ya slo puede resolverse a travs del mercado, que es un satisfactor monetarizado. La seguridad de un pueblo o de un barrio puede resolverse a travs de la cohesin social (la gente est en la calle) o a travs de policas privados, puertas blindadas y alambradas. El mercado prefiere esta segunda frmula pues abre fuertes oportunidades de negocio. Las necesidades comparativas convierten a cualquiera en persona necesitada. Cabe imaginarse al propietario de un yate, que tras muchos aos ha conseguido uno de tamao medio, cmo puede considerarse ya un desgraciado (y por lo tanto en estado de necesidad) al contemplar en el muelle que el yate de al lado le supera en longitud y comodidades. Las necesidades comparativas en sociedades desiguales e injustas aumentan mucho ms, ya que unos pocos exhiben sus bienes escasos convirtiendo a los dems en seres necesitados de los bienes exhibidos. La pobreza, con frecuencia se estima en funcin de las necesidades comparativas. Slo los muy pobres tienen un solo televisor en el hogar. La desigualdad genera una dinmica de insatisfaccin y necesidad estructural sin fin, en un planeta con recursos limitados. En las sociedades igualitarias las necesidades creadas por la desigualdad desaparecen. El mercado convierte cada capricho en un deseo y cada deseo en una necesidad.
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En nuestra sociedad es relativamente fcil escuchar la expresin necesito prcticamente para cada capricho o deseo: necesito un coche ms grande, necesito cambiar de mvil, necesito una chaqueta que combine con esta falda, necesito irme lejos para relajarme. En general la capacidad humana de desear es muy elevada, y ms si el deseo es sobreestimulado. No es difcil disfrazar de necesidad aquellos deseos que, al ser constantemente espoleados, generan frustracin por no ser satisfechos. La frustracin se convierte en la prueba de que es una necesidad. Es fcil por lo tanto convertirse en un necesitado (que es como antes se denominaba a una persona pobre). Una sociedad deseante es una sociedad necesitada. Se llega por esta va a la paradoja de que las sociedades ricas (en las que ms se invierte en estimular el deseo) se piensan ms pobres. La insatisfaccin crnica provocada es el motor del desarrollo, del mercado, de una buena parte de la produccin y del consumo. En lugar de buscar la felicidad, el mercado trata de provocar la carencia y la insatisfaccin. Veamos un ejemplo en el campo de la percepcin de la belleza: hoy, al abrigo de las gigantes compaas de cosmtica, de la pujante industria quirrgica de la belleza y otros muchos sectores de la esttica, va creciendo el convencimiento en muchas personas de que son feas (que si tengo los muslos ms anchos, que si la nariz es ms saliente que la media, que si estoy flaco, que si estoy gorda). Para producir ms beneficios monetarios es necesario que la poblacin se perciba a s misma como indeseable. Puede afirmarse que nunca una sociedad con tantos recursos al servicio de la

Hay un cuento de Tony de Mello que dice as


Un rico comerciante visita a las comunidades indgenas del alto Orinoco y se horroriza cuando ve a uno de los indgenas tumbado tranquilamente en su hamaca mascando tabaco. Por qu no sales a pescar? le pregunta. Porque ya he pescado bastante hoy contesta el indgena. Y por qu no pescas ms de lo que necesitas? insiste el comerciante. Y qu iba a hacer con ello? pregunta a su vez el indio. Ganaras ms dinero. De ese modo podras poner un motor fueraborda en tu canoa. Entonces podras llegar lejos en el ro y pescar ms peces. Y as ganaras lo suficiente para comprar una red de nylon, con lo que obtendras ms pescado y ms dinero. Pronto ganaras para tener dos canoas y hasta dos motores y ms rpidos Entonces seras rico como yo. Y qu hara entonces? pregunt de nuevo el indgena. Podras sentarte y disfrutar de la vida respondi el comerciante. Y qu crees que estoy haciendo en este momento? respondi satisfecho el indio.
Anthony de Mello (1982). El Canto del pjaro. Sal Terrae.

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las neCesidades Humanas y las formas de resolverlas

belleza se ha visto a s misma tan fea. El actual modelo de desarrollo individualiza los satisfactores. Tiende a romper y fragmentar las frmulas colectivas y comunitarias que en general son mucho ms eficientes desde el punto de vista ecolgico y social. Al individualizar la resolucin de necesidades obliga a los individuos a conectarse al mercado. Favorece los satisfactores que enriquecen a las grandes compaas, tratando de convertir en obsoletos o atrasados a aquellos que mantienen el poder de la comunidad frente al poder global. De esta manera se han ido destruyendo (la mayor parte de las veces por la fuerza) las formas de organizacin de la supervivencia de los pueblos indgenas, sus terrenos comunales, su forma de agricultura, sus modos de resolver la salud, la educacin o las maneras de distraerse. Como el mercado se mueve mejor sobre lo escaso (no tiene sentido comercializar lo abundante y accesible), traslada los satisfactores basados en lo abundante a los basados en lo escaso. Hablar y comunicarse en el cara a cara (que es un recurso abundante) no permite comercializar bien el satisfactor, de ah que el mercado trate de convencer a las personas de que es mejor comunicarse a travs de aparatos electrnicos o a travs de servidores que necesitan de materiales escasos pero que, sin embargo, se prestan ms a ser comercializados que la conversacin libre y directa. El patrn de comunicacin que pretende imponerse a los adolescentes est basado en soportes electromagnticos. Se les restringe el acceso al espacio (que es un bien todava abundante) y en el que pueden hablar y tocarse sin dar a nadie oportunidades de negocio y se sustituye por una promocin del Messenger o de Facebook. En general, la lejana dificulta los satisfactores sinrgicos y ecolgicos. El mercado, a travs de la globalizacin, ha alejado los recursos para satisfacer las necesidades. Los hidratos de carbono necesarios para una merienda pueden venir de ms de 3.000 kilmetros de distancia o el pintalabios para estar ms atractiva puede estar fabricado en la otra parte del mundo. La distancia favorece que las grandes compaas controlen los satisfactores. Se suprime la diversidad de opciones y se sustituye sta por monopolios radicales. El concepto de monopolio radical propuesto por Ivan Illich118 alude a cmo una frmula, que en principio se ofreca como una opcin entre otras, llega a convertirse en la nica. Al principio se ofrece como una ventaja que puede ser elegida, pero finalmente es la nica opcin. En la ciudad de Los ngeles el automvil se ofreci como una mejora, se poda ir al supermercado en coche y el esfuerzo de acarreo disminua. En la actualidad no es posible (para la mayor parte de la gente) sobrevivir sin automvil (andar por las calles se considera de personas marginales, y en cualquier caso no se puede ir andando a la panadera). Te guste o no ya no es posible acceder a los productos bsicos sin utilizar un automvil privado. Cuando aparecieron los zapatos se ofrecieron como una mejora respecto a ir descalzo (hasta hace muy poco una parte importante de la humanidad iba descalza) se poda elegir segn los gustos y necesidades. Si una persona quisiera ir
118 Ivn, I. (2006) Obras Reunidas I y II, FCE, Mxico.

hoy descalza sera expulsada de la mayor parte de los sitios. Lo mismo pasa con las cuentas bancarias, con la escuela, con los mviles, en algunas ciudades y regiones con el agua embotellada. En breve va a pasar con Internet, con las tarjetas de crdito, con el correo electrnico, etc. Se invisibilizan o minusvaloran las aportaciones de las mujeres a la satisfaccin de las necesidades importantes. Mientras ellas han aportado (y aportan) su tiempo y esfuerzo a cuidar ancianos, preparar los alimentos, educar a los nios y nias, a cuidar a las personas enfermas, esto es, a mantener lo necesario para la vida, estos trabajos han sido considerados tareas secundarias frente a, por ejemplo, la actividad de un publicista o un broker, mucho menos necesarios para la sociedad. Adems las soluciones que han encontrado las mujeres para cubrir las necesidades de la sociedad han sido en muchos casos ms sostenibles que las de los hombres, han estado ms prximas a la cooperacin, la proximidad, el afecto y han supuesto un menor gasto energtico (obsrvese la tendencia masculina a las actividades motorizadas, especialmente las que no son necesarias). Abandonados al mercado, los nuevos satisfactores aumentan la energa que necesitan, aumentan los residuos, incrementan las distancias, destruyen o fragmentan las relaciones, disminuyen el poder local y comunitario y crean desorden biolgico. Dada la magnitud de la crisis ecolgica y la necesidad de autolimitarse se hace preciso distinguir qu formulas nos van a permitir seguir viviendo y cules no. Qu cosas pueden seguirse produciendo y cules hay que dejar de hacerlo. Cules satisfacen realmente una necesidad y cules slo el capricho o el lucro de unas pocas personas, o si ponen en peligro la satisfaccin de las necesidades de otras. Es preciso reflexionar sobre qu es realmente el bienestar, qu satisfactores son universalizables, cules tienen menor impacto ecolgico y social, cules son sinrgicos y cules son destructores. Es necesario desarrollar los satisfactores que permitan la sostenibilidad.

Qu plantea el pensamiento nico sobre las necesidades


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Las necesidades son subjetivas y no se pueden discutir. Necesario es aquello que es demandado. Las necesidades son ilimitadas. Cada vez se resuelven mejor las necesidades. Confunde (intencionalmente) deseos con necesidades. El libre mercado es el mejor sistema para resolver las necesidades humanas.

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Qu plantea la cultura de la sostenibilidad sobre las necesidades


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No se puede dejar al mercado la decisin de lo que es o no necesario. Entre las diferentes formas de resolver las necesidades hay que escoger las que menos huella ecolgica producen: las que necesitan menos materiales y energa y generan menos residuos. La forma en que un grupo social resuelve sus necesidades afecta al resto de grupos sociales.

La centralidad de los cuidados, las mujeres y la sostenibilidad

Cuando la humanidad se contempla a s misma se admira de logros relacionados con el avance, la superacin de lmites, la victoria, el cambio, la construccin e incluso la destruccin. sa es, nos dicen, la esencia del ser humano: la capacidad de trascender, de vencer aquello que est ante l, de someter a la realidad. Sin embargo las intervenciones que tienen el objeto de mantener, atender, reequilibrar o cuidar, gozan de escasa valoracin, al menos si escuchamos los relatos de la historia, sa que merece ser estudiada en los libros. Hemos sobrevalorado la historia de la colonizacin, la guerra y el poder, a pesar de que la existencia de la vida en nuestro mundo se explica mucho mejor desde la prctica de trabajos cotidianos de mantenimiento (la alimentacin, la creacin de vnculos afectivos o el ciclo del agua) que desde las luchas de poder. El pensamiento de la modernidad encumbra esta jerarqua de valores que coloca la guerra por encima de la paz, la construccin por encima de la reparacin y la transformacin por encima de la estabilidad. Abraza con entusiasmo el mandato bblico de llenar la Tierra y someterla. A este proceso de dominio se le llama progreso. El progreso consiste en el alejamiento y sometimiento de la naturaleza, en la superacin de sus reglas. Es progreso torcer el rumbo de un ro u horadar una montaa. La cultura occidental alaba las grandes gestas de la humanidad que llevan al ser humano ms all de la existencia cotidiana. Sin embargo, cuando la gesta termina, se olvida de narrar lo que ocurre el da despus. Apenas sabemos nada sobre los acontecimientos de la vida diaria. A nuestra cultura (la escrita con maysculas) no parece importarle demasiado el devenir de los pueblos, la historia del territorio, la de la enfermedad, la de la produccin de alimentos, la de la artesana, la experiencia del dolor humano y su consuelo, la de la crianza y tantas otras. En definitiva, la historia de la recreacin y mantenimiento de la vida, en la que las mujeres han sido y son protagonistas indiscutibles. La supervivencia de las sociedades humanas y de la vida es ms dependiente de estas tareas oscuras que procuran la permanencia que de esas otras ms deslumbrantes sealadas como hitos. Batir el rcord de los 100 metros lisos o poner un pie en la luna han tenido bastante menos importancia prctica para la mayor parte de la humanidad que cultivar determinadas plantas medicinales, alimentar bebs o mediar en situaciones de violencia.
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la Centralidad de los Cuidados, las mujeres y la sostenibilidad

Los trabajos de crianza, de mantenimiento de la capacidad productiva de un terreno, de mediacin en conflictos, de regeneracin de un territorio devastado, de transmisin de saberes sobre salud o sobre alimentos, los trabajos de cuidados... son puntales de la vida y, por tanto, claves para la sostenibilidad. El hecho llamativo de que los seres humanos hayamos despreciado aparentemente nuestra propia supervivencia como asunto digno de atencin tiene que ver con dos elementos nucleares de nuestra cultura: la desvalorizacin del trabajo de las mujeres promovido por el orden social patriarcal y el tratamiento que la cultura occidental y el capitalismo dan a la naturaleza como recurso susceptible de apropiacin. La apropiacin, el desprecio y la invisibilizacin de los trabajos en los que se asienta la supervivencia y la vida buena son herramientas que tanto el patriarcado como el capitalismo moderno (dos sistemas que actan de forma sinrgica) usan en su provecho con xito.

mercado, sin las cortapisas que supone atender al hogar y a la prole. Si observamos las prcticas cotidianas de nuestra sociedad podemos comprobar que ni los mercados, ni los Estados, ni los hombres como colectivo se consideran responsables primeros del mantenimiento de la vida. Son en su mayora las mujeres, organizadas en torno a redes femeninas, en los hogares ms o menos extensos (abuelas, madres, tas, hermanas, etc.) o en solitario, las que dan respuesta a esta necesidad imperiosa y hacen posible que el sistema funcione. Soportando un sistema que aparenta mantenerse por s solo, encontramos un batalln de madres, abuelas, empleadas de hogar, amigas, que hacen posible que los seres humanos fuerza de trabajo y fuerza de consumo cumplan cotidianamente sus funciones en el mercado. Aunque el mercado se desresponsabiliza de los cuidados, necesita de ellos de forma imperiosa. Requiere que el engranaje de la divisin sexual del trabajo y el pacto social que lo mantiene sigan funcionando. Para ello se vale no slo de una estructura de poder e imposicin, sino tambin de una estructura de pensamiento.

La lgica del mercado y la lgica del cuidado


Qu es ms valioso, ser feliz o tener una pantalla de plasma? Importa ms respirar sin dificultad o la nueva lnea del AVE? Ante preguntas como stas el mercado no duda en la respuesta. Aquello que produce beneficio al capital es prioritario frente a lo que beneficia a las personas. Y pocas veces ambas cosas coinciden. El AVE y la pantalla de plasma son relevantes, a diferencia de la respiracin saludable o la felicidad. La lgica de la acumulacin y el crecimiento permanente choca con la lgica de la vida. La una busca la concentracin de poder y el beneficio, al margen de criterios ticos. La otra pretende el mantenimiento de los procesos vitales y busca la resolucin de las necesidades y el bienestar humano. Hay una honda contradiccin entre el proceso de reproduccin de personas y el proceso de acumulacin de capital119. Los objetivos de ambos procesos y las estrategias para lograrlos no son slo diferentes, sino casi siempre irreconciliables. Imaginemos que los objetivos de productividad de una empresa son incompatibles con las responsabilidades de cuidado de una trabajadora. En este caso, puesto que prima la productividad, la trabajadora se ver obligada a abandonar el empleo. Si hay contradiccin, gana el mercado. Puesto que la lgica de la acumulacin manda y las personas no son prioridad de la economa de mercado, el cuidado de la vida humana pasa a ser una responsabilidad que se delega en los hogares, y hasta el presente, mayoritariamente en las mujeres. Los trabajos de crianza y mantenimiento domstico han sido considerados por el patriarcado una responsabilidad femenina. Esta asignacin ha permitido a los hombres ocuparse a tiempo completo de otros trabajos, normalmente en el
119 Piccio (1992) Social Reproduction: the political economy of Labour Market. Cambridge University Press.

Una cultura que parte en dos


Los sistemas de pensamiento sirven para organizar, interpretar y justificar el mundo y la vida social. Permiten naturalizar lo que son construcciones humanas. Nuestro sistema de pensamiento se ha construido despreciando los trabajos de cuidado. Nuestra cultura es una til herramienta que organiza, interpreta y justifica un sistema de valores que apuntala la supremaca del hombre y la subordinacin de las mujeres y de la naturaleza. Veamos cmo lo hace. El pensamiento de occidente est marcado por la Modernidad. Durante este perodo se crearon las concepciones sobre el mundo y sobre el progreso que an hoy se mantienen, se estableci el modo de relacin entre los seres humanos y la naturaleza y se cre un sistema tecnocientfico que creci sin considerar lmites y a unas velocidades incompatibles con los procesos de la biosfera. Este modo de pensamiento se extendi a casi todo el planeta. Uno de los instrumentos ms efectivos en esta construccin interpretativa fue el pensamiento dicotmico. ste estructura el mundo en una serie de dualismos o pares de opuestos que separan y dividen la realidad. Bueno o malo, salud o enfermedad, ganar o perder, conmigo o contra m, son opuestos que organizan nuestros juicios cotidianos. La relacin entre estos pretendidos opuestos apenas considera espacios intermedios, interacciones mutuas, polivalencias o dobles causalidades. Segn esta forma de pensamiento, la afirmacin de algo siempre requiere de la negacin de lo contrario. Dicotomas que han resultado especialmente relevantes para ordenar nuestro mundo occidental son aquellas referidas a la divisin hombre-mujer, culturanaturaleza y economa-no economa. Pero adems de su carcter dicotmico se puede destacar otro rasgo esencial de esta forma de ordenar la realidad: su carcter jerrquico. Dentro de cada pareja,
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la Centralidad de los Cuidados, las mujeres y la sostenibilidad

una posicin es jerrquicamente ms valiosa o superior que la otra. El hombre es superior a la mujer, la cultura supera a la naturaleza y el espacio econmico tiene ms trascendencia que el no-econmico. En muchas ocasiones, adems, el trmino considerado superior se erige en universal, se convierte en la representacin del todo. As, se invisibiliza la existencia de lo otro, que deja de constituir una parte de la realidad para pasar a ser, en todo caso, una excepcin. Como ejemplo podemos recordar ese cuerpo humano que vemos en los atlas de anatoma. Cuerpo humano es el cuerpo de un varn, cuerpo normativo, que tiene su excepcin o variante en el cuerpo de una mujer (que suele aparecer, por cierto, cuando se nombra el aparato reproductor). Otro ejemplo: se habla de la construccin de una presa pero se invisibiliza no se nombra la inundacin de una comarca. La primera imagen apantalla a la segunda. Y un tercer ejemplo curioso: las investigaciones sobre el desarrollo moral ms reconocidas se hicieron sobre una muestra exclusivamente masculina que por cierto, permiti evaluar despus como inferior la evolucin moral de las mujeres120. Y podramos seguir con una larga coleccin de situaciones ilustrativas. Cada par de pretendidos opuestos, en los que la relacin es jerrquica y el trmino normativo encarna la universalidad, se denomina dicotoma. Estas son algunas dicotomas centrales para nuestro pensamiento moderno. Hombre Cultura Mente Razn Libertad Autonoma Produccin Pblico Mujer Naturaleza Cuerpo Emocin Necesidad Dependencia Reproduccin Privado

econmica, surgi en un periodo relativamente reciente, con la Ilustracin y la creacin de los Estados. Una vez ms la jerarquizacin de esta dicotoma (el mundo pblico es superior al privado) ha resultado funcional al mercado, pues permite el aislamiento del espacio domstico, no monetarizado, respecto del espacio de los mercados. El mundo pblico es el del mercado y la economa, el privado el de las relaciones no econmicas. El espacio pblico es el espacio de la produccin y el privado el de la reproduccin. Este ltimo, segn el mecanismo explicado, pasa a considerarse residual, secundario o simplemente invisible. El resto de las oposiciones jerrquicas, cultura-naturaleza, razn-emocin, produccin-reproduccin, etc. no son menos trascendentes. Esta coleccin de ocultaciones, en parte simblica (pues no es posible vivir sin reproduccin, sin naturaleza o sin afecto) facilita la explotacin de la mitad negada. El sometimiento de las mujeres y el deterioro de la naturaleza son posibles, entre otras cosas, gracias al sistema de pensamiento dicotmico.

Cmo se mantiene la vida humana. Trabajos invisibles.


Parece sensato colocar la supervivencia individual y la colectiva en el centro de nuestra mirada y de nuestra hoja de ruta. Y para tomar partido por la supervivencia es imprescindible reconocer y valorar todos esos trabajos que el mercado ignora. La larga concatenacin de procesos complejos necesarios para que exista la vida humana se ha dado en llamar trabajos reproductivos, trabajo domstico, trabajo de cuidados, sus labores Usaremos prioritariamente la expresin trabajo de cuidados para nombrar la nebulosa de tareas asociadas a la reproduccin humana, la crianza, la resolucin de las necesidades bsicas, la promocin de la salud, el apoyo emocional, la facilitacin de la participacin social Esta batera difusa de ocupaciones a la que nos referimos incluye asuntos tan dispares como cocinar (tres veces al da, siete das en semana, doce meses al ao), velar a las personas enfermas, hacer camas, supervisar constantemente los movimientos de un beb que ya camina, decidir la dieta de las personas de la casa, acarrear productos para el abastecimiento (lea, alimentos, agua), amamantar, remendar o fabricar ropa, escuchar a una vecina, hablar con la tutora de la nia, fregar los cacharros, parir, acompaar en traslados, limpiar el vter, calmar una discusin, ordenar armarios, consolar La lista de trabajos que se realizan cotidianamente a lo largo de todo el planeta y sin embargo son inexistentes para el mercado podra alargarse hasta el aburrimiento. A pesar de considerarse separados del entorno productivo, son los trabajos que producen la fuerza de trabajo. Pero participan de ciertos rasgos que los distinguen del empleo al uso: f En primer lugar producen bienes y servicios para el autoconsumo, no para el intercambio mercantil (no se cobra por el servicio de traslado al colegio), es decir, generan valores de uso pero no valores de cambio. f Por otra parte en ellos no tiene sentido la sobreespecializacin (dedicarse a
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Estas dadas se asocian unas con otras, estableciendo algo as como dos trincheras diferentes: a un lado el hombre, prximo a la cultura, la libertad, la razn, la autonoma, el espacio pblico Del lado de la mujer, la naturaleza, el cuerpo, la emocin, la dependencia, el espacio privado Sin necesidad de identificarlos explcitamente, se establecen nebulosas semnticas que asocian los trminos de cada lado entre s, construyendo mundos separados. Son los llamados encabalgamientos que cita Celia Amors. Aunque nadie mantendra en pblico que los hombres son independientes de su cuerpo o que las mujeres no son capaces de razonar, lo cierto es que estas asociaciones estn enraizadas en muestro cerebro y afloran en los rincones ms inesperados de nuestra prctica diaria. La oposicin pblico-privado, otro de estos pares esenciales a nuestra mirada
120 Esta crtica fue desarrollada por Carol Gilligan (1982). In a different voice: Psychological theory and women's development. Cambridge, MA: Harvard University Press.

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hacer exclusivamente bizcocho de limn y pasas de mucha calidad). Son trabajos ms globales que comprenden procesos productivos amplios (abastecimiento, transformacin, distribucin, gestin de residuos). f No pretenden un aumento de productividad (hacer la cama el mayor nmero posible de veces al da), ni operan segn el mecanismo de la competitividad (si no cuento los cuentos mejor que mi vecina, mis hijos se marcharn a su casa). f Existe en ellos un cierto control sobre los ritmos de trabajo y horarios (slo un cierto control). f Frente a la homogeneidad de la produccin industrial, protegen la diversidad y se ajustan a las variaciones del contexto (la abuela come sin sal, Jose est a rgimen, a Chus no le gusta la cebolla). f Se desarrollan esencialmente en el espacio privado, aunque necesitan de mercancas obtenidas en el espacio pblico, generalmente en el mercado. f Conllevan una fuerte carga emocional, sea cual sea el signo de sta (si no existiera ningn vnculo personal no se realizaran). f Tambin, a diferencia de buena parte del empleo remunerado, son trabajos dotados de sentido vital, trabajos que se saben necesarios. De los que se conoce el para qu. f Por ltimo, a diferencia del mercado, responden a una tica centrada en las relaciones y en las necesidades humanas. Tambin, por estar realizados normalmente en condiciones de gratuidad y exclusividad (es muy costoso cambiar de empleador), se acercan a las condiciones del trabajo servil. Parecen tareas de Ssifo, repetitivas, circulares, reparadoras. Se podra decir que, igual que los servicios de la naturaleza se enfrentan de forma constante a la degradacin y luchan contra el aumento de la entropa, los trabajos de cuidados, realizados esencialmente por las mujeres, nadan incansablemente contra la corriente del desorden, la suciedad, el desabastecimiento de la despensa y el abandono afectivo. Sin ellas la entropa domstica alcanzara en poco tiempo cotas inhabitables. El tiempo de los cuidados no encaja fcilmente en los tiempos del reloj ni en los del mercado. Se ajusta a ciclos que varan a lo largo del ao y del tiempo de vida. En buena parte sus ritmos son impronosticables, pues estn muy expuestos a sucesos imprevistos. Requieren simultaneidad y adaptacin a situaciones nuevas. Son tiempos necesarios. El mercado no contempla el envejecimiento, los cambios de nimo o de estado de salud, la crianza. El tiempo de la vida y el tiempo del mercado estn desajustados, por eso las polticas de conciliacin, que buscan cuadrar los tiempos de la primera con las necesidades del segundo, no son capaces de hacerlo. Ya vimos que si mercado y vida no encajan, ganar el primero. Si pensamos en nuestro ciclo vital completo, queda patente la falsedad de la dicotoma autonoma-dependencia a la que antes hacamos referencia. No existen personas totalmente autnomas. Todos los seres humanos necesitamos cuidados a lo largo de nuestra vida, ms especialmente en la infancia, la vejez y la enfermedad
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La CUIdadana en grado de tentativa


El concepto de CUIdadana apuesta por poner los cuidados en el centro e inventar una nueva forma de reconocernos sujetos que construyen derechos sociales:
f

f f

f f f f

Reivindica la interdependencia (frente a la dualidad dependencia/independencia) para reconocer que la divisin entre activos e inactivos (y sobre todo, inactivas) es falsa y peligrosa. Hace una propuesta tica para cambiar las reglas que rigen ahora mismo esa interdependencia, que inhiben la reciprocidad. Teje una Cuidadana inclusiva de todas las formas de vida, que multiplique las maneras de estar en el mundo, valore las diferencias y se enriquezca de ellas. Denuncia los derechos creados desde la superestructura, desde una maquinaria institucional ajena a las necesidades y deseos. Propone la autogestin de los derechos que da a da son inventados y construidos. Defiende una democracia en lo poltico y en lo econmico. Exige que haya una autntica responsabilidad social en la sostenibilidad de la vida.
Reflexiones de Amaia Prez Orozco

(por las que todos probablemente pasemos) pero no slo en esos momentos. Por eso, ms que seres dependientes debemos considerarnos seres interdependientes. nicamente en casos muy extremos se puede hablar de dependencia absoluta, y jams de autonoma absoluta. Por otra parte y debido a la divisin sexual del trabajo, a las dependencias citadas se unen los que podran llamarse dependientes sociales, es decir, personas adultas y sanas, mayoritariamente hombres, que no tienen ni la formacin ni la intencin de resolver el trabajo de cuidados que detraen121. La atencin de estos dependientes sociales tambin supone una importante carga que asumen las mujeres, normalmente en forma de trabajo gratuito. Cuidar la vida, cuando la vida no es un objetivo social ni un fin, sino un medio para la disponibilidad de fuerza de trabajo y de consumo, se convierte en una tarea escasamente reconocida y para muchas personas poco deseable. El disfrute del cuidado que algunas personas encuentran en ciertas tareas de acompaamiento o apoyo se puede quebrar, por ejemplo, cuando este implica trabajos penosos como puede ser la limpieza diaria del vter, cuando se realiza en condiciones
121 Reflejado en trabajos de Sira del Ro, como del Ro, S (2004), La crisis de los cuidados: precariedad a flor de piel. CGT-Comisin Confederal contra la Precariedad.

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de dificultad personal, o cuando exige un alto porcentaje de nuestro tiempo. Sin embargo el cuidado, como requisito para el mantenimiento de la vida, es un requerimiento de la sostenibilidad. La visibilizacin, politizacin y dignificacin del cuidado es una tarea necesaria para la sostenibilidad y al tiempo antipatriarcal y anticapitalista. Es antipatriarcal porque se enfrenta al orden y jerarqua de valores que impone la divisin sexual del trabajo, pilar del dominio masculino. Es anticapitalista porque socava el valor y el concepto que el mercado da al trabajo (reducido a trabajo asalariado) y denuncia la dependencia que ste tiene de los trabajos de cuidados. El cuidado es uno de los ejes centrales en los que habr de apoyarse una cultura sostenible.

Economa feminista: la denuncia de un champin


Si en el espacio del trabajo de cuidados comprobamos que hombres y mujeres asumen responsabilidades muy diferentes, tambin es posible encontrar profundas diferencias en el territorio de la economa de mercado. El acceso al empleo y las condiciones laborales de mujeres y hombres difieren en mucho, normalmente en perjuicio de las primeras. sta ha sido la preocupacin y el campo de denuncia de algunas economistas. A ellas debemos conceptos como doble jornada, conciliacin de la vida laboral y familiar, discriminacin positiva o techo de cristal (aquel que dificulta a mujeres acceder a responsabilidades laborales o polticas a las que acceden los hombres, teniendo mritos similares). Estas reflexiones se enmarcan dentro de lo que podra llamarse economa con enfoque de gnero. Pero esta denuncia, an siendo necesaria, resulta insuficiente, pues se cie al marco de la economa convencional y no llega a remover categoras econmicas esenciales como pueden ser el concepto de trabajo, el de valor o la divisin econmico-no econmico. Las economistas feministas pretenden subvertir las premisas econmicas establecidas. Partiendo del estudio de las relaciones entre trabajo domstico y mercado, redefinen el marco del lo econmico y ponen bajo sospecha las dicotomas que permiten su delimitacin: trabajo/no trabajo, pblico/privado, mercado/gratuidad. Entre otras muchas investigaciones han hecho el esfuerzo de asignar valor econmico (en un sentido no necesariamente monetario del trmino) a las actividades tradicionalmente realizadas por las mujeres para hacer visible la magnitud de su olvido. Los mercados, espacios pblicos y racionales gobernados por el Homo economicus, se consideran independientes del mbito domstico. El Homo economicus es ese ser que brota cada maana como un champin en el puesto de trabajo, alimentado, lavado, planchado, escuchado y descansado. El mercado parece ignorar que esa regeneracin (pues el da anterior sali de la oficina cansado y hambriento) se ha producido en el espacio privado, ese pequeo reino gobernado por la reina de la casa, en el que el Homo economicus recupera la energa fsica y emocional perdida durante el da. A la maana siguiente, libre de toda responsa188

bilidad domstica, de nuevo el champin reaparecer en la oficina, el taller o el mostrador. El hogar es un trampoln invisible, flexible, elstico, que se recupera despus de cada cada122. En estas condiciones se hace posible el trabajo de mercado y se naturaliza la apropiacin del trabajo domstico. Salvo que el Homo economicus sea una mujer, en cuyo caso se hacen ms complejas las condiciones de participacin en ese espacio del mercado. Para conciliar la vida familiar y la laboral las mujeres necesitan una esposa. Por eso lo tienen tan difcil ironiza una economista feminista123. El mercado se nos presenta como protagonista de la actividad humana, aunque su aportacin a nuestra supervivencia es mucho menor de la que tiene el trabajo domstico. Para ejemplificar esta desproporcin, Mies y Durn usan la metfora del iceberg. Flotando en la superficie visible est el mercado. Debajo, hacindolo flotar, con un tamao mucho mayor, el trabajo de mantenimiento de la vida. Dos partes bien diferenciadas, la principal escondida a la vista, pero ambas formando una unidad indivisible. Sobre el hielo sumergido del trabajo domstico se apoya y asoma el bloque del empleo asalariado y la economa convencional.
la mayor PartE (los dE mantEnimiEnto dE la vida) quEdan Escondidos a la vista.

Figura 8: El icEbErg dEl trabajo

Mercado

Cuidados

Naturaleza

Segn Vandana Shiva, las sociedades humanas se mueven dentro de tres esferas econmicas: la economa de la naturaleza, la economa de la supervivencia y la economa de mercado. sta ltima ha crecido exponencialmente a costa de las otras dos, que no han hecho ms que disminuir y deteriorarse. El problema es que stas son esenciales, pues conforman la economa de la vida. Ocultar la dependencia que las sociedades humanas tienen respecto de las
122 Prez Orozco, A. (2006) Perspectivas feministas en torno a la economa: el caso de los cuidados. Consejo Econmico y Social. Madrid. 123 Esta frase corresponde a Cristina Carrasco. Para saber ms sobre este enfoque de la economa feminista recomendamos, entre otras, la lectura de la obra de Cristina Carrasco, Cristina Borderas, Amaia Prez Orozco, Sira del Ro, etc.

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producciones de las mujeres y de la naturaleza, permite a la economa de mercado aprovecharse de las economas no monetarizadas, tratndolas como recursos inagotables, sin respetar sus ciclos, tiempos y lmites. Esto ha conducido a dos grandes problemas que afrontan los seres humanos: la crisis ambiental y la crisis de los cuidados. La economa de mercado se desentiende de las necesidades bsicas de la sociedad. Entre la sostenibilidad de la vida humana y el beneficio econmico, nuestras sociedades patriarcales capitalistas han optado por este ltimo. Esto significa que las personas no son el objetivo social prioritario, sino que estn al servicio de la produccin 124. Puesto que los mercados no tienen como objetivo satisfacer las necesidades humanas, no tiene sentido que se conviertan en centro privilegiado de la organizacin de las sociedades humanas. Como seala la economa ecolgica hay gran cantidad de procesos mercantiles que son dainos para la vida, consumiendo muchos recursos sin producir bienestar, o incluso creando malestar (pensemos en los negocios derivados de la guerra). No parece que el paradigma econmico y la experiencia de los hombres en el mercado sean ejemplos a seguir. A la hora de resolver los procesos que permitan la supervivencia humana y no humana, sera ms adecuado pensar en otros modelos econmicos ms cercanos a la interdependencia, la reciprocidad y responsabilidad mutua, dirigidos a la resolucin de las necesidades.

Repensar el trabajo
Si ponemos atencin al trabajo que vienen realizando las mujeres desde hace siglos, no podemos por menos que sorprendernos del reduccionismo y parcialidad del concepto de trabajo que se manifiesta en las ofertas de empleo de las agencias, en las pginas de economa de los peridicos, en los sindicatos o en la teora econmica que se estudia en la universidad. Las culturas primitivas no disponen de trminos para nombrar el trabajo. Posiblemente porque no es fcil diferenciarlo de las tareas de la vida en general. En el mundo grecorromano lo ms cercano a nuestra idea de trabajo eran las tareas dependientes o penosas, que en buena parte realizaban los esclavos y esclavas. Hace poco ms de dos siglos la teora econmica desarroll este concepto asocindolo al de produccin de bienes. Trabajo es desde entonces esencialmente trabajo productivo. Los trabajos reproductivos por tanto quedaron fuera de esta categora. Este interesado reduccionismo encaja bien dentro de un paradigma econmico que responde a la lgica de la acumulacin indefinida. La produccin es acumulable. La reproduccin humana y el mantenimiento de los ciclos naturales slo permiten volver al punto de inicio.
124 Carrasco, C. (2001) La sostenibilidad de la vida humana un asunto de mujeres? Mientras Tanto n 82.

Si las retribuciones de los trabajos van reducindose segn stos aumentan en penosidad125, en el lmite de la baja retribucin y de la penosidad estn los trabajos imprescindibles para la sostenibilidad de la vida, inexplicablemente ignorados y gratuitos para el mercado. En esta historia del trabajo, la prioridad asignada a la productividad se fue restringiendo a la productividad monetarizable, y finalmente al dinero, de modo que hoy se llama trabajo al empleo asalariado o productor de beneficio monetario. Esto explica que preparar una papilla para el propio hijo no se entienda como trabajo, pero s prepararla como empleada de una escuela infantil. Pon tu dinero a trabajar deca el anuncio de algn banco, pues segn esta lgica, el dinero es bastante ms trabajador ms productivo en la economa convencional que la improductiva ama de casa. Muchos de los trabajos que histricamente han venido desarrollando las mujeres y muchas de las tareas que realiza la naturaleza no tienen valor monetario y sera muy difcil asignrselo. Trabajos imprescindibles para la vida (parir, alimentar, cuidar, sanar, mejorar semillas y plantas, buscar lea, conseguir agua, mantener la limpieza, apoyar emocionalmente, atender, escuchar y animar a personas ancianas, asistir a personas con diversidad funcional, gestionar el presupuesto y los recursos de la casa en el corto y largo plazo, etc.) no estn pagados y por tanto no figuran en ninguna cuenta de resultados. Son invisibles para la economa, como las mujeres que los realizan. La divisin secular de tareas por sexo es uno de los instrumentos que el patriarcado utiliza para someter a las mujeres. Esta divisin de tareas abarca desde asuntos ms evidentes como la crianza de hijos e hijas y el mantenimiento domstico, hasta la distribucin de trabajos productivos, llegando a delimitaciones muy precisas y mantenidas en el tiempo (por ejemplo, en el mundo de la pesca es comn que las tareas de playa estn realizadas por mujeres, mientras que las de mar adentro las realicen los hombres). La divisin sexual del trabajo que promueve el patriarcado implica la jerarquizacin de las ocupaciones: las masculinas tienen ms valor cultural que las femeninas. El marxismo llam la atencin sobre esta divisin sexual del trabajo y defini el modo de produccin domstico, que se fundamenta en el trabajo gratuito de las mujeres para la unidad familiar, incluida la atencin al varn, que a su vez trabaja para el mercado. El trabajo gratuito y no reconocido de las mujeres es puntal de nuestro modo de produccin. Algo similar sucede con los trabajos que realiza la naturaleza. La fotosntesis, el ciclo del carbono, el ciclo del agua, la regeneracin de la capa de ozono, la regulacin del clima, la creacin de biomasa, los vientos o los rayos del sol son gratis y, aunque son imprescindibles para vivir, no pueden ser contabilizados. Puesto que no tienen asignado un valor monetario, tambin son invisibles para el mercado. La vida, y la actividad econmica como parte de ella, no es posible sin los bienes
125 Naredo, J.M. (2006) Races econmicas del deterioro ambiental. Siglo XXI, Madrid.

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y servicios que presta el planeta (bienes limitados y en progresivo deterioro) y sin los trabajos de las mujeres, en las que se delega la responsabilidad de traer cada da al mercado a los agentes econmicos lavados y planchados126. El orden social se ha estructurado en torno a los mercados como epicentro, mientras la cotidiana, crucial y difcil responsabilidad de mantener la vida reside en la esfera de lo gratuito, de lo invisible, en el espacio de las mujeres y de la naturaleza. Gracias al reduccionismo econmico, trabajo ha llegado a significar trabajo remunerado y las personas que se ocupan exclusivamente de tareas domsticas son catalogadas como poblacin inactiva por las estadsticas laborales. Por otro lado, una buena parte de la poblacin que es considera activa (pues recibe un salario), est empleada en trabajos que no le gustan o no le importan en absoluto y les dedica mucho ms tiempo del que quisiera. El modelo competitivo de muchas empresas produce ansiedad e infelicidad, lceras y estrs. El hombre de xito modlico no dispone de tiempo para despertar sin despertador, atender a su madre o a su hija ante una enfermedad o pasear con tranquilidad sin un mvil en el bolsillo. El empleo remunerado suele consistir en un trabajo alienado al que no se encuentra sentido ms all de la obtencin de un salario. Cuanto ms especializado, ms valor monetario se le otorga y, curiosamente, tambin aumenta su valor dinerario a medida que disminuye su penosidad.127 Una vez ms la mirada desde las gafas de la sostenibilidad nos ofrece un panorama bien distinto. Si intentramos clasificar los trabajos en relacin con su aportacin a la supervivencia humana y a la sostenibilidad, el ranking de valoracin se invertira. A la cabeza estaran la crianza, la alimentacin, los trabajos dirigidos a la salud y en los ltimos puestos quedaran seguramente los que realizan los ejecutivos de empresas financieras, los fabricantes de armas e incluso muchos gobernantes. Podramos hablar con ms propiedad de trabajos constructores de la vida y trabajos destructores de la vida. La denominacin que distingue entre trabajo remunerado y no remunerado, haciendo visible este ltimo, no basta para trastocar el orden de cosas. La centralidad de la vida exige un cambio de criterio que permita hacer juicios sobre cules son los trabajos realmente valiosos. Si nos dirigimos a un modelo de sociedad ms sobria y ms equitativa, no podemos eludir la reflexin sobre cules y cmo sern los trabajos social y ambientalmente necesarios, y cules aquellos de los que conviene prescindir desde un criterio de sostenibilidad. La pregunta clave para enjuiciarlos es en qu medida facilitan el mantenimiento de la vida en equidad. Los trabajos de cuidados, que histricamente han realizado las mujeres, los que sirven para mantener o regene126 Prez Orozco, A. (2006) (ver nota 122). 127 La regla del notario, enunciada por J. M. Naredo, demuestra cmo las retribuciones laborales aumentan a medida que disminuye la penosidad de los trabajos, culminando en el del notario, que apenas gasta unas caloras en firmar el documento que le proporcionar importantes ingresos.

rar el medio natural, as como los que consolidan comunidades integradas en su territorio, facilitan el mantenimiento de la vida en equidad y por ello son trabajos deseables. Tambin lo sern los que sirven para detener un desarrollo devastador de territorios. Los trabajos dirigidos a la sostenibilidad son en general ms absorbentes en mano de obra que los destructores. La agricultura ecolgica, el cuidado de personas enfermas, la crianza, la reparacin de objetos, la rehabilitacin de espacios daados, las tareas asociativas necesitan de muchas manos. La soberana alimentaria, la soberana energtica, el apoyo emocional, son actividades intensivas en mano de obra. No ocurre as con los empleos altamente mecanizados o los que implican el uso de tecnologas complejas. De ah que el problema de la falta de trabajo con el que se amenaza desde el sistema, especialmente en momentos de crisis, sea ficticio. En cualquier caso, la sostenibilidad social necesita de un cambio revolucionario en el espacio domstico: la corresponsabilidad de hombres y mujeres en el reparto del trabajo. La participacin de hombres y mujeres en las tareas de mantenimiento de la vida, realizada en equidad y mantenida en el tiempo, no slo permitir que stos se hagan conscientes de la magnitud, centralidad y a menudo penosidad de estos trabajos, sino que seguramente pondr en marcha uno de los cambios culturales ms grandes de la historia. La cadena de transformaciones que un cambio as puede desencadenar es inimaginable. Variaciones en los usos de los tiempos de vida, en el aprecio por el mantenimiento y la conservacin, en la comunicacin, en las formas de relacin comunitaria, en la vinculacin entre el espacio pblico y privado, en la consideracin de los espacios no monetarizados

Crisis de los cuidados


Por el momento el cambio social de la corresponsabilidad en el espacio domstico no se ha dado. Ms an, las contradicciones se han agudizado con el acceso de muchas mujeres al espacio laboral mercantilizado. Por eso en el Norte se comienza a hablar de crisis de los cuidados. La crisis de los cuidados es el resultado de un cmulo de factores entre los que destaca el acceso de las mujeres al mercado laboral remunerado dentro de un sistema patriarcal. El cambio en los usos del tiempo les dificulta ocuparse con igual intensidad a las tareas de cuidados que antes hacan gratuitamente en el entorno familiar, mientras que los hombres siguen desentendindose de estos trabajos. Mirando ms despacio los factores implicados en esta crisis vemos que en los ltimos aos se han dado transformaciones sociales que modifican de forma importante la gestin de los cuidados. Ha aumentado la poblacin mayor dependiente, al tiempo que se ha prolongado la esperanza de vida. La infancia, an reduciendo su nmero, aumenta su grado de dependencia en los hbitats urbanos. La necesidad de cuidados en nuestra sociedad es cada vez mayor. Por otra parte las mujeres participan de forma progresiva en los mercados como
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asalariadas y disminuye su disponibilidad para estas tareas. La precariedad laboral dificulta an ms la asignacin de tiempos al cuidado. Las familias unipersonales se hacen ms frecuentes, disminuye el tamao medio de los hogares, las nuevas organizaciones domsticas tambin apuntan a cambios en las estructuras del cuidado, normalmente centradas en frmulas individualizadas del mismo. El modelo urbano a su vez complejiza la gestin de los tiempos y las prcticas comunitarias. Por si esto no bastara, se mantienen los ya mencionados dependientes sociales, hombres sanos y adultos que no se ocupan de las tareas de autocuidado y las hacen recaer en otras personas, que suponen el 80% de la poblacin masculina128. El antiguo sistema que permita resolver los trabajos de cuidados se ha resquebrajado. La paz social que se apoyaba en la divisin sexual del trabajo se ha roto y aparecen tensiones sociales, a veces dramticas. Las respuestas a esta crisis han sido diversas. El Estado ha organizado sistemas de prestaciones y ha definido derechos de conciliacin, pero estas medidas se ofrecen como salidas de emergencia y alimentan la mercantilizacin y privatizacin (monetarizacin) de los cuidados. Como era de esperar, el mercado ha entendido los cuidados como fuente de negocios. Este rea de actividad se contempla como un yacimiento de mercado que permitir obtener grandes beneficios. La empresa privada (que no la sociedad) ya se ha incorporado a l con el apoyo de la administracin, que delega en ella las que antes consideraba (al menos en parte) sus responsabilidades. Esta mercantilizacin cubre slo parcialmente los requerimientos a los que supuestamente responde, pues no proporciona vnculos afectivos y relaciones, ayuda estratgica o apoyo en problemas concretos que s ofrecen los cuidados no mercantilizados. Los hogares tambin han reaccionado ante esta crisis de los cuidados. La distribucin del trabajo de cuidados se est reorganizando en el seno del colectivo femenino, una vez ms sin participacin de los hombres. Esta reorganizacin toma diferentes direcciones. Una es la conciliacin, trasladando a otras personas, va mercado o apoyo informal, algunas responsabilidades y recurriendo a estrategias diversas para ir resolviendo el da a da. Otra es la redistribucin intergeneracional, haciendo recaer responsabilidades en la familia extensa. Las abuelas son el blanco ms comn de esta estrategia. En tercer lugar se da una redistribucin por clase o etnia, comprando en el mercado servicios domsticos. Las cadenas globales de cuidados (mujeres inmigrantes que cuidan a personas del Norte y a su vez encargan a sus familiares del Sur el cuidado de quienes dependen de ellas) son efecto de este desplazamiento de trabajo, siempre entre mujeres. Como se observa, la crisis se ha cerrado en falso, perpetuando las diferencias de sexo (los hombres apenas se han incorporado al trabajo de cuidados) y ahondando en los sesgos de clase (que se manifiestan en la poblacin migrante que trabaja en el servicio domstico).
128 Del Ro, S. (2004) La crisis de los cuidados: precariedad a flor de piel, Rebelin, Marzo 2004.

Una gestin equitativa de los cuidados, pendiente de disear y ms an de poner en marcha, incluira la defensa de derechos esenciales cuidar en condiciones dignas, no cuidar en determinadas condiciones, ser cuidado o cuidada y por supuesto la responsabilidad en su ejercicio. Nuestra realidad est muy lejos de esto. Puesto que el colectivo masculino se mantiene al margen del problema y el femenino ha sobrepasado su lmite de disponibilidad temporal, el trabajo de cuidado se est mercantilizando en condiciones de fuerte precariedad. Resulta curioso el paralelismo entre la crisis ambiental y la crisis de los cuidados. Ambas son resultado de una traslimitacin, en un caso de los tiempos vitales disponibles para el cuidado, en el otro de los recursos que la Tierra puede ofrecer. Ambas exportan sus efectos indeseables a territorios lejanos, en un caso en forma de deuda ecolgica y en otro en forma de cadenas globales de cuidados. Quiz son cercanas porque ambas se gestan en el seno de una cultura que desprecia los lmites y vive de espaldas al cuidado de la vida.

Deuda ecolgica y deuda de los cuidados


Desde una perspectiva de gnero, se pueden establecer paralelismos interesantes entre las problemticas y propuestas feministas y las ecologistas. El ecofeminismo avanza en esta direccin, explicando las vinculaciones entre el desprecio por la naturaleza y el desprecio por las mujeres, y restituyendo a ambas su dignidad. Tambin es posible valernos de algunas herramientas creadas por el ecologismo para visualizar estos procesos paralelos de insostenibilidad. La huella ecolgica es un indicador que traduce a unidades de superficie lo que un Estado, una comunidad o una persona consume, y los residuos que genera. La deuda ecolgica muestra el desigual uso de los recursos y bienes naturales, as como la desigual responsabilidad en el deterioro y destruccin del medio fsico de los pases ricos con respecto al resto del mundo. Paralelamente, cabra hablar de la huella de los cuidados como indicador que evidencia el desigual impacto que tiene la divisin sexual del trabajo sobre el mantenimiento y calidad de la vida humana. La huella de los cuidados es la relacin entre el tiempo, el afecto y la energa amorosa que las personas necesitan para atender sus necesidades humanas (cuidados, seguridad emocional, preparacin de los alimentos, tareas asociadas a la reproduccin, etc.) y la que aportan a lo largo de su vida para resolver necesidades ajenas. El balance de esa huella de los cuidados sera negativo para la mayor parte de los hombres pues consumen ms energas amorosas y cuidadoras para sostener su forma de vida que las que aportan. Para la mayor parte de las mujeres el balance sera altamente positivo. Siguiendo con el paralelismo, desde el feminismo podra hablarse de deuda de los cuidados como la deuda que el patriarcado ha contrado con las mujeres de todo el mundo por el trabajo que realizan y han realizado gratuitamente a lo largo de siglos.
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Estos indicadores, que son esencialmente elementos de visibilizacin, podran analizarse e incluso intentar cuantificarse. La reflexin es compleja, pues no puede valorarse de igual forma la huella de una persona sana que la de una enferma, los tiempos de los trabajos disfrutables de acompaamiento en el ocio, de aquellos ocupados por tareas penosas de limpieza. Pero s es importante constatar que existe un desequilibrio profundo que convierte en injusto y socialmente insostenible el modo de reparto de trabajos de cuidado, como es injusto y socialmente insostenible el desplazamiento de cargas ambientales a aquellos y aquellas que no las causaron. La huella de los cuidados y la deuda de los cuidados pueden ser, como ya lo son la huella ecolgica y la deuda ecolgica, elementos de denuncia de un orden social basado en la explotacin de las mujeres.

Por qu el papel de las mujeres es importante en la defensa de la naturaleza, segn Bina Agarwal
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Las mujeres en la defensa de la naturaleza y la sociedad


Pero la aportacin de las mujeres al mantenimiento de la vida va ms all del espacio domstico. En muchos lugares del mundo a lo largo de la historia, parte de la produccin para la subsistencia ha dependido de ellas. Se han ocupado de mantener la productividad en los terrenos comunales, han organizado la vida colectiva y los sistemas de proteccin ante el abandono o la orfandad, y han defendido su tierra y la supervivencia de sus familias y su comunidad. Las mujeres han tenido y tienen un papel protagonista en movimientos de defensa del territorio, en luchas pacifistas, en movimientos de barrio. Si los recursos naturales se degradan o se ven amenazados, a menudo encontramos a grupos de mujeres organizados en su defensa. Las mujeres son protagonistas

Las mujeres se preocupan por el aprovisionamiento material y energtico, no porque les guste particularmente esa tarea ni por predisposicin gentica, sino por un papel social que as lo determina. Si no hay agua, si no hay combustible para cocinar, las mujeres deben buscar la solucin. Las mujeres poseen en algunas culturas ms que en otras una parte ms pequea de la propiedad privada. Dependen ms, por tanto, de los recursos de propiedad y de gestin comunitaria, y suelen defenderlos. Las mujeres tienen con frecuencia un conocimiento particular en la agricultura y en la medicina popular, que queda devaluado con la irrupcin del mercado o, a veces, del Estado.

Las mujeres de Tapuc


Los antroplogos Enrique Mayer y Csar Fonseca narran que, en la comunidad peruana de Tapuc, un grupo de mujeres sostena intransigentemente que los eucaliptos transplantados en las parcelas del Manay deban ser retirados de inmediato. Manay es la zona agrcola de barbecho sectorial destinada al cultivo de tubrculos por turnos y con varios aos de descanso. Las mujeres insistan en que haban heredado dichas parcelas de sus abuelos para abastecerse de tubrculos, y que no iban a alimentar a sus hijos con las hojas del eucalipto. Adems, donde crece el eucalipto, el suelo se empobrece y no sirve ni para sembrar cebollas. Sin negar la contribucin del eucalipto a la economa andina desde el siglo XIX, me pregunto si estas mujeres tenan ms razn que los ingenieros forestales que promovan la plantacin de la especie.
Joan Martnez Allier (2009). Ecologismo feminista?

de muchas de las prcticas del llamado ecologismo de los pobres. La conservacin de semillas, la denuncia de las tecnologas de la reproduccin agresivas con las mujeres, las luchas como consumidoras, la proteccin de los bosques, la contestacin ante la violencia y ante la guerra, son conflictos en los que la presencia femenina es muy significativa. Es bien conocida la intervencin del movimiento Chipko, un grupo de mujeres campesinas que se abrazaron a los rboles de los bosques de Garhwal en los Himalayas indios. Consiguieron defenderlos de las modernas prcticas forestales de una empresa privada. Las mujeres saban que la defensa de los bosques comunales de robles y rododendros de Garhwal era imprescindible para resistir a las multinacionales extranjeras que amenazaban su forma de vida. Para ellas, el bosque era mucho ms que miles de metros cbicos de madera. El bosque era la lea para calentarse y cocinar, el forraje para sus animales, el material para las camas del ganado, la sombra, la manifestacin de la abundancia de la vida. En Estados Unidos se pueden citar dos pioneras del ecologismo actual. Una de ellas, Lois Gibbs, particip en el conflicto de los aos 70 contra el vertido de residuos txicos en Love Canal y anim la creacin de un grupo de amas de casa en defensa de la salud de sus familias. Unos aos antes, en 1962, Rachel Carson, la autora de La primavera silenciosa denunci con rigor los efectos de los pesticidas agrcolas en un libro que se considera precursor de la literatura ecologista. Un grupo de mujeres vctimas de la catstrofe de Bhopal, en la India (donde un escape brutal de gases txicos acab en minutos con la vida de miles de personas y provoc secuelas graves y persistentes en la salud de otras muchas), han seguido luchando durante aos para obtener justicia de la empresa responsable, Union Carbide. Otras formas de defender la vida protagonizadas por mujeres son las arriesgadas
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luchas pacifistas de las Mujeres de Negro o las denuncias de los feminicidios en el norte de Mjico. En la costa de la provincia ecuatoriana de Esmeraldas, se da la participacin de lderes espontneas, madres y abuelas, en la disputa actual entre la comunidad y los camaroneros. La poblacin pobre y negra que vive de los recursos del manglar se ha organizado a instancias de las mujeres para defender ese ecosistema vital arrasado por las industrias de cra de camarn. En todos estos ejemplos las mujeres protegen aquello que, de forma directa, les permite la supervivencia. Los bosques, el agua, las parcelas comunitarias o la vida humana. Son conscientes de que el deterioro de estos recursos significa el deterioro de su vida y la de los suyos. Las experiencias diversas de mujeres en defensa de la salud, la supervivencia y el territorio, hicieron nacer la conciencia de que existen vnculos slidos entre el gnero y el medio ambiente, entre las mujeres y el ambientalismo, en definitiva entre el feminismo y el ecologismo.

Ecofeminismos: la rehabilitacin de las invisibles


El ecofeminismo es una filosofa y una prctica feminista que nace de la cercana de mujeres y naturaleza, y de la conviccin de que nuestro sistema se constituy, se ha constituido y se mantiene por medio de la colonizacin de las mujeres, de los pueblos extranjeros y de sus tierras, y de la naturaleza129. Mujeres del Norte, preocupadas por la violencia y los atentados contra la salud llevados a cabo por las huestes empresariales y militares, mujeres del Sur, indignadas por los atentados contra sus posibilidades de subsistencia, mujeres de todo el mundo que reconocen que existe una tercera va entre el enfrentamiento y el sometimiento, conforman el movimiento ecofeminista. Todos los ecofeminismos comparten la visin de que la subordinacin de las mujeres a los hombres y la explotacin de la naturaleza son dos caras de una misma moneda y responden a una lgica comn: la lgica de la dominacin y del desprecio a la vida. El capitalismo patriarcal ha manejado todo tipo de estrategias para someter a ambas y relegarlas al terreno de lo invisible. Por ello las diferentes corrientes ecofeministas buscan una profunda transformacin en los modos en que las personas nos relacionamos entre nosotras y con la naturaleza, sustituyendo las frmulas de opresin, imposicin y apropiacin por frmulas de cooperacin, reciprocidad, compasin y ayuda mutua. El ecofeminismo somete a revisin conceptos clave de nuestra cultura: modernidad, razn, ciencia stos han mostrado su incapacidad para conducir a los pueblos a una vida digna. El horizonte de guerras, destruccin, enfermedad, violencia e incertidumbre es buena prueba de ello. Por eso es necesario dirigir la vista a un paradigma nuevo que debe inspirarse en las formas de relacin practicadas por las mujeres.
129 Shiva, V. y Mies, M. (1997), Ecofeminismo. Icaria.

Simplificando mucho la variedad de propuestas ecofeministas, se podra hablar de dos corrientes: ecofeminismos espiritualistas y ecofeminismos constructivistas. Los primeros identifican mujer y naturaleza, y entienden que hay un vnculo esencial y natural entre ellas. Los segundos creen que la estrecha relacin entre mujeres y naturaleza se sustenta en una construccin social. Los orgenes tericos de esta corriente del feminismo se pueden situar en los aos 70 con la publicacin del libro Feminismo o la muerte de Francoise DEaubourne, donde aparece por primera vez el trmino. En esa misma dcada tienen lugar en el Sur varias manifestaciones pblicas de mujeres en defensa de la vida, como el mencionado movimiento Chipko. Y una dcada despus en Argentina, un grupo de unas 14 mujeres se organizaban en Buenos Aires. Madres de personas desaparecidas convirtieron en pblico su dolor privado. Durante dcadas, las Madres de la Plaza de Mayo representaron un ritual semanal de resistencia basado en el papel que la ideologa patriarcal, tan funcional a la dictadura militar, haba asignado a las mujeres. Ellas asumieron este discurso para darle la vuelta y convertirlo en arma poltica. Desde su papel de madres convirtieron su prdida personal en poltica y resistieron, invirtiendo las formas tradicionales de activismo social y poltico, frente a la dursima represin y violencia militar. El eje central de las polticas de las Madres era la defensa de la vida y el derecho al amor. A finales de los aos 70 el primer ecofeminismo pone en duda las jerarquas que establece el pensamiento dicotmico occidental, revalorizando los trminos del dualismo antes despreciados: mujer y naturaleza. La cultura, protagonizada por los hombres, haba desencadenado guerras genocidas, devastamiento y envenenamiento de territorios, gobiernos despticos. Las primeras ecofeministas denunciaron los efectos de la tecnociencia en la salud de las mujeres y se enfrentaron al militarismo, a la nuclearizacin y a la degradacin ambiental, interpretando stos como manifestaciones de una cultura sexista. Petra Kelly es una de las figuras que lo representan. A este primer ecofeminismo, crtico de la masculinidad, siguieron otros propuestos principalmente desde el Sur. Algunos de ellos consideran a las mujeres portadoras del respeto a la vida. Acusan al mal desarrollo occidental de provocar la pobreza de las mujeres y de las poblaciones indgenas, vctimas primeras de la destruccin de la naturaleza. Este es quiz el ecofeminismo ms conocido. En esta amplia corriente encontramos a Vandana Shiva, Mara Mies o a Ivone Guevara. Superando el esencialismo de estas posiciones, otros ecofeminismos constructivistas (Bina Agarwal, Val Plumwood) ven en la interaccin con el medio ambiente el origen de esa especial conciencia ecolgica de las mujeres. Es la divisin sexual del trabajo y la distribucin del poder y la propiedad la que ha sometido a las mujeres y al medio natural del que todas y todos formamos parte. Las dicotomas reduccionistas de nuestra cultura occidental han de romperse para construir una convivencia ms respetuosa y libre. Posiblemente todos los ecofeminismos estn de acuerdo con esta afirmacin de
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I. King: Desafiar al patriarcado actual es un acto de lealtad hacia las generaciones futuras y la vida, y hacia el propio planeta.130 Desde parte del movimiento feminista, el ecofeminismo se ha percibido como un posible riesgo, dado el mal uso histrico que el patriarcado ha hecho de los vnculos entre mujer y naturaleza. Esta relacin impuesta se ha usado como argumento para mantener la divisin sexual del trabajo, tan til al orden patriarcal. Puesto que el riesgo existe, conviene acotarlo. No se tratara de exaltar lo interiorizado como femenino, de encerrar de nuevo a las mujeres en un espacio reproductivo, negndoles el acceso a la cultura, ni de responsabilizarles, por si les faltaban ocupaciones, de la ingente tarea de rescate del planeta y la vida. Se trata de hacer visible el sometimiento, sealar las responsabilidades y corresponsabilizar a hombres y mujeres en el trabajo de la supervivencia. Si el feminismo se dio bien pronto cuenta de cmo la naturalizacin de la mujer era una herramienta para legitimar el patriarcado, el ecofeminismo comprende que la alternativa no consiste en desnaturalizar a la mujer, sino en renaturalizar al hombre, ajustando la organizacin poltica, relacional, domstica y econmica a las condiciones de la vida, que naturaleza y mujeres conocen bien. Una renaturalizacin que es al tiempo reculturizacin (construccin de una nueva cultura) que convierte en visible la ecodependencia para mujeres y hombres. No hay reino de la libertad que no deba atravesar el reino de la necesidad. No hay reino de la sostenibilidad si no se asume la equidad de gnero. Mujeres y naturaleza comparten el mismo lado de las dicotomas del pensamiento moderno y tambin han compartido destinos cercanos en la cultura patriarcal y capitalista. La invisibilidad, el desprecio, el sometimiento, la explotacin, tanto de las mujeres como de la naturaleza han ido a la par en las sociedades industriales. La sostenibilidad de la vida es incompatible con estas relaciones de dominio.

Su posicin de sometimiento tambin ha sido al tiempo una posicin en cierto modo singular para poder construir conocimientos relativos a la crianza, la alimentacin, la salud, la agricultura, la proteccin, los afectos, la compaa, la tica, la cohesin comunitaria, la educacin y la defensa del medio natural que permite la vida. Sus conocimientos han demostrado ser ms acordes con la pervivencia de la especie que los construidos y practicados por la cultura patriarcal y por el mercado. Por eso la sostenibilidad debe mirar, preguntar y aprender de las mujeres. La cultura del cuidado tendr que ser rescatada y servir de inspiracin central a una sociedad social y ecolgicamente sostenible.

Qu dice el pensamiento nico de las mujeres y los cuidados


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Las mujeres ya gozan de derechos y han accedido al mercado laboral y el espacio pblico. El problema de la igualdad est prcticamente resuelto en nuestras sociedades. Los trabajos de cuidado de la vida que realizan las mujeres y los que realiza la naturaleza ocurren de forma natural y por tanto no tienen un valor especial. Los trabajos valiosos son aquellos sobreespecializados (que suelen aumentan las cuentas de resultados de las empresas). El mercado no incluye en sus cuentas los trabajos de cuidado, puesto que ya son realizados por las mujeres de forma gratuita. Trabajo es lo mismo que trabajo remunerado. El mercado puede resolver la crisis de los cuidados incorporando estos trabajos al mercado laboral.

La sostenibilidad necesita de las mujeres


Cabe terminar defendiendo la necesidad de las mujeres para el cambio hacia la sostenibilidad. La historia de las mujeres las ha abocado a realizar aprendizajes, recreados y mejorados generacin tras generacin, que sirven para enfrentarse a la destruccin y hacer posible la vida. Las mujeres gran parte de las mujeres se han visto obligadas a vivir ms cerca de la tierra, del barrio y del huerto, de la casa. Se han hecho responsables de sus hijos e hijas y por ellos han aprendido a prever el futuro y mantener el abastecimiento de la familia. No han cado fcilmente en las promesas de enriquecimiento rpido que les ofrecan con la venta de tierras o los negocios arriesgados. Han mantenido la previsin que impone la responsabilidad sobre el cuidado de otras personas, y por eso han desarrollado habilidades de supervivencia que la cultura masculina ha despreciado.
130 King, I. (1983) The eco-feminist Perspectiva, Leland, L. y S. Recalim the earth: Women Speak out for life on Earth. The women Press.

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Qu dice la cultura de la sostenibilidad sobre las mujeres y los cuidados


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Sin los trabajos esenciales de cuidado de la vida humana nuestra especie no existira, como no existira sin los bienes que la naturaleza nos proporciona. Las mujeres vienen realizando los trabajos esenciales de crianza y cuidado de la vida humana forzadas por la divisin sexual del trabajo que impone la cultura patriarcal. Todos estos trabajos, muy absorbentes en tiempo y energas, se desprecian e invisibilizan en el marco de la economa monetaria, hasta el punto de llamarse poblacin inactiva a las personas (mujeres) que los realizan. Las estrategias implicadas en los trabajos de mantenimiento de la vida (no competitividad, precaucin, comprensin holstica, sentido vital) son necesarias para crear un modelo de trabajo sostenible. La crisis de los cuidados slo puede resolverse en condiciones de equidad si se da la corresponsabilidad de los hombres y de toda la sociedad. La sostenibilidad social necesita que toda la sociedad participe de estrategias y conocimientos que las mujeres han desarrollado en la defensa de la reproduccin humana, la vida comunitaria y el territorio en el que viven.

Pobreza y sostenibilidad

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Una nia de seis aos, visitando una casa en la que no haba televisin, ni microondas, ni telfono mvil, pregunt a la duea: t eres pobre? Esta nia no conoca an los criterios estadsticos ni sociolgicos que marcan el umbral de la pobreza. Posiblemente hubiera visto imgenes de personas en situacin de extrema necesidad. Sin embargo, con slo seis aos, ya haba comprendido a grandes rasgos lo que nuestra cultura occidental entiende como pobreza: el bajo nivel de consumos, incluidos los superfluos. La pobreza es un hecho dramtico para millones de personas. Desde nuestra perspectiva, avanzamos hacia un mundo cada vez ms polarizado e injusto, y por tanto, ms productor de pobreza. Pero la pobreza no es slo un hecho material para una enorme parte de la poblacin, es tambin una construccin cultural que nos lleva a interpretar nuestra vida y a construir expectativas sobre ella. Segn cmo juzguemos la pobreza y dnde coloquemos sus fronteras, perseguiremos uno u otro modo de estar en el mundo. Si la cultura del desarrollo hace crecer su umbral, nuestros consumos crecern detrs de l. En principio no parece fcil delimitar de qu hablamos cuando nombramos la pobreza. Los Objetivos del Milenio de la ONU se proponen en su primer punto reducir la pobreza.131 Hacen referencia a las personas que viven con menos de un dlar al da, pero no especifican si son propietarias o no de una parcela suficiente de tierra frtil o si viven en un suburbio urbano. Las estadsticas hablan de pases pobres o ricos en funcin de su Producto Interior Bruto, no en funcin de los recursos naturales que stos poseen o aquellos que poseyeron y de los que fueron expoliados. Hace no muchos aos una encuesta sociolgica que puntuaba la percepcin de pobreza en el Estado espaol, nos descubra que la poblacin de las Islas Baleares una de las que disfruta de mayor renta era una de las que se consideraba ms pobres, quiz a causa de la comparacin con sus nuevos vecinos, llegados del norte de Europa. En el saco del trmino pobreza se mezcla la poblacin sub-alimentada con aquella que no viaja en vacaciones, la que no dispone de una renta monetaria junto a la que, viviendo entre vecinos acomodados, no puede permitirse comprar ropa de marca.
131 Objetivo 1: Erradicar la pobreza extrema y el hambre. Meta 1A Reducir a la mitad, entre 1990 y 2015, la proporcin de personas con ingresos inferiores a 1 dlar por da. (Objetivos del milenio, ONU, 2000).

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pobreza y sostenibilidad

Sin embargo, bajo todas las interpretaciones que se barajan en nuestra cultura, la cultura occidental, subyace el rechazo y el desprecio de la pobreza y la presuncin de que, en lneas generales, tener ms es, sin duda, mejor.

Interpretaciones dominantes de la pobreza


El modo de entender qu es la pobreza, cul es su alcance, su valor, su origen y cules sus consecuencias, as como las connotaciones de este trmino, son asuntos clave a la hora de darle respuesta poltica y econmica. La amenaza de la pobreza por un lado y la imagen de la riqueza, su supuesto contrario, por otro, justifican muchos juicios y decisiones polticas. Perfilan tambin nuestras expectativas vitales y nuestra particular bsqueda de la felicidad, tanto individual como colectiva. La principal acepcin de la palabra pobreza nos remite a la falta de dinero. Es la explicacin ms sencilla y ajustada en una cultura que ha convertido las medidas monetarias en patrn esencial del valor, distancindose de variables fsicas o relacionales. No es extrao que indicadores como la renta o el PIB sean hoy herramientas centrales para medir la riqueza y la pobreza. Estas medidas cuantitativas han permitido delimitar los umbrales por debajo de los cuales sera deseable, moral y legalmente (en los cada vez ms frgiles Estados del Bienestar), una intervencin del sistema pblico de proteccin social. El parmetro absoluto de nivel de renta y de patrimonio se combina con criterios comparativos. Una definicin ampliamente admitida compara la renta individual con la renta media del Estado. Se considera pobre a la poblacin que dispone de una renta inferior al 50% de la renta media estatal. Si se baja el umbral del 25% se habla de pobreza severa.132 El uso de este criterio hizo aparecer una importante cantidad de pobres invisibles, especialmente en el mundo desarrollado. Sirvi para sacar a la luz los profundos desequilibrios monetarios existentes en sociedades del bienestar que se consideraban razonablemente redistributivas y solidarias y, al menos en trminos generales, al margen del riesgo de indigencia. La existencia, por ejemplo, de ocho millones de pobres en Espaa, que uno de los Informes FOESSA denunci en los aos 90, fue todo un revulsivo para una sociedad que situaba la carencia en escenarios lejanos. Este estudio desenmascar especialmente los profundos desequilibrios de rentas
132 Utilizando el criterio ms comnmente admitido en la UE, se consideran pobres todas aquellas familias y personas que se sitan econmicamente por debajo del umbral del 50% de la Renta media disponible neta (Rdn) en el conjunto del Estado. Se han establecido cuatro estratos de pobreza aplicados a la totalidad de las familias y las personas que viven por debajo de ese 50% de los ingresos disponibles netos: 1. Pobreza extrema menos del 15% de la Rdn 2. Pobreza grave entre el 15 y 25% de la Rdn 3. Pobreza moderada entre el 25 y el 35% de la Rdn 4. Precariedad social entre el 35 y el 50% de la Rdn A los niveles 1 y 2 se les llama Pobreza severa, y a los niveles 3 y 4 Pobreza relativa. Colectivo IO (2008) Informe FOESSA, La pobreza en Espaa.

en la poblacin de nuestro pas. Polticas de pensiones, salarios mnimos, programas de subvenciones a proyectos de integracin o desarrollo de servicios sociales, fueron entonces las respuestas parciales a esta situacin bien diferente de la que existe en estos momentos de regresin de polticas sociales. El eje de estas polticas se centr en el acceso al dinero, y no en el control o el acceso a los recursos o a los medios de produccin. Los criterios economicistas tambin se usan a la hora de evaluar la pobreza comparativa de los diferentes Estados. Para organizar el ranking de la pobreza de la riqueza se echa cuenta de los consumos monetarizados de un pas. Todo aquello con lo que se ha comerciado en el mercado se mezcla en esa gran batidora que es el PIB, que no toma nota de los recursos provenientes de las economas de subsistencia, de las redes informales de comercio y de ayuda mutua o de la salud ambiental de los territorios. El dinero como vara de medir comporta la aparente ventaja de que es universalmente admitido (en la medida que es universalmente admitida la economa clsica). Tiene como gran inconveniente su escasa capacidad de reflejar la mayor parte de las realidades vitales. Considera consumos nicamente aquellos bienes o servicios que se compran con dinero. La compaa, la red social, la posesin de la tierra, la autosuficiencia en el ocio o la salud son invisibles para l. Por eso sus medidas y las propuestas que se derivan de ellas son engaosas. Veamos un ejemplo de la torpeza de estas evaluaciones monetarias. Puesto que la riqueza se mide a travs de la renta dineraria, se da la paradoja de que el Banco Mundial encuentra menos pobres en las ciudades africanas (urbes del Sur rodeadas de enormes cinturones de poblacin que vive en la indigencia) que en el campo133, (donde an se mantiene cierta capacidad de autoabastecimiento). La explicacin es bien sencilla. El dinero que utiliza una familia urbana, por ejemplo para comer, por escasa y precaria que sea su alimentacin, es mayor que el que emplea una familia rural que pueda disponer de unas gallinas y una pequea huerta. El Banco Mundial entender que esta familia urbana, que apenas consigue abastecerse de lo mnimo, es menos pobre que la familia rural, que se alimenta sin pasar por el mercado. Las prcticas de subsistencia, ms viables en el medio rural, se escapan a las medidas monetarias. Por eso se considerar ms pobre a un campesino que vive con su familia en su tierra y practica una economa de subsistencia que al habitante de una favela en las afueras de una ciudad, que no tiene acceso a ningn servicio ni recurso si no es por intermediacin del mercado, y en consecuencia maneja, aunque sea poco, ms dinero que el campesino. Otra grieta de la definicin de pobreza que enfrenta la renta individual con el PIB del pas, es su carcter comparativo. Los criterios comparativos nos colocan en umbrales de pobreza mviles, normalmente crecientes, que promueven consumos y estndares de vida tambin crecientes. En la comarca de Laddak, en el Himalaya, Helena Norberg- Hedge relata cmo la poblacin pas en 20 aos
133 Latouche, S. (2007) La otra frica: autogestin y apao frente al mercado global. Icaria.

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de considerar su vida como buena a percibirse pobre, despus de la llegada de grupos de turistas occidentales que exhiban sofisticados bienes de consumo134. Este cambio de percepcin ocurri sin disminuir su acceso a los recursos e incluso habiendo aumentado la tenencia de dinero. La que en los aos 70 se consideraba a s misma una comunidad sin pobres, pas en poco tiempo a verse carente, especialmente por parte de algunos jvenes del lugar, ms cercanos a los grupos de montaeros y montaeras que llegaban de los pases ricos pertrechados de modernos materiales deportivos. Las medidas comparativas, que desde luego explican buena parte de la pobreza percibida subjetivamente, son muy dependientes del marco de comparacin. Salvo en el caso de una sociedad igualitaria, en la que nadie estara por debajo de ese 50% de la renta media que se toma como umbral, en un imaginario contexto de consumos desaforados, un consumidor medio ser catalogado como pobre. La comparacin subjetiva no slo se establece con otras situaciones presentes, sino tambin con el ptimo vivido a lo largo del tiempo, de modo que si volviramos hoy a los consumos de hace veinte o treinta aos (cuando seguramente creamos vivir bien) nos percibiramos como pobres. Nos colocamos as en una lnea ascendente imposible de mantener, y menos an de generalizar en un planeta limitado. Tambin se encuentran a veces otros indicadores que hacen referencia a determinados consumos: nmero de telfonos por cada mil habitantes, camas hospitalarias, automviles, escuelas, espectculos, electrodomsticos... De estas mediciones de la pobreza se deducen los caminos para su hipottica erradicacin: ms telfonos, ms coches, ms kilmetros de carretera por habitante o ms terminales con acceso a Internet. Como resultado de algunas de estas crticas se han creado otros ndices ms amplios como el IDH (ndice de Desarrollo Humano) que combina el PIB con otras variables como la esperanza de vida, el analfabetismo o la nutricin. Aunque se acercan un poco ms a la realidad de algunos pueblos, su dependencia del PIB, su dificultad para medir variables relacionales, de dependencia o de deterioro ecolgico y el carcter etnocntrico de sus mediciones (qu educacin se considera, qu alimentacin?) siguen escondiendo buena parte de la realidad. Una economa crecientemente mercantilizada y sustentada en el uso ilimitado de los recursos de la Tierra no est interesada en incorporar la dependencia del mercado o el deterioro ambiental como indicadores esenciales de pobreza, pero s el nivel de desarrollo. Por eso su propuesta de solucin es sta: ms dinero y ms consumos de bienes y servicios ofrecidos por el mercado. El argumento de la lucha contra la pobreza ha amparado planes de desarrollo a menudo devastadores para las poblaciones que supuestamente pretendan defender, y ha hecho posibles grandes negocios inversores de los pases del Norte. Los crditos FAD (Fondos de Ayuda al Desarrollo) son buen ejemplo de estas prcticas. Aunque consisten en prstamos de los pases del Norte destinados a
134 Citado en VV AA (1992) Vivir ligeramente sobre la tierra. Premios Nobel Alternativos, Integral.

reducir la pobreza en el Sur, su efecto es con frecuencia contrario. El donante, al ligar su ayuda a la compra de bienes y servicios producidos por l mismo obliga a aceptar condiciones no competitivas de libre mercado al receptor, con lo que sale beneficiado. Por el contrario, el receptor ve cmo los bienes y servicios nacionales pierden competitividad al estar obligados a importar la proporcin comprometida en el prstamo. En la mayor parte de los casos esos crditos se emplean en sectores no ligados a necesidades bsicas sino a negocios relacionados, por ejemplo, con la aeronutica, sistemas de control del trfico135 Este efecto de los crditos FAD se ha dado en llamar la paradoja del enriquecimiento del donante y del empobrecimiento del receptor136.

Mitos que relacionan el desarrollo econmico y la erradicacin de la pobreza


La asociacin entre desarrollo econmico y erradicacin de la pobreza ha servido para construir algunos axiomas que se han mostrado falsos, pero en los que an parecemos creer y que repasamos a continuacin:

El crecimiento del PIB reducir la pobreza


Cifras oficiales, del propio BID y del Banco Mundial, entre otros organismos, evidencian que durante la ltima dcada, al tiempo que aumentaba el PIB, se ha producido un aumento sostenido de la pobreza global, una reduccin del patrimonio y capital natural y una degradacin de los sistemas democrticos137. Entre 1990 y 2000 el IDH ndice de Desarrollo Humano descenda en 21 pases, mientras la renta media mundial aumentaba alrededor del 25%138. En cuanto a la distribucin de la riqueza en Espaa, el crecimiento general de la renta y del patrimonio no se ha traducido en un incremento correlativo del poder adquisitivo de los salarios, las prestaciones de desempleo o las pensiones, que son las principales fuentes de renta para la mayora de las familias. Entre 1994 y 2006 el salario medio, en cmputo anual, perdi un 2,4% de poder adquisitivo, la prestacin media de desempleo un 16% mientras que la pensin media se revaloriz un 18%; una evolucin positiva en este caso, pero muy moderada a la vista del crecimiento del PIB (62%) y de los principales componentes de la riqueza: el patrimonio inmobiliario (162% entre 1994 y 2006) y el valor patrimonial de los

135 Gonzlez, M. y Larr, J.M. (2004) A quin benefician los crditos FAD? Los efectos de la ayuda ligada sobre la economa espaola. Documento de Trabajo Serie Desarrollo y Cooperacin (DT-DC-04-07). 136 Kemp, M. y Kojima, S. (1985) Tied Aid and the Paradoxes of Donor-Enrichment and Recipient-Impoverishment", International Economic Review n 26. 137 Larrain, S. (2001) Globalizacin y Sustentabilidad: los desafos despus del 11 M. Programa Chile Sustentable. 138 El Atlas de Le Monde Diplomatique Edicin espaola, 2004 p.44.

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activos financieros de los hogares (116% en el mismo periodo).139

El aumento de la productividad eliminar la pobreza


La revolucin verde, un ambicioso proyecto de desarrollo de la agricultura industrial y de incorporacin de nuevas tecnologas agrcolas, expuls a los campesinos de sus tierras y las empobreci y envenen, sin que los frutos lograran otra cosa ms que rebajar los precios de los alimentos en los mercados del Norte. El aumento de los suicidios entre los campesinos indios provocado por la desesperacin al no poder hacer frente al precio creciente de los insumos agrcolas, es una muestra dramtica de los efectos de este supuesto aumento de productividad.

Dinero o recursos?
La gente no muere por falta de ingresos. La gente muere por falta de acceso a los recursos Los indgenas en la Amazona, las comunidades montaesas en el Himalaya, los campesinos cuyas tierras no han sido expropiadas y cuyas aguas y biodiversidad no ha sido destruida por la deuda para crear una agricultura industrial poseen riqueza ecolgica, incluso aunque no ganen un dlar al da. Por otra parte, incluso con cinco dlares al da la gente es pobre si tiene que comprar los productos ms bsicos a precios elevados. Los campesinos indios convertidos en pobres y empujados hacia la deuda durante las pasadas dcadas para crear mercados para las costosas semillas y productos agroqumicos a travs de la globalizacin econmica, estn poniendo fin a sus vidas por millares.
Vandana Shiva, (2005) Cmo poner fin a la pobreza. En Hacer que la pobreza sea historia la historia de la pobreza, ZNet; 11 mayo

El dinero nos sacar de la pobreza


Ya se ha hablado sobre la desvinculacin entre PIB y riqueza monetaria de la poblacin. Sirven de ejemplo los numerosos casos de pagos ofrecidos por multinacionales a comunidades rurales (que se vieron deslumbradas por el dinero efectivo), a cambio de hacerse con sus tierras. Al cabo de unos aos estos fondos haban sido consumidos, convirtindose estas comunidades en poblacin frgil de las periferias urbanas. A medio y largo plazo es la falta de capacidad de autogestin de los recursos necesarios para la vida la que empobrece a las poblaciones.

El problema es falta de habilidad en la bsqueda de empleo o falta de titulacin


Mientras se multiplican los programas de insercin laboral, el empleo se ha precarizado, se ha abaratado el despido y se han flexibilizado las condiciones laborales.

Muchos pases pobres lo son por su falta de desarrollo tecnolgico


El desarrollo tecnolgico ha servido de herramienta para mantener la situacin de hegemona de los pases del Norte, mientras que los del Sur han sido saqueados y suministran buena parte de las materias primas imprescindibles para la supervivencia de los pases del Norte y para el mismo desarrollo tecnolgico. Valga como ejemplo el caso del coltn, un componente escaso e imprescindible en la fabricacin de mviles, cuya apropiacin, encubierta bajo supuestas guerras tribales, ha causado millones de muertos en el Congo.

la inexistencia de este libre comercio. Y podramos seguir con la lista. Todos estos axiomas tienen un elemento en comn: aprovechan el miedo a la pobreza para apuntalar la confianza ciega en el desarrollo econmico, en lugar de sealarlo como principal causante del problema. Como ya hemos visto, ni el PIB, ni el IDH, ni otros indicadores ms sofisticados incorporan en sus contabilidades algunas variables esenciales que el desarrollo da, y que marcan la frontera entre la posibilidad o la imposibilidad de una vida digna. Entre estas variables podemos sealar la existencia de una red prxima de apoyo afectivo y material, la relacin con la tierra, el grado de deterioro del medio en el que se pretende vivir, la existencia de bienes comunales o servicios pblicos de calidad, la organizacin colectiva, la propiedad y el poder sobre los medios de produccin, las reglas sociales relativas al apoyo mutuo, o el riesgo de perder los bienes o la vida. En cualquier caso parece innegable que existen millones de personas (aunque sea difcil decidir con qu criterio se cuentan) que han sido expropiadas de la posibilidad de resolver sus necesidades esenciales, de vivir con dignidad, y en muchos casos, de sobrevivir.

El libre comercio conducir a la larga a un reparto equilibrado de la riqueza


Ms all de la evidente crtica a la supuesta libertad de un comercio realizado en condiciones de profundos desequilibrios de poder, los acontecimientos financieros recientes han mostrado, con la intervencin de los Estados a favor de los bancos,
139 Colectivo IO (2008), Barmetro social de Espaa. Traficantes de sueos.

La exclusin en el mundo desarrollado


Ivan Illich describe el desarrollo como una rfaga de viento que arranca a un pueblo de sus pies, lejos de su espacio familiar, para situarlo en una plataforma artificial, con una nueva estructura de vida. Para sobrevivir en este expuesto y arriesgado lugar la gente se ve obligada a alcanzar nuevos niveles de consumo, por ejemplo

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la educacin formal, la sanidad hospitalaria... 140 En las ciudades (esa plataforma artificial en la que ya vive ms de la mitad de la poblacin mundial) la economa de mercado es prcticamente la nica va para resolver las necesidades bsicas. La fuerte dependencia de los ingresos monetarios que se da en las ciudades coloca a un gran nmero de personas en situacin de precariedad. En la segunda mitad del siglo XX, muchas personas que en los pases del Norte emigraron a la ciudad empujadas por la mecanizacin del mundo rural, consiguieron aumentar sus niveles de confort y determinados consumos prescindibles. Pero muchas otras, ms especialmente las inmigrantes de otros pases y las habitantes de metrpolis del Sur, se encontraron en las grandes urbes desposedas de los escasos medios de subsistencia con los que contaban en sus pueblos y con enormes dificultades de acceso a una renta monetaria. A pesar de que muchas personas piensan lo contrario, la pobreza urbana es ms desoladora que la rural por la mayor distancia de los recursos bsicos y la frecuente falta de redes naturales de apoyo. Desarmados los sistemas de ayuda mutua y eliminado el acceso a la tierra, crece la dependencia del sistema econmico, la incertidumbre y el riesgo de indigencia. El acceso y la dependencia de la economa de mercado abren la puerta al mismo tiempo a un proceso de empobrecimiento. Sean cuales sean los datos del Banco Mundial (que como ya se dijo encuentra menos pobres en las ciudades africanas que en el campo), las periferias de las ciudades del Sur, pero tambin las del Norte, estn llenas de personas que nuestro sistema llama marginadas o excluidas. En buena parte fueron expulsadas del medio rural con la mecanizacin de la agricultura, con la apropiacin de tierras para la explotacin minera, forestal, energtica, y obligadas a vender su fuerza de trabajo como nico medio de supervivencia. Tambin forman parte de este grupo las expulsadas del mercado laboral (mujeres ocupadas del trabajo domstico, personas paradas, jubiladas, enfermas) e incluso de forma creciente personas que, teniendo empleo en los pases del Norte, obtienen por l rentas muy escasas141. El miedo a la marginacin o la exclusin forzosa, a quedarse al margen del sistema de consumo, empuja a quienes se ven en riesgo, a someterse a las duras normas del estar dentro. El orden econmico se vale de la exclusin como un fantasma que atemoriza a los de dentro y como una realidad que mantiene a sus puertas una bolsa de trabajadores disponible. No podra prescindir de ella a riesgo de perder un mercado laboral plenamente adaptable a cualquier tipo de condiciones. La exclusin es una externalidad, es decir, un dao inevitable y no contabilizado de nuestro sistema econmico. El trabajo se presenta como un elemento de integracin, aunque sta sea frgil en el caso del trabajo precario.
140 Illich, I. citado en Naredo (2008), Necesidades y pobreza: reflexiones y algunas cautelas estadsticas. Papeles n 102 . 141 Se habla de un 10% de tcnicamente pobres dentro de la fuerza de trabajo espaola. Isidro Lpez, La pobreza alcanza el 20% entre la poblacin espaola Diagonal, 2-15 octubre 2008.

No es nuevo repetir que, a nivel mundial, los pases del Sur se han convertido en pozos de extraccin y sumideros de vertidos para el Norte poderoso. El hurto de recursos toma diferentes formas: apropiacin directa de la produccin de alimentos y otras materias primas, expulsin de las poblaciones de sus territorios, destruccin de ecosistemas y desaparicin de especies, uso como basurero con el consiguiente envenenamiento de suelos, aire y agua, biopiratera hurtos estos que se hacen visibles bajo el trmino de deuda ecolgica142. Esta apropiacin explica que el fenmeno de la pobreza en los pases del Sur tenga rasgos especficos. Las migraciones hacia el Norte son uno de ellos. El trmino refugiados ambientales nombra esa realidad creciente. Un estudio de Naciones Unidas estima que dentro de cinco aos habr por lo menos 50 millones de refugiados en el mundo, pero no huyendo de la violencia, sino del deterioro del medio ambiente. Segn algunos clculos, hacia 2020 unos 135 millones de personas corren peligro de tener que abandonar sus tierras por la continua desertificacin, 60 millones de ellas en el frica subsahariana. El cambio climtico aumentar los desplazamientos forzados hasta 200 millones de refugiados ambientales en los prximos 30 aos. Las zonas degradadas sufren una merma importante de poblacin laboralmente activa, que se desplaza a las zonas urbanas donde se dispara la situacin de vulnerabilidad en los cinturones de miseria. Pero en vez de acoger a los refugiados, miles de inmigrantes mueren cada ao en las rutas migratorias por las polticas restrictivas de los pases del Norte y la militarizacin cada vez mayor de las fronteras. La poblacin migrante que consigue llegar a su destino, sufre con ms intensidad el efecto desarraigo del desarrollo. Los conocimientos que adquiri en su cultura de origen, con sentido y utilidad en ese territorio, no son reconocidos e incluso son despreciados en el lugar de destino. Existe as una gran cantidad de saberes que son desperdiciados por los pases de acogida. Parece que el sistema econmico, tambin en los pases del Norte, se encuentra cada vez con ms personas sobrantes o excluidas. No estara muy lejos de la realidad decir que para el mercado laboral estas personas son de usar y tirar. Podramos usar la metfora del tratamiento de residuos para expresar de qu modo se interviene con estas poblaciones excedentarias, que nadie quiere en su patio trasero. Existen grupos de poblacin que podramos llamar reciclables, capaces de incorporarse al sistema productivo y de consumo aunque sea a travs de crditos e hipotecas, que pueden ser empleados de nuevo con programas de formacin y reciclaje profesional. Tambin cabe la alternativa de reducir (a veces slo localmente) la cantidad de poblacin excedentaria, por ejemplo con polticas de restriccin de los movimientos migratorios, polticas de control de natalidad o con guerras. Y existe tambin una poblacin excedentaria que no es til al sistema productivo y de consumo. Para ella, en el mejor de los casos, se pueden aplicar polticas sociales
142 Desarrollado en diferentes documentos, entre ellos el boletn de la Alianza de los Pueblos del Sur acreedores de la deuda ecolgica Amrica Latina y el Caribe, 2008.

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en forma de comedores, albergues o ayudas econmicas, que no alcanzan ni con mucho a toda la poblacin excluida. Siguiendo con la metfora podramos hablar de diferentes vertederos sociales como pueden ser las crceles, los centros de internamiento para extranjeros (CIE) o los poblados chabolistas de las periferias. En una situacin de aguda escasez, los excluidos pasan a ser un estorbo para los privilegiados. Es lo que tcnicamente se llama una situacin de dominacin. Mientras en una situacin de explotacin el privilegiado est interesado en que el explotado exista, en una situacin de dominacin prefiere que desaparezca143.

Residuos del bienestar


Habr que eliminar a ese ochenta por ciento de residuos del bienestar porque amenaza la pervivencia de la especie (Hitler lo llam mantenimiento de la especie) y una minora (a la que naturalmente perteneceremos) habr de asumir la responsabilidad, habr de cargar con el fardo ms pesado del hombre blanco [alusin al white mans burden del famoso poema de Kipling], no slo el de tutelar un mundo lleno de medio nios, medio diablos, sino adems de responsabilizarse de la biosfera, conservando, eso s, ese nivel de vida propio tan merecido y empleando todos los medios que ofrecen la ciencia y la tcnica. Para resumirlo: la nueva tarea, la nueva consigna es el planet management.
Amery, C. (2002) Auschwitz, comienza el siglo XXI? Hitler como precursor, Turner/ FCE, Madrid, p. 169.

El discurso del aqu no cabemos todos


En las condiciones actuales de creciente escasez de recursos, no sera inimaginable pensar en un nuevo nazismo en el que se defendiera abiertamente la desaparicin de esas poblaciones excedentarias. Si los recursos finitos son escasos por qu no pensar en que un grupo elegido, una raza superior sobreviva a costa del resto de seres humanos? Puesto que los recursos (al ritmo al que los consumimos en el Norte) no alcanzan para toda la poblacin mundial, salvar el planeta puede consistir en regular drsticamente la poblacin, de modo que no se resientan ni los ecosistemas ni nuestro nivel de vida. El discurso ecologista de la defensa de la vida y de los ecosistemas naturales, puede ser tergiversado y utilizado para argumentar la exterminacin de millones de seres humanos, si no se vincula la sostenibilidad con la inapelable exigencia de equidad. El aqu no cabemos todos es un slogan pronunciado por quienes viven en la opulencia y quieren mantener sus privilegios a cualquier precio. Cuando una sociedad empieza a considerar el atiborrarse de langostinos en Navidad como un derecho adquirido irrenunciable, el camino al fascismo est expedito144. Partidos de extrema derecha (por ejemplo en Gran Bretaa) atisban este escenario de aguda escasez como una posibilidad de alcanzar el poder. La cultura occidental, defensora del desarrollo, se ha mostrado incapaz de construir un mundo ticamente defendible. No parece que este horizonte se ajuste en absoluto a las promesas de riqueza y bienestar que sus defensores ofrecieron a toda la poblacin mundial. La amenaza de que estas polticas de corte neofascista calen en la poblacin acomodada no es despreciable. Un panorama que atenta contra la dignidad de nuestra especie.

Miradas no etnocntricas de la pobreza


Pensemos en cules son las representaciones cotidianas que nuestra cultura del desarrollo ha construido de la pobreza prxima. stas nos remiten, por ejemplo,
143 Ovejero. F. en Gargarella, R. y Ovejero, F. (comps.) (2001) Razones para el socialismo, Paidos, Barcelona. 144 Riechmann, J. (2009) La habitacin de Pascal, Ediciones La Catarata.

a personas que llevan ropas reutilizadas o remendadas, viven en calles sin asfaltar, tienen coches de ms de 15 aos, quiz un poco abollados, practican ocio en la calle con la silla de tijera y la tartera, o recogen y aprovechan los objetos que otras personas tiran a los contenedores. Un imaginario que, curiosamente, tiene mucho que ver con los modos de vida ms ahorradores, sobrios y, en definitiva, sostenibles. Subdesarrollo, incultura, pobreza forman parte de una constelacin de trminos que se asocian entre s, dotndolos de una fuerte connotacin negativa. Si miramos hacia otros lugares o hacia otros momentos en la historia vemos que el fenmeno de la exclusin no es nuevo. Muchos grupos humanos han utilizado este mecanismo. La exclusin sola ser el castigo impuesto a aquellas personas que no acataban y cumplan con determinadas normas sociales de especial trascendencia. Desde esta interpretacin de la exclusin, podramos pensar que la norma social que nuestros excluidos modernos no asumen normalmente muy a su pesar es el consumo mercantilizado, en primer lugar el consumo vital (vivienda, alimento), pero tambin el conspicuo o prescindible (turismo, comunicaciones). No ser pobre en nuestra sociedad significa disponer de una vivienda no una vivienda de autoconstruccin sino probablemente una hipoteca a treinta aos, tener un empleo reconocido por el mercado sea cual sea el horario laboral o las condiciones de estabilidad, disfrutar de un ocio normalizado tener televisin, ser propietario de equipo de sonido, viajar en vacaciones, comprar en grandes superficies mejor que en mercadillos irregulares, o consumir tecnologa de transportes y comunicaciones. Lo que el sistema llama inclusin consiste, entre otras cosas, en vivir entrampado en gastos presentes y futuros. La escasez de consumos mercantilizados es uno de los indicadores de exclusin. Quien subconsume est fuera de un sistema que va restringiendo progresivamente las posibilidades de autoabastecimiento, de autoconstruccin, de comercio
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autnomo, en definitiva, que est ilegalizando por diferentes vas (entre ellas la reglamentacin y normalizacin) los ltimos restos de economas de subsistencia que perviven en las zonas rurales o que se articularon en comunidades urbanas. sta es la situacin de aquellas personas que, voluntaria o involuntariamente, viven con un menor grado de dependencia del mercado y que nuestra cultura ensea a despreciar. Como ejemplo se pueden citar las normativas sanitarias de muchos pases que han prohibido y persiguen la venta de alimentos de produccin local que no superen exigentes y costosos controles (que los pequeos productores no se pueden permitir), con el supuesto fin de proteger la salud de los consumidores. No han sido igualmente rigurosas con la presencia de pesticidas, metales pesados, transgnicos u otros txicos en los alimentos procedentes de las grandes empresas comercializadoras de alimentos. Si nos distanciamos de esta mirada moderna, etnocntrica o desarrollocntrica de la pobreza encontraremos otras interpretaciones. En las principales lenguas del frica subsahariana no existe una palabra para designar al pobre en el sentido econmico del trmino. Las palabras que se utilizan para traducir esta palabra a menudo significan hurfano145. Es decir, no carente de dinero sino de apoyo social. No existe trmino que signifique carente de lo necesario. En Mal el trmino ms cercano a pobreza es faantanya es decir, sin poder. Para las culturas de lo colectivo (buena parte de las culturas centradas en lo local) no es posible que exista una pobreza sufrida de forma individual. Aunque de forma excepcional puedan pasarse periodos de penuria debidos, por ejemplo, a una mala cosecha, no es imaginable que una familia sufra hambre si a su lado vive otra que dispone de recursos excedentes. La penuria tiene en estas culturas una dimensin grupal. Por tanto es menos frecuente que en las culturas individualistas. En muchas sociedades tradicionales existen diferentes sistemas o crculos de intercambio. Los crculos de donacin son relaciones basadas en el regalo, tienen un significado ritual y en ellos se intercambian bienes ceremoniales o simblicos, destinados a circular y cambiar de manos. Por otra parte, los crculos de intercambio de bienes de subsistencia tienen un sentido prctico y en ellos se da una reciprocidad difusa dentro de la comunidad. No hay trasvase de uno a otro crculo pues tienen funciones distintas. La subsistencia no puede estar a expensas de la posesin de bienes ceremoniales. Los pueblos nmadas rechazaban la acumulacin de objetos, que se convertan en una carga (nunca mejor dicho) en los momentos de cambio de asentamiento. Otras sociedades tribales sedentarias acumulaban y acumulan bienes con el fin de afrontar periodos de escasez. En muchas de ellas la autoridad moral del jefe se demostraba a travs de la generosidad con su pueblo. Para ste la acumulacin era tambin una herramienta que le permita mantener su estatus. A ms acumulacin y ms capacidad de acudir en ayuda de las familias necesitadas, ms poder. Se comprueba cmo a lo ancho de la geografa y a lo largo de la historia exis145 Latouche, S. (2007) (ver nota 133).

ten formas muy diversas de posesin y de redistribucin. En general se podra decir tambin que si la riqueza no se destina a la acumulacin, y es autolimitada y colectiva, no tiene sentido hablar de pobreza. La verdadera pobreza, en la acepcin econmica occidental, requiere de una sociedad individualista, insolidaria y jerrquica. Tradicionalmente se ha honrado la pobreza entendida como carencia de lo superfluo. La historia y la antropologa ensean que la pobreza voluntaria, la vida humilde, la sobriedad en los consumos, no fueron siempre despreciadas o temidas; antes bien, podran considerarse en muchas religiones y culturas como un estado de equilibrio o de virtud. La desposesin y la pobreza voluntaria han sido y son condiciones para el acercamiento a la divinidad y a la pureza. El cristianismo, el islam o el budismo incluyen la pobreza entre sus valores y preceptos, aunque especialmente el cristianismo haya perdido mucha credibilidad a este respecto. La limitacin y el riesgo de carencia han sido sin duda condiciones naturales de la vida humana. Las culturas de subsistencia, conocedoras de los procesos de la vida, eran conscientes de ello y asuman estos lmites. La poblacin ms primitiva del mundo tena escasas posesiones, pero no era pobre. La pobreza no es una determinada y pequea cantidad de cosas, ni es solo una relacin entre medios y fines, es sobre todo una relacin entre personas. La pobreza es un estado social y como tal es un invento de la civilizacin 146. Aunque el recorrido de la pobreza es muy complejo y variado segn el rea geogrfica, en los pases del Norte la revolucin industrial permiti que tierra y trabajo se convirtieran en materia-mercanca y se comercializaran. Buena parte de la poblacin mundial fue expulsada de su territorio y se vio obligada a vender su fuerza de trabajo. Necesit abrazar el modo de vida urbano y en consecuencia valerse del mercado para la resolucin de necesidades. Su grado de dependencia y su incertidumbre vital aument enormemente. Por eso podemos decir que la pauperizacin se extiende con la industrializacin y la inmersin en la economa de mercado. Mientras que las economas del sustento estn centradas en la necesidad y producen para resolver esta necesidad, las economas de mercado se centran en la produccin para la demanda, que se construye sobre el deseo insatisfecho. En ellas es ms importante, por ejemplo, fabricar productos contra la cada del cabello que medicamentos contra la malaria. La pobreza econmica es una invencin occidental, no slo porque ha creado nuevas necesidades materiales sin poderlas satisfacer, sino tambin porque la intrusin de occidente ha afectado a un sistema de valores que sustentaba ciertas prcticas sociales desde la antigedad147. Este nuevo sistema de valores occidental ha trastocado el modo de entender y vivir la escasez.

146 Sahlins, M. (1977) Economa de la edad de piedra, Akal, Madrid. 147 Latouche, S. (2007) (ver nota 133).

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Vieja y nueva construccin de la escasez


El antroplogo Marshal Sahlins defiende que la escasez no es una propiedad intrnseca de los recursos tcnicos y monetarios, sino de la relacin entre medios y fines. No existe una lnea absoluta que delimite la escasez. Si se persiguen fines humildes es sencillo vivir en la abundancia. Los fines ambiciosos aumentan nuestro riesgo de escasez. La escasez es hija de un mundo que desea de forma desmedida. El mercado necesita del motor de la escasez para promover el consumo. Es consciente de ello desde hace siglos, aunque esta necesidad se explicite ahora con bastante claridad entre los tericos de la mercadotecnia. El nmada, que no est acostumbrado a las cosas que los pueblos ms evolucionados consideran esenciales (la radio, la nevera, el ventilador e incluso la bicicleta), no tiene la necesidad de acumular dinero para comprarlas. Para solventar la primera etapa de la transicin, deberamos inducir el deseo de las pequeas ventajas de la vida moderna148. Esta pretensin del marketing de inducir deseos se ha logrado en buena medida. En el mundo occidental y buena parte del resto la lista de consumos deseados e inalcanzables crece sin lmite, y con ella, la frustracin y la percepcin de pobreza. Ante el modelo de la opulencia, quien se piensa pobre se considera, en consecuencia, desgraciado. Quien no aspira a la riqueza pasa a ser una persona extraa, falta de ambiciones o simplemente tonta; quien aprecia la subsistencia, la vida simple y sostenible es un personaje, puede que hasta simptico, pero en todo caso marginal. El camino para llegar a esta coleccin de expectativas ha sido complejo y tiene mucho que ver con la construccin objetiva y subjetiva de la escasez. Los mecanismos que producen la escasez son diversos149. El primero de ellos es el acaparamiento, por el que algunas personas se apropian de un bien que antes era colectivo, en una proporcin mayor a la que les correspondera, hacindolo ms inaccesible a otra parte de la poblacin. Este bien ha de ser considerado imprescindible para la vida o para el prestigio social. Se puede llamar tambin privatizacin. Los procesos por los que se han privatizado y privatizan propiedades comunales son ejemplos de acaparamiento y, por tanto, creadores de escasez. Los ejidos o propiedades colectivas constituyeron en buena parte del mundo y durante siglos un seguro de supervivencia para poblaciones menos favorecidas. En muchos casos era la nica forma de propiedad a la que tenan acceso las mujeres y les permita alimentarse y alimentar a su prole. La privatizacin de stos, en ocasiones con argumentos engaosos relativos a su baja productividad, excluy de la produccin comunal a familias campesinas que empezaron a sufrir escasez crnica. La propiedad privada, hoy curiosamente indiscutida y paradjicamente alabada como productora de riqueza, es uno de los mecanismos ms elementales que permite
148 Latouche, S. (2007) (ver nota 133). 149 Alonso, L. E. (1998) La produccin social de la necesidad y la modernizacin de la pobreza: una reflexin desde lo poltico. En Riechman, J. (1998) (ver nota 117).

crear escasez y la crea. Otro mecanismo para la institucionalizacin de la escasez consiste en recortar el acceso a determinados recursos ponindoles un precio en el mercado. El mercado es la va objetiva que limita el acceso a ciertos bienes. Para obtener beneficios necesita que aquello que vende no se pueda obtener por otra va. Por eso al mercado le horroriza la gratuidad, el regalo, la ayuda mutua o el trueque recproco. La monetarizacin de bienes y servicios, junto con la restriccin en el acceso al dinero, es una herramienta creadora de escasez. Si todo lo que necesitas ha de ser comprado, y no es fcil conseguir dinero (en realidad es cada vez ms difcil en el mercado laboral), entonces ser complicado para una parte de la poblacin acceder a lo necesario. Aunque existan excedentes de determinados materiales, muchas personas sufrirn escasez si no tienen dinero. El mercado es capaz de tirar estos excedentes (que las personas necesitan) para evitar la bajada de precios y la reduccin de sus beneficios. Un tercer mecanismo, generalizado en el capitalismo de la posguerra, consiste en asignar un valor distintivo, creador de estatus, a ciertos consumos, a condicin de que sean escasos (da categora ser propietaria de un reloj marca Rolex). En el momento en que alguno de estos consumos se generaliza, pierde el valor distintivo (si todo el mundo tiene un Rolex, ste deja de importarnos). Entonces se busca otro bien que produzca una nueva insatisfaccin y por tanto que estimule de nuevo el consumo (posiblemente la marca Rolex cree un modelo especial, quiz con ciertas prestaciones tecnolgicas). Es necesario que exista siempre en nuestro horizonte una coleccin de deseos frustrados de consumo que mantengan la tensin de los consumidores y consumidoras. Se trata de crear ms necesidades de las que se colman. Para eso sirven tambin los mecanismos de la obsolescencia, que se manifiestan en la necesidad de renovar un ordenador de hace cinco aos, en el cambio anual del pantaln para variar la anchura de la pernera, o en la consideracin de un coche en perfecto estado como un peligro ecolgico por haber superado los 10 aos. Al MP3 le sucede el MP4 o la Blackberry, que sern pronto sustituidas por otro artefacto con ciertas funciones nuevas. Por eso el mercado ha desarrollado minuciosamente la ingeniera de la reconstruccin de los deseos. stos deben desviarse de su base natural y dirigirse a aquello susceptible de ser comercializado. El paisaje de los deseos va elevndose y homogeneizndose. Elevndose porque aumenta en nmero e intensidad. Homogeneizndose porque se reduce progresivamente a un abanico muy poco variado de productos y servicios que abarata as sus costes de produccin. Como ejemplo emblemtico se puede citar la empresa McDonalds, que atiende diariamente a 45 millones de personas en 30.000 establecimientos de 120 pases. En Japn donde hay ms de 3.500 McDonalds, la gran mayora de los nios creen que los Big Mac son un invento de su patria150. La motivacin al consumo se fuerza en la mayor parte de los casos por encima
150 Tomado de Verd, V. (2003). El estilo del mundo. La vida en el capitalismo de ficcin. Anagrama.

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del poder adquisitivo. La escasez vivida, la sensacin de carencia de determinadas zapatillas, de determinado modelo de telfono, aumenta de forma constante. Este sistema de creacin de insatisfaccin permite que el aumento de produccin nunca elimine la escasez. El mercado pone a nuestro alcance terico todo tipo de objetos y nos escatima, simultneamente, los medios para conseguirlos. De esta forma el umbral de la pobreza (marcado por el deseo creciente de posesin) se eleva, y mientras aumentamos nuestros consumos, nos seguimos considerando pobres. Antes, pobre y necesitado eran sinnimos. La sociedad de consumo nos ha convertido a todos y todas, pobres o no, en necesitados. En una hbil confusin de trminos hemos pasado de ser sujetos deseantes a ser sujetos necesitados por obra del aparato publicitario. Y como seres necesitados no tenemos expectativas sino demandas, pasamos de tener ilusiones a tener aspiraciones legtimas. No defendemos nuestros caprichos sino nuestro derecho al despilfarro151. La mecnica del sistema econmico, por tanto, no puede conducir a la igualdad y la abundancia generalizada. Al contrario, su pretensin de crecimiento permanente de los consumos necesita imperiosamente del motor de la desigualdad y la escasez. Con este mecanismo de produccin de deseos, pocas personas se reconocen como ricas. La pobreza subjetiva se acrecienta, lo que no impide que lo haga tambin la objetiva, aumentando la dificultad de acceso a consumos de primera necesidad, mientras se facilitan los superfluos. De este modo se ha consolidado el mito de la riqueza o ms bien la glorificacin del lujo. Un lujo es aquel bien que es superfluo y escaso. Nos coloca en una posicin distinguida con respecto a quienes no lo poseen. Los smbolos del lujo han variado a lo largo de la historia. Tristemente el deterioro y la destruccin de recursos planetarios van convirtiendo en lujo (inaccesible para casi todo el mundo) bienes que antes eran colectivos y accesibles. Un paisaje natural cerca de casa, un ro limpio, espacio pblico para pasear son bienes que se vuelven cada vez ms restrictivos y distintivos. Pero existe un cuarto mecanismo de creacin de escasez de aparicin reciente en nuestra historia. Consiste en reducir, deteriorar, envenenar o consumir los recursos en los que se apoya la vida y en consecuencia que resuelven nuestras necesidades ms elementales. Hablamos del agua potable, del aire limpio, de la tierra frtil, de los bosques, de los mares vivos o de la biodiversidad. Sabemos que, desde los aos 80, la poblacin humana est consumiendo por encima de la produccin neta de la naturaleza que le correspondera. En algunas partes del planeta ya se est poniendo de manifiesto la reduccin de la capacidad productiva. En consecuencia se est generando escasez objetiva, es decir, carencia de recursos materiales, para poblaciones presentes y para las poblaciones futuras. Por eso se podra decir que vivimos en un mundo lleno, ocupado y explotado ms all de sus lmites, en el que no existen tierras ignotas, ni inagotables yacimientos de minerales no explotados, ni agua dulce sin fin. En algunas regiones cementadas
151 Illich, I. (1994) (ver nota 111).

no existen ni siquiera superficies donde puedan crecer los bosques. La escasez de energa se presenta como una amenaza muy prxima, pero no es menos acuciante la escasez de alimentos que el calentamiento global puede producir con el cambio de rgimen de lluvias y la consecuente reduccin de productividad agraria. La falta de agua, la desertificacin, la extincin de especies, son otras manifestaciones de esta nueva escasez que afecta ya a la humanidad. El deterioro ambiental tambin provoca la expulsin del territorio de diferentes especies, incluida la humana. Las migraciones responden en muchas ocasiones a esa dificultad para la vida, unida a la bsqueda de los niveles de consumo que se exhiben desde los pases ricos. Al lado de esta amenaza planetaria resultan grotescas alternativas que pretenden solucionar la pobreza con subvenciones o crditos blandos, con implantacin de tecnologas en pases subdesarrollados o con nuevas explotaciones intensivas de la tierra.

La pobreza de Gaia
Si preguntramos a Gaia, la Tierra, y ella pudiera explicarnos qu significa la pobreza, probablemente nos mostrara vastos territorios deforestados, animales huyendo, cauces secos, poblaciones humanas desplazndose en busca de agua, montaas de alimentos alterados con plaguicidas, culturas y conocimientos que servan en el lugar en el que se crearon pero que han perdido su sentido en la gran urbe. Posiblemente sealara tambin vastos territorios asfaltados y urbanizados. Quiz considerara tambin como pobres (sin vida) muchos lugares que nosotros llamamos ricos. Encontrara miseria en los nudos de autopistas, en las minas a cielo abierto y en las centrales trmicas. Nos ofrecera seguramente una explicacin encadenada de todas las pobrezas: la pobreza ambiental, las tierras arrasadas, los ecosistemas rotos, arrastrando tras de s pobrezas humanas colectivas e individuos pobres excluidos. Los actuales sistemas humanos actan de espaldas al funcionamiento de los sistemas naturales, pero no pueden evitar depender de ellos. La pobreza es una de las consecuencias de este profundo desajuste. La especie humana, o ms bien un grupo minoritario de la especie humana, se ha apropiado de la produccin de la naturaleza y de los bienes fondo de sta. Ha empobrecido al medio natural y a sus congneres, y en consecuencia ha reducido sus propias posibilidades de futuro. La huella ecolgica (el territorio que empleamos en mantener nuestro modo de vida) en algunos pases es cinco veces mayor que su superficie. sta es una medida del uso y abuso de los recursos del planeta. Un ecosistema pobre, en desequilibrio, es ms dependiente y vulnerable. La destruccin de ecosistemas genera pobreza ecosistmica, vulnerabilidad de la vida y en consecuencia vulnerabilidad de cada una de las especies que lo habitan. Los seres humanos hemos pretendido distanciarnos de la red bitica a la que pertenecemos. La hemos utilizado sin respetar sus reglas. El resultado ha sido una pobreza
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ecosistmica que nos pone a todos y todas en riesgo, aunque la distribucin de ste sea profundamente desigual. Desde esta mirada sostenible podramos aventurar algunas definiciones de la pobreza: Es la dificultad para acceder de forma autnoma a los recursos que nos permiten vivir. El hurto de los recursos naturales que permiten la supervivencia. Otra definicin posible, cercana a la faantanya de Mal: la imposibilidad de organizar la vida comunitaria sobre la tierra. Pero conviene tener en cuenta un matiz fundamental. Si dirigimos la mirada a las interpretaciones que se hacen desde otras culturas, podemos encontrar una distincin que probablemente es clave. La pobreza extrema es bien diferente de la falta de ciertos medios. El binomio pobre-miserable se representa, por ejemplo, con palabras diferentes en lengua wolof y recibe una valoracin muy distinta en cada una de sus acepciones. La pobreza es bien diferente de la miseria. Si la primera no pone en riesgo la vida, pero s ciertos consumos deseables, la segunda amenaza la dignidad y la supervivencia. En las economas de subsistencia la pobreza, es decir la dificultad para el acceso a bienes superfluos, no era una desgracia, sino una expresin de la vida en un mundo que tena sus reglas y sus lmites. Las personas pobres llevaban una vida sencilla en la que el acceso a lo ms necesario era fcil, pero no as el disfrute de otros bienes excedentarios. El despilfarro no era posible en ellas. La vida de las economas de subsistencia poda considerarse pobre, pero no indigna. Este modo de vida sin embargo ha sido denigrado y despreciado por la cultura desarrollista. La miseria, sin embargo, podra definirse como la carencia de lo bsico para vivir,

Un paradigma econmico creador de pobreza


La subsistencia percibida culturalmente como pobreza no implica necesariamente una baja calidad de vida fsica. Por el contrario, como las economas de subsistencia contribuyen al crecimiento de la economa de la naturaleza y de la economa social, aseguran una elevada calidad de vida en trminos de alimentos y agua, sostenibilidad de los medios de vida, y una robusta identidad y significado social y cultural. Por otro lado, la pobreza de 1.000 millones de personas hambrientas y de 1.000 millones de personas deficientemente alimentadas, vctimas de la obesidad, adolece tanto de pobreza material como cultural. Un sistema que crea la negacin y la enfermedad, mientras acumula billones de dlares de megabeneficios para los agronegocios, es un sistema diseado para crear pobreza para la gente. La pobreza es el estado final, no el estado inicial, derivado de un paradigma econmico que destruye los sistemas ecolgicos y sociales que mantienen la vida, la salud y la sostenibilidad del planeta y de la gente.
Vandana Shiva, (2005) Cmo poner fin a la pobreza Time Magazine y Rebelion.org

a veces coexistiendo con la propiedad de bienes superfluos, paradjicamente ms accesibles. En nuestro medio es mucho ms fcil y comn poseer un automvil, un ordenador porttil y una coleccin de artilugios sofisticados de comunicacin, que una vivienda para refugiarse de la intemperie. Esta paradoja se manifiesta con mucha mayor violencia fuera del mundo desarrollado. Las economas de subsistencia han estado, salvo excepciones, a salvo de la miseria. Han dispuesto de casa, alimento y compaa, aunque no de lavadora o aire acondicionado. La miseria se extendi cuando el desarrollo expuls a las personas del medio vivo que les permita la supervivencia. Vandana Shiva explica cmo los planes de desarrollo acabaron con la pobreza en buena parte de los pases pobres. Eliminaron efectivamente los modos de vida sencilla rural para enviar a la miseria a gran parte de la poblacin, a menudo desposeda del control sobre su pequea hacienda y hacinada en los suburbios de las ciudades. Las categoras opuestas no seran entonces pobre-rico, sino msero-rico, siendo la miseria un modo de vida en situacin de carencia, daino para los seres humanos, y la riqueza un modo de vida en situacin de despilfarro, daino para el planeta, para el colectivo y a veces tambin para los individuos. Podramos aludir a esta idea de la riqueza con una mxima el exceso es excremento152. Estamos indisolublemente ligados a nuestro planeta. Es imposible entender un modo de pobreza ambiental que no repercuta en nuestra vida colectiva o en la de las generaciones futuras. Es imposible por otra parte imaginar un modo de organizacin social que no repercuta en los ecosistemas vivos. Los problemas ambientales son problemas socio-ecolgicos. Los problemas sociales son tambin socio-ambientales153 Ecologa de los pobres, justicia ambiental, refugiados ecolgicos o conflictos ecolgicodistributivos, son nombres de luchas que comprenden la interdependencia de los seres humanos y el medio del que forman parte. Luchas que demuestran que nuestras miserias estn encadenadas y no podremos librarnos de ellas si no lo hacemos como una comunidad viva.

Riqueza para todos en un mundo lleno?


En el Norte rico nos resistimos a transformar nuestro modo de vida y cambiarlo por un modelo de vida sencilla. La ambicin y el deseo de acumulacin individual muy por encima de las necesidades nunca fueron tan generalizadas ni gozaron de una valoracin tica tan positiva como ahora. Las acciones contra la pobreza que se ponen en marcha parten de un mito difcilmente sostenible: es posible aumentar la riqueza de las personas ahora pobres sin reducir la riqueza de quienes ya son ricos. Dicho de otra forma, desde las acciones ms bienintencionadas se persigue el sueo de riqueza para todos y todas.
152 Le Guin, U. (2002). Los desposeidos. Minotauro. 153 Ver Martnez Allier, J. (2004) El ecologismo de los pobres. Icaria.

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pobreza y sostenibilidad

Curiosamente, las reflexiones sobre la pobreza no suelen vincularse a las reflexiones sobre la riqueza. Las medidas comparativas que se usan para delimitar sus umbrales no conducen en ningn caso a reflexiones interdependientes. Muchas personas, grupos e incluso administraciones locales con buena voluntad mantienen la pretensin, o al menos el deseo, de acabar con la pobreza pero sin intervenir, salvo excepciones sangrantes, en los niveles de riqueza. La pobreza parece tener vida propia, al margen de su compaera la riqueza. En las interpretaciones al uso, ambas caminan por senderos separados, unidas nicamente por ser una punto de partida y la otra de llegada. Mxima accesibilidad a un mximo de bienes para el mximo de poblacin, parece ser el sueo ingenuo de algunas pretensiones igualitarias. Sin lmites. sta ha sido y sigue siendo la cnica promesa del desarrollo a pesar de las crecientes muestras de su inviabilidad. La pobreza, entendida como un fenmeno aislado de la riqueza, requerir en consecuencia soluciones independientes y localizadas, centradas normalmente en el aumento de ciertas rentas o el disfrute de determinados consumos. Quiz tambin en el acceso a la formacin que supuestamente permita participar del mercado laboral. Los sistemas de proteccin social, desarrollados en diferente medida en los pases ricos, han adoptado este enfoque y han pretendido paliar las carencias que en cada sociedad se consideraban ms graves, sin intervenir en patrimonios o rentas altas, protegiendo las grandes fortunas y las grandes empresas con normativas y reducciones fiscales. Pobreza es una palabra que no incluye la connotacin de interdependencia. Es adecuada en un mundo en el que, en teora, slo cabe ir a ms. No le ocurre as al trmino justicia o al trmino equidad, mucho menos presentes en las polticas sociales o en las declaraciones internacionales, en los libros de texto o en la prensa. Hablar de justicia supondra reconocer que lo que es carencia en un lado es opulencia o exceso en el contrario y nos enviara a soluciones de limitacin a quienes practican la acumulacin indebida. Desde este enfoque de igualar slo hacia arriba, la lucha contra a pobreza ha adoptado estrategias de mnimos (salario mnimo, prestaciones bsicas en servicios

Teletransportar el dao
Ramn Margalef ha evocado alguna vez uno de los Penses de Pascal, en que el filsofo y matemtico de Port-Royal se pregunta si, sufriendo un intenso dolor de muelas y en posesin de una capacidad para transmitirlo a otra persona desconocida y lejana, lo hara o no. Hoy, poderosos mecanismos financieros, econmicos y tecnolgicos posibilitan ese teletransporte del dolor y del dao (social y ecolgico) desde los privilegiados de este mundo hacia sus vctimas. Y los primeros se niegan tenazmente a asumir responsabilidades.
Riechmann, Jorge (2009) La habitacin de Pascal. La Catarata.

sociales, rentas mnimas, cobertura sanitaria, pensiones mnimas), con la pretensin de situar a toda la poblacin del pas o la comunidad por encima de la lnea umbral de la pobreza. En el caso de que esta pretensin de extender la riqueza de modo universal fuera honrada y en muchos casos lo es, adolecera de una enorme ingenuidad: la presuncin de vivir en un mundo de recursos infinitos, con una tecnologa omnipotente slo hay que esperar a que se invente algo y cargado de buena voluntad, en el que todos los seres humanos podremos alcanzar niveles semejantes en los consumos que nos hacen felices. La revolucin verde fue un ejemplo, entre muchos, del optimismo ingenuo de unos de la codicia de otros y del fracaso de su supuesto objetivo de reducir el hambre. En un mundo lleno e interdependiente, en el que la capacidad de carga del planeta ha sido superada hace ya aos, y en el que los recursos ms elementales como el aire o el agua empiezan a escasear, no es admisible mantener esta ceguera. Ms por un lado significa menos por otro. La globalizacin ha permitido que los recursos se detraigan cada vez de territorios ms lejanos y esta interdependencia pueda ser en parte invisible a las poblaciones depredadoras. An as, la superacin de esos lmites es cada vez ms patente tambin en el Norte. Desde un anlisis ecologista y desde la consideracin de un mundo limitado es irresponsable pretender un aumento de consumo generalizado en una parte del planeta, sin abordar una disminucin de consumos en aquella capa de la poblacin que extiende su huella ecolgica mucho ms all de sus fronteras. No es posible el control de la pobreza sin abordar el control de la riqueza, especialmente si hablamos del uso de recursos finitos. No es posible la eliminacin de la miseria sin atajar drsticamente los altos niveles de consumo y propiedad de buena parte de la poblacin del Norte y una pequea parte de la del Sur, que pueden llamarse despilfarro o riqueza. La lucha contra la riqueza, entendida sta como acumulacin y despilfarro, es probablemente mucho ms urgente y ser ms eficaz en la erradicacin de la miseria que la pretendida lucha contra la pobreza. Dicho de otro modo, es necesario sustituir las estrategias de mnimos por estrategias de mximos. Si hasta ahora se ha hablado de salario mnimo o de rentas mnimas, ser necesario limitar la propiedad, hablar de rentas mximas o de consumos mximos. Consumo mximo de agua, de gasolina, emisiones mximas de CO2, produccin mxima de residuos inorgnicos... Imaginemos unas polticas que asuman la limitacin y definan estos umbrales superiores. No es fcil imaginarlas en un sistema econmico que ve con horror cualquier regulacin que dificulte la acumulacin del capital, pero la pregunta a cunto tocamos? es especialmente pertinente y necesaria (aunque a algunos les parezca incmoda) en este momento de la historia. Segn pasan los aos y en el contexto de reduccin de bienes fondo de la biosfera en que nos encontramos, esta cifra se va reduciendo. Cada vez tocamos a menos y en algunos lugares devoramos ms. Las cuentan no cuadran. Por eso, por
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pobreza y sostenibilidad

encima del nivel necesario de consumos ya sabemos que difcil de definir con precisin en la frontera, pero fcil de reconocer en la mayor parte de los casos, todo consumo pasa a ser inmoral y socialmente indeseable. Cierto que la reduccin de la riqueza econmica no asegura por s misma la equidad en la distribucin de los recursos, pero la hace posible, cosa que la riqueza incontrolada no permite. La tarea que sigue a sta es la lucha por la suficiencia y la equidad. Podemos pensar en dos vas para enfrentarnos a esta patologa que es la riqueza y encaminarnos hacia un mundo ms justo y libre de miseria: las luchas colectivas en defensa de la Tierra y la transformacin de los modos de vida destructores de la sostenibilidad.

Conflictos en la extraccin de materiales y energa


1.- Conflictos mineros, evidenciados por las quejas sobre minas y fundiciones a causa de la contaminacin del suelo, del aire y del agua, y por la ocupacin de tierras por la minera a cielo abierto y las escorias. Puede ser minera de carbn, de cobre, de oro Puede ser tambin extraccin de materiales de cantera (como en la lucha en la isla de Harris en Escocia hace algunos aos). Hay una nueva red internacional de resistencia, Mines, Minerals and People. 2.- Conflictos por la extraccin de petrleo. Nacen de la contaminacin del aire, del suelo y de las aguas (al echar el agua salada y contaminada de extraccin en cuerpos de agua locales, y al quemar gases). La red Oilwatch naci en 1995. 3.- Degradacin y erosin de las tierras, causada por la desigual distribucin de la propiedad sobre la tierra o por la presin de la produccin exportadora. La distincin entre la presin de la poblacin sobre los recursos y la presin de la produccin sobre los recursos fue sealada por Blaikie y Brookfield (1987) en un libro pionero de la ecologa poltica, que mostr las relaciones entre estructuras sociales y el uso y degradacin de la tierra. As, en algunos lugares de los Andes de Ecuador hay una explotacin intensa de las laderas por poblacin indgena mientras los valles son an propiedades mayores (que tal vez se dedican a la exportacin de flores). 4.- Las plantaciones no son bosques. Con este nombre existe un movimiento internacional contra las plantaciones de eucaliptos, pinos, acacias, melinas destinadas a producir astillas o pasta de papel para exportacin. (Carrere y Lohman, 1996, www. wrm.org.uy). 5.- Biopiratera. Este conflicto (cuyo nombre fue puesto por Pat Money de RAFI-ETC en 1993) nace de la apropiacin de los recursos biolgicos, tanto silvestres como medicinales y agrcolas, sin reconocimiento del conocimiento y propiedad de los indgenas y campesinos sobre ellos y sin pago alguno. Incluye el caso extremo del proyecto Genoma Humano. El conflicto se agudiza por las patentes sobre plantas medicinales o agrcolas, o sobre genes humanos. 6.- Defensa de los manglares contra la industria camaronera de exportacin. Un conflicto que se extiende desde Ecuador y Honduras a Tailandia, Filipinas, Bangladesh, India para defender los manglares y a las poblaciones locales cuya subsistencia depende de estos ecosistemas. 7.- Conflictos sobre el agua. La defensa de los ros, con movimientos contra las grandes represas para hidroelectricidad e irrigacin (como el Narmada Bachao Andolan en la India). Tambin los conflictos por el uso y contaminacin de acuferos (Plachimada en Kerala en India en 2004, contra Coca-Cola) y los conflictos por trasvases de ros (el Ebro en Espaa, el proyecto Interlinking of the Rivers en la India). Existe la Internacional Rivers Network que difunde informacin sobre tales conflictos. 8.- Derechos nacionales o locales de pesca. Se refiere a los intentos de evitar la sobrepesca imponiendo reglas que eviten el acceso libre. En el plano internacional, la reglamentacin de las 200 millas (demandada desde los aos 1940 por Per, Chile, Ecuador), usando el lenguaje del derecho internacional pblico. Internamente, en muchos lugares hay conflictos entre la pesca artesanal y la pesca industrial, con intentos de conservar o introducir los derechos comunitarios exclusivos sobre la pesca (por ejemplo, en el bajo Amazonas o en India). 225

Las luchas por la tierra


Las alteraciones del ambiente natural debidas a la intervencin humana no afectan por igual a todos las personas. Unas se benefician ms que otras, y unas sufren sus consecuencias negativas ms que otras. Desde hace tiempo han existido movimientos de respuesta a la injusticia ambiental. Estas respuestas se han dado especialmente en el Sur, pero tambin en el Norte. Son prcticas que se han agrupado bajo el nombre de ecologismo de los pobres y tienen formas diversas, lenguajes diferentes, pero en comn la sabidura de defender los recursos naturales como requisitos imprescindibles para la salud y para la vida. La ecologa poltica ha recogido y estudiado muchas de estas prcticas. Joan Martnez-Allier ha hecho una clasificacin (no exhaustiva) de los conflictos ecolgico-distributivos. Adems de esta lista existen otros muchos espacios de denuncia y reivindicacin. La exigencia de soberana alimentaria es una de ellas. Consiste en el control de las poblaciones locales de la produccin y consumo de sus propios alimentos. Propone que los alimentos dejen de ser considerados una mercanca ms en los circuitos del mercado internacional y sometidos a la especulacin, y se conviertan en un derecho. El desmedido crecimiento de cultivos dedicados a la exportacin y la expropiacin de las poblaciones autctonas de los terrenos con los que se abastecan, ha desembocado en situaciones de emergencia alimentaria. Segn Veterinarios sin Fronteras, en el ao 2008, 854 millones de personas pasaban hambre. Tres de cada cuatro personas que pasa hambre son campesinos y campesinas que han perdido su soberana alimentaria. La soberana alimentaria es una propuesta con una base social slida, pues surge del campesinado y las organizaciones sociales de los pases empobrecidos. Es una alternativa que propugna la combinacin de las capacidades productivas de la agricultura campesina, con una gestin sostenible de los recursos productivos y con polticas gubernamentales que garanticen la alimentacin adecuada de la ciudadana
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pobreza y sostenibilidad

Conflictos sobre el transporte


9.- Esos conflictos nacen del trasiego cada vez mayor de materiales y energa. Por ejemplo, los derrames petroleros en el mar, tanto los normales como los debidos a accidentes (como el Prestige). Tambin los conflictos sobre oleoductos o gasoductos (como el construido por Unocal desde Birmania a Tailandia, que dio lugar a un juicio bajo la ATCA en Estados Unidos). Asimismo los conflictos sobre hidrovas (Paraguay-Paran y otras), sobre ampliacin de puertos y aeropuertos, sobre nuevas autopistas (como los conflictos en Suiza y Austria contra el trfico de camiones).

Conflictos sobre los residuos y la contaminacin


10.- Luchas txicas. ste es el nombre dado en Estados Unidos hace ya 20 aos a los conflictos sobre los riesgos de los metales pesados, dioxinas, etc. a raz del accidente de Love Canal. Se han expresado en el lenguaje de la justicia ambiental cuando los perjudicados pertenecen a minoras raciales. 11.- La seguridad de los consumidores y ciudadanos. Se refiere a los conflictos sobre la incidencia y distribucin social de los riesgos inciertos de las tecnologas a medida que han ido apareciendo (asbesto, DDT, DBCP, otros pesticidas, energa nuclear, transgnicos) tanto en pases ricos como pobres. Estos conflictos han sido estudiados por Ulrich Beck (1992), entre otros. Pueden afectar a productores tambin (como son los agricultores). As hay una red mundial que se llama Pesticides Action Network y en Amrica Latina, RAP-AL, contra los agro-txicos. 12.- Exportacin de residuos txicos, slidos o lquidos. Hay muchos conflictos alrededor del planeta por la exportacin de tales residuos. Un caso clebre es el desguace de barcos extranjeros en Alang, Gujarat, India, con su carga de metales pesados. La expresin imperialismo txico ha sido usada por Greenpeace (1988) en sus campaas para lograr que se respete el Convenio de Basilea de 1989 y sus protocolos adicionales que prohben tales exportaciones. 13.- Contaminacin transfronteriza. Se ha aplicado en Europa en los aos 1970 y 1980 a las emisiones de dixido de azufre que cruzaban fronteras y producan lluvia cida, como tambin ocurre ahora dentro de Estados Unidos. Se puede aplicar tambin a contaminaciones radioactivas por ensayos de armas nucleares en el Pacfico, por ejemplo. Tambin a las emisiones de CFC que han daado la capa de ozono. 14.- Derechos iguales a los sumideros de carbono. sta fue la propuesta de Anil Agarwal y Sunita Narain en 1991, para remediar la injusticia de que los ricos del mundo hayan estado usando y usen de manera desproporcionada y excluyente los sumideros de carbono (ocanos, nueva vegetacin, suelos) y la atmsfera como un depsito temporal. Esa situacin da lugar a una deuda de carbono del Norte hacia el Sur, como la ha llamado Andrew Simms.
Martnez Allier, Joan, (2005) El ecologismo de los pobres. Los conflictos ecolgico-distributivos. Icaria, Barcelona.

con independencia de las leyes que rigen el comercio internacional. 154 Otras luchas de carcter central son las dirigidas a la denuncia de las estructuras econmicas y financieras, por ejemplo las que se organizan contra del comercio desigual (concretado en la denuncia de las polticas de la OMC o de los acuerdos de liberalizacin comercial), en contra de las polticas de los organismos internacionales y otras estructuras sustentadoras del sistema econmico (de oposicin al FMI, Banco mundial, G-8), en contra de las prcticas de las transnacionales (por ejemplo las que se enfrentan a intervenciones de Repsol en Latinoamrica), de denuncia de la deuda externa o a favor del reconocimiento de la deuda ecolgica Quienes ms sufren su prdida, protagonizan buena parte de esas luchas. Como ya han mostrado los trabajos de las ecofeministas, las mujeres son protagonistas en no pocas de esas acciones de defensa y denuncia, as como en la organizacin comunitaria de alternativas. Cada ver es ms patente que las luchas esenciales contra la pobreza estn necesariamente unidas a la defensa de la tierra. Otros caminos para enfrentar el problema se dirigen a cambios culturales y de valores. La cultura desarrollista, que se ha mostrado tica y materialmente inviable, puede ser respondida con formas alternativas de vida.

Un cambio de modo de vida


Tanto en Oriente como en Occidente, el hilo dorado de la bsqueda de la felicidad a travs de la autolimitacin, ha atravesado todas las pocas y todas las culturas El ecologismo est al final de ese hilo dorado. Desde sus inicios ha predicado la moderacin no slo como un principio tico, sino como una actitud prctica y de salvaguardia del destino colectivo. Solo el autocontrol de los seres humanos en la explotacin de la naturaleza podra superar la incapacidad del planeta para satisfacer los deseos ilimitados de una especie que se ha reproducido de un modo explosivo, dominando tcnicas que le permiten transformar cualquier elemento de la naturaleza en riqueza, fortuna y poder.155 La inviabilidad del modelo y la produccin de la miseria tienen su foco en los modos de vida del Norte rico. Es en l donde es necesaria una mayor y ms radical transformacin humana y material. Aunque quienes han crecido en la abundancia contemplan con disgusto la reduccin de consumos, y posiblemente se resistirn a la sobriedad que imponen los lmites del planeta, a algunos de ellos y ellas puede resultarles ticamente inaceptable un mundo injusto en el que no quepamos todos y todas, un mundo en el que una minora, acaparando los ltimos frutos de la Tierra, se atrinchere para defenderse de una creciente poblacin msera. Y para que quepamos todas y todos es imprescindible aceptar los lmites y cambiar nuestro modo de vida por otro que nos permita pisar ligeramente sobre la tierra. Transformar nuestros modos de produccin y consumo. Este modo de vida
154 Idea desarrollada por Xavier Garca en Garca, X. (2003) La Soberana Alimentaria: un nuevo paradigma. Coleccin Soberana alimentaria, Veterinarios sin Fronteras. 155 Estevan, A. (2007), El hilo dorado. Ediciones del Genal.

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pobreza y sostenibilidad

El principio de la esperanza
Pero quiz pueda ocurrir algo distinto, lo contrario. La solidaridad humana se consuma habitualmente bajo la amenaza del peligro comn percibido por todos como tal [...] Hasta ahora los grandes peligros, hayan sido causados por la naturaleza o por otros seres humanos, afectaron slo a una parte de la humanidad. Pero si se llegase al punto de que la humanidad completa se encontrara toda ella frente a un mismo peligro habra que meditar sobre cmo podremos sobrevivir juntos [] entonces quizs resucite el espritu de solidaridad, aunque sea impuesto por las circunstancias. Esperemos que el principio de la esperanza no est muerto, sea o no una esperanza reaccionaria; una esperanza dentro de la miseria, una esperanza en la supervivencia, no en la plenitud total o en la felicidad.
Leszek Kolakowski, Utopa y futuro, El Pas, 19 abril 1993, p. 13-14.

habr de ser necesariamente ms sobrio, pero no necesariamente menos feliz. El mercado no cesa de exhibir y prometer la felicidad, situndola en espacios de consumo parcialmente inaccesibles, pero se niega a medirla o a explicarla. La felicidad segn el mercado es lo que no tenemos (un cuerpo muy delgado, una casa muy grande y luminosa, una familia muy feliz). Nuestra infelicidad es necesaria para su negocio. Se nos ha enseado a asociar felicidad a niveles de consumo. Sin embargo, la insatisfaccin de gran parte de la poblacin llamada rica nos permite revisar esta suposicin. Se constata que los niveles de felicidad percibida no aumentan en paralelo a los niveles de renta. A partir de cierta seguridad econmica, la percepcin de felicidad no slo no sube sino que, con frecuencia, baja. Parece que la percepcin de felicidad mayor, en el caso de la poblacin de EE UU, se dio en los aos 50, para bajar posteriormente, a pesar del fuerte aumento del PIB156. Esta tendencia se repite en estudios realizados en diferentes pases del Norte. Es posible pensar en nuevas condiciones de vida en las que no renunciemos a vivir bien, e incluso podamos mejorar nuestra percepcin de felicidad. Imaginemos que en lugar de centrarnos en nuestros deseos, decidimos releer nuestras necesidades. Desplazar el foco del anlisis y de la atencin: del satisfactor, es decir, la forma de resolver las necesidades a la necesidad misma. Imaginemos tambin que la expectativa de riqueza fuera sustituida por la expectativa de felicidad. Qu es una vida suficientemente buena? Alimentarse de forma suficiente, beber agua limpia, no pasar un fro que pueda enfermarnos, que alguien te conozca y te aprecie, no vivir en alto riesgo de quedarse sin alimento, calor o afecto. Las variables centrales en las que se asienta la felicidad tienen mucho que ver con la resolucin de las necesidades de supervivencia y con las relaciones afectivas. Las
156 Citado por Annie Leonard en el corto La historia de las cosas.

primeras exigen recursos, pero no recursos infinitos. Las segundas pueden desarrollarse con muchos satisfactores que no detraen recursos materiales y pueden ampliarse casi sin lmite157. Un mundo sin miseria habr de ser un mundo de suficiencia y autocontencin, libre de riqueza. La suficiencia, la autocontencin o la frugalidad son imposiciones de la Tierra que seguramente supondrn cambios trabajosos y difciles a corto plazo. Existen ciertas claves que son al tiempo imprescindibles para la sostenibilidad y para la buena vida. Una primera condicin es la colectivizacin. Como nos han enseado muchas culturas tradicionales, la colectivizacin es un modo de proteccin frente a la pobreza. La resolucin colectiva de las necesidades reduce la pobreza (transporte colectivo, comedores comunitarios...) Los modos de propiedad individual aumentan el riesgo de precariedad. Es bien diferente ser anciana sola en un piso, o en un pueblo cerca de la familia. El poder colectivo y la propiedad colectiva reducen el riesgo de carencia. El aprecio y uso de lo local es otra condicin de buena vida y al tiempo de sostenibilidad planetaria. Consumos locales, desplazamientos locales, proximidad de recursos y servicios, proximidad en las relaciones y en el disfrute del ocio, nos hacen la vida ms sencilla y se la hacen al planeta. La salud ambiental es factor de eliminacin de la pobreza y tambin de bienestar (alimentos sanos, paisaje, aire limpio). Para enfrentarse a la miseria es necesario entre otras cosas repensar en qu consiste el bienestar y construir una nueva cultura de la felicidad. Apuntar a otros estndares de comportamiento y de relacin que estn por discutir y ensayar, pero tendrn que ser necesariamente respetuosos con los lmites de la Tierra. Habr que pensar en formas de bienestar sostenible, lejos del confort del aire acondicionado o del automvil a la puerta de casa. Rerse, contar o escuchar historias, reconocer cantos de pjaros, bailar, cantar en un coro o ligar son frmulas muy eficaces de disfrute que respetan los recursos naturales. Podramos decir que ejemplifican frmulas de felicidad sostenible. La felicidad sostenible puede ser al tiempo una felicidad individual, comunitaria y ambiental. Muchas de las experiencias esenciales de felicidad no se producen en solitario, sino en situaciones colectivas. Si adems nuestra felicidad genera poca entropa, ser una felicidad respetuosa ambientalmente. Puede resultar interesante repasar en grupo esa coleccin de pequeas y grandes felicidades que no dificultan la vida del planeta. Y junto a la reflexin sobre lo que nos hace felices, habr que ahondar en una tica y una cultura que avalen esos modos de disfrute, que demonicen el despilfarro, que nos liberen del modelo de riqueza, del deseo desmedido de acumulacin. No es posible olvidar el componente subjetivo de la pobreza como no lo es el de la felicidad. Pero tampoco se puede dejar en manos de cada individuo decidir cules son sus aspiraciones legtimas. Construir una definicin colectiva, un
157 Ver captulo Las necesidades humanas y las formas de resolverlas, en este mismo libro.

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pobreza y sostenibilidad

Gobierno y sostenibilidad
La sustentabilidad requiere coherencia entre las necesidades humanas y la poltica, razn por la cual resulta fundamental la participacin directa de los diferentes sectores de la poblacin en las decisiones que afectan o condicionan su futuro, el de sus comunidades, sus recursos, su entorno y su cultura. La gobernabilidad de las sociedades humanas requiere el reconocimiento y ejercicio del derecho de todas las personas a ser actores en la definicin de su propio desarrollo. Esto significa, por ejemplo, asegurar el poder de decisin de las comunidades locales y todos/as sus integrantes sobre su territorio, sus actividades productivas y reproductivas, el uso de sus recursos, el modelo de desarrollo al cual quieren poner en servicio esos recursos, etc. Adems, la gobernabilidad requiere reconocer el derecho de las futuras generaciones a subsistir en condiciones de dignidad, a disfrutar de los recursos presentes y de un ambiente saludable. Por ello es necesario que los proyectos de desarrollo locales, nacionales y regionales, integren en su base criterios de solidaridad y reciprocidad, y sean capaces de asegurar en el largo plazo la productividad y equilibrio de los ecosistemas. Por otra parte, resulta evidente que la construccin de sociedades sustentables no puede llevarse a cabo a travs de un programa global impuesto desde organizaciones globales, como Naciones Unidas. Por el contrario, este es un proceso que debe apoyarse desde lo local, adoptando un paradigma de desarrollo cuyas races fundamentales estn en los territorios. Por tanto, se requiere un nuevo modelo de gobernabilidad y cambios en la escala de los sistemas.
Larrain, S. (2001) Globalizacin y Sustentabilidad: los desafos despus del 11 M. Programa Chile Sustentable.

Qu dice el pensamiento nico sobre la pobreza


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La riqueza es buena. Todos y todas podemos llegar a ser ricos. El crecimiento del PIB y el aumento de la productividad reducirn la pobreza. El problema es falta de habilidad en la bsqueda de empleo o falta de titulacin. Muchos pases pobres lo son por su falta de desarrollo tecnolgico. El libre comercio conducir a la larga a un reparto equilibrado de la riqueza. El deterioro ecolgico no se considera pobreza. Alguien que construye su propia casa, produce sus alimentos y teje sus vestidos es pobre. Es pobre quien no tiene coche o consume poca energa La riqueza relacional no es considerada por el pensamiento nico.

Qu dice la cultura de la sostenibilidad sobre la pobreza


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acuerdo de consenso acerca de los mnimos y los mximos consumos de una vida suficiente, ser una prctica esencial de democracia, esa condicin necesaria a la sostenibilidad social. Los seres humanos hemos mostrado que dentro de nuestras capacidades est la del altruismo y la generosidad, y entre nuestros deseos el de socialidad. La unin de ambos puede ser esencial para superar en equidad y libres de miseria la crisis socioambiental que ya se ha desencadenado. Y hacerlo de modo que sintamos el orgullo de pertenecer a nuestra especie.

El problema central es no tener acceso a los recursos que permiten una vida digna. La riqueza alimenta la pobreza. El desarrollo del Norte trae la pobreza del Sur. La pobreza ecolgica es la que sufren las personas que no pueden acceder a recursos naturales esenciales para la supervivencia (alimentacin sana, agua limpia, aire puro, cohesin social. Una sociedad sostenible erradicara la miseria, aunque exigira a las sociedades ricas del Norte vivir con menor consumo de energa, materiales y emisin de residuos. Las sociedades igualitarias y comunitarias hacen difcil la existencia de pobres (justo al contrario de las sociedades individualistas y jerrquicas), y no detraen recursos de otros territorios.

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La escapada virtual

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No resulta difcil imaginarse a un nio o una nia comenzando el da pegado a una pantalla viendo los dibujos animados, mientras sus paps le preparan el desayuno con prisa. De camino a la escuela, sin apenas mirar por la ventanilla del coche, posiblemente estar viendo una pelcula en el DVD del cabezal del asiento del coche mientras permanece inmovilizado (por seguridad) en la parte trasera del automvil. Una vez en la escuela se entretendr en el rincn virtual aprendiendo formas en un programa interactivo. Sin apenas hacer caso de su merienda, intentar jugar con la Game Boy. De vuelta a casa tratar de ver su serie preferida en el televisor de su habitacin. Sus padres, temerosos de dejarle fuera de la competicin del futuro, le compraron muy pronto un ordenador en el que ahora explorar nuevos juegos. El da que finalmente vaya al campo pasar una buena parte de la maana en el centro de interpretacin en el que hay unos buenos simuladores del bosque y los animales que lo habitaban, antes de que lo devorara la nueva urbanizacin. La escapada virtual consiste en relacionarse, percibir, preocuparse, sentir emociones y ocuparse ms de las pantallas que del territorio, mientras ste va siendo progresivamente devastado. Aunque hay muchos tipos de pantallas, en este texto nos centraremos en aquellas que producen realidad virtual, que son fundamentalmente la televisin y los video-juegos (y los ordenadores utilizados en los mismos), excluyendo las pantallas dedicadas a la comunicacin bidireccional o multidireccional, ms conectadas con el mundo fsico. A las tres horas y tres cuartos diarias que la poblacin dedica como media a ver la televisin, se le han sumado (pues ese tiempo apenas ha disminuido) casi otras tantas de video-juegos y ordenador. Estas horas se han sustrado al tiempo en el territorio y a las relaciones cara a cara. Una buena parte de la experiencia mental y emocional est siendo ya configurada por las pantallas, y en especial, por las de la televisin. La experiencia directa del territorio empieza a ser residual, mientras ste es saqueado, desordenado (qumicamente), simplificado (biolgicamente), cementado y destruido. Alejarse tanto del medio natural borra la nocin de ecodependencia. Deja paso a decisiones, polticas, sistemas de produccin y formas de vida que lo aniquilan sin que sea adecuadamente comprendido y sin que resulte una preocupacin esencial. En buena medida el tiempo con las pantallas es un tiempo manipulado por quienes las financian, las controlan, las poseen, se enriquecen con ellas o aumentan
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la esCapada virtual

poder con su ayuda. En el caso de la televisin se ve ms claro. La televisin es un medio por el cual las compaas ms grandes del planeta se hacen an ms grandes. La televisin y los video-juegos convierten a la mayor parte de la poblacin del planeta en espectadores o falsos protagonistas. Si se mirara el planeta desde un satlite se observara que las llamadas zonas desarrolladas de ste son manchas grises y borrosas que se expanden del mismo modo que una enfermedad (las dos costas de EE UU, una amplia zona de centroeuropa, las costas mediterrneas, Japn y las nuevas economas asiticas). Tambin se observara cmo las zonas ridas han ido creciendo en detrimento de las zonas boscosas, aumentando con ello el color parduzco. La atmsfera, en general, se ha hecho ms gris. Pues bien, a la vez que el planeta se ha hecho ms borroso y descolorido, las tecnologas de produccin de realidad virtual, como si fuera una estudiada correlacin inversa, han ido adquiriendo ms colores y una mayor definicin. Las ventanas han ido siendo sustituidas por pantallas y se ha ido dejando de mirar la realidad de forma directa, prefiriendo ver lo que de ella se filma o se recrea. La referencia de la realidad ya no es la observacin directa de millones de ojos, sino lo que la pantalla dice. Y lo que la pantalla dice es diseado slo por unos pocos, que sirven a los fines de quienes la controlan. Por eso la riqueza se muestra en trminos de ventas o en los indicadores de la bolsa, y no en la calidad del aire, el suelo, el agua, las relaciones humanas, la igualdad de oportunidades o la biodiversidad. La menor interaccin con el territorio hace desconfiar a la gente de su propia observacin, y la pantalla misma se convierte en la referencia ms valiosa. Los mass-media han ido creciendo hasta convertirse en una especie de nuevo medio ambiente, creando una inversin de estatus que consigue que para muchas personas ya no haya otra realidad relevante que la que se produce en la pantalla. Lo ha dicho la televisin. Por eso en la actual situacin de grave crisis ecolgica, esa funcin de escapada que facilita el desarrollo de la industria virtual se convierte en un problema de primera magnitud. Incluso el propio currculum educativo oficial apuesta ms por la competencia digital como la clave de la adaptacin al futuro que por la adaptacin al territorio fsico. Las mquinas y pantallas median de forma creciente entre las personas y el territorio, hasta el punto de que este ltimo tiende a desaparecer en las representaciones mentales. Cabra imaginar una sociedad cayendo por el abismo de la destruccin de su propio sustento, mientras mira emocionada la ltima serie adaptada, en esta ocasin a la pantalla del mvil. Cuanto ms destrozado el planeta, ms distrados estamos. Y si en algn momento se cuela una noticia de la degradacin irreversible del territorio es probable que miremos de nuevo las pantallas para olvidar el desagrado que nos produce esa destruccin. La inversin de prioridades entre el mundo real y el mundo virtual tiene nefastas consecuencias para la conservacin de las condiciones de la vida. Esto obliga a que una educacin para la sostenibilidad tenga que poner el nfasis en una educacin en el territorio y entre personas.
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La primera escapada fue del territorio natural a los entornos artificiales158


Mucho antes de la escapada a las pantallas se produjo ya la escapada de la naturaleza a los entornos artificiales (ciudades, edificios, carreteras, despachos, etc.). Los seres humanos fueron configurando entornos creados por ellos mismos y llegaron a pensar que stos eran ms valiosos que los entornos naturales. Un edificio moderno de oficinas no contiene apenas nada que no haya existido previamente en la mente humana. Lo mismo ocurre con otros espacios de nuestros contextos vitales. En entornos urbanos (que ya alojan a ms de la mitad de la humanidad) es posible vivir durante semanas o meses sin pisar directamente sobre la tierra ni una sola vez. De esta manera podemos llegar a pensar que lo que existe ha de ser diseado por la mente humana. Aquello que cae fuera del diseo humano (como el ro, los insectos o las rocas) tiene un valor residual. Las decisiones importantes, las que afectan a todo un territorio, se toman normalmente dentro de edificios en los que la naturaleza no resulta significativa. La comprensin del mundo se hace en clave de las cosas inventadas por los humanos. El planeta es ahora menos significativo que los ingenios artificiales. La muerte del planeta se desdibuja porque los ingenios son cada vez ms grandes, ms atractivos o ms complejos. El agua aparece en el grifo, las pilas desaparecen en el contenedor, la leche viene del tetrabrik, la riqueza son nmeros en un ordenador, la informacin es la que se transmite por medios electrnicos. El medio artificial ha suplantado en nuestra mente al medio natural, a pesar de que nuestra vida, aunque no lo parezca, sea medio natural. Nuestro lenguaje y nuestra cultura reflejan el alejamiento de la naturaleza: las metforas, las canciones, los apodos, los cuentos basados en la naturaleza159 han ido siendo sustituidos por metforas del mundo artificial (las metforas antiguas estn fuera de onda). Los seres humanos confiamos menos en nuestra capacidad de observacin y conocimiento directo. Cuanto ms alejados estamos de la experiencia directa ms delegamos en las jerarquas tecnocientficas. Cuanto ms altas son las jerarquas tecnocientficas, ms dependen de los intereses comerciales de las grandes compaas. La comprensin de mundo se hace cada vez ms en clave comercial. En la actualidad la representacin misma del medio ambiente est cada vez ms en manos de las compaas que lo destruyen. Por eso hay coches ecolgicos o empresas energticas verdes. No es una casualidad que los programas de televisin del tiempo y del medio ambiente estn patrocinados por las compaas ms contaminantes.
158 Los anlisis realizados en este captulo tienen como base el imprescindible texto de Mander, J. (2004) Cuatro razones para eliminar la televisin. Gedisa, Barcelona. 159 Aunque tanto ayer como hoy siempre ha habido cuentos y narraciones que servan para la naturalizacin y el mantenimiento del poder.

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Hasta hace bien poco las diferentes culturas contaban con numerosos referentes en la naturaleza, incluso se la tena como maestra y portadora de informacin y sabidura. Al dejar de tener sta como referente, la mente humana slo mira lo inventado por ella misma y llega a creerse que slo depende de s (de ah la fe ciega en la tecnologa). La prdida de referencias con el territorio supone un golpe muy fuerte a la sostenibilidad, porque significa alejarse de las reglas de la naturaleza tales como cerrar los ciclos, vivir del sol, transportarse con esfuerzo, ir lento, etc. No resulta extrao el xito de las pantallas en un entorno peligroso y hostil ocupado por el cemento y los coches. Lugares originalmente tan diversos como bosques, valles, colinas, cinagas, lagunas o barrancos han sido unificados en trazados metropolitanos. Cada vez ms los animales que se ven son en realidad animales virtuales porque la mayor parte de los animales han sido expulsados de los entornos humanos (con excepcin de los perros y gatos, gorriones, moscas, palomas, ratas y cucarachas). Recluidos en los espacios domsticos, con dificultades para la movilidad autnoma que permite pasear o corretear, sin apenas asuntos sobre los que decidir (ms all de las opciones de consumo, en su mayora triviales) y con restricciones en el acceso a otras personas, una pantalla llega a resultar bastante ms atractiva que la realidad misma.

La televisin y el deterioro del territorio


Qu relacin tiene la televisin con el deterioro ecolgico? Para muchas personas la televisin ha contribuido a la conciencia ecolgica, ya que ocasionalmente han visto que en la programacin se incluye un documental sobre el calentamiento global. Con frecuencia se invisibiliza la naturaleza comercial de la televisin, se olvida que es una mquina de crear deseos sobre cosas que no se necesitan o que no podemos permitirnos desde el punto de vista ecolgico. De hecho, cuando algo es necesario no suele hacer falta que los anuncios de la televisin te lo digan insistentemente y de manera seductora. La televisin se financia, existe y tiene su razn de ser precisamente por este mecanismo. La pequea pantalla (que ya est dejando de serlo) dedica mucho ms esfuerzo a hacer deseables los coches (publicidad del automvil, carreras, pelculas en las que los coches marcan quin es quin) y a fomentar la movilidad motorizada que a hablar de las emisiones de CO2, y en cualquier caso nunca diran que General Motors, Renault y BMW son, junto con otras compaas, responsables del cambio climtico. En buena medida, lo que propone la televisin es un estilo de vida insostenible. Los modelos que propone suelen necesitar ms energa, emiten ms residuos y estn ms mercantilizados. En realidad promueve la dependencia del mercado y de las grandes compaas para conseguir la supervivencia y la felicidad. La televisin es un aparato especialmente eficaz para suprimir millones de interacciones entre las personas y todo lo que estas interacciones producen: conocimiento, lenguaje, comunicacin, estructuras de relacin, afecto, contacto, conflicto, creacin, organizacin social y poder. Es igualmente eficaz (en interaccin con otros factores como el proceso de urbanizacin o el sistema de movilidad) retirando a las personas del territorio prximo, perdindose con ello la observacin directa, el conocimiento, las representaciones locales, las referencias fsicas, la responsabilidad y el cuidado del mismo. Para entender la televisin puede ser til tomar distancia momentneamente de la cajita o pantalla y contemplar su trastienda: un sistema de camiones que van a filmar a un lugar concreto, satlites que repiten la seal, acuerdos con los gobiernos para saber qu canales pueden emitir y cules no, flujos financieros que la acompaan, condiciones laborales de las personas que trabajan en ellas, criterios de decisin acerca de las programaciones, investigaciones de envergadura que las grandes compaas hacen sobre cada uno de sus spots publicitarios, etc. Todo eso que no vemos, es parte esencial del fenmeno televisivo. Una buena parte de la tecnologa de la televisin no es otra cosa que tecnologa para captar la atencin y mantenerla fiel a la pantalla. La programacin, la estructura de los programas, la manera de ensamblar unos con otros responde a esta necesidad. Lo que en realidad hace la televisin es enganchar miradas para vendrselas a los anunciantes. De ah que tenga ms inters el tamao de las audiencias que los contenidos televisados, a excepcin de los publicitarios.
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Las diferentes clases de pantallas


Aun cuando su aspecto es muy parecido hay diferentes clases de pantallas. Bajo una apariencia similar se esconden actividades y consecuencias de muy diferente naturaleza. Mirar una web de Renault es semejante a mirar un folleto o un anuncio, buscar un trmino en Google se parece a mirar un diccionario, rebuscar en una biblioteca o preguntar a alguien por telfono. Segn lo que se mire en You Tube se est haciendo una actividad de igual naturaleza que mirar la televisin o que ver el vdeo de la primera comunin de una prima. Se puede estar haciendo la compra, pagando, enviando cartas, consultando un mapa, o escribiendo con una mquina de escribir con memoria y tipex. Hablar con personas conocidas y cercanas con el messenger comporta consecuencias muy diferentes a hablar con personas desconocidas y distantes en un chat o un blog. Comprar casas por Internet comporta consecuencias muy diferentes a jugar con la videoconsola. Aunque en casi todas las pantallas tiende a menospreciarse o ignorarse la distancia fsica (que un ecosistema nunca ignorara), puede decirse que las actividades antes mencionadas son de diferente naturaleza. Si bien es cierto que cualquier clasificacin es simplificadora, en nuestro caso distinguiremos las pantallas esencialmente unidireccionales, de difusin y no interactivas (la televisin o el ordenador utilizado como monitor de televisin), de las multidireccionales, de comunicacin o interactivas. Y dentro de stas ltimas las que se mueven en el espacio irrelevante (video-juegos) y las que tienen conexiones significativas con el territorio o con las personas reales.
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La televisin dificulta las interacciones de las personas entre s y con su entorno fsico, y las sustituye por la contemplacin de un espacio virtual en continuo movimiento, cuyas imgenes han sido seleccionadas y manipuladas intencionalmente por unas pocas personas, al servicio en ltima instancia, de la comercializacin a gran escala. La televisin desplaza las preocupaciones al espacio virtual y esconde el deterioro del espacio real. A su vez consigue, con una eficacia desmesurada y sin que apenas se note, acelerar la concentracin de poder sobre la realidad misma.

El fenmeno virtual en nuestros cerebros


El punto de partida en el anlisis de la simulacin que se da en las pantallas es la dificultad que el sistema nervioso en su conjunto tiene para distinguir las imgenes de la realidad de las imgenes virtuales o de representacin de la realidad. Por esta razn lloramos viendo una serie de ficcin o nos emocionamos con los anuncios de turrones. El cerebro ha ido evolucionando en los organismos ms complejos, incluida la especie humana, basndose en la credulidad de lo que ve. Todo el mundo sabe que aadir una imagen a una noticia cualquiera le confiere un carcter de ms veracidad. Las informaciones icnicas producen en el cerebro la sensacin de que son algo intrnsecamente creble. A lo largo de la evolucin no ha sido necesario desarrollar la capacidad de discriminar las imgenes virtuales de las reales, puesto que estas primeras no existan o eran poco relevantes (espejismos, reflejos en el agua, o dibujos estticos poco precisos). La dificultad para distinguir las imgenes de la realidad de las virtuales hace que cuando el locutor de TV mira a la cmara, millones de personas se sientan miradas, a pesar de que nadie las mira. Me pongo la televisin porque me siento acompaada, dicen muchas personas desde su soledad. La realidad se desplaza del territorio a la pantalla. Millones de personas han dejado de cotillear sobre sus vecinos y vecinas y cotillean ahora sobre los famosos (en muchas ocasiones autnticos personajes virtuales). El cotilleo sobre los vecinos, adems de enfadar a unos cuantos, tiene otras funciones como son transmitir la informacin local o mantener ciertas reglas que permiten una articulacin comunitaria. El cotilleo sobre los famosos o personas lejanas es fundamentalmente espectculo, ya no sirve para la articulacin social. Muchas personas tienen miedo ahora de que secuestren a sus hijos, incluso aunque vivan en hbitats tranquilos, por el mero hecho de que han visto cientos de relatos amenazantes en los programas de telerrealidad. La fuerza de las imgenes de la pantalla hace que a menudo reciban un estatus de realidad superior a la realidad misma. Al estar ms aislados de los dems y ms desconectados del territorio, entre otras causas por la televisin misma, y al mirar todos las mismas imgenes, la televisin consigue ser el referente ms potente de
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validacin de la realidad. Lo que no sale en televisin no existe. La TV inventa y legitima la realidad. Incluso las conversaciones que tenemos en el tiempo en que no vemos la televisin son dirigidas por las propuestas televisivas. Si no veo la tele luego no tengo de que hablar con mis amigos. Los nios y las nias juegan a lo que sale en ella (y compran los juguetes de acuerdo a lo que en ella se proyecta). Se pierde as una de las funciones principales del juego, la adaptacin a la realidad, crendose un bucle loco y autorreferente que flota en el vaco virtual. Millones de personas han dejado de hablar de la llegada del otoo, la supresin del paso de peatones, la procedencia de las semillas, porque estn ms interesadas en lo que sucede en la pantalla que en lo que le ocurre al territorio del cual viven. La imagen del mundo, del bienestar, de las necesidades, del fracaso, de los valles o de las cosechas, deja de ser construida por las relaciones de millones de personas con el mundo y entre s y pasa a ser diseada por un selecto grupo de personas que controlan lo que aparece y lo que no aparece en las pantallas. La dificultad para distinguir entre imgenes reales y virtuales, junto con el aislamiento social y la cantidad de tiempo dedicado a ver la televisin, borra las fronteras entre realidad y ficcin e invierte el referente para conocer quines somos, cmo es la realidad, y cul es el mundo deseable. El sistema nervioso necesita una estimulacin mnima para no desorganizarse. Por eso miramos el fuego de la chimenea, la mosca que vuela, el conejito en movimiento de la esquina de la pantalla del power point. En un saln de objetos familiares y estticos, en ausencia de otros estmulos, miramos antes la TV que la pared o la estantera. No es necesaria una propuesta televisiva muy interesante. Como una bombilla de colores en movimiento que es, capta nuestra atencin con ms poder que el marrn del armario o las sillas inmviles de la esquina. Para mantener la atencin que tan poco cuesta captar, la televisin utiliza los acontecimientos tcnicos, esto es una interrupcin del flujo estimular habitual: un cambio de plano, un sonido fuerte, un personaje que entra en escena, una ralentizacin inesperada, etc. Estos acontecimientos tcnicos se producen cada pocos segundos, y en los anuncios casi cada segundo. En los ltimos aos este fenmeno se ha acelerado, pues el cerebro se acostumbra y ya no tienen tanta capacidad de mantener la atencin. Por la misma razn ha sido necesario ir aumentando el impacto emocional de las propuestas televisivas. As se ha ido incrementando el valor provocativo de los estmulos: lo que antes era un debate tranquilo, ahora tiene que ser necesariamente acalorado, no es difcil ver todo tipo de accidentes y persecuciones, operaciones quirrgicas o sucesos delictivos anecdticos. El repertorio de extravagancias empieza, a su vez, a ser habitual. Todo aquello que pueda mantener sentados a los espectadores para que vean, entre uno y otro programa o en el interior de los mismos, unos cuantos mensajes de carcter comercial o ideolgico. Para mantener la atencin, la televisin transforma en espectculo todo lo que trata. El discurso poltico, el conocimiento, el conflicto, el terror, la guerra, la destruccin, la muerte, son fundamentalmente espectculo y audiencia para la televisin.
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La situacin de privacin sensorial en la que normalmente se visualiza la pantalla de la televisin (prolongadamente quietos, en una habitacin en semipenumbra, sin hablar y sin relacionarse) produce en el espectador un estado parecido al de la ensoacin, dejando camino libre a la implantacin de imgenes en nuestro cerebro. Imgenes que han sido previamente seleccionadas, tratadas, aceleradas, cortadas y combinadas por otras personas. La ensoacin, vivida como propia, en realidad es la de otras personas lejanas, que tienen unos objetivos muy diferentes a los nuestros. Quienes practican la conversacin, la lectura o realizan una accin, marcan su velocidad de procesamiento de la informacin. En estas acciones se puede interrumpir, preguntar, releer, subrayar, volver a mirar, manipular. Las imgenes de la televisin, sin embargo, entran directamente en los bancos de la memoria sin apenas poder ser filtradas, ni procesadas. Ante el flujo de imgenes la mente acta slo como receptculo. Por otra parte, la secuencia de imgenes del rato en el que vemos la televisin, lejos de construir un discurso con una sintaxis ms o menos coherente, carece de estructura narrativa. En conjunto, no es otra cosa que una superposicin atropellada de imgenes e informaciones breves y descontextualizadas, ahora ficcin, ahora noticias, ahora publicidad, ahora telerrealidad, ahora cambio de canal. Al mezclarse realidad con ficcin, publicidad con noticias cortas, al cambiar de lugares, temas y canales con tanta facilidad, al descontextualizar y manipular las imgenes, al tratar muchos temas lejanos y pocos cercanos, y al estar el cerebro que lo mira a bajo rendimiento, se crea una especie de caleidoscopio o sopa en la que uno no sabe a qu atenerse, debilitndose las fronteras entre la verdad y la falsedad. Una caracterstica esencial de la televisin es su capacidad someter al espectador a informaciones, acontecimientos reales o ficticios que provocan respuestas emocionales sin permitir en el momento reacciones conductuales (ms all de un parpadeo o alguna exclamacin). Ensea a no moverse mientras pasa algo. La televisin no tiene por qu dar mucha satisfaccin para acceder a ser mirada, pero, eso s, la da de forma inmediata, lo que no hace casi ninguna otra actividad humana. Esta particularidad, junto con el hecho de que tambin requiere un ligero esfuerzo dejar de mirarla para dedicarse a otra cosa, podra dar razn de que sea la segunda actividad en orden de importancia despus del trabajo asalariado o domstico. Este sencillo mecanismo es tambin el causante de los cientos de millones de interacciones, reflexiones y experiencias que han dejado de ocurrir en las personas desde que se populariz el uso de la televisin. Los mapas cognitivos se desarrollan en el cerebro a partir de las actividades que realizamos. La televisin se convierte en uno de los mayores campos de experiencia mental, desplazando las vivencias con otras personas en la realidad, y dificultando la elaboracin propia de nuestro cerebro. Una buena parte de nuestros mapas cognitivos estn implantados por la televisin. Estos mapas estn gravemente distorsionados, sesgados y desordenados con respecto a la realidad, pues son introducidos con la sola finalidad de mantener nuestra atencin en la pantalla (para
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La lgica de la televisin
Es ms fcil televisar... Lo simple Los efectos Lo concreto Lo individual La competicin Lo extravagante Los hechos Lo que se tira Los sucesos Los datos Las conductas La tensin Las relaciones mecnicas Los lderes Los excluidos La fuerza Los productos La jerarqua El consumo Que... Lo complejo Las causas Lo abstracto Lo colectivo La cooperacin Lo comn Las relaciones Lo que dura Los procesos El significado de los datos Los motivos de las conductas La articulacin Las relaciones orgnicas Los pueblos La exclusin La razn La contaminacin que producen La democracia participativa El no consumo

Adaptacin a partir de Mander, J. (2004) Cuatro razones para eliminar la televisin. Gedisa, Barcelona.

este fin, vale todo). Y mientras va transmitiendo mensajes de naturaleza comercial. La televisin marca la agenda de los temas a tratar y pensar. La televisin tiene que convertir todos sus contenidos en espectculo visual para su propia supervivencia. De acuerdo a esta regla, determinadas informaciones, asuntos o sucesos son ms televisables que otras. Es ms televisable la guerra que la paz, el conflicto que la cooperacin, lo rpido que lo lento, la destruccin que la construccin. Se puede televisar a los excluidos sociales pero resulta ms difcil televisar las causas de la exclusin. La naturaleza tecnolgica de la TV predetermina los lmites de su contenido. Un tipo de informacin puede ser difundido con facilidad, otro slo parcialmente y otro no puede serlo en absoluto. La televisin es como un telescopio que selecciona un puado de acontecimientos entre billones de ellos, y los enva a millones de personas que dejan de atender el resto de los acontecimientos. Este telescopio no selecciona la subida de la marea, ni la gente comn que tiende la ropa, ni los cientos de reuniones de las personas que desarrollan alternativas vitales viables. Al perderse muchos referentes directos de la realidad prxima, se crean las
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condiciones adecuadas para implantar imgenes y convertirlas en el referente ms potente. El espectador es acostumbrado a ver el mundo sin actuar sobre l, a sentir sin tener vivencias propias. Al separar la informacin de la ejecucin, al contemplar un mundo-mosaico en el que no se perciben las relaciones, se crea un estado de aturdimiento, indefensin y modorra en el que crece con facilidad la parlisis social.

por igual. Dejan de ser conocidas las realidades o los comportamientos que no han sido seleccionados, sin que por otra parte se echen de menos. Al ser las pantallas nuestro principal referente y no aparecer en ellas otras realidades, lo lgico es pensar que no existen.

El efecto de la tele en las relaciones sociales


La esencia de este mal autodenominado medio de comunicacin masivo es que unas pocas personas hablan a muchas, que a su vez estn calladas, quietas y progresivamente aisladas. La comunicacin social, articulacin de innumerables interacciones entre personas cercanas, que entre otras cosas ha producido las lenguas con las que nos comunicamos e incluso pensamos, ha sido sustituida por unas pocas personas lejanas que hablan con destellos de imgenes semicrebles al resto, que no puede contestar excepto con sus conductas de compra. El desplazamiento de las formas de distraccin al espacio virtual afecta de forma grave al sistema de relaciones interpersonales. La televisin estimula la separacin de la gente entre s, desalienta la vida organizativa, y desarticula la comunidad. La memoria empieza a grabar informaciones sobre relaciones virtuales en detrimento de las relaciones reales. Los intereses tambin se trasladan al espacio virtual. Pueden interesar ms las noticias sobre los famosos (incluso desconocidos que aparecen en la pantalla) que sobre los vecinos, familiares y compaeros o compaeras de trabajo. Las relaciones de verdad se sustituyen por la ilusin de relaciones, debilitndose gravemente el sistema de vnculos interpersonales. Cada vez ms personas viven, enferman y mueren solas. Muchas veces apetece ms ver la televisin que ver a las personas conocidas, o que establecer nuevas amistades. El resultado es una fragmentacin de las relaciones y una disminucin de las agrupaciones, asociaciones y estructuras comunitarias territoriales, y por lo tanto, del poder y la cohesin que stas tenan. La competencia de la pantalla de televisin con la realidad social acarrea numerosas consecuencias: f De entrada suprime o debilita la conversacin inmediata, la de las comidas y las cenas, recorta la conversacin con las personas ms prximas, dificultando su conocimiento, y convierte lo cercano en extrao. f El aislamiento que provoca permite adaptarse a los vnculos sociales de baja intensidad, de ah el xito de las relaciones en el ciberespacio. La soledad que produce se resuelve a su vez viendo an ms horas de televisin. La televisin calma el dolor que ella misma provoca. f Disminuye la informacin local sobre las realidades y las personas ms prximas, y por lo tanto disminuye las posibilidades de articular relaciones. f Homogeneiza las cabezas y suprime la sociodiversidad, al seleccionar la pantalla un trozo muy pequeo de realidad y repartirlo a todos los cerebros
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La naturaleza comercial de la televisin y la concentracin de poder


La razn ltima de la TV es anunciar. La razn ltima de anunciar es obtener beneficios monetarios. La razn ltima de acumular beneficios monetarios es concentrar poder. El medio televisivo es bastante torpe para transmitir argumentos, debates cientficos, representaciones culturales complejas, pero es absolutamente idneo para introducir mensajes publicitarios cortos y mensajes con poder emocional. Los productos se presentan aislados, sin relaciones y sin consecuencias. Los breves mensajes comerciales se presentan sin razonamientos, con asociaciones emocionales simples, y en un momento en el que el cerebro, adems, tiene difcil utilizar potencialidades como la reflexin, la imaginacin o la crtica. La mente de las personas est siendo cada vez ms ocupada con informacin puramente comercial. Aunque no lo queramos, reconocemos la sintona televisiva de los anuncios de cientos o miles de marcas y otros tantos logos. Es prcticamente imposible or hablar mal de las grandes empresas en televisin, incluso a pesar de que la mayor parte de los problemas de la sostenibilidad del planeta estn causados por su accin depredadora. Con una variedad de ingeniosas triquiuelas, la publicidad consigue suprimir las numerosas maneras que las personas y las comunidades tienen para desarrollar su bienestar (entre otras relacionndose), y las reduce a un pequeo espectro de soluciones que ofrecen las grandes compaas. Como tecnologa de implantacin de imgenes en el cerebro, la TV permite hablar directamente al interior de la mente de millones de personas y depositar en ella imgenes (que difcilmente se pueden modificar) capaces de lograr que la gente haga lo que de otra manera nunca hubiera pensado hacer (no hay que olvidar la ley de Galbraith: se publicita lo que no se necesita). Ha conseguido suprimir las numerosas maneras diferentes de estar frescos, de desayunar o de percibir la belleza que haba en los diferentes territorios y culturas, y sustituirlas por el aire acondicionado de Fuji, los potitos de Nestl o la cabellera al aire de LOreal. La idea finalmente es bien simple: la televisin es un medio en manos de los ricos, que lo controlan adecuadamente para hacerse an ms ricos. No hay obreras, okupas, ecuatorianos o ecologistas controlando la programacin. Junto con el sistema financiero, la televisin es el acelerador ms eficiente del proceso de globalizacin, en el que la produccin y los residuos se crean a escala mundial, y los beneficios y el control de los recursos suelen concentrarse en los mismos sitios. Las televisiones ms importantes del mundo son propiedad de las 100 compaas ms grandes, que a su vez son las que ms se anuncian en televisin. Las cadenas
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pblicas o se privatizan o se mimetizan con las privadas, y en cualquier caso las que las financian son, en buena parte, las mismas compaas. En la actualidad existen unos conglomerados industrial-financiero-meditico-polticos (vase el caso Berlusconi) en los que resulta muy difcil saber quin controla a quin pues son todo uno, o hacia ello se encaminan. Se esperan adems nuevas alianzas en los sectores de la energa, las telecomunicaciones, la industria del entretenimiento, la biotecnologa, la aeronutica, etc. En slo dos generaciones, la enorme variedad de producciones locales en los diferentes sectores de la economa (alimentacin, movilidad, energa, comunicaciones, entretenimiento, finanzas, etc.) est controlada por un reducido espectro de macrocompaas, que controlan la televisin o son parte de ella. Las grandes corporaciones pueden extraer beneficios de todos los rincones del planeta y de todos los rincones de nuestra conciencia. Para ello es necesaria una tecnologa que cambie las cabezas y las relaciones en todos los lugares del mundo. Es necesaria una tecnologa que legitime la enorme concentracin de poder y elimine paulatinamente cualquier otro sistema o alternativa en los cerebros. Esa tecnologa es la televisin.

Las representaciones sociales y el pensamiento nico


La televisin suprime la diversidad cultural. Con la ayuda de los satlites y las parablicas, enva los mismos mensajes a una parte importante de la poblacin del planeta. Aunque estos mensajes caen en lugares con condiciones muy distintas. Por eso pueden verse casas victorianas y campos de golf en Almera. La televisin rompe el delicado sistema cultura-territorio que buscaba la adaptacin de las soluciones a las caractersticas de cada situacin y lo sustituye por una propuesta nica o trivialmente diferenciada en detrimento de la diversificacin de la produccin y de los beneficios. La televisin, sembrando lo mismo en millones de cerebros, practica algo as como un monocultivo cultural. De la misma manera que las lenguas con las que nos comunicamos y pensamos han sido producto de innumerables interacciones entre las personas a lo largo de muchas generaciones, tambin las representaciones sociales y los diferentes relatos con los que se entiende el mundo han sido producto de la interaccin de las personas entre s y con el territorio. Si bien es cierto que los relatos culturales tambin han sido promocionados (cuando no impuestos) desde los diferentes ncleos de poder, nunca haba existido una tecnologa capaz de introducir masivamente imgenes y mensajes cortos directamente en el interior de los cerebros, mientras se mantienen stos a bajo rendimiento y aislados entre s. Hasta hace dos generaciones las representaciones sociales tenan que propagarse despacio, y a travs de una maraa de interacciones y distancias, siendo matizadas aqu y all segn las circunstancias y recursos de cada lugar. La diversidad de representaciones sociales ha permitido a las diferentes comunidades relacionarse con su territorio. A la vez, stas se iban modificando de acuerdo
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a los nuevos problemas (y tambin pugnas de poder) que se iban presentando. En la actualidad, las representaciones sociales (la mayor parte de ellas comerciales, aunque tambin polticas) son diseadas por un pequeo nmero de personas al servicio de los intereses de quienes las producen y son difundidas simultneamente y sin apenas resistencia cognitiva a millones de personas que las reciben quietas en su sof, probablemente calladas, en su habitacin medio a oscuras. No hay que olvidar que un sector importante de la poblacin tiene la TV como fuente casi exclusiva de informacin, y que incluso el resto de medios de informacin, ya en buena parte en manos de las propias cadenas de televisin, desarrollan una fuerte servidumbre con ella. El discurso y las representaciones sociales difundidas a travs de la televisin muestran una serie de caractersticas: f Es, en buena parte, un discurso comercial desarrollado de forma directa a travs de la publicidad (la mayora de los programas son una excusa para ver la publicidad) o indirectamente a travs de programas esponsorizados, pelculas, concursos, deportes que introducen la publicidad, publirreportajes camuflados (por ejemplo los que promocionan tecnologas), noticiarios que hablan de las grandes compaas (en sus cabeceras160 o en la seccin econmica), etc. f Es un discurso del poder, en el que se identifican los intereses de unos pocos con los de la generalidad de la humanidad. Por ejemplo, se da como una cosa buena en s misma que hayan aumentado las ventas de coches o el consumo de energa, independientemente de que sean necesarios o que causen problemas ecolgicos. Los pases no occidentales que aparecen son sobre todo aquellos con los que EE UU ha establecido algn conflicto. Las formas culturales mayoritarias que se muestran son las de una pequea parte de la humanidad (en numerosos pases 9 de cada 10 pelculas son norteamericanas). Es prcticamente imposible que aparezca una crtica relevante a una de las grandes compaas. Es imposible que aparezca una crtica a las compaas propietarias de la propia televisin. A pesar de ser uno de los fenmenos ms relevantes de nuestro tiempo, no aparece nada que se parezca a una reflexin o crtica remota de la publicidad en televisin. f Es un discurso simple, con muchos adjetivos y pocos argumentos. No se analizan en general las causas de los problemas (Alguien recuerda ms de tres programas que hayan hablado de las causas que producen la exclusin social?). f La televisin no soporta la construccin racional del discurso, slo le interesa la confrontacin emocional. El debate es extravagante (los polos estn cuidadosamente seleccionados) y tiene la funcin de crear espectculo, para mantener mirando y sin pensar al espectador. f Adula al espectador (Nos importas, Usted elige, Muestre su inteligencia,
160 Cuando vino Bill Gates a Madrid para promocionar Windows fue cabecera en todos los telediarios.

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Su personalidad es nica) mientras le propone gratificaciones inmediatas, triviales, masivas y pueriles. f Celebra el sistema que la hace posible (la modernidad, el crecimiento, el progreso, la tecnologa, la sociedad de la informacin, la globalizacin, las armas inteligentes, etc.). Mientras ignora o reduce a sucesos o accidentes los destrozos que el sistema proporciona. f Elimina, ignora, silencia, esoteriza, convierte en espectculo, ridiculiza o distorsiona cualquier tipo de alternativa al modelo de desarrollo que ella propone, haciendo ver que slo hay un camino posible y el resto es el caos, la supersticin, la ingenuidad, la violencia o el fanatismo. La propia naturaleza de la televisin y sus servidumbres (sin las cuales no sera posible) impiden desde ella iniciar una alternativa, pues se le cortaran las alas de forma inmediata. La televisin se convierte en el principal productor de representaciones sociales, en el difusor por excelencia del discurso dominante. Desde unos pocos centros de diseo se seleccionan las informaciones, programas y mensajes comerciales y se distribuyen con una inmensa eficacia al interior del cerebro de millones de espectadores, a los que se les dice qu estilo de vida es el deseable, qu valores defender, cmo entender la economa, cmo entender la tecnologa, qu es el terror, cmo construir las sociedades y cmo mirar el planeta. Cuando las personas reciben el discurso icnico dejan de interaccionar y pensar, por lo que este discurso se convierte en el principal referente en la construccin de la visin del mundo. Desde la tecnologa de la televisin el concepto de pensamiento nico adquiere toda su significacin. Para entender la TV como sistema de informacin podramos imaginarnos unas abejas que tienen en su cerebro una parte importante de su limitado banco de datos ocupado con informacin de flores de un valle lejano en el que nunca vivirn. Esta informacin ha eliminado otra gran cantidad de la que tenan sobre las flores de su propio valle. Adems todas las abejas de los diferentes valles tienen la misma informacin de ese valle remoto. Y para colmo la informacin sobre ese valle es incompleta e incorrecta. Las abejas piensan a su vez que esa informacin es la ms adecuada, por lo que empiezan a tener comportamientos desordenados y dificultades para reconocer y adaptarse a su valle. Tampoco les sirve la informacin para trasladarse a otros valles. La cantidad de informacin que cabe en un cerebro humano no ha aumentado significativamente, pero el contenido ha sido desplazado en una buena parte por informacin remota, homogeneizada, sesgada y poco relevante para sus necesidades. Como la abeja de nuestra historia, acumulamos informacin parcial y equvoca sobre valles que no habitamos ni habitaremos.

en la transformacin. En la televisin no suelen aparecer las alternativas sostenibles si stas no favorecen los intereses de sus dueos. La televisin promueve una conciencia ecolgica que no ponga en cuestin el sistema que favorece a las grandes empresas. En realidad sirve como instrumento para que las compaas ms contaminantes del mundo laven su imagen con un barniz verde. La televisin canaliza la conciencia ecolgica provocada por la percepcin de desastres imposibles de ocultar y la utiliza al servicio de las compaas que la financian. En la actualidad ya se puede ver en el discurso publicitario todo tipo de invitacin a compras que favorecen el medio ambiente: Reforesta mientras conduces. Por otra parte la televisin puede llegar a funcionar como un potente somnfero ante el dolor y la ansiedad que puede provocar el advenimiento de la catstrofe ecolgica.

Los video-juegos
A diferencia de la televisin, los video-juegos permiten la interaccin fundamentalmente con la mquina, aunque tambin con otros participantes. Permiten tambin una cierta actividad psicomotora e intelectual (resolucin de problemas). A diferencia de la televisin, en ellos ocurren cosas (aunque virtuales) como consecuencia de las acciones que la persona realiza. As como con la televisin se aprende la pasividad, con el vdeo-juego se aprende la irrelevancia de la accin. La persona actuante recibe una retroalimentacin precisa sobre las consecuencias virtuales de sus acciones y con ellas sufre una ilusin de contingencia, una ilusin de poder. Sin embargo no es ms que una ilusin porque en el espacio real no ocurre nada como consecuencia de sus acciones. En el espacio real cada vez son menos personas las que deciden lo que ocurre (qu se produce, qu se come, qu se siembra, qu se ve). Cabe relacionar el xito de los video-juegos (adems de por razones de mercado y de su precisin estimular) con la progresiva dificultad de acceso a la interaccin con las personas y con el territorio. La participacin en el espacio virtual se hace en buena medida en detrimento de las posibilidades de participacin en el espacio real. Se aprende a ser protagonistas de la nada. Los video-juegos comparten caractersticas con muchos juegos tradicionales desde el parchs al voleibol, tales como la competicin, el reto, la capacidad de entretener, la ausencia de consecuencias relevantes, el ser consumidores de tiempo, etc. Sin embargo, presentan algunas novedades o acentos diferenciales: f Son dependientes tecnolgicamente de un reducido nmero de compaas. f Nacen, se desarrollan y mueren como mercanca. Adems en mercados gigantes y globales. Disminuyen por tanto las posibilidades de evolucionar y desarrollarse colectivamente, localmente y al margen de intereses de negocio.
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Televisin y educacin para la sostenibilidad


A pesar de la necesidad de un cambio drstico para permitir la sostenibilidad en el planeta, no es previsible que la televisin trabaje por ese cambio, pues como tecnologa de poder que es, siempre estar ms interesada en la continuidad que
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la esCapada virtual

La gran mayora de los juegos clsicos dependen fuertemente de la interaccin entre personas para poder ser llevados a cabo (con la excepcin de los llamados solitarios, que nunca llegaron a consumir tanto tiempo en la poblacin general). Muchos de los video-juegos en realidad sustituyen la interaccin entre personas por la interaccin entre mquina y persona, produciendo con ello un fuerte aislamiento en los tiempos que eran propicios para establecer relaciones interpersonales. f El fuerte desarrollo de la capacidad de simulacin les hace competir (en lugar de complementar) con la realidad misma, llegando a crear realidades paralelas a veces ms estimulantes que la propia realidad. f Esta ltima caracterstica puede llegar a invertir la relacin tradicional entre juego y realidad. El juego ha tenido entre otras la funcin de ensayar y desarrollar capacidades que luego permitirn adaptarse a la realidad como el perro que persigue una pelota, consolidando destrezas psicomotrices que le serviran para la caza. En la actualidad muchas de las habilidades que los video-juegos desarrollan slo permiten ya adaptarse a ellos mismos o a otros similares.
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Qu hace la cultura de la sostenibilidad


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Rechaza las pantallas cuyo motor es esencialmente comercial. Invita a reducir el uso de las pantallas, sobre todo las de interaccin irrelevante. Se plantea una educacin en el territorio. Trabaja ms con informacin local sobre la que puede tener poder de decisin. Sospecha que los medios de comunicacin son medios de incomunicacin. Estimula tener vivencias propias, no importadas, con otras personas y con el territorio. Desarrolla una cultura del territorio.

El inters preferente por estos espacios virtuales (a menudo construbles, desarrollables y mejorables) puede ser muy peligroso para el espacio real (destruido, simplificado ecolgicamente, deteriorado y empeorado). El xito de los video-juegos debe analizarse siempre en relacin con el deterioro del territorio que antes era tambin territorio para el juego y la desarticulacin de la red de relaciones interpersonales prximas.

Qu plantea el pensamiento nico sobre las pantallas


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Considera ms importante la alfabetizacin digital que el conocimiento de las claves de la vida. El futuro est ms en Internet que en la biosfera. Las pantallas son el futuro. Gracias a la televisin podemos conocer el mundo. Para no ser excluido tienes que invertir en pantallas. Las pantallas te permiten acceder a toda la informacin que necesitas. Las pantallas son neutrales. El problema es cmo las usas. La televisin es un medio de comunicacin. Para salir de la pobreza hay que salvar la brecha digital. Lo que no sale en la pantalla no existe. Invita a mirar las pantallas antes que las ventanas. Se valora ms aquello que muestra una pantalla que los que nos dicen nuestros propios ojos.

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La denominada Sociedad de la Informacin

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Resulta sorprendente la escasa discusin que ha suscitado el trmino Sociedad de la Informacin. La seduccin producida por algunos nuevos sistemas de almacenamiento, procesamiento y transmisin de la informacin ha llevado a considerar esta novedad como el eje central que estructura la sociedad. La denominacin no slo da por hecho que en el momento actual hay ms informacin que nunca, sino que otorga a la produccin y a los sistemas de funcionamiento de la sociedad un cierto carcter inmaterial (y por lo tanto la posibilidad de salvar los lmites fsicos y biolgicos que constrien el desarrollo econmico). Con frecuencia se exalta la velocidad de acarreo de la informacin, sin considerar la velocidad de procesamiento, asimilacin y uso razonable. La sociedad de la informacin da por buena la informacin en s misma, aislndola de sus usos y funciones reales, y promete una informacin abundante y al alcance de todos. Sin embargo, el desplazamiento de la atencin desde la biosfera a la infosfera (ciberespacio, realidad virtual) puede tener graves consecuencias para el funcionamiento de los sistemas naturales y sociales. Desde el punto de vista de la sostenibilidad conviene realizar una revisin crtica, as como poner al descubierto algunos inconvenientes que suelen pasar inadvertidos ante las supuestas bondades de la sociedad de la informacin. Una buena parte del mundo educativo ha abrazado con entusiasmo casi incondicional la apuesta por las tecnologas de la informacin an en mayor medida que la informacin misma como clave de la respuesta de la sociedad a los problemas futuros. La denominacin Sociedad de la Informacin ha sido promovida entre otras posibles, quizs ms ciertas (Sociedad de la Crisis Ambiental, Sociedad del Control Electrnico, Sociedad de los Residuos, Sociedad de la Devastacin Natural, Sociedad de la Concentracin de Poder o Sociedad de la Prdida de Informacin de la Sostenibilidad), tal vez porque sirva mejor para legitimar el modo de desarrollo actual.

Prdidas de informacin
En esta revisin crtica, puede ser til dirigir la mirada a la informacin que se pierde para poder discutir si es verdad que hoy en da hay ms informacin que nunca. En la actualidad hay menos informacin en forma de variedades de semillas
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la denominada soCiedad de la informaCin

disponibles para ser sembradas. Estn disminuyendo drsticamente las diferentes frmulas y soluciones que permiten la supervivencia humana con bajo consumo energtico (por ejemplo, las diferentes maneras de calentar o enfriar una casa con poco gasto de energa fsil). Existen fuertes prdidas de informacin cultural ligada al territorio (los cientos de miles de leyendas y cuentos locales con valiosa informacin sobre normas para utilizar los recursos prximos son sustituidos por unos pocos de Disney y de la Warner). An cuando se sabe ms sobre el genoma humano, se ha perdido y se sigue perdiendo gran cantidad de informacin gentica de las especies extinguidas por la accin depredadora de la sociedad industrial y urbana. Tambin se pierde la informacin retenida en las variedades locales de las lenguas161. Desde el punto de vista de la sostenibilidad esto significa perder el conocimiento que las sociedades tenan sobre las peculiaridades locales, especies, recursos y caractersticas del territorio. Se pierde tambin la informacin de la complejidad asociada a los ecosistemas ms organizados, una buena parte de ellos en proceso de destruccin, o destruidos ya de forma irreversible. Sorprende, por tanto, que junto a la repetida alabanza del incremento de la informacin, no aparezca en una proporcin razonable el recuento de la informacin que se pierde. La mayor parte de la poblacin de los pases industrializados no tiene la ms remota idea de la procedencia de los alimentos que come cada da, ni de los procesos de extraccin y fabricacin de una buena parte de los objetos que usa y que ve. La mayora de las personas tiene menos informacin que hace aos sobre el territorio prximo que habita, incluso sobre la gente cercana a su lugar de residencia. No resulta fcil (en especial en las metrpolis) saber quin ha decidido abrir una zanja cerca del portal de casa o por qu ha cerrado el comercio de enfrente. Una buena parte de la informacin de la que dispone la poblacin para resolver las necesidades principales es de carcter comercial, esto es, informacin escrupulosamente tratada y sesgada en funcin los intereses de los propietarios de las compaas que se benefician de la comercializacin. Si bien ha aumentado exponencialmente la informacin que se almacena en las bibliotecas y en los servidores de Internet, no parece haber aumentado de forma significativa la informacin que puede penetrar en el cerebro a travs de los diferentes receptores del sistema nervioso central. El nmero de unidades de informacin (caracteres, palabras, datos) que una persona puede introducir en su cerebro a lo largo de la vida no se ha modificado de forma significativa, si lo comparamos con los dos ltimos siglos. Con frecuencia se olvida que en el pasado, durante el tiempo que ahora se dedica a la informacin (televisin, Internet, prensa, etc.) los sistemas nerviosos de la poblacin incorporaban algn tipo de informacin relativa, por ejemplo, a los rboles que miraban, a una sobrina que se haban encontrado, o la forma de perseguir conejos. La informacin icnica,
161 Las sociedades tropicales mantienen el 80% de la biodiversidad mundial y el 50% de las lenguas locales.

olfativa, propioceptiva (la procedente de los rganos del cuerpo) y vivencial era tambin informacin, aunque local. Por otra parte, como novedad respecto al pasado, un montn de cerebros tienen la misma informacin, pues les llegan las mismas noticias, los mismos anuncios, las mismas pelculas. La parte de cerebro en la que se aloja esta informacin repetida en otros cerebros, es una parte que ha dejado de procesar informacin diversa asociada a experiencias propias y cercanas. Se ignora el impacto que puede tener para las sociedades y los ecosistemas el que una gran parte de la poblacin mundial tenga la misma informacin (distribuida a travs de las antenas parablicas y las autopistas de la informacin). La informacin de calidad, esto es, la que se utiliza para decidir lo que ocurre en la corteza terrestre, es accesible a muy pocos cerebros, organizaciones y empresas. Dnde se construye, qu se siembra el prximo ao, cmo se almacena la informacin, dnde se coloca este enorme flujo de capital, qu se ve en la pantalla, por qu ha empezado esta guerra, cmo se fabrica este aparato, cmo se disimula el riesgo de los materiales peligrosos o qu puede pasar con este frmaco a 20 aos vista, son informaciones al alcance de muy pocas personas, pero las consecuencias de su uso afectan a mucha gente, a muchas especies de la naturaleza y a la propia configuracin del territorio. Se ignora que aquella informacin que no puede ser utilizada por las personas que la reciben se convierte la mayor parte de las veces en ruido. La informacin suele tener sentido en la medida en la que de hecho se hace algo con ella. No basta con tener la ilusin de que se podra hacer algo con ella. La sociedad de la informacin tiende a ensalzar la informacin y sus posibilidades, aislndola de los usos que de hecho se hacen de ella. Una buena parte de la informacin que se recibe no puede ser aplicada a la modificacin de realidades concretas. Por lo tanto una de las caractersticas de la sociedad de la informacin es que cada cerebro dispone de una cantidad cada vez mayor de informacin que, paradjicamente, no puede ser aplicada. Sin embargo, las organizaciones con capacidad para tener delegaciones lejanas y una pequea parte de la poblacin que mantiene el poder muy concentrado, s que utilizan esa informacin, que para el resto de la humanidad es ruido o espectculo. En la India los nios trabajan en factoras antes de cumplir los seis aos. En el sur de Inglaterra se elevar la temperatura 2 grados de media en los prximos aos. Ronaldo no ira finalmente a La Roma. El huracn pasar a 30 millas al norte de Florida. Todo el mundo oye estas informaciones pero, quin las utiliza de hecho? La informacin local utilizable (se ha secado la fuente de la colina, van a cerrar el estanco, ha cambiado el viento que entra por el valle, maana vendr una excavadora, Mara se ha cado y no puede salir de casa, ya han llegado los vencejos, alguien se ha dejado una bolsa en la orilla del ro), ha ido siendo sustituida en los cerebros por informacin global, borrosa, y no utilizable por la mayor parte de las personas que la reciben (los pases de la OCDE han crecido un 0,7% en el ltimo trimestre, Kate Winslet se separa, Estados Unidos lanza
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un nuevo satlite, El Chelsea atraviesa un bache). Somos una especie que llena su cabeza de informaciones que corresponden a hbitats diferentes al nuestro, a cambio de no saber de nuestro propio entorno. Se desconoce la medida de este fenmeno pues no hay estudios sobre l, a pesar la relevancia que tiene para la sostenibilidad. Si se tiene en cuenta el conjunto de informaciones que hay en los cerebros y se contemplan los conocimientos especializados, podra decirse que la informacin s ha aumentado, ya que mientras unos saben de matemticas, otros saben de aperos de labranza y otros de conexiones neuronales. Sin embargo si se contempla la especializacin territorial, no podra decirse que ha aumentado, ya que ahora muchos cerebros saben las mismas cosas (conocimientos derivados de la globalizacin) y han dejado de saber las propias de cada territorio (las comidas, las lenguas, los recursos, las plantas y las canciones locales). Para que la informacin sea til en la toma de decisiones tiene que haber diversidad de opciones. Ya hemos visto en captulos anteriores cmo la globalizacin, y en especial el crecimiento desmesurado de unas pocas empresas, suprime la diversidad de opciones en la resolucin de las necesidades importantes (alimento, calor o fro, entretenimiento, control sobre las condiciones de vida, etc.) Al suprimirse la diversidad de opciones la informacin deja de ser til y slo sirve como espectculo. La informacin sin opciones suele dejar de tener sentido. El incremento de informacin utilizable est en buena medida en manos de grandes corporaciones que la utilizan para hacerse an ms grandes, incluso si las consecuencias del uso de esa informacin son contraproducentes para las comunidades humanas y los ecosistemas (informaciones sobre vertidos al ocano, monocultivos, mutaciones genticas, residuos radiactivos, alteraciones en el sistema nervioso por frmacos con xito en el mercado, etc.) Aunque es dudoso que haya mejorado la informacin necesaria, lo que parece menos cuestionable es que ha mejorado la tecnologa y el conocimiento para concebir y distribuir eficazmente informacin falsa y fuertemente emocionalizada (discurso publicitario) Salva los bosques comprando esta pantalla de plasma. La ingeniera semntica al servicio de las grandes corporaciones ha llegado a convencernos emocionalmente de binomios imposibles como: ahorra gastando, limpia ensuciando, construye destruyendo, sanea contaminando, etc. Existe mucha informacin sobre lo que no tenemos (pero que sera interesante comprar) y muy poca sobre lo que tenemos. A pesar de todo, actualmente el problema ms grave es que la informacin relativa a la sostenibilidad (cmo vivir con la mnima energa, cmo cerrar los ciclos de materiales, la relativa a las relaciones de interdependencia entre especies, etc.) no est regulando los flujos energticos ni de materiales de la biosfera, sino que stos estn siendo regulados por una informacin muy simple, incompleta y sesgada como es la referida a los beneficios monetarios de unas pocas compaas. Por qu se trasladan las semillas de comarca, se cambia el curso del ro, se tala un bosque, suele depender ms de las oportunidades de beneficio monetario que de
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la lgica de la vida que hasta hace poco regulaba estas cosas. Los indicadores monetarios macro-econmicos, esto es informacin errnea (desde el punto de vista ecolgico), son los nuevos reguladores de los movimientos de energa y materiales. Ya hemos visto cmo, por ejemplo, contaminar un ro, o que ms personas vivan solas, puede incrementar los indicadores de riqueza de un pas. La mirada sobre la vida del planeta Tierra est fuertemente distorsionada basndose en una informacin escasa y equivocada.

La informacin en la biosfera y en el cerebro humano


Puede ser interesante reflexionar sobre la distincin entre informacin y conocimiento. La diferencia principal reside en el lugar donde sta se procesa. La informacin se procesa en el conjunto de la biosfera, y el conocimiento es la parte de la informacin que se procesa en el cerebro humano, una pequea parte de la biosfera. Gran cantidad de la informacin que regula la vida no se procesa en el cerebro humano. La informacin acumulada en la biosfera regula los ciclos de materiales del planeta (que es un sistema cerrado desde la perspectiva de los materiales) y se encarga de retener momentneamente162 la energa que se obtiene del sol en la biosfera, en forma de biomasa. La biosfera ha ido acumulando informacin y con ella se han ido incrementando las posibilidades de retener energa permitiendo la vida en todas sus manifestaciones. La diversidad gentica y las relaciones sistmicas entre los diferentes elementos son la forma en que se plasma la informacin en el territorio. La informacin permite disminuir momentneamente la entropa de la biosfera (si bien no la del universo) Las sociedades humanas han ido adquiriendo parte de la informacin de la biosfera. Una fraccin se ha ido incorporando a las bibliotecas, museos, ordenadores y servidores de Internet, y otra parte se ha perdido (sobre todo la que se transmita oralmente). La informacin que el cerebro humano ha ido incorporando (el conocimiento) le ha permitido ir tomando decisiones sobre los ciclos de materiales y sobre los sistemas de retencin de la energa. As pues, la regulacin de los ciclos y flujos de material, energa e informacin ha ido desplazndose desde la informacin que resida en el territorio (variedades de especies interrelacionndose entre s segn las condiciones de cada hbitat) a la informacin que reside en el cerebro. En otras palabras: si antes la supervivencia de un bosque dependa de millones de variables sistmicas, ahora depende de un plan urbano, una directriz de Bruselas o unos pocos paseos de una excavadora. Metafricamente puede decirse que el cerebro de Gaia (de la biosfera) ha sido reemplazado (parcialmente) por el cerebro humano, en el que slo se puede
162 Momentneamente se entiende desde el punto de vista csmico, la energa se retiene desde unos minutos (calentamiento de una planta) hasta miles de aos (petrleo).

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procesar una cantidad pequea de la informacin (comparado con el de Gaia). Los seres humanos, con sus jardines botnicos, sus universidades, sus consejos de administracin, sus oleoductos, no han conseguido mantener la cantidad de biomasa e informacin (biodiversidad) que era capaz de coexistir en el planeta Tierra antes de que la accin humana y especialmente el desarrollo tecnoindustrial fuera significativo. Con la escasa informacin que puede procesar el cerebro humano (y los sistemas sociales y tecnolgicos a travs de los cuales se relacionan los cerebros), la biosfera ha ido perdiendo capacidad para retener la energa del sol, para incrementar la biodiversidad, para regular los ciclos de materiales de forma sostenible y, por lo tanto, ha aumentado la entropa, esto es, el desorden qumico, biolgico y radiactivo. Las sociedades tecnoindustriales saben extraer materiales, pero no saben cerrar los ciclos (convertir en recursos los residuos), tienen capacidad para alterar los factores de equilibrio de la biosfera, pero no tienen capacidad para reestablecer el equilibrio (vase el incremento de la temperatura media del planeta). Es probable que la confusin entre conocimiento e informacin haya generado la ilusin del incremento de esta ltima. Esta ilusin ha sido alimentada invisibilizando la informacin que se pierde, tanto gentica como cultural. Se contabiliza la informacin que se gana (en forma de nmeros de revistas cientficas acumuladas en bibliotecas y servidores) pero se ignora la que se pierde en forma de costumbres (uso de determinadas combinaciones de cultivos para enriquecer los suelos) o de cdigos genticos de especies extinguidas. Mientras se degrada la informacin en la biosfera aumenta el conocimiento centralizado y esto ha llevado a creer que aumenta la informacin. Realmente slo ha habido un trasvase de los sistemas y depsitos de informacin de la biosfera a los del cerebro humano, producindose probablemente una prdida neta de informacin. La fuerte concentracin de poder reduce an ms la informacin utilizada en regular los ciclos de materiales y energa. Slo unos pocos cerebros humanos deciden lo que ocurre en vastas extensiones de territorio e incluso lo que ha de ocurrir en el resto de los cerebros (qu pensar, qu imaginar, qu inventar). Se pierde por tanto una buena parte de la biodiversidad y de la diversidad cultural (informacin distribuida) que tan importante ha sido para adaptarse a las diferentes condiciones de los territorios. Construir el mismo tipo de casa, recurrir al mismo sistema de calefaccin y plantar el mismo cereal en una buena parte del mundo supone reducir la informacin y disminuir la eficiencia ecolgica de las soluciones. La utilizacin grosera de la energa acumulada en la Tierra durante miles de aos, y dilapidada en muy poco tiempo por el complejo tecnoindustrial, ha podido tambin contribuir a la idea de que hemos aumentado la informacin. El uso intensivo de energa (sin reparar en sus costes contaminacin, desertificacin, calentamiento global) ha permitido transportarse lejos con una rapidez muy superior a la acostumbrada y, por tanto, cambiar el radio de alcance de la informacin que se procesaba. El manejo de gran cantidad de energa gestionada con poca informacin puede
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provocar mucho desorden. Ya se ha mencionado el paradigma de la excavadora: con muy pocas instrucciones una mquina excavadora impulsada con energa fsil puede destrozar y destroza en media hora lo que a la biosfera le ha costado concebir y crear cientos de aos. Igualmente, la instruccin de apretar un botn tomada apresuradamente bajo la presin de una seal de alarma borrosa puede devastar en unos minutos toda la naturaleza y cultura reunida en un territorio (podramos llamarle el paradigma de la bomba atmica). Poca informacin y mucha energa pudiera ser uno de los signos caractersticos del llamado desarrollo. El ser humano ha confundido el conocimiento escrito y transportado electrnicamente con la informacin de la biosfera y por eso mantiene la ilusin de la sociedad de la informacin. Los almacenes de informacin electrnica sobre las especies en extincin, los museos etnolgicos o los bancos de semillas pueden tranquilizarnos momentneamente sobre la conservacin de la informacin, pero se olvida con facilidad que la informacin sistmica y compleja no es fcil de almacenar en los bancos de datos de soporte magntico. Los mejores almacenes de informacin de la sostenibilidad residen en los cdigos genticos de las especies en interaccin y dejan la huella de sus relaciones sistmicas en su configuracin en el territorio. Estos almacenes estn desapareciendo bajo el asfalto y el monocultivo de la sociedad tecnoindustrial. Un ejemplo podra valer para entenderlo. Algunas variantes de la agricultura tradicional tenan la costumbre de dejar espacio entre los cultivos para los setos. Los setos, adems de servir para regular el viento y proporcionar comida a los animales, eran despensas de informacin gentica de las especies autctonas y de la configuracin ecosistmica del territorio. Una vez abandonado el cultivo podan volver a reproducirse en ese territorio. Para ello se haban adaptado con todas sus peculiaridades a travs de mutaciones genticas y de relaciones entre diferentes especies en el transcurso de miles de aos. Estos setos han desaparecido sin que conste en ningn lugar como una prdida. Es poco conocido el coste ecolgico del actual sistema de transmisin y almacenamiento de la informacin, pero no parece ser tan inocuo como suele imaginarse. El soporte magntico no slo no substituy al papel (como se haba dicho) sino que provoc un incremento del uso de este material. Para fabricar un ordenador se necesita extraer materiales de la corteza terrestre aproximadamente por un valor equivalente a 1.000 veces el ordenador fabricado (en peso). Una de las bases materiales de Internet hay que buscarla en el carbn quemado en las centrales trmicas para producir electricidad. La lectura de un peridico on-line durante 20 minutos gasta tanta energa como un peridico convencional. Mantener toda la red de ordenadores y servidores encendidos y conectados requiere un coste creciente de energa, ya que cada vez son ms, ms veloces y con ms capacidad. Algunos de los metales utilizados son recursos muy escasos que originan guerras de apropiacin del subsuelo, como es el caso del coltn en frica. Los residuos vertidos contienen materiales excepcionalmente txicos, y en la actualidad apenas hay un control sobre los mismos. Si bien el coste diferencial de enviar un mensaje lejos a enviarlo cerca, una vez encendida la red,
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la denominada soCiedad de la informaCin

es poco significativo, el coste fsico del mantenimiento de la red es todo menos intangible163.

El carcter comercial de la informacin


Cada vez ms, la informacin que circula es de carcter comercial y con fines de negocio. No se trata slo de la cantidad de informacin de carcter publicitario que vemos y omos a lo largo del da. Hay mucha informacin aparentemente no comercial que obedece de fondo a la lgica del mercado. Hay menos informacin sobre el efecto de la risa o el caminar rpido en el sistema endocrino que sobre el efecto de determinados medicamentos, por la simple razn de que estos ltimos crean ms oportunidades de negocio y acumulacin de capital. Las empresas que comercializan los medicamentos, organizan y subvencionan los congresos a los que los mdicos asisten y obviamente no los organizan sobre las propiedades teraputicas de la risa. Si una informacin reduce los ndices de audiencia de un gran medio de difusin tiende a ser eliminada. Si una informacin no favorece los intereses de los propietarios de los medios de comunicacin tambin es eliminada. Como la informacin que circula procede de forma creciente de los medios controlados por las grandes compaas (con excepciones) y de forma decreciente de la propia experiencia o de la experiencia de las personas cercanas, crece la informacin del cerebro que es de carcter comercial (telediarios, grandes acontecimientos deportivos, congresos, eventos patrocinados, publicaciones, etc.). Ni que decir tiene que los intereses comerciales y los de la sostenibilidad son difcilmente convergentes. Por eso sobreviven con facilidad ideas y conceptos claramente insostenibles pero favorecedores de beneficios econmicos. (Gasta menos mantener la calefaccin encendida que apagarla y encenderla, son ms ecolgicos los coches nuevos que los viejos, las empresas energticas trabajan por la sostenibilidad, el coche te da libertad, es malo para el conjunto de la sociedad que se vendan menos coches este trimestre). Por el momento se desconoce el efecto de la monetarizacin de la informacin en los buscadores de Internet (aparecen ms las pginas que ms pagan) pues el fenmeno es demasiado reciente y hasta el presente no es exclusivo, pero presumiblemente, si el mercado contina monetarizando cada vez ms aspectos de la realidad, tambin lo har a gran escala y de forma contundente con la informacin. Para juzgar el carcter comercial de la informacin basta con hacer un pequeo examen de la cantidad de sta que recibe la mayor parte de la poblacin alabando las excelencias de los productos y propuestas de las grandes compaas y la escasa o nula sobre las consecuencias sociales y ambientales de estas mismas propuestas. Una cultura de la sostenibilidad debe redefinir el concepto de informacin incluyendo la de la biosfera y, desde ah, analizar los procesos de creacin, elaboracin, distribucin, recepcin, uso e impacto y destruccin de la informacin. Igualmente, precisa distinguir la informacin que favorece la sostenibilidad de aquella que la disminuye, y analizar los lmites y el sustrato fsico de la misma. Por ltimo, resulta imprescindible relacionar el concepto de informacin con los de equidad, control y mantenimiento de las condiciones de la vida.

Informacin y distancia
Para la sostenibilidad es clave relacionar informacin y territorio, as como informacin y distancia. Hasta el momento se festeja de forma sistemtica el acceso a la informacin lejana, pero no suele reflexionarse si ello puede comportar algn inconveniente. El hecho de que se pueda acarrear con cierta facilidad un tipo de informacin a largas distancias, significa tambin que pueden tomarse decisiones alejadas de los lugares donde se producen las consecuencias de stas. Cuando se alejan en el espacio (y en el tiempo) las consecuencias de las decisiones, aumentan las conductas irresponsables, ya que es ms sencillo no recibir la retroinformacin adecuada. La distancia suele ocasionar una prdida de la informacin sistmica y compleja. Si se decide en Bruselas lo que se siembra en Galicia, aumentan las posibilidades de producir desorden biolgico y social. La informacin monitorizada (la que se ve a travs de monitores) es ms fcil de transportar lejos que la informacin sistmica, por lo que las decisiones tienden a tomarse sobre la base de aquella informacin fcilmente monitorizable. Se pierde as el peso de la informacin compleja, ms difcil de manejar. Una buena parte de las decisiones con mayores consecuencias se toma a partir de la informacin monitorizada que ofrecen las cuentas monetarias. Al reducirse toda la complejidad a una sola dimensin, que adems es cuantitativa, se toman las decisiones sin una buena parte de la informacin necesaria para que stas produzcan un menor desorden. Decisiones como la de las Azores164 se toman a distancia, con una buena parte de la informacin monitorizada (estudios de rentabilidades, informes sintticos). Algunas tribus indias mantenan la norma de que quien declaraba la guerra tena que ir luego a ella. Cuando las consecuencias se acercan en el tiempo y en el espacio suelen tomarse decisiones distintas. En el caso de los indios est claro que introducan adems una informacin emocional y vivencial, ms difcil de monitorizar, que les llevaba a conclusiones muy sopesadas. La globalizacin aleja la informacin de las consecuencias de lo que se hace, dificulta la retroalimentacin, y todo el sistema se vuelve ms desordenado. Si la basura cae cerca de tu casa te preocupas de qu hacer con ella, pero si dejas de verla y va a parar muy lejos, entonces te despreocupas de su destino. La basura cerca huele, se pudre y puede ser desagradable, la lejana es slo un dato fcil de olvidar.

163 Carpintero, O. (2003) Los costes ambientales del sector servicios y la nueva economa, Rev Economa Industrial n 352. 164 Informacin manejada por los presidentes de los gobiernos que decidieron la invasin de Iraq en la reunin en las islas Azores.

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Da por sentado que en la actualidad hay ms informacin. Reduce con frecuencia el concepto de informacin a aquello que es transmitido por medios electrnicos. Propugna que la sociedad post-industrial depende especialmente de los sistemas de informacin minusvalorando o ignorando la base fsica y biolgica en la que se asienta. Suea con una economa desmaterializada (produccin de intangibles). A menudo ensalza los soportes (satlites, electrnica, informtica) ignorando los contenidos y la relevancia de la informacin. Asocia e incluso hace intercambiables los trminos nuevas tecnologas e informacin. Ensalza la velocidad y la distancia a la que se transmite la informacin, dejando de lado la informacin lenta, aquella que tarda tiempo en elaborarse y entenderse. Queda por lo tanto fuera casi toda la informacin de la complejidad. No habla de los lmites de la informacin: por ejemplo, el hecho de que se mantenga ms o menos inalterable el nmero de palabras que una persona puede leer a lo largo de la vida o la dificultad de seleccin de la informacin cuando disminuye el coste del acarreo. La exaltacin que hace de los nuevos soportes impide ver que la informacin esculpida en una roca dura ms que la grabada en un disco duro. La informacin electrnica es considerada inmaterial, ignorando los costes materiales necesarios para mantener todo el sistema de almacenaje y acarreo de sta. Se pasan por alto los costes ecolgicos de extraccin de los materiales, de la contaminacin provocada y de la energa necesaria para mantener todo el sistema electrnico, muy superior a la que suele pensarse. Utiliza como sinnimos los trminos de comunicacin e informacin ignorando el anlisis de la direccionalidad de la informacin, el grado de la interactividad real de la misma, la proporcin entre nmero de emisores y nmero de receptores. Ensalza la objetividad de la informacin basndose en la credulidad cultural que dan los datos o las imgenes ocultando los procesos de creacin, elaboracin, manipulacin, emocionalizacin, censura y falseamiento de una buena parte de la informacin clave (por ejemplo, las estrategias de las grandes empresas). La informacin acumulada en las lenguas, en los cdigos genticos de las especies o en la biodiversidad no es mencionada como tal. La informacin que se transmite de forma oral y sin medios electrnicos no es considerada como tal o es infravalorada. Por lo tanto, queda fuera una buena parte de la informacin que ha permitido la sostenibilidad de muchas comunidades humanas.

Qu plantea una cultura de la sostenibilidad sobre la informacin


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Ampliar la mirada sobre la informacin ms all de aquella que es almacenada y acarreada en soporte electrnico. Distinguir entre informacin facilitadora de la sostenibilidad e informacin destructora de la sostenibilidad. Identificar y diagnosticar la informacin txica. Examinar la informacin para la sostenibilidad que se pierde y tratar de recuperarla o frenar las prdidas. Relacionar la informacin con su uso de hecho. Qu informacin hay? Cul de la que hay se usa? Quin la utiliza y quin no? Para qu se usa la informacin? Relacionar informacin con energa y circulacin de materiales. Vincular informacin y poder: Distinguir la informacin que concentra poder y la que lo distribuye o no lo concentra. Considerar la informacin que utiliza la naturaleza para autorreproducirse y la incidencia que el ser humano est teniendo en estos flujos de informacin. Analizar el carcter comercial de la informacin. Conocer el verdadero coste ecolgico de la circulacin de la informacin en soporte electrnico. Distinguir cul es la informacin que permite nuestra supervivencia. Conocer y desarrollar la informacin que favorece la equidad. Conocer y desarrollar la informacin que facilita nuestra felicidad.

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Hemos visto como una buena parte de aquello que sustenta la vida se encuentra profundamente deteriorado, en muchos casos de forma irreversible. Lo que hemos venido denominando progreso y desarrollo ha supuesto, a nivel ecolgico, el saqueo de las despensas del planeta y la alteracin de las condiciones ambientales que permiten la vida humana. La solucin a esta difcil situacin no es volver al pasado. En primer lugar porque no es posible dar marcha atrs y regresar a un punto en el que los yacimientos de minerales o petrleo no estuviesen sobreexplotados, o los sumideros que degradan la contaminacin no se encontrasen saturados. En segundo lugar porque no es deseable volver a situaciones en las que el patriarcado subordinaba (an ms) a las mujeres, las relaciones sociales que primaban eran feudales, la violencia era herramienta comn de dominacin o se utilizaban ciertas prcticas religiosas para someter a la poblacin. Sin embargo, cuando buscamos claves para salir de este atolladero, resulta

Cultura y sabidura
Dnde est el conocimiento que perdemos con la informacin?, dnde la sabidura que perdemos con el conocimiento?
T.S. Eliot

Sabemos plantar, sabemos criar y con mucho cuidado. Sabemos tambin preservar la naturaleza. La tierra para nosotros es nuestra madre. Nunca muri aqu un indio de hambre.
Orlando Prez, dirigente indgena

Las economas indgenas de subsistencia contribuyen al crecimiento de la economa de la naturaleza y de la economa social, aseguran una elevada calidad de vida en trminos de alimentos y agua, sostenibilidad de los medios de vida, y una robusta identidad y significado social y cultural.
Vandana Shiva

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imprescindible mirar hacia atrs y revisar cules de aquellas cosas que perdimos interesa recuperar: valores, prcticas, relaciones, espacios... que permitan a nuestros antepasados desarrollar su vida sin destruir sus mismos fundamentos. Adems, en nuestro presente existen millones de personas, articuladas en culturas que han sabido mantenerse en armona con las limitaciones que les impone el entorno. Muchos de estos pueblos, las culturas originarias, han desarrollado estilos de vida comunitarios compatibles con el funcionamiento de la naturaleza. Paradjicamente, aquellas culturas que han sabido resolver sus necesidades mediante una relacin de equilibrio con el entorno y no de explotacin, y que se han mantenido durante cientos de aos viviendo de este modo, son despreciadas. Una y otra vez se las califica de atrasadas, supersticiosas e ineficientes. Sin idealizar ingenuamente la vida del pasado o la de los pueblos indgenas, hoy en una situacin de calentamiento global incontrolado, de agotamiento de minerales y energa fsil, con los sumideros incapaces de degradar tanta contaminacin, viviendo enormes desigualdades entre personas y pueblos, con una biodiversidad en rpido retroceso... resulta obligado mantener, proteger y aprender de estas prcticas culturales que han sido arrasadas en nuestros propios territorios y que estn amenazadas en el resto del planeta.

Qu vemos aqu?
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Abandonar un peligroso concepto de progreso


La cultura no es un conjunto de saberes normativos fijados de antemano que unos individuos aprenden y otros no (sentido que se le da coloquialmente cuando se habla de lo importante que es adquirir una cultura). Cultura es la caracterstica de todo ser humano de aprender e innovar, recombinando la informacin obtenida a partir de otras personas, o del medio, y as adaptarse rpidamente al entorno (en comparacin con la lentitud de las adaptaciones genticas). Otros animales tambin la tienen, aunque ni dependen tanto de ella ni la han desarrollado tanto como el Homo sapiens. No existe una cultura superior: lo que algunos han dado en llamar la alta cultura es una cultura ms. Hay culturas muy diversas que se distribuyen a lo largo del mundo, pero incluso en una misma sociedad jerarquizada coexisten y se interpenetran varias: la cultura dominante, promovida desde el poder, y tambin culturas de resistencia, que combaten al poder o tratan de evadirlo. Sus diferencias dependen de la variedad de entornos, de la relacin dinmica de esos contextos con los grupos humanos y de las relaciones que puedan tener los distintos grupos humanos entre s. Tampoco las culturas son estticas, pues cambian con las transformaciones del entorno, con las interrelaciones, e incluso pueden generar ellas mismas factores de cambio. Esta diversidad y esta adaptabilidad, ntimamente relacionadas, han permitido a la especie humana extenderse ms que ninguna otra en el planeta. Sin embargo, la nocin de progreso que se acu en Europa otorg superioridad moral a la evolucin sociocultural de occidente. Se interpret que todos los pueblos evolucionaban linealmente desde unas etapas primitivas organizacin econmica
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Normalmente slo veremos una mujer de una aldea africana que est baando a un nio. Una escena sencilla. Y puede ser peor: guiados por prejuicios comunes, podemos verla como un ejemplo de miseria (esa pobre gente con tan poca ropa y cacharros de madera!). Pero cuando nos la muestra alguien que ha profundizado en la mirada, esta escena nos ensea toda una leccin de geografa, historia y cultura: 1. Calabaza ancha y llana en la que se carga la lea o el ame que se trae del campo. 2. Dentro de un recipiente de plstico rojo hay un cuenco con el jabn, que ha sido fabricado con aceite de karit y extractos de ceniza de paja de mijo; el jabn es siempre personal. 3. Aqu se han cocido cortezas para preparar una tisana caliente, que se cuela en la calabaza pequea que es el n 4. De aqu la mujer echa agua sobre el nio, con el cuenco de la mano. 5. Esponja vegetal con la que la madre frota y enjabona abundantemente al nio; terminar hacindole masajes con la esponja, manos, y agua clara. Tambin le da a beber la tisana. 6. El chico est en traje de faena. Acaba de volver del campo, y se duchar al atardecer, antes de salir con sus amigos. 7. Aqu se cuece el ame, la pasta de maz o de mijo. Ese trabajo corresponde a las nueras o a las mujeres jvenes de la casa. 8. Estas gentes son baribas, de Benin; la mujer viste telas estampadas muy colo265

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ristas, como es usual en el Golfo de Guinea. 9. Este tronco es el mortero donde se muele el grano u otros productos, pero ahora han metido dentro una cazuela, seguramente para que cabras o gallinas no se coman su contenido. 10. Apoyados en la pared hay tres pilones de mortero. Adems, vemos una cazuela en la que la seora mayor de la casa prepara la salsa de la comida. En el suelo, tres piedras de laterita que sirven de cocina; en ella hay piezas de lea. Pero an podemos aprender ms si miramos con ojos orientados a la sostenibilidad: Vemos que han trado del campo ame, otros vegetales, acaso maz o mijo, que tienen cabras o gallinas... Estos agricultores siguen siendo autnomos a la hora de conseguir el grueso de su alimentacin y de la energa que necesitan. Esto no significa que vivan en el pas de Jauja, pero les libra de un peligro que s corren los campesinos que han abandonado sus cultivos tradicionales en favor de aquellos que obtienen fcil venta en el mercado internacional, y es que cuando el precio de esos monocultivos se hunde (una situacin recurrente) no obtienen ni siquiera el dinero imprescindible para subsistir. Tambin son autnomos para obtener otras cosas. La fabricacin de jabn casero ha sido una tradicin generalizada a lo largo del mundo y un ejemplo perfecto de cmo el aceite usado, que en nuestra civilizacin industrial es un molesto residuo, en culturas ms sostenibles es un til recurso. En cuanto al karit, es uno de los muchos productos que quiz los jvenes de las ciudades de frica considerarn una antigualla, mientras en las tiendas de Occidente se vende hoy como producto de lujo. Tanto el karit como otros productos tropicales son ejemplo de cmo las grandes corporaciones se han reservado la produccin y el comercio de valiosos recursos, convirtindolos en problemas ecolgicos y agentes de desigualdad (otros ejemplos son el caf, el cacao...). El bao, la cocina, la molienda, cuando el tiempo lo permite se hacen al aire libre, abiertos a la relacin con familiares, vecinos, vecinas o quien est de paso. As se facilita obtener informaciones interesantes y forjar lazos, lejos de la experiencia cada vez ms individualista y segmentada que nos parece normal a quienes vivimos en ciudades occidentales. No hay un nico piln de mortero sino tres, porque la molienda es una de las muchas tareas que en estas culturas se prefiere hacer de forma colectiva, aunque no resulte imprescindible. Trabajar en grupo llega a ser un juego, y un arte, refuerza los vnculos sociales y permite intercambiar informacin y aprender combinando instrucciones, observacin y prctica. La tisana nos recuerda que el conocimiento de las propiedades nutritivas o medicinales de la vegetacin local permite resolver necesidades esenciales con recursos muy accesibles. El detalle de que la comida est protegida de cabras y gallinas no es banal: en esa comunidad la gente consume ciertos recursos, y los animales otros diferentes, de modo que se complementan. Hasta que se dio la ruptura sistemtica de los ciclos naturales que caracteriza a la civilizacin industrial, lo propio de cualquier cultura era criar ganado a partir de recursos que las personas no aprovecharan
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directamente, o lo hacan con mucha menor eficacia. Fundamentalmente los ganados son especies capaces de convertir la celulosa, abundante en los vegetales e indigerible para el ser humano, en protenas valiosas para la alimentacin humana, en gran medida en forma de lcteos o huevos. Su consumo tiene ms sentido que el consumo directo de carne animal, que se agota una vez consumida. Adems el ganado suele proporcionar otros recursos (cuero, lana...) y servicios (transporte, carga, tiro...). Cuando nuestra civilizacin alimenta ese mismo ganado con alimentos perfectamente aprovechables para el ser humano: cereal, soja, harina de pescado... ha creado problemas sociales y ecolgicos nuevos y graves. La base de la alimentacin en el caso estudiado ser el fufu de ame, gachas de maz y de mijo (ya hemos visto que tambin hay huevos, leche, carne de gallina o chivo para ocasiones especiales, y otros vegetales recolectados o cultivados). Las salsas aumentan la variedad e integran otros nutrientes. Estos saberes gastronmicos se han conservado en parte en nuestra cultura, pero an as debemos recuperar una cocina sana, variada y, sobre todo, readaptada al uso de productos locales. Y una ltima observacin no menos importante: en la imagen analizada la mujer se ocupa de la limpieza del nio, mientras el hombre que est inmvil tras ella se cruza de brazos. Nada nuevo respecto de la cultura occidental. En este aspecto queremos insistir en que no tiene sentido la recuperacin de estas culturas si no se revisa el carcter patriarcal que buena parte de ellas ha mantenido y mantiene.
Elaboracin propia, a partir de la foto y explicacin de J. Ramn Carballada, de la Sociedad de Misiones Africanas.

basada en la caza y recoleccin o ausencia de propiedad privada hacia otras ms racionales y modernas civilizacin industrial o economa capitalista y que en esta evolucin, universal e inevitable, las sociedades occidentales se encontraban en el punto ms avanzado. Esta concepcin de progreso condujo a que los Estados europeos, convencidos de constituir la civilizacin por excelencia, no tuviesen reparos para expoliar los recursos de los territorios que colonizaban. Sometieron mediante la violencia y la dictadura cultural a los pueblos colonizados, a los que se consideraba atrasados y en un estado muy cercano a la naturaleza. Esta concepcin de progreso, que contina vigente hoy, ha sido enormemente negativa para los pueblos ms pobres y para la naturaleza. Lejos de lo que se intenta publicitar a los pases de la Periferia, la imposicin del progreso y el crecimiento econmico, no les ha trado mayor felicidad. Al contrario, a mayor crecimiento econmico mayor polarizacin entre desiguales. Por ejemplo, India a finales del siglo XVIII era una sociedad con agricultura sostenible en la que el hambre se desconoca, los bosques se consideraban bienes comunales y permanentes, y los productos eran recolectados sin expoliar el medio. Adems, la madera para el fuego era abundante, haba un sistema educativo eficiente, la astronoma, las matemticas y la medicina estaban muy desarrolladas y la industria textil era floreciente y sostenible. La interdependencia entre el suelo, las plantas y
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la humanidad se reconoca y se protega, y la tierra se consideraba sagrada.165 En el siglo XIX en el Sahel, hoy una de las zonas ms empobrecidas del mundo, se guardaba una cosecha en reserva para prevenir desastres naturales y estaba mal visto consumir el grano nuevo. El desprecio con el que se suele tratar a otras culturas se corresponde con el desprecio a la hora de considerar el medio rural de Occidente (y de cualquier otro sitio). Cuntas veces habremos odo o ledo dar como explicacin de las migraciones masivas del campo a la ciudad la falta de oportunidades para los jvenes en el medio rural, su pobreza, su atraso...? En cambio raramente encontraremos el argumento de que la nueva sociedad industrial, dominada por la burguesa, volvi tan difcil ganarse la vida en el campo que el xodo rural ha sido la resultante, en muchas ocasiones una verdadera expulsin. La idea de que ms es siempre mejor, el desprecio por los saberes tradicionales, la concepcin de la naturaleza como un enorme almacn de recursos al servicio del sistema econmico o la conviccin de que la tecnociencia ser capaz siempre de resolver todos los problemas, suponen un enorme lastre en un momento en el que resulta urgente abandonar muchos de estos mitos. Sobre todo para aquellos pases utilizados como reas de abastecimiento o vertederos de las economas ricas, y a los que se intenta transmitir la esperanza en un desarrollo futuro. En ocasiones puede darse cierta confusin entre cultura y sistema poltico. (Y ms en estos tiempos en que se hace lema del supuesto choque de civilizaciones). Un sistema poltico es solamente una parte de un sistema cultural, y muchas veces una de las que menos se integran en el conjunto, siendo frecuente que un sistema poltico desaparezca o sea sustituido por otro, mientras el resto de la cultura permanece en principio con pocos cambios. Es ms, sistemas polticos similares, incluso presentados como idnticos por sus dirigentes, pueden aparecer en culturas muy distintas entre s en muchos otros aspectos. Pero en cuanto a las relaciones entre cultura y rgimen poltico, lo que nos interesa aqu resaltar es que las instituciones que detentan el poder han mostrado histricamente la tendencia a tratar de modelar muchos otros aspectos de la cultura de acuerdo con sus intereses. Las culturas agrcolas tradicionales son prueba de que nuestra vida se sostiene gracias a cosas humildes, y no a las grandes obras de gobernantes, a las hazaas de hroes, o a las invenciones de personas expertas. Una triada medieval irlandesa reza as: Las 3 cosas delgadas que mejor sirven de soporte al mundo: el delgado hilo de leche que cae en el balde desde la ubre de la vaca; la delgada espiga del trigo verde sobre la tierra; el ovillo delgado que maneja una mujer habilidosa.166

Pobre mundo rico!


Dice Tuviavii de Tiavea sobre los hombres blancos (los Papalagi): Es signo de gran pobreza que alguien necesite muchas cosas, porque de ese modo demuestra que carece de las cosas del Gran Espritu. Los Papalagi son pobres porque persiguen las cosas como locos. Sin cosas no pueden vivir. Cuando han hecho del caparazn de una tortuga un objeto para arreglar su cabello, hacen un pellejo para esa herramienta, y para el pellejo hacen una caja, y para la caja, una caja ms grande. Todo lo envuelven en pellejos y cajas. Hay cajas para taparrabos, para telas de arriba y para telas de abajo, para las telas de la colada, para las telas de la boca y otras clases de telas. Cajas para las pieles de las manos y las pieles de los pies, para el metal redondo y el papel tosco, para su comida y para su libro sagrado, para todo lo que podis imaginar. Cuando una cosa sera suficiente, hacen dos. Si entras en una cabaa europea para cocinar, ves tantos recipientes para la comida y herramientas que es imposible usarlos todos a la vez. Y por cada plato hay un tanoa1 distinto: uno para el agua y otro para el kaua europeo, uno para los cocos y otro para las uvas. Hay tantas cosas dentro de una choza europea, que si cada hombre de un pueblo samoano se llevase un brazado, la gente que vive en ella no sera capaz de llevarse el resto. En cada choza hay tantos objetos que los caballeros blancos emplean muchas personas slo para ponerlos en el sitio que les corresponde y para limpiarles la arena. Incluso las taopou de alta cuna emplean gran cantidad de su tiempo en contar, rearreglar y limpiar todas sus cosas. Todos vosotros sabis, hermanos, que cuento la verdad que he visto con mis propios ojos, sin aadir a mi historia ninguna opinin. Por eso creedme cuando os cuento que hay gente en Europa que presionan un palo de fuego en sus frentes y se matan, porque prefieren no vivir a vivir sin cosas. Los Papalagi turban de todos los modos posibles sus mentes y enloquecen pensando que el hombre no puede vivir sin cosas, como no puede vivir sin comida. Tambin por eso, nunca he sido capaz de encontrar una choza en Europa donde pudiera descansar del modo apropiado en mi estera, sin nada que estorbara mis miembros cuando quera estirarme. Todas aquellas cosas lanzan destellos de luz o gritan chillonamente con las voces de sus colores, de tal modo que no poda cerrar mis ojos en paz. Nunca hall el verdadero reposo all ni fue mayor mi nostalgia por mi cabaa samoana; esa cabaa en la que no hay nada ms que una estera para dormir y un envuelve-cama, y donde nada te turba salvo la suave brisa del mar. Los que tienen pocas cosas se llaman a s mismos pobres o infelices. Ningn Papalagi canta o va por la vida con un destello en su mirada cuando su nica posesin es un recipiente de comida como hacemos nosotros. Si los hombres y mujeres del mundo de los blancos residieran en nuestras cabaas, se lamentaran y afligiran, e iran a buscar rpidamente madera de los bosques y caparazones de tortuga, vidrios, fuerte alambre y llamativas piedras y mucho, mucho ms. Y moveran sus manos de la maana hasta la noche, hasta que la choza samoana estuviese llena
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165 Bermejo, R. (1994) Manual para una economa ecolgica. Los Libros de la Catarata. 166 En Crosby, A. W. (1986) Imperialismo ecolgico. Crtica, Barcelona. Los irlandeses, antes de ser alfabetizados, usaban para transmitir enseanzas importantes las llamadas triadas, pequeos poemas que agrupaban las realidades de 3 en 3, para que pudieran recordarse mejor.

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de objetos enormes y pequeos que se rompen fcilmente y son destructibles por el fuego y la lluvia, y que por esto deben sustituirse todo el tiempo. Cuantas ms cosas necesitas, mejor europeo eres. Por esto las manos de los Papalagi nunca estn quietas, siempre hacen cosas. sta es la razn por la que los rostros de la gente blanca parecen a menudo cansados y tristes y la causa de que pocos de ellos puedan hallar un momento para mirar las cosas del Gran Espritu o jugar en la plaza del pueblo, componer canciones felices o danzar en la luz de una fiesta y obtener placer de sus cuerpos saludables, como es posible para todos nosotros2. Tienen que hacer cosas. Tienen que seguir con sus cosas. Las cosas se cierran y reptan sobre ellos, como un ejrcito de diminutas hormigas de arena. Ellos cometen los ms horribles crmenes a sangre fra, slo para obtener ms cosas. Ahora el hombre blanco quiere hacemos ricos trayndonos todos sus tesoros, sus cosas. Pero esas cosas son como flechas envenenadas, que matan a aquellos en cuyo pecho se han introducido. Una vez o, por casualidad, decir a un hombre que conoce bien nuestras islas: Vamos a forzar nuevas necesidades en ellos. Las necesidades son cosas! Y aquel sabio dijo ms: Entonces podemos ponerles a trabajar tambin fcilmente. Quera decir que tendramos que usar la fuerza de nuestras manos para hacer cosas, cosas para nosotros mismos, pero principalmente cosas para los Papalagi. Debemos estar tambin cansados, encorvados y grises. Hermanos de muchas islas, debemos mantener nuestros ojos muy abiertos, porque las palabras de los Papalagi saben como los dulces pltanos, pero estn llenas de flechas escondidas que saldrn para matar toda la luz y alegra que hay en nosotros. No olvidemos nunca eso. Aparte de lo que nos ha dado el Gran Espritu, precisamos muy poco. l nos dio ojos para ver las cosas, pero necesitis ms que todo el tiempo de nuestra vida para verlas todas. Y nunca pas mayor mentira por los labios de un ser humano como cuando el hombre blanco nos dice que las cosas del Gran Espritu tienen muy poco valor, pero que las cosas que ellos producen son ms tiles y valiosas. Sus propios objetos, son numerosos, resplandecientes y brillantes, lanzan miradas seductoras a nuestro sistema de vida y se nos imponen, pero nunca hacen el cuerpo de un Papalagi ms bello, sus ojos ms brillantes o sus mentes ms agudas. sta es otra razn por la que sus cosas tienen poco valor y las palabras que pronuncian y fuerzan violentamente nuestra consciencia, son pensamientos empapados de veneno, las eyaculaciones de un espritu maligno.
(1) Recipiente de madera de 3 o 4 patas, usado para la preparacin de la bebida nativa. (2) Muy a menudo, los samoanos van a jugar y bailar juntos. Aprenden a bailar a muy temprana edad. Cada pueblo tiene sus canciones y poetas. Por la noche se puede or cantar dentro de cada cabaa. El canto es melodioso, principalmente porque el idioma es muy rico en vocales, pero tambin a causa del delicado buen odo de los isleos.

Recuperar lo que perdimos


En nuestra sociedad todava podemos encontrar prcticas y rasgos culturales antiguos que es necesario no slo no perder, sino a veces recuperar, porque pueden permitirnos cambiar una trayectoria cultural que podra conducirnos a la desaparicin del medio que nos sostiene. Las personas mayores son verdaderas bibliotecas de conocimiento prctico para la sostenibilidad, y esto por poco tiempo. El sentido comn de quienes vivieron con mucho menos, ajustndose a los lmites que les impona la realidad fsica en la que se desenvolvan, es necesario para reconducir nuestras frmulas basadas en el despilfarro de bienes limitados. Aunque en Europa las zonas rurales han sido profundamente transformadas por los modelos industriales, an es posible encontrar algunos lugares en los que ciertas poblaciones, esencialmente campesinas, usan los recursos al modo tradicional, por ejemplo en zonas aisladas de Grecia, Portugal, Espaa, Francia, Suiza o Polonia. Un ejemplo podra ser el de los Alpes suizos, en donde algunas comunidades locales realizan todava un manejo diversificado de los recursos prximos. Los estudios realizados en la comunidad de Trbel167, permiten apreciar el conjunto de prcticas seguidas por una comunidad de familias al menos desde el siglo XI. Esta comunidad vive en un rea de 1.500 hectreas con unas alturas comprendidas entre los 800 y los 3.000 m. Obtiene de sus territorios casi todo lo que necesita para subsistir: carne, leche, queso, verduras, cereales, patatas, uvas, frutos, lana y abundante madera y lea. Las claves de su xito han sido el manejo del agua, el mantenimiento de la fertilidad de los suelos y la integracin entre zona de pastos y cereales con la ganadera. Sin embargo, estas prcticas no hubieran sido posibles si no existiera detrs de su funcionamiento una compleja organizacin social y productiva. Su sofisticado sistema de regado es mantenido, regulado y mejorado por una agrupacin de regantes, sincronizada y eficiente, que involucra a todas las unidades familiares. Estas asociaciones de regantes existan hasta hace muy poco en Espaa, y en algunos lugares an permanecen como institucin. Si hacemos repaso de las prcticas culturales de diferentes sociedades rurales, encontraremos algunas constantes que merece la pena rescatar.

Ritmo solar
Las personas, hasta hace no demasiado, extraan su energa y recursos directa o indirectamente a partir del sol, y as lo reconocan y celebraban explcitamente. Nuestro ao an est pautado por el solsticio de invierno (Navidad y final del ao), y por el solsticio de verano (San Juan y comienzo de los descansos del verano). Tareas y fiestas se ajustaban en el campo a los ciclos de la naturaleza (y continan
167 Estudios realizados por Netting en 1984, 1990 y 1993 y recogidos por Toledo, V y BarreraBassols, N. (2008) La memoria biocultural. La importancia ecolgica de las sabiduras tradicionales. Icaria, Barcelona.

Scheurmaun, E (1977) Los papalagi (los hombres blancos). Discursos de Tuiavii de Tiavea, jefe samoano. Barcelona. Integral

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marcando en parte la organizacin del trabajo y descanso en el modelo de vida urbana), sobre los que se superpuso un calendario religioso que apenas se molest en ocultar su raz precristiana (o preislmica), y es que la cultura tradicional, sabiamente, ha procurado ajustarse al resto de la naturaleza (Era fiesta de San Juan / en que moros y cristianos hacen gran solemnidad / los moros esparcen juncia / los cristianos arrayn / y los judos aneas / por el da mejor honrar).

Organizacin en ciclos
La cultura campesina, que obtiene casi todo de la tierra, despus de aprovecharlo de forma muy austera, devolva a la tierra de nuevo casi todo lo que tomaba. Los cuentos y la tradicin oral recogen este conocimiento: Una mujer cas a sus dos hijos. Celebradas las bodas, tuvo una conversacin con sus nueras, y les dijo que al cabo de un ao volvera a visitarlas, y que hasta entonces guardaran la ceniza del hogar, la esllava (el agua con restos de alimentos que resulta de fregar en un barreo los platos y cacharros de cocina), y los tronchos de las berzas. Pasado el ao fue a visitar a una de sus nueras, y le pregunt por las cosas que dijo que guardara. Su nuera le ense un gran montn de ceniza tras la casa, quejndose de que aquello no serva ms que para ensuciar, mostr luego una charca maloliente donde se iba pudriendo la esllava y que segn ella slo serva para dar mal olor y atraer bichos, y luego la llev al huerto, donde haba una pila de restos de berza, protestando de que le quitaba terreno para cultivar. Fue luego la mujer a ver a su otra nuera, y cuando le pregunt por la ceniza, la moza le ense un arcn de ropa limpia, explicndole que us la ceniza para hacer jabn; al preguntarle por la esllava le ense dos cerdos bien gordos, explicndole que all guardaba ella la esllava, dndosela a comer a los animales; y al pedirle los tronchos de berza le ense un estante con quesos, explicando que los restos de berza se los dio a una cabra que as daba leche abundante de la que ella sacaba para aquel queso.168 El comportamiento de las dos nueras del cuento ejemplifica muy bien la distancia entre las culturas biocntricas y aquellas que viven de espaldas a los ciclos de la naturaleza.

recogido tambin en el refranero popular y que es expresin de una conciencia colectiva del valor de la autolimitacin. Las personas que hoy son mayores saban vivir con un consumo significativamente menor de energa. No requeran de un consumo de carne tan grande como nosotros para estar perfectamente sanos: ciertamente que, si no estaban en la miseria, contaban con un aporte habitual de protenas animales, pero salvo festejos, se sola reducir a unos huevos, quesos y otros lcteos, y algo de cerdo o pollo, mezclado en los diversos pucheros de cada comarca. La sobriedad en el consumo que caracteriza a los pueblos dedicados a la agricultura o al pastoreo puede alcanzar matices difciles de comprender hoy en da. El autor rabe medieval Algazel recoga el siguiente comentario atribuido a Jess de Nazaret: Os recomiendo el agua pura, las hierbas silvestres y el pan de cebada. Y tened cuidado con el pan de trigo, pues nunca podris dar a Dios cumplidas gracias por l.169 Por qu haba que tener tanto cuidado, por qu tanto agradecimiento por el pan de trigo? Pues porque el trigo, excelente alimento, extrae muchos nutrientes de la tierra, y por eso se vuelve alimento de lujo, poco rentable energticamente en relacin con los recursos minerales que desgasta: esto fue notado por nuestros antepasados, que entendan que el pan blanco era un alimento que difcilmente poda permitirse la gente humilde.

Ocios de bajo impacto e integrados con el trabajo


Los campesinos tradicionales solan combinar trabajo y diversin: desde ajustar sus movimientos en las tareas del campo mediante el ritmo de canciones, a convertir las reuniones de trabajo en ocasiones festivas donde se canta, se relatan cuentos, adivinanzas... (esfoyazas, filandones...). O bien se celebraban fiestas para aprovechar la abundancia de un recurso estacional (amagestu de la castaa, fiestas de la avellana...) Incluso los festejos ms grandes, como las romeras de la Virgen en verano, tenan adems de su funcin ldica y religiosa una funcin de redistribucin de recursos y optimizacin de la ocasin de realizar intercambios comerciales y otras relaciones sociales (como la bsqueda de pareja fuera de los grupos ms cercanos, una pauta cultural que de por s favoreca la diversidad).

Autolimitacin y austeridad
Las personas mayores (no hace falta remontarse a muchos aos atrs) tienen una slida cultura de la sobriedad. La reparacin de aquello que se rompe, el aprovechamiento de cualquier resto y el hacer durar las cosas forma parte inseparable de su forma de estar en el mundo. Para ellos y ellas, la eficacia a la hora de aprovechar la energa u otros recursos no reside en utilizar mquinas ecoeficientes de ltima generacin, sino en adoptar usos y prcticas que limiten su gasto. Esto se expresa claramente en la mxima del filsofo Epicuro: no es ms rico quien ms tiene, sino quien menos necesita,
168 Cuento tradicional asturiano.

Poco tiempo de trabajo asalariado (o redefinicin del concepto trabajo)


En contra del mito que presenta nuestra sociedad como sociedad del ocio, sabemos que las horas de trabajo humano productivo han aumentado globalmente con el paso de los siglos, con excepcin de parte del siglo XIX en occidente, donde se trabajaba an ms que ahora. En la mayor parte de los pueblos de la Europa cristiana medieval, las fiestas religiosas llegaron a ocupar casi la mitad de los das del ao. Hoy, si tomamos como festivos los sbados y domingos y 22 das de vacaciones al ao llegamos a un total
169 Algazel: Eptome del renacimiento de las ciencias religiosas, citado en De Santos, A. (2005) Los evangelios apcrifos. BAC, Madrid.

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de 126 feriados al ao170. Adems, las horas dedicadas diariamente a las tareas del campo, exceptuando los esfuerzos temporales de la recoleccin o la siembra, eran inferiores a la jornada laboral actual (sobre todo si aadimos los tiempos de transporte hasta el lugar de trabajo). No ha sido tanta la variacin en los trabajos gratuitos, especialmente en los reproductivos realizados por las mujeres, en los que la injusta divisin sexual del trabajo era en las zonas rurales an ms marcada que en las urbanas. Las horas que exigen los trabajos de cuidados son esencialmente las mismas desde hace siglos.

ni carne como la de cordero, ni lea como el acebo, ni cama como el suelo.

Los pueblos indgenas: guardianes de la memoria biocultural171


La poblacin indgena del mundo actual asciende a ms de 300 millones de personas. Se asienta en 75 de los 184 pases del planeta y es habitante de prcticamente cada uno de los principales biomas172 de la Tierra, especialmente de los ecosistemas terrestres y acuticos menos deteriorados. Toledo y Barrera-Bassols plantean que los pueblos indgenas se pueden caracterizar en funcin de los siguientes criterios: f Son descendientes de los habitantes originales de un territorio sometido por conquista. f Son pueblos ligados a la naturaleza a travs de sus cosmovisiones, conocimientos y actividades productivas. Son agricultores permanentes o nmadas, pastores, cazadores-recolectores, pescadores o artesanos que adoptan una estrategia de uso mltiple de los bienes y servicios naturales. f Practican una forma de produccin rural a pequea escala, e intensiva en trabajo que produce pocos excedentes, requieren de pocos o ningn insumo externo y presentan un bajo uso de energa. f No mantienen instituciones polticas centralizadas, organizan su vida a nivel comunitario y toman decisiones consensuadas. f Comparten lenguaje, creencias, valores morales, y otros criterios de identidad tnica, as como una relacin profunda (espiritual y material) con un cierto territorio. f Tienen una visin del mundo diferente, incluso opuesta, a la que prevalece en el mundo moderno (urbano e industrial) que consiste en una actitud de custodia de la Tierra, a la que consideran sagrada. Por ello, los recursos naturales son apropiados mediante un intercambio simblico. f Generalmente viven explotados, marginados y subyugados por las sociedades dominantes. f Se componen de personas que se consideran a s mismas como indgenas.

Utilizacin de materiales y alimentos cercanos


No hace tanto tiempo que la vida de nuestros mayores se apoyaba en el uso de materiales extrados y transformados cerca de donde vivan. Las diferentes muestras de la arquitectura verncula reflejan el uso de la piedra o la madera que haba ms prxima y su adaptacin al clima o a la humedad. Comer los vegetales que se cultivan cerca, vestirse de ropas cosidas localmente y autoconstruir la vivienda con materiales prximos ha sido lo habitual hasta hace pocas dcadas. En estos aos de locura inmobiliaria podemos observar que un apartamento en la costa levantina es exactamente igual que otro en el Pirineo, a pie de pista de esqu. La adaptacin a los diferentes climas hoy se basa en la inyeccin de cantidades ingentes de energa para calentar o para refrigerar y no en la aplicacin de la inteligencia y el conocimiento para satisfacer las necesidades sin destruir lo que nos sustenta. Los campesinos de Somiedo (Asturias) enseaban a sus hijos, sin introducir valoraciones peyorativas, cmo cada grupo se adapta a sus posibilidades: Dice el somedano: no hay pan como el de escanda, ni bebida como el agua, ni carne como la de cabra, ni lea como la de haya, ni cama como la de lana. Dice el castellano: no hay pan como el de trigo, ni bebida como el vino, ni carne como la de cochino, ni lea como el pino, ni cama como la de lino. Y dice el vaqueiro: No hay pan como el de centeno, ni bebida como el suero,
170 Naredo, J.M. (2006): Races econmicas del deterioro ecolgico y social. Siglo XXI

Pueblos indgenas y biodiversidad.


Muchas de las ltimas regiones silvestres que quedan en el planeta estn habitadas desde hace milenios por grupos humanos. Los pueblos indgenas viven en territorios
171 Este apartado est basado fundamentalmente en los trabajos de Vctor Toledo y Narciso Barrera-Bassols. Se aconseja consultar la obra de ambos autores: La memoria biocultural. La importancia ecolgica de las sabiduras tradicionales. Icaria, Barcelona. 172 Bioma es una determinada parte del planeta que comparte clima, vegetacin y fauna.

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que, en muchos casos, albergan niveles excepcionalmente altos de biodiversidad. En general, la diversidad cultural humana est asociada a los principales focos de biodiversidad que quedan. Los pueblos indgenas ocupan una importante porcin de bosques tropicales y boreales, montaas, pastizales, sabanas, tundras y desiertos de los menos deteriorados del planeta, junto con grandes reas de costas y riberas del mundo (incluyendo manglares y arrecifes de coral). La importancia que han jugado los pueblos indgenas en la conservacin de la biodiversidad de sus ecosistemas es, por tanto, evidente. De hecho, los pueblos indgenas son responsables, legalmente o no, de la conservacin de grandes reas de recursos naturales. Por ejemplo, los Inuit (denominados peyorativamente esquimales) gobiernan y protegen una regin que ocupa la quinta parte de Canad. Las comunidades de Papa Nueva Guinea viven en unas tierras que representan el 97% de la superficie nacional. Las poblaciones indias de Brasil habitan un rea de ms de 100 millones de hectreas, principalmente en la cuenca amaznica. El mejor ejemplo de la correlacin que existe entre pueblos indgenas y territorios biolgicamente ricos es el de los bosques tropicales hmedos. Hay una clara correspondencia entre los bosques tropicales que quedan y la presencia de pueblos indgenas en Amrica Latina, la cuenca del Congo en frica, y los bosques de Filipinas, Indonesia y Nueva Guinea. Es notable la fuerte presencia de indgenas en Brasil, Zaire e Indonesia, pases que albergan el 60% de los bosques tropicales del mundo. Esta alta correspondencia ha llevado a formular un axioma biocultural denominado concepto de conservacin simbitica173 segn el cual la diversidad biolgica y la cultural son recprocamente dependientes y geogrficamente coterrneas. ste es un principio clave de la teora de la conservacin y es la expresin de una nueva lnea integradora e interdisciplinaria, que poco a poco, va ganando terreno en la ciencia contempornea. De modo que las culturas atrasadas, primitivas o ignorantes cuentan con un conocimiento y unos saberes que les permiten vivir sin destruir lo que les rodea. Parece inevitable contar con estos conocimientos que la moderna sociedad occidental perdi en el camino del progreso.

del uso y manejo de los recursos naturales. El antroplogo Ramn Sarr cuenta que aprendi entre los baga de Guinea Conakry a mirar los paisajes con una doble visin: a mirar un campo de mandioca y ver una selva sagrada, a ver el presente y vislumbrar el pasado [] Pero cuidado: no se trata de hacer el esfuerzo por no ver el campo de mandioca y buscar slo la selva sagrada invisible a nuestros ojos. No, el truco consiste, de hecho, en saber ver las dos cosas, mirar con un ojo y ver a la otra con el otro, tejer el hilo del presente con el hilo del pasado.174 Los seres humanos en estas sociedades se autoperciben como una forma de vida particular que participa de la comunidad ms amplia de los seres vivientes y se organiza regulada por el mismo cdigo de conducta: la lgica que organiza el mundo vivo. Las sociedades indgenas albergan todo un repertorio de conocimientos ecolgicos que son locales, colectivos e integrales. Poseen una larga prctica en el uso de los recursos y han generado sobre ellos sistemas de conocimiento que son transmitidos de generacin en generacin. La transmisin suele ser oral, mediante el lenguaje, por ello la memoria es el recurso intelectual ms importante en las culturas indgenas o tradicionales.

Sabidura del pueblo inca


Cuzco se fund intencionadamente en el lmite de donde se llega a producir maz, combinando el emplazamiento defensivo en altura con la autosuficiencia alimentaria. Las siembras se iban espaciando intencionadamente a lo largo del tiempo para que las tormentas encontraran plantas en distintos estadios de desarrollo, minimizndose las prdidas. Los incas continuaron estos procedimientos y los perfeccionaron e intensificaron usando ms abonos orgnicos, distintos de acuerdo con las posibilidades locales (algas, guano, cabezas de pescado, excremento humano...). Al cultivar desde la costa a las cumbres aprovecharon los diferentes pisos ecolgicos para desarrollar una enorme diversidad de productos. Aunque los espaoles destrozaron gran parte de este sistema, quedan comarcas donde la poblacin sigue viviendo de los terrenos preparados por sus antepasados hace ms de 1.500 aos, y con sus mismas tcnicas, precisamente en zonas que la agricultura moderna no se ve capaz de poner en explotacin.
Brailovsky, A. E. (2006), Historia Ecolgica de Iberoamrica. Kaicron.

La visin y el conocimiento de los pueblos indgenas sobre la Tierra


Para estos pueblos la tierra y la naturaleza tienen una cualidad sagrada, prcticamente ausente en el modelo de pensamiento occidental. La tierra es venerada y respetada. En sus cosmovisiones la naturaleza es fuente primaria de la vida que nutre, sostiene y ensea. Por tanto no slo es generadora de recursos vitales, sino el centro del universo, el ncleo de la cultura y de la identidad tnica. Bajo su cosmovisin subyace la percepcin de que el mundo vivo y el no vivo y los mundos social y natural estn intrnsecamente unidos. La forma indgena de comprender el mundo juega un importante papel como mecanismo de regulacin
173 Nietschmann (1992) en Toledo y Barrera-Bassols (2008) (ver nota 171).

El conocimiento indgena es holstico pues, aunque maneja un territorio limitado, recoge informacin detallada de todo el escenario geogrfico en el que se desa174 Sarr, Ramn, Campos de mandioca, selvas sagradas, en Iniesta, F. (ed.) (2007) La frontera ambigua. (Tradicin y democracia en frica). Ediciones Bellaterra.

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rrolla su actividad. En consecuencia, no slo maneja informacin detallada sobre especies animales y vegetales, hongos o microorganismos, sino que reconoce tipos de minerales, suelos, aguas, nieves, topografas, vegetacin y paisaje. Adems, no se limita al conocimiento de los objetos anteriores aislados, sino que abarcan las dimensiones dinmicas que los relacionan, comprendiendo los procesos y patrones que ligan los diversos elementos y la utilidad de los recursos.

La estrategia de la diversificacin
La supervivencia de los pueblos indgenas se basa en la apropiacin de diversos recursos biolgicos de su entorno ms cercano. Su subsistencia est, por tanto, ms basada en intercambios ecolgicos (con la naturaleza) que en intercambios econmicos (con los mercados). Al depender de la naturaleza y no del mercado estn obligados a adoptar prcticas que garanticen un flujo ininterrumpido de bienes materia y energa. Para asegurar este aprovisionamiento han desarrollado una produccin no especializada basada en la diversidad de recursos y de prcticas productivas. Esta estrategia opera igual para una unidad domstica, una comunidad o una regin entera. La produccin implica entonces una gran cantidad de productos: alimentos, medicinas, materiales de construccin, utensilios para la casa, combustible, fibras, forraje para los animales, colorantes, estimulantes... Aquellos productores que se organizan alrededor de una produccin ms limitada en variedad son ms frgiles y vulnerables a los intercambios econmicos, tecnolgicos y culturales que aqullos que viven en territorios ms ricos en diversidad de opciones. En el contexto de la racionalidad econmica indgena, en la que prima el valor de uso, los productores estn obligados a desarrollar estrategias que maximicen la variedad de productos generados, para abastecer la unidad domstica a lo largo del ao. Por ello se promueve al mximo la diversidad biolgica, porque es un seguro de vida. La agricultura tiende a ser la actividad productiva central, pero es complementada (y a veces completamente sustituida) por la recoleccin, la caza, la pesca, la extraccin forestal, la ganadera o la artesana. La combinacin de estas prcticas protege a la familia de los vaivenes del mercado y de los cambios medioambientales. A la lgica indgena no se le ocurrira dejar la economa en manos de la construccin de promociones urbansticas, destruyendo cualquier otra forma de actividad econmica, simplemente porque su objetivo central es la supervivencia y el bienestar de las personas y no las cuentas de resultados de unas pocas empresas.

productivas acordes con las potencialidades de sus paisajes. La variedad de las producciones permite y favorece las interacciones biolgicas, los mecanismos de regulacin de las poblaciones, la estructura de las cadenas trficas y el reciclaje de los nutrientes. Facilita la diversidad biolgica y gentica expresada en la riqueza de especies animales y vegetales. El mantenimiento de los policultivos agrcolas, pesqueros y forestales favorece sistemas de mayor productividad y reduce la accin de plagas y malas hierbas. Nuestra civilizacin, basada en el consumo de energa fsil a gran escala, ha conseguido una produccin enorme de alimento y bienes de consumo pero, en contra de lo que se cree, resulta muy ineficiente si consideramos la relacin entre la energa que se invierte y la que se obtiene para otra utilidad. Las culturas agricultoras, que dependen casi exclusivamente de la energa procedente del sol, obtienen en algunos aspectos (por no hablar de la sostenibilidad), mejores resultados. Podemos decir que los sistemas tradicionales de produccin presentan unos altos ndices de eficiencia energtica. Dichos sistemas permiten la restauracin del equilibrio ecolgico en los procesos productivos, la recuperacin de las poblaciones de diferentes especies, la fertilidad de los suelos o la renovacin de los recursos hidrulicos.

La eficiencia de diferentes modelos agrcolas


Los tsembaga de Nueva Guinea [] cultivan taro, ames, batatas, mandioca, caa de azcar y pequeos huertos desbrozados y fertilizados por el mtodo de tala y quema [] produciendo 18 caloras de output por cada calora de input [] Entre los agricultores de regado, los chinos han destacado durante milenios. En la aldea de Lutsun, provincia de Yunnan, se obtenan en los campos ms de 50 caloras por calora de esfuerzo [] En 1970 se necesitaban ya 8 caloras en forma de combustibles fsiles para producir una sola calora de alimentos.
Harris, M. (2004) Introduccin a la Antropologa General. Alianza.

Implicaciones ecolgicas de la estrategia indgena


Despus de haber repasado las reglas que organizan los ecosistemas y los criterios que pueden hacernos llegar a la sostenibilidad es evidente que las sociedades indgenas estn mucho ms avanzadas, saben ms y pueden ayudarnos a dar los pasos necesarios. En primer lugar sus modelos productivos constituyen una muestra de adaptacin a la heterogeneidad geogrfica. La produccin indgena tiende a mantener unidades
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Pero la productividad se manifiesta no slo en el volumen extrado desde los ecosistemas, sino tambin en la variedad de productos y en su permanencia a lo largo del ciclo anual (estos dos ltimos rasgos no suelen ser considerados en las mediciones de corte estrictamente monetario). El tercer atributo de la productividad es su permanencia en el tiempo. La sostenibilidad de la mayor parte de los sistemas productivos campesinos indgenas, materializada en el uso de los recursos durante perodos de cientos y hasta miles de aos, constituye otro rasgo ecolgico fundamental. En ltimo lugar el uso mnimo o nulo de insumos externos favorece la autosuficiencia (a escala de unidad domstica, de comunidad e incluso en regiones completas) en varias dimensiones: alimentaria, tecnolgica, energtica, en materiales
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de construccin, etc. Muchos pueblos indgenas, como los Moru y los Zande de Sudn, rechazan el uso de fertilizantes qumicos y aplican tcnicas agroecolgicas como la rotacin de cultivos, el descanso de las parcelas o la dispersin de residuos orgnicos para mantener la fertilidad de los suelos. Esta autosuficiencia hace a los pueblos menos vulnerables ante las imposiciones de los mercados y sus beneficios, y sobre todo ante la presin de las industrias agroindustriales que viven de vender y hacer dependientes a los campesinos de los insumos que ellas fabrican.

para sostenerse y mantenerse vivos sin destruir lo que les rodea. La sociedad industrial ha olvidado buena parte de su patrimonio biocultural. La inyeccin ingente de energa y materiales, la tecnologa y el alejamiento de la naturaleza tienen como consecuencia que mucho de este conocimiento ya slo perviva en las personas mayores y en algunos habitantes del medio rural. Continuar intentando homogeneizar la cultura y sacralizar una forma pretendidamente superior de organizacin socioeconmica y cultural, (lo que propone el capitalismo neoliberal) nos coloca ante la amenaza de extincin.

La memoria biocultural
Para afrontar el futuro, amenazado por los conflictos sociales y por las insostenibles relaciones con la naturaleza, la humanidad necesita comprender su pasado, especialmente su larga historia de biommesis (imitacin de la naturaleza), adaptaciones y cooperacin con el mundo natural. La memoria de todo este conocimiento es la fuente. La especie humana guarda esta memoria que al menos presenta tres dimensiones: la gentica (en la multitud de especies y formas vivas de las que dependemos), la lingstica (por ser las lenguas la va de expresin y canalizacin de la experiencia humana) y la cognitiva (la multitud de conocimientos, procesos, prcticas y saberes imprescindibles para adaptarnos y sobrevivir). En el presente, las tres dimensiones de la memoria residen fundamentalmente en los pueblos indgenas, que a lo largo de cientos de aos de historia han sabido conservar sus lenguas, la biodiversidad de sus territorios y conservan el saber hacer

Aprender de otras culturas


Para superar esta situacin de amnesia colectiva, tendremos que aprender de aquellos y aquellas que s recuerdan para poder desarrollar y poner en prctica todo el repertorio de aprendizajes y experiencias acumulados a travs del tiempo que se han mostrado eficaces para la supervivencia. Por eso resulta obligado mirar a las culturas social y ecolgicamente sostenibles, es decir, aquellas que han sabido desenvolverse en equilibrio con su territorio y con un grado suficiente de equidad social. Aprender de otras culturas no es ninguna novedad sino que ha constituido uno de los componentes de la evolucin histrica. El palestino Edward Said dice: Ms que en el choque prefabricado de civilizaciones, debemos concentrarnos en la lenta colaboracin de culturas que se solapan, que toman prestados elementos unas de otras, y que conviven...175 Occidente sigue presentndose como el modelo de desarrollo ideal al que deben imitar el resto de los pueblos, cuya inferioridad cientfica y tecnolgica les mantiene en la pobreza, la ignorancia y el atraso. Sin embargo los sntomas que sealan esta estrategia como biocida son cada vez ms patentes. Necesitamos mirar ms all de los paisajes artificializados y las relaciones mercantilizadas y explotadoras para proteger lo que nos queda de un mundo ms natural, y recuperar incluso parte de lo que parece perdido, pero se conserva en algn rincn de nuestra memoria cultural y en la informacin contenida en la naturaleza. En la ciudad de Madrid mujeres y hombres organizados en el proyecto Bajo el asfalto est la huerta!176 tratan de rescatar esos saberes. No ya la misma huerta que existi (en calles como la de Huertas) y cuyo suelo fue desarraigado para siempre, pero s una que la reproduzca en lo posible para permitirnos una alimentacin ms sana en el marco de unas relaciones ms justas.

La reivindicacin de la naturaleza
La reivindicacin de la naturaleza forma parte de un proceso de recuperacin de las ms antiguas tradiciones de Ecuador y de Amrica toda. Se propone que el Estado reconozca y garantice el derecho a mantener y regenerar los ciclos vitales naturales, y no es por casualidad que la Asamblea Constituyente ha empezado por identificar sus objetivos de renacimiento nacional con el ideal de vida del sumak kausai. Eso significa, en lengua quechua, vida armoniosa: armona entre nosotros y armona con la naturaleza, que nos engendra, nos alimenta y nos abriga y que tiene vida propia, y valores propios, ms all de nosotros. Esas tradiciones siguen milagrosamente vivas, a pesar de la pesada herencia del racismo que en Ecuador, como en toda Amrica, contina mutilando la realidad y la memoria. Y no son slo el patrimonio de su numerosa poblacin indgena, que supo perpetuarlas a lo largo de cinco siglos de prohibicin y desprecio. Pertenecen a todo el pas, y al mundo entero, estas voces del pasado que ayudan a adivinar otro futuro posible.
De Eduardo Galeano en: http://www.rebelion.org/noticia.php?id=66335

175 Said, E. W. (2002) Orientalismo. Debate. 176 http://bah.ourproject.org/sommaire.php3. Experiencias parecidas en www.asociaciongrama.org o www.lapiluka.org/el-huerto-del-barrio

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Las culturas tradicionales segn el pensamiento nico:


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Las culturas que utilizan poca energa y emiten pocos residuos para sobrevivir son atrasadas. Sera deseable que las culturas atrasadas llegaran a tener nuestros niveles de consumo. Para salir de su atraso tendran que tener nuestro desarrollo tecnolgico. Los conocimientos de las culturas atrasadas son en buena medida errneos y supersticiosos. El pensamiento nico no valora la pervivencia secular de estas culturas en equilibrio con su territorio (cosa que no se puede decir de la civilizacin tecnoindustrial). Valen ms los intereses de Repsol que los de 20.000 indgenas asentados en un territorio. La conciencia ecolgica es resultado del desarrollo.

Menos para vivir bien: el conflicto del crecimiento

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Las culturas tradicionales segn la cultura de la sostenibilidad


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Muchas de ellas son ms eficientes desde el punto de vista ecolgico. Depositan un saber digno de tener en cuenta en un momento en el que se ha sobrepasado la capacidad de carga de la biosfera. Tienen capacidad para mirar nuestra civilizacin desde fuera, libres de los supuestos que nos impiden mirarnos crticamente a nosotros mismos.

Paradjicamente en nuestra sociedad, guiada por el crecimiento, la mayor parte de las cosas imprescindibles va a menos. Las reservas pesqueras en todo el mundo disminuyen de forma alarmante debido al exceso de pesca; el petrleo, base de nuestra organizacin productiva y econmica, empieza a agotarse a causa de la extraccin excesiva; el equilibrio trmico del clima se quiebra debido al exceso de transporte motorizado; los ecosistemas se fraccionan y deterioran debido al exceso de cemento y hormign; el agua, el aire y el suelo se envenenan debido al uso excesivo de productos qumicos; las desigualdades sociales se profundizan porque existe una apropiacin y consumo excesivo de recursos por parte de una minora; la articulacin social que permite los cuidados en la infancia, en la vejez o a personas enfermas se est destruyendo, entre otras cosas, porque hombres y mujeres deben dedicar un tiempo excesivo a trabajar para el mercado; la diversidad social y cultural desaparece ante los excesos de un modelo homogeneizador que dispone de medios de difusin masivos y una enorme maquinaria tecno-militar capaces de manipular o forzar cualquier tipo de desviacin o resistencia. Podramos llamar a nuestra sociedad Sociedad del Exceso. Afrontamos serios problemas causados por una extraccin desmedida de recursos, por la ingente generacin de residuos, por la incautacin creciente de los tiempos para la vida por parte del mercado y por la acumulacin obscena de riqueza por una parte de la humanidad. Si los problemas que ponen en riesgo la vida, tal y como la conocemos, vienen dados por la extralimitacin y el exceso, es fcil imaginar por dnde tendrn que ir las soluciones. No hace falta ser una persona experta en ninguna disciplina cientfica para intuir que es urgente limitar estos excesos y ajustar los procesos socioeconmicos a las posibilidades materiales del planeta y de la biosfera. Esta obviedad tropieza con el hecho de que en la economa de mercado el capital debe ser constantemente ampliado. Su lgica es contraria a la limitacin o al equilibrio. La idea de que el bienestar se relaciona de forma directa con el aumento de la produccin y el consumo est profundamente inoculada en el esquema de pensamiento occidental. La ecologa se convierte en este contexto en una ciencia de la denuncia, ya que evidencia la inviabilidad del crecimiento continuo en un planeta limitado y muestra el impacto catastrfico de la ideologa del ms es mejor sobre el medio ambiente y sobre la vida de los seres humanos.
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menos para vivir bien: el ConfliCto del CreCimiento

Obligacin de crecer
Desvelar el carcter ilusorio y mtico del crecimiento continuo ha sido desde hace dcadas uno de los empeos de las sensibilidades ecologistas y empieza ya a ser asumido por otros grupos y sectores de pensamiento crtico. Desde la conviccin de que no hay otra opcin ms razonable y tica que la de organizarse para sobrevivir y vivir bien con menos, muchos hombres y mujeres estn tratando de poner al descubierto la falacia del crecimiento sin fin, llamando la atencin sobre el desastre que las ltimas dcadas de despilfarro estn provocando, y articulando propuestas que permitan resituar armnicamente la vida humana como parte de la biosfera.

Slo tenemos una cantidad limitada de bosques, de agua y de tierra. Si los transformamos todos en aires acondicionados, en patatas fritas, en coches, llegar un momento en que las generaciones futuras no tendrn nada.
Arundathy Roy (2001) Dfaire le dveloppement, sauver le climat, L'cologiste, n 6 invierno.

Confieso que no me fascina el ideal de vida mantenido por quienes piensan que el estado normal de los seres humanos es luchar para medrar; que atropellar, machacar, darse codazos y pisarse unos a otros, comportamientos que constituyen el tipo de vida social hoy existente, son el destino ms deseable para el gnero humano.
John Stuart Mill

La economa de mercado tiene por objetivo sacar la mxima rentabilidad econmica a partir de los factores que permiten la produccin (tierra, trabajo y capital), obteniendo a partir de ellos beneficios monetarios que incrementan el capital. La mayor parte de las empresas se endeudan para llevar a cabo sus estrategias de supervivencia o expansin. El incremento de capital es clave para poder devolver los prstamos con sus intereses y adems obtener beneficios. Tanto a gran escala como a pequea, nuestro sistema econmico funciona a partir del crdito. Casi nadie paga al contado gastos importantes sino que lo hace a partir de prstamos que, en realidad, muchas veces son prstamos sobre prstamos que llevan siempre aparejado el pago de intereses. Veamos un ejemplo: el banco A presta dinero a otro banco B para que ste se lo preste a una empresa C, que a su vez tiene la intencin de comprar el 20% de otra empresa D. En cada uno de estos prstamos se aade un nuevo inters para que cada entidad que interviene tenga un beneficio. De este modo, para que se puedan ejecutar las devoluciones con todos sus intereses a A, B y C, la empresa D tiene que aumentar sus beneficios, normalmente a costa de reducir costes laborales, abusar de las condiciones ambientales, o incrementar la venta del producto que fabrique.
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Para maximizar el beneficio y acrecentar el capital se intenta producir cada vez ms, a la vez que se trata de disminuir los costes de la produccin (salarios, materias primas, impuestos, tasas, etc.). En las ltimas dcadas este proceso de crecimiento se ha acelerado, en ocasiones de forma exponencial. Los empresarios mantienen lneas de crdito con los bancos para afrontar problemas de liquidez, con el fin de poder pagar a sus empleados y cubrir sus gastos, confiando en que en el futuro van a obtener ingresos que cubran la cantidad prestada y el correspondiente inters. A partir de recibir el prstamo se vern obligados a ganar ms, por ejemplo fabricando aquello que produzcan en mayor medida que antes, ya que adems de los gastos habituales tienen que afrontar ese inters. Y a ser posible, quedarse tambin con un margen de beneficios. De igual modo en la esfera domstica las personas recurren a hipotecas para pagar las casas que habitan y solicitan prstamos a los bancos para poder consumir bienes y servicios que se hallan fuera del alcance de sus ingresos. Se promueve que las compras, el transporte, el ocio y en general la satisfaccin de las necesidades se apoyen en el crdito. Esta espiral de crdito, que permite consumir e invertir (eufemismo que se emplea para denominar al endeudamiento) sin disponer del capital requerido para ello, se convierte en un poderoso dictador del crecimiento econmico177. La relacin de crdito obliga a devolver la deuda con inters y, por tanto, a ganar ms. La devolucin con inters introduce as la necesidad del crecimiento continuo del beneficio para poder cumplir con los compromisos que supone el prstamo. La maquinaria del crecimiento no slo no puede parar, sino que debe acelerar constantemente, ya que si no se da respuesta a las obligaciones contradas (la devolucin del prstamo y el inters) todo el sistema se colapsa y aparece la temida recesin. Desde esta perspectiva, la economa basada en el crecimiento es un gigante con los pies de barro que slo puede mantenerse en pie gracias a una huida hacia adelante perpetua, que destruye todo lo que encuentra a su paso. La obligacin de crecer fuerza a las sociedades ricas a producir y consumir fuera de toda necesidad razonable y deriva en producir ms, sin que importe la naturaleza de las producciones178. Para evitar las crisis los gobiernos instan a las poblaciones a comprar objetos o servicios, independientemente de sus necesidades y de las posibilidades de una biosfera saturada. El crecimiento econmico continuo, como veremos, es directamente proporcional al incremento de la presin sobre los recursos naturales y a la generacin de contaminantes. As, esta desmesura de la economa est provocando una serie de impactos graves y con frecuencia irreversibles. El cambio climtico avanza sin que los aparentes esfuerzos institucionales desemboquen en una reduccin real de las emisiones de CO2. La biodiversidad se reduce de forma significativa, desapareciendo con ello una informacin clave para la formacin de los ecosistemas que han permitido la vida compleja. Muchos recursos se agotan sin encontrarse sustitutos. El acceso al agua
177 Latouche, S. (2009) La apuesta por el decrecimiento. Icaria. 178 Schumacher, E.F. (1973) Lo pequeo es hermoso. Blume (2001).

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menos para vivir bien: el ConfliCto del CreCimiento

no contaminada es cada vez ms difcil. Una parte de la humanidad se enriquece a costa de devastar los territorios de los que depende la supervivencia de la otra. Sin embargo, se persiste en la pretensin de mantener un sistema que exige el crecimiento constante.
y la utilizacin dE rEcursos naturalEs,

Figura 9: Evolucin ParalEla dEl crEcimiEnto Econmico 1995-2000 (1995=100)


700 600 500 400 300 200 100 0

700 600 500 400 300 200 100 0 1955 1960 RTM 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000

PIB c.f (pesetas de 1986)

Consumo directo

Inputs Directos

Fuente: Carpintero, O. (2005) El metabolismo de la economa espaola. Recursos naturales y huella ecolgica (1995-2000), 636 p. Coleccin Economa vs Naturaleza. Fundacin Csar Manrique, Madrid. Consultable en: http://www.fcmanrique.org/recursos/publicacion/elmetabolismo.pdf

El crecimiento ilimitado no es posible en un planeta con lmites


Para entender esto conviene recordar el funcionamiento esencial de la vida en nuestro planeta. La Tierra recibe la energa del sol, la utiliza en los diferentes procesos vitales y la devuelve al exterior en forma de calor disipado. Desde el punto de vista de la energa, la Tierra es un sistema abierto. Desde el punto de vista de los materiales, sin embargo, la Tierra es un sistema cerrado. Con la insignificante excepcin de lo aportado por la cada de meteoritos, puede decirse que los materiales del planeta no aumentan. Los seres vivos necesitan que los materiales que usan para su aprovisionamiento estn adecuadamente preparados. La naturaleza con sus ciclos los va preparando de forma parsimoniosa (en comparacin con los ritmos que requiere la economa global). Esta ltima se dedica a extraer materiales de la corteza terrestre a un ritmo creciente y a desperdigar estos materiales por la corteza y por la atmsfera una vez desordenados (contaminados). Los recursos que se renuevan a partir de los trabajos de la biosfera, como por ejemplo el agua, presentan lmites en los tiempos que necesitan para regenerarse. Los sumideros que absorben los residuos tambin requieren sus propios tiempos
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para hacerlo. Al igual que una alcantarilla, por ejemplo, deja de funcionar cuando la tromba de agua que ha cado es tan grande que supera su capacidad de tragar agua, los sumideros naturales ya no pueden degradar los contaminantes, dada la velocidad y cantidad en que los generamos. La existencia de lmites es especialmente relevante en el caso de los recursos no renovables (a escala humana) como es la energa de origen fsil y los minerales en general, ya que al extraerlos no se consume riqueza excedentaria de la biosfera que sta pueda regenerar, sino directamente sus bienes raz o bienes fondo. Aunque la consideracin del planeta como un sistema con lmites tiene una importancia central para la configuracin de la vida y condiciona sustancialmente los procesos de aprovisionamiento material que se dan en la economa, este asunto no suele formar parte del anlisis econmico, hasta el extremo de que en los manuales de economa muchas veces ni siquiera se menciona. Cualquier persona, aunque no sea ecloga o economista, es capaz de intuir el conflicto esencial que existe entre un sistema econmico que para mantenerse necesita crecer, extraer materiales, fabricar cosas y generar residuos de forma constante y creciente, y un planeta con lmites materiales a la hora de proveer de materias primas y de absorber residuos. Incluso en el caso de la apropiacin de los bienes que s son renovables, el extraordinario proceso espontneo de regeneracin de la biosfera no puede funcionar al ritmo forzado que exige el modelo tecno-industrial-financiero. La crisis que sufre nuestro modelo de desarrollo a causa del desajuste entre el sistema econmico y el funcionamiento de los procesos naturales es cada vez ms visible: el cambio climtico, el final del petrleo barato, el agotamiento y la extincin de recursos y especies, la prdida de capacidad de los suelos en los que se producen alimentos, las migraciones forzosas de personas o los numerosos conflictos violentos por el control de los recursos, son algunos de los principales efectos de este desacoplamiento entre naturaleza y economa.

Lmites, termodinmica y crecimiento: el desorden se acelera


Desde un punto de vista antropocntrico la energa existe bajo dos formas: energa disponible para satisfacer las exigencias de la humanidad (energa con alto nivel de organizacin) y energa que la humanidad no puede utilizar de ninguna manera (energa desordenada o disipada). Un barril de petrleo o un trozo de carbn, por ejemplo, pueden ser utilizados en mltiples procesos econmicos humanos y constituyen una fuente de energa organizada y til para las personas. Sin embargo, una vez que este petrleo se ha quemado en el motor de un coche o el carbn ha calentado el saln de una casa, aunque la energa que contenan sigue existiendo, se ha disipado caticamente en forma de calor y ya no se encontrar disponible nunca ms para los seres humanos.
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Como ya se ha dicho, la segunda ley de la termodinmica o ley de la entropa explica fsicamente esta transformacin cualitativa de la energa y formula que dicha energa se degrada constante e irrevocablemente hacia un nuevo estado desordenado y, en consecuencia, no susceptible de uso en los procesos econmicos. Georgescu-Roegen179 ampla el campo de anlisis y explica que la materia tambin se encuentra sujeta a procesos de degradacin irrevocable, ya que si bien puede ser parcialmente reciclada, nunca lo puede ser totalmente. A esto hay que aadir que para el reciclaje parcial son necesarias grandes cantidades de energa, posteriormente irrecuperable. Como vimos con anterioridad, todos los organismos vivos aceleran el proceso de degradacin entrpica al tomar energa y materiales altamente organizados de su entorno para satisfacer sus procesos metablicos, pero el modelo econmico occidental, basado en el uso creciente y desmedido de energa y materiales, ha imprimido una excesiva velocidad a este proceso, especialmente en las ltimas dcadas, situando a la humanidad en una carrera desenfrenada y ciega hacia el agotamiento de los recursos del planeta, la saturacin de los sumideros por los residuos y la alteracin de los procesos cclicos que mantienen la renovacin de la vida. Nuestro estilo de vida, que se autodenomina avanzado y se postula como modelo de progreso y conocimiento, se basa en destruir la capacidad de captar energa y materia finitas e irrecuperables. Cuanto ms desarrollo econmico y mejores balances de resultados ms rpido es el agotamiento. La velocidad de la economa no slo destruye los recursos minerales que se extraen sin recuperacin posible a escala humana. Las verdaderas producciones renovables, como lo han sido histricamente las derivadas de la actividad agropecuaria y pesquera, se han transformado en actividades insostenibles y dainas para los ecosistemas por la aceleracin de los ritmos productivos. As, la agricultura tradicional basada en la energa solar (un flujo infinito mientras haya sol), en la fotosntesis y en el trabajo humano, se ha transformado en un sistema industrial dependiente de la explotacin de recursos finitos como son el petrleo y los minerales. Al sustituir el trabajo de las personas y la traccin animal por maquinaria, el abono natural por productos qumicos, el autoconsumo y los mercados locales por sistemas de transporte de alimentos que cruzan el planeta de un extremo al otro, nuestro modelo de produccin de alimentos ha pasado a depender del petrleo en todos sus componentes, y no puede mantenerse de ninguna manera a partir del flujo solar. Esta transformacin, adems, provoca fuertes prdidas de informacin relevante para la vida. Desaparecen los animales y vegetales ligados a los sistemas de produccin tradicionales, as como los saberes construidos por las diferentes culturas, por ejemplo para cultivar con poca agua, o para regenerar los minerales en los suelos, mediante prcticas agronmicas como la rotacin de cultivos.
179 Georgescu-Roegen, N. (1971) La ley de la entropa y el proceso econmico Fundacin Argentaria (1996).

Cuando se acabe el almacn de materiales de la corteza terrestre de baja entropa (sobre todo el petrleo, pero tambin el resto de combustibles fsiles u otros minerales) la aventura industrial de la especie humana habr terminado. Pero si cuando esto suceda ya han desaparecido las semillas o los animales adaptados al sistema de produccin tradicional y se han perdido los conocimientos agronmicos necesarios, puede que no haya vuelta atrs.

Adems de no ser posible, el crecimiento econmico no es deseable


La sociedad del crecimiento no solo es inviable fsicamente, sino que adems no supone mejoras evidentes para la sociedad en su conjunto, incluyendo las generaciones venideras, y esto por varios motivos. En primer lugar agota y destruye los recursos naturales, tanto los no renovables como los renovables, que se explotan en condiciones de extralimitacin, lo que desemboca en un profundo deterioro de las bases materiales de la existencia. Los recursos que los seres humanos utilizamos cada ao como fuentes de materiales y energa y como sumideros de residuos superan hace tiempo la produccin anual de la Tierra. La huella ecolgica es un indicador que traduce a unidades de superficie terrestre los recursos que un pas, una comunidad o una persona utilizan para satisfacer sus necesidades, as como el impacto de los residuos que ese pas, esa comunidad o esa persona generan. Prcticamente todos los pases denominados desarrollados han superado las capacidades de su superficie ecolgica, tal y como muestra el grfico siguiente para el caso de Espaa. El dficit ecolgico se compensa expoliando los recursos de otras partes del planeta y expulsando los residuos a otros lugares. Pero a nivel global, tambin se estn superando las capacidades ecolgicas. Segn el informe Planeta Vivo180, se calcula que en el planeta a cada persona le corresponden alrededor 1,8 hectreas de terrenos productivos por persona y que, sin embargo, la media de consumo mundial supera las 2,7 hectreas. Uno podra preguntarse cmo es posible consumir ms de lo que se produce. Pues es posible gracias a incautarse, no las producciones que se renuevan, sino los propios bienes fondo que las sustentan. Imaginemos un corredor de fondo que mantiene una dieta adecuada para correr cada da 10 kilmetros. Si empieza a correr 20 km y no incrementa la alimentacin, lo que sucede es que el exceso de esfuerzo se realiza a costa de consumir su propio cuerpo, es decir sus bienes fondo. Obviamente no podr mantener mucho tiempo este sobreesfuerzo, que lejos de constituir un logro o un beneficio, estar minando su organismo. Los estudios de la economa ecolgica181 revelan que la intervencin humana
180 WWF (2010). Informe planeta vivo 2010. 181 Naredo, J.M. y Gutirrez, L. eds (2006). La incidencia de la especie humana sobre la faz de la tierra (1955-2005). Universidad de Granada. Fundacin Csar Manrique.

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Figura 10: HuElla Ecolgica, suPErFiciE disPoniblE y dFicit Ecolgico dE la Economa EsPaola, 1995-2000.
6,0 5,0 4,0 Hectreas por habitante 3,0 2,0 1,0 0,0 -1,0 -2,0 -3,0 -4,0 -5,0
DFICIT ECOLGICO 1955 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 HUELLA ECOLGICA TOTAL SUPERFICIE ECOLGICA DISPONIBLE

6,0 5,0 4,0 3,0 2,0 1,0 0,0


2000 -1,0

(sin huella energtica)

DFICIT ECOLGICO

-2,0 -3,0 -4,0 -5,0 -6,0

Fuente: Carpintero, O. (2005) El metabolismo de la economa espaola. Recursos naturales y huella ecolgica (1995-2000), 636 p. Coleccin Economa vs Naturaleza. Fundacin Csar Manrique, Madrid. Consultable en: http://www.fcmanrique.org/recursos/publicacion/elmetabolismo.pdf

sobre la corteza de la Tierra orientada a la extraccin de rocas y minerales, supera en importancia a la de cualquier otro agente geolgico, habindose convertido nuestra especie en el principal agente modelador del relieve de la superficie terrestre. El crecimiento masivo e ilimitado, que se apoya en el manejo a gran escala de los stocks de materiales contenidos en la corteza terrestre, sin devolverlos a su condicin inicial de recursos, conduce sin remedio a profundizar el deterioro del patrimonio natural que ha legado la evolucin, tanto por la extraccin de recursos no renovables como por la generacin de residuos no asimilables. En segundo lugar, el crecimiento deteriora irreversiblemente la biosfera. La biosfera es el resultado de cuatro mil millones de aos de evolucin, durante los cuales sobrevivieron los seres vivos capaces de adaptarse a los nichos ecolgicos que ocupan. La naturaleza, teniendo posibilidad de sintetizar una enorme variedad de compuestos orgnicos, solamente ha producido un pequeo nmero de ellos, los que son susceptibles de ser degradados por enzimas. Ha evitado la produccin de sustancias dainas para la vida como son los compuestos orgnico-clorados o tambin la presencia de mercurio en las clulas vivas. Lejos de respetar estas decisiones que la naturaleza adopt para proteger la vida despus de miles de millones de aos de ensayos, la economa del crecimiento ha lanzado al medio cientos de miles de productos qumicos. Apenas se cuenta con datos sobre la toxicidad del 75% de las aproximadamente 100.000 sustancias qumicas que se comercializan en la Unin Europea. Al ritmo actual de las eva290

luaciones en la UE, se tardara un siglo en evaluar nada ms que 2.000 de estos productos cuya toxicidad se desconoce. Algunas consecuencias de esta ducha qumica sobre la biosfera y de la acumulacin de residuos txicos son la lluvia cida, la muerte de los bosques, la degradacin del suelo, la contaminacin del agua, la destruccin de la capa de ozono o el cambio climtico, as como un nmero creciente de nuevas enfermedades sin tratamiento provocadas por productos qumicos. En tercer lugar la economa basada en el crecimiento ilimitado es incapaz de satisfacer las necesidades vitales de la mayora de la poblacin a la vez que genera una enorme desigualdad. Esta polarizacin econmica se manifiesta en todos los indicadores al uso. La relacin entre la riqueza de la quinta parte ms pobre y la quinta parte ms rica era de 1 a 30 en 1970, pero aument de 1 a 74 en 2004. En 1960 el 70% de los ingresos globales beneficiaban al 20% de los habitantes ms ricos. Treinta aos ms tarde esta cifra ha aumentado al 83%, mientras que la del 20% ms pobre ha retrocedido del 2,3% al 1,4%.182 La cantidad de cereales destinados al ganado y a la ganadera en los pases del Norte es superior en un 25% a los consumidos por las personas en los pases del Sur. Las vacas que sobrealimentan a los habitantes ricos del planeta reciben 2 euros diarios de subvenciones, lo cual supone ms de lo que reciben 2.700 millones de seres humanos. La sexta parte de la poblacin mundial, principalmente ubicada en los pases enriquecidos, consume el 80% de los recursos disponibles, mientras que los otros cinco sextos utilizan el 20% de los recursos restantes. Despus de dos siglos de propaganda del crecimiento econmico, las promesas del bienestar asociado al mismo no se han cumplido. El crecimiento de la huella ecolgica derivado de los patrones de consumo occidentales pone en evidencia que la mundializacin del modelo occidental (energvoro y consumista) no es viable. ste ha sido posible en determinados pases a costa de depredar los recursos de los territorios del Sur. En ausencia de ms sures, su mantenimiento y expansin requerira de la existencia de varios planetas que depredar para poder sostenerse.

Hectreas por habitante

La sociedad del crecimiento crea un bienestar ilusorio


En nuestro sistema cultural el progreso se suele medir por la cantidad de actividad econmica mercantil que un pas tiene, ignorando los costes reales de la produccin. Concebido de esta forma, el crecimiento econmico se equipara al bienestar y a la calidad de vida y se mide a travs del indicador de riqueza por excelencia, el Producto Interior Bruto (PIB). Es la frmula ms reconocida para evaluar el comportamiento econmico y se obtiene sumando simplemente agregados monetarios. Esta forma de contabilizar la riqueza hace que se sume en el lado positivo y cuente como riqueza cualquier produccin y gasto, incluso los que son perjudiciales y los que se producen para paliar el deterioro, mientras que se ocultan muchas
182 PNUD (2004). Informe Mundial sobre el Desarrollo Humano.

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producciones valiosas pero no monetizadas. Aquello que se destruye no resta del PIB. Por ejemplo, los desastres naturales y humanitarios ms trgicos de los ltimos aos han pasado desapercibidos en las cifras del PIB. En Sudn el PIB per cpita ha subido un 23% en la ltima dcada, a pesar de que 600.000 personas sufrieron hambre en 2001, 400.000 personas han muerto y 2,5 millones han sido desplazadas entre 2003 y 2007 por la tragedia de Darfur. Tambin en Sri Lanka el tsunami que provoc la muerte en 2004 de 36.000 personas y devast las infraestructuras litorales, expulsando de sus territorios a millones de personas, no ha afectado a la constante subida del PIB.183 Las guerras, las enfermedades o el incremento de trfico motorizado independientemente de su necesidad, suman en el PIB, un indicador que slo considera intercambios monetarios y que est ciego a la destruccin asociada a estos procesos. Sin embargo, la paz, el aire limpio, los trabajos relacionados con los cuidados y la reproduccin social, el trabajo de la fotosntesis que realizan las plantas o los servicios del regulacin del clima que realiza la naturaleza, siendo imprescindibles para el mantenimiento la vida, no cuentan y en los indicadores de riqueza no slo no resta su destruccin sino que hace crecer el PIB. Se podra esperar que esa sexta parte de la poblacin mundial que vive a costa de depredar recursos lejanos disfrutara de la mxima calidad de vida. Sin embargo, despus de algunas dcadas de fuerte derroche de energa y materiales, se observan numerosos efectos colaterales: cementacin del territorio, ciudades contaminadas, fuerte retroceso de los ecosistemas complejos, retirada de personas mayores e infancia del espacio pblico y reclusin frente a las pantallas, agua contaminada, empobrecimiento de los suelos, residuos txicos y radiactivos dispersos por el territorio, creciente nmero de horas en atascos entre automviles semi-vacos, dificultad de acceso a la vivienda en ciudades con un mayor nmero de casas sin habitar, deshielo de los casquetes polares y la idea de que para resolver los problemas econmicos es necesario consumir ms, remover ms materiales y utilizar ms energa. El economista Irving Fisher acu hace varias dcadas el trmino renta psquica para describir el verdadero beneficio de toda actividad econmica. Segn Fisher los bienes y los servicios no presentan valor en s mismos, sino en funcin del bienestar psquico y felicidad que producen, de modo que unos niveles ms altos de consumo pueden no producir una mejora en la calidad de vida si van acompaados de un mayor deterioro ambiental o de un impacto negativo sobre la salud personal o de los dems184. ste es el caso de nuestra sociedad desarrollista. La renta monetaria no correlaciona con la renta psquica.
183 Talberth, J. (2008) Una nueva lnea de partida para el progreso en Worldwatch Institute (2008) La situacin del mundo. Icaria. 184 Fisher citado en Lawn, P. (2006) Sustainable Development: Concepts and Indicators in Ecological Economics. Edward Elgar.

Intentos de conciliar lo irreconciliable


Hemos visto que el incremento del consumo de recursos y su inseparable generacin de residuos se encuentra directamente acoplado al incremento del PIB. A pesar de esta evidencia, los defensores incondicionales del crecimiento han intentado hacer propuestas en las que se pretende sortear el agotamiento y el deterioro del soporte fsico de la vida. Para poder seguir acumulando capital proponen un crecimiento que no se apoye en nada fsico y que no deteriore o contamine. Estas soluciones propuestas se basan en dos supuestos ya desarrollados en el captulo el cambio de paradigma ecolgico: la idea de que aquello que proporciona la Tierra puede ser sustituido por trabajo y capital, y la conviccin de que la ecoeficiencia puede dar lugar a procesos productivos cada vez menos dependientes de materiales y energa. Segn estos supuestos, se podra avanzar hacia la desmaterializacin de nuestras economas mediante la innovacin tecnolgica y el incremento del capital. A travs de estas soluciones los sectores hegemnicos de la poltica, la ciencia y la economa, pretenden continuar sin afrontar la raz de la crisis: el conflicto bsico entre un planeta Tierra con recursos limitados y finitos y un sistema socioeconmico impulsado por la acumulacin del capital en continua expansin.

Promesas incumplidas de la desmaterializacin


A finales de los aos 80, en pleno debate sobre las bases materiales de la economa mundial, irrumpe la idea de que es posible lograr una progresiva independencia del crecimiento econmico respecto al consumo de energa y recursos naturales. Esto se conseguira gracias a nuevas tecnologas, que aumentaran la eficiencia en el uso de los recursos, reduciran la generacin de residuos, y permitiran la sustitucin de las materias primas por otras ms eficaces. Este proceso, que desliga crecimiento y lmites, fue denominado desmaterializacin de la economa185. Este mito se construye sobre una idea de la economa neoclsica ya comentada: los recursos naturales y el capital, adems del trabajo, son perfectamente sustituibles. Segn esto una cantidad creciente de equipamientos, conocimientos y competencias podra conseguir mantener en el tiempo las capacidades de produccin con cantidades significativamente menores de bienes naturales. Lamentablemente, tal y como plantea Carpintero186, la realidad no ha acompaado estos augurios optimistas y los costes ambientales de los nuevos procesos de fabricacin, as como el aumento de consumo global muestran que la necesidad de considerar los lmites es cada vez ms perentoria. La tecnologa del automvil, por ejemplo, ha conseguido motores mucho ms eficientes en el gasto de combustible, pero ha multiplicado el mismo al vender185 Carpintero, O. (2005). El metabolismo de la economa espaola. Recursos naturales y huella ecolgica (1955-2000). Fundacin Csar Manrique, Madrid. 186 Carpintero, O. (2005). Ibdem.

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se muchos ms coches y ser stos de mayor peso. Los esfuerzos tecnolgicos para mejorar la eficiencia en el uso de recursos naturales y en la reduccin de la contaminacin son muy valiosos. Sin embargo no sirven para minimizar el deterioro ecolgico, ya que conllevan enormes costes ambientales respecto de los productos a los que sustituyen y compensan los ahorros con el aumento del consumo de los productos fabricados. En esta misma direccin tambin podemos observar cmo, aunque la potencia instalada de energas limpias (elica, solar, geotrmica, etc.) aumenta, no cesa de incrementarse tambin el consumo de energa fsil. Aunque se pueda discutir caso por caso el impacto en el consumo de recursos por unidad de producto, lo que se constata con una claridad meridiana es el incremento del consumo en trminos absolutos187. La economa ecolgica denomina a este fenmeno efecto rebote. Aunque en algunos pases industrializados se han conseguido mejorar algunos indicadores ambientales locales, sus economas, las ms eficientes y avanzadas tecnolgicamente, son las que gastan ms materia y energa per cpita y esta evolucin sigue una lnea ascendente. La mejora de las condiciones ambientales en casa se ha conseguido a costa de deslocalizar las actividades ms energvoras y contaminantes a terceros pases que son los que se encargan de hacer el trabajo sucio. As, a pesar de que los pases industrializados han ido disminuyendo el consumo de muchos recursos utilizados en cada unidad de producto fabricado, en trminos absolutos ste se sigue incrementando, demostrando que las nuevas tecnologas no son sustitutivas sino complementarias a las tecnologas anteriores, aparte de que tambin dependan de flujos continuados de recursos naturales. El efecto rebote desautoriza el supuesto papel prioritario de la ecoeficiencia (tomada en cuenta de forma aislada) en la resolucin de problemas ambientales, y pone de manifiesto que, en contra de lo que se podra pensar, la eficiencia y el progreso tecnolgico estn estrechamente vinculados al incremento del consumo de materia y energa. Esto ocurre porque el progreso tecnolgico obedece al objetivo del crecimiento de la economa, en lugar de responder a la bsqueda de la sostenibilidad y la equidad. El fracaso de las promesas de la desmaterializacin no deja otro camino que plantearse la vida de otro modo si no se quiere desembocar en un ms que probable colapso. Se hace por lo tanto imprescindible una sociedad que abandone la lgica del crecimiento de modo que se consiga una reduccin neta de la presin sobre los recursos naturales y los servicios ambientales, a la vez que se avance hacia condiciones de justicia social y equidad. Oponerse al crecimiento y aprender a vivir con menos es la nica opcin razonable desde el punto de vista de la sostenibilidad.

Requerimientos de materiales
La fabricacin de un anillo de oro de 10 gramos requiere extraer 3.500 kg de materiales. 1 litro de zumo de naranja concentrado requiere: f 22 l de agua f 0,4 l de combustible f 1 m2 de tierra Si nos fijamos en la cantidad de agua que hace falta para elaborar, empaquetar y transportar determinados productos vemos que: f 1 bolsa de patatas fritas requiere 185 l de agua f 1 huevo en granja industrial requiere 185 l de agua f 1 hamburguesa requiere 2.400 l de agua

Cmo librarnos del crecimiento: los caminos para un decrecimiento razonablemente justo
El sistema capitalista ha sido capaz de generar un enorme desarrollo industrial y abundancia de mercancas, pero ello a costa de poner en peligro nuestro futuro y de generar situaciones de miseria en gran parte del planeta. Se puede decir que este sistema, a pesar de sus avances industriales, es el nico de la historia que ha creado hambre masiva y persistente, el nico que ha puesto en peligro en futuro de la humanidad y ha comprometido la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus necesidades.188 A lo largo de estos captulos hemos podido ver que la lgica que se esconde detrs del mito del crecimiento es incapaz de satisfacer las necesidades vitales de la mayora de la poblacin, deteriora de forma irreversible la naturaleza, agota y destruye los recursos naturales, genera violencia e inseguridad, dificulta las relaciones comunitarias, destruye los saberes tradicionales ms sostenibles, provoca la quiebra del sistema de cuidados que posibilita la reproduccin social y construye un concepto de riqueza y de bienestar ajeno a todo lo que no sea acumular dinero. Hemos constatado que crecimiento econmico e incremento del PIB avanzan a la par del aumento de la extraccin y los residuos, y que tratar de desacoplarlos mediante la ecoeficiencia no solamente no funciona, sino que causa el efecto rebote. Se ha visto tambin que las tecnologas salvadoras no slo no han disminuido la presin sobre la naturaleza sino que sta ha aumentado. La imposibilidad del crecimiento desbocado en un planeta con lmites, deja
188 Bermejo, R. (1994). bidem.

187 Existen numerosos estudios al respecto. Ver, p. ej. los trabajos de J.M. Naredo, O. Carpintero o I. Murray.

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como nica opcin la reduccin radical de la extraccin de energa y materiales, as como la fuerte restriccin en la generacin de residuos, y esto hasta ajustarse a los lmites de la biosfera. El crecimiento econmico, por tanto, es ms bien un enorme problema a solucionar con urgencia y no algo que deba celebrarse. Mientras no salgamos del paradigma econmico del crecimiento, economa, sostenibilidad y equidad seguirn siendo incompatibles. Reducir el tamao de la esfera econmica no es una opcin voluntaria. El agotamiento del petrleo y de los minerales, el cambio climtico y los desrdenes en los ciclos naturales van a obligar a ello. La humanidad va a tener que adaptarse en cualquier caso a vivir extrayendo menos de la Tierra y generando menos residuos. Esta adaptacin puede producirse por la va de la pelea feroz por la apropiacin de los recursos decrecientes o mediante un proceso de reajuste decidido y anticipado con criterios de equidad. La propuesta del decrecimiento constituye una corriente de pensamiento con orgenes muy diversos y procedentes de distintas disciplinas que defiende la necesidad de abandonar la lgica que sostiene el modelo de vida occidental. Pretende denunciar la inviabilidad de la sociedad del crecimiento y apunta a una disminucin radical y equitativa de la extraccin de materiales y generacin de residuos, con todos los efectos sociales, econmicos, ecolgicos y culturales que ello conlleva. Cuestiona el objetivo de crecer por crecer, ignorando la naturaleza de las producciones y sus consecuencias. Fundamentalmente, se nutre de la crtica social y ecolgica a la economa convencional, aunque tambin es deudor de numerosos anlisis feministas y de reflexiones procedentes de los pases del Sur. El reto del decrecimiento es aprender a producir valor y felicidad reduciendo progresivamente la utilizacin de materia y energa. No hay recetas, pero s un conjunto de criterios claros, de caminos posibles para superar muchas de las contradicciones. Ms que construir una sociedad alternativa concreta, el decrecimiento implica desaprender, cambiar la mirada sobre la realidad y desprenderse de un modo de vida equivocado, incompatible con la salud del planeta y en consecuencia con la salud humana. Se trata de buscar nuevas formas de socializacin, de organizacin social y econmica que permitan librarse de un modelo de desarrollo189 que antepone la obtencin de beneficios monetarios al mantenimiento de la vida. En el Norte el decrecimiento supondr desacoplar el bienestar de las personas del incremento de la produccin material. En el Sur se tratar de eliminar las imposiciones que obligan a imitar el mal desarrollo del Norte, superando las trabas a la construccin de sociedades autnomas. Una saludable reduccin de las extracciones de la biosfera obliga a plantear un cambio radical de direccin. Descolonizar el imaginario econmico190 y cambiar la mirada sobre la realidad, promover una cultura de la suficiencia y la autocontencin, cambiar los patrones de consumo, reducir drsticamente la extraccin de
189 Shiva V. (1995) Abrazar la vida: mujer, ecologa y desarrollo Madrid Horas y Horas. 190 Latouche, S. (2009) (ver nota 177).

materiales y el consumo de energa, controlar la publicidad, apostar por la organizacin local y las redes de intercambio de proximidad, restaurar una buena parte de la agricultura campesina, disminuir el transporte y la velocidad y aprender de la sabidura acumulada en las culturas sostenibles y los trabajos que histricamente han realizado las mujeres, son algunas de las lneas directrices para transitar de la sociedad del crecimiento a una sociedad humana equitativa que se reconozca como parte de la biosfera.

Imitar la organizacin de la naturaleza


Naredo191 pone de manifiesto cmo hasta la llegada de la revolucin industrial los hombres y las mujeres, al igual que el resto del mundo vivo, vivieron de los recursos que proporcionaba la fotosntesis y de los materiales que encontraban en su entorno ms prximo. Los seres humanos aseguraban su sostenibilidad (por esto han llegado hasta la actualidad) imitando a los sistemas naturales. La vida se basaba en el mantenimiento de la diversidad existente. Todo era objeto de un uso posterior en un ciclo que normalmente aseguraba la renovacin de los materiales empleados. Los ritmos de vida eran por lo comn los marcados por los ciclos de la naturaleza y stos eran dinamizados por la energa del sol. Los seres humanos se alejaron del funcionamiento de la biosfera al comenzar a utilizar la energa de origen fsil con el fin de acelerar las extracciones y las producciones, y tambin para posibilitar su transporte a larga distancia. La disponibilidad, primero de carbn, y luego de gas natural y petrleo, posibilit la extensin del transporte horizontal por todo el planeta. Los bosques enterrados 300 millones de aos antes permitieron abastecer mquinas con las que se podan extraer minerales y combustible para, a su vez, alimentar nuevas mquinas, comenzando as la espiral de crecimiento que ha configurado la actual civilizacin. Georgescu-Roegen desarrolla la bioeconoma, una ciencia que sita la economa en el lugar que siempre debi ocupar: el de un subsistema de la biosfera, afectado por las leyes y lmites fsicos de sta. El economista rumano expone en su trabajo que la humanidad debe rectificar su camino y vivir dentro de los lmites del planeta, ajustando su metabolismo a las posibilidades que ste ofrece. Adaptarse a lo que la Tierra puede proporcionar significa vivir de los intereses naturales y no consumir el capital natural. Nuestro modelo de desarrollo se sustenta actualmente en el desgaste de recursos no renovables (a escala temporal humana), un verdadero crimen bioeconmico192 que condena la supervivencia de las poblaciones humanas y en buena medida tambin la de la biosfera. Las reglas de la bioeconoma explican que es necesario hacer las cuentas teniendo en consideracin los procesos fotosintticos y los ritmos con que la naturaleza fabrica continuamente las materias forestales y agrcolas, que son las que determinan las posibilidades de extraccin y recoleccin.
191 Naredo, J.M. (2006) (ver nota 170). 192 Georgescu-Roegen, N (1971). (ver nota 179).

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Georgescu-Roegen propone una economa sustentada en los ciclos de la agricultura y de los bosques, descentralizada y difusa en el territorio, en la que los flujos de bienes materiales humanos tanto en su entrada como en su salida en forma de residuos estn ajustados a los grandes ciclos biolgicos. En este sentido el concepto de biommesis (ya desarrollado en este libro) propone imitar la naturaleza a la hora de reconstruir los sistemas productivos humanos, con el propsito de hacerlos compatibles con el funcionamiento de los sistemas naturales. Janine M. Benyus, una de las primeras investigadoras que escribi sobre este concepto, destaca que los sistemas naturales tienen las siguientes propiedades, muy sugerentes a la hora de pensar en una gua para la reformulacin de los procesos productivos: f Funcionan a partir de la luz solar. f Usan solamente la energa imprescindible. f Lo reciclan todo. f Recompensan la cooperacin. f Acumulan diversidad. f Contrarrestan los excesos desde el interior. f Se ajustan a los lmites f Cuidan de las generaciones futuras. J. Riechmann coincide en sugerir que la naturaleza nos proporciona un modelo de economa sostenible y de alta productividad. La economa de la naturaleza es cclica, totalmente renovable y autorreproductiva, sin residuos, y cuya fuente de energa es inagotable en trminos humanos: la energa solar en sus diversas manifestaciones (que incluye, por ejemplo, el viento y las olas). En esta economa cclica natural cada residuo de un proceso se convierte en la materia prima de otro: los ciclos se cierran.193 Para poder construir una sociedad que no est basada en la acumulacin y en la obtencin de beneficios monetarios, hay que defender la conservacin de la biosfera y el respeto de los grandes equilibrios ecolgicos como principios rectores que moldeen todo el sistema productivo y social. En ltima instancia, nuestros modelos de economa y sociedad tienen que volver a respetar la capacidad de carga de la Tierra y reconocerse como lo que son: subsistemas dependientes de la biosfera.

un marco de consumo creciente. La polmica apuesta por el despliegue de cultivos energticos, mal llamados biocombustibles, muestra de forma descarnada la lgica del crecimiento, que con tal de perpetuarse, elige alimentar coches, aunque sea a costa de poner en riesgo la alimentacin de las personas. En una economa sana la energa fsil deber tender a desaparecer. Para alcanzar la sostenibilidad ecolgica tendremos que apoyarnos en las energas disponibles como ingreso, es decir: la solar, la elica y en una pequea parte la hidrulica y la biomasa (madera). Estos dos ltimos recursos debiendo ser compartidos con otros usos distintos a la produccin de energa como es la alimentacin necesariamente tienen que ser utilizados a escala muy limitada. La mera energa del sol no puede mantener el modelo de produccin agrcola e industrial que conocemos hoy y menos en un marco de crecimiento. El sol es la verdadera fuente de energa del futuro, pero no para los usos a los que estn acostumbradas las sociedades opulentas, no para la cantidad de energa que las sociedades industriales piden para que avancen sus automviles, para que funcionen las neveras y las lavadoras, para que vuelen aviones supersnicos y para construir rascacielos194.

Menor produccin y local


El ajuste de los sistemas productivos a la biosfera se ha de apoyar en pautas de autolimitacin, suficiencia y modelos basados en la cercana. En la naturaleza prcticamente nada crece ilimitadamente. Un nio o una nia en sus primeros meses de vida incrementa su peso rpidamente. En la infancia y adolescencia contina creciendo, aunque no al mismo ritmo, y una vez pasadas estas etapas, el crecimiento tiende a detenerse. Si doblamos nuestro peso en la edad adulta casi nadie lo celebrar o nos dar la enhorabuena y muy probablemente nuestro mdico tratar de que tomemos medidas para adelgazar. Los ecosistemas tambin practican la autolimitacin. En la historia de un ecosistema, podemos observar cmo en las etapas ms jvenes la productividad es muy alta. Sin embargo, segn el ecosistema se aproxima a la madurez, prefiere frenar la productividad y dedicar sus esfuerzos al mantenimiento de la diversidad y las relaciones entre todos sus componentes. En un mundo limitado y lleno la autocontencin es inevitable para poder avanzar hacia la sostenibilidad. Vivir bien con mucho menos es uno de los grandes retos para la supervivencia. Hemos repasado algunos de los problemas que genera vivir instalados en el despilfarro y la desmesura. Librarse de gran parte de los objetos que arrastramos, as como de las horas de trabajo que invertimos para acumularlos, posibilita otra forma de vivir en la que la creacin o las relaciones con el resto de personas ocupen el lugar central que siempre debieron ocupar. Ante la pregunta de qu puede hacer la humanidad frente a la crisis actual,
194 Monsangini, G. Decrecimiento y cooperacin internacional http://www.rebelion.org/noticia.php?id=56547

Vivir del sol y reducir drsticamente el consumo de energa


Ser conscientes del fin de la era del petrleo barato es clave para enfocar las crisis ecolgicas y sociales del planeta de cara al futuro. La eliminacin de la dependencia de la energa fsil slo puede alcanzarse mediante una reduccin contundente del consumo energtico. Resulta imposible cubrir el actual nivel de demanda con energas renovables y limpias, sobre todo en
193 Riechmann, J. (2004) Gente que no quiere viajar a Marte. Los libros de La Catarata.

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Georgescu-Roegen destaca la necesidad de reducir el consumo para reducir el agotamiento de nuestros recursos vitales al mnimo compatible con una supervivencia razonable de la especie [...] No cabe duda de que debemos adoptar un programa de austeridad [...] Adems de renunciar a todo tipo de instrumentos para matarnos los unos a los otros, tambin deberamos dejar de calentar, enfriar, iluminar, correr en exceso, y as sucesivamente195. La naturaleza tambin apuesta por la cercana. En los ecosistemas terrestres el desplazamiento horizontal de seres vivos o sus materiales asociados es algo relativamente minoritario, pues es energticamente muy costoso.196 Los vegetales aprovechan una parte pequea del sol que reciben para fabricar biomasa vegetal que los animales slo pueden utilizar con un rendimiento relativamente bajo. Esto explica por qu la mayor parte de la vida est fija sobre el territorio y la biomasa vegetal es muy superior a la animal. Los animales (y muchas personas organizadas en economas sostenibles) economizan los movimientos intiles o gratuitos. Las sociedades industriales, gracias a la energa fsil, se han organizado a espaldas de estos principios bsicos y en lugar de perfeccionar los intercambios, las relaciones y los ciclos productivos cercanos y reducir al mnimo los movimientos de materiales, se han apoyado en el desplazamiento horizontal de personas y mercancas, cada vez ms rpido y a lugares ms lejanos. Esto ha posibilitado que, por ejemplo, un yogur de fresa recorra 8.900 km antes de llegar a nuestra mesa, que los esprragos que se cultivan en Navarra se coman en Noruega y que los que se comen en Navarra vengan de Chile, que nos marchemos de vacaciones una semana a una isla del Caribe o que vivamos a 50 km del lugar en el que trabajamos. Los ecosistemas naturales estn mal adaptados para soportar movimientos horizontales masivos, y sus estructuras primordiales (suelo, comunidades vegetales e interconexiones ecolgicas) son muy frgiles ante el incremento de los transportes horizontales, de la extraccin de materiales y energa, y de la emisin de contaminantes que este transporte genera. La sociedad del decrecimiento apuesta por un modelo local, en el que el transporte sea mnimo, mayoritariamente basado en el esfuerzo de los msculos (a pie o en bicicleta) y en el que los recursos que se utilicen procedan de territorios cercanos. Esto conduce a pensar en la necesaria reconfiguracin de los modelos urbanos y en el abandono de las megalpolis enormemente consumidoras y generadoras de residuos, as como de exclusin social y miseria. Una economa basada en la proximidad hace que las comunidades humanas sean menos vulnerables y que tengan un mayor control de sus condiciones de vida. La sociedad objetora del crecimiento deber construirse recuperando en buena medida el mundo rural, con las salvedades culturales que ya se han citado referi195 Georgescu-Roegen (1971) (ver nota 179). 196 Estevan, A. y Sanz, A. (1996) Hacia la reconversin ecolgica del transporte en Espaa. Catarata y Bakeaz.

das al carcter patriarcal y jerrquico de muchas de ellas. Habr de articularse en ncleos ms pequeos y tendentes a la autosuficiencia, orientndose a sistemas de produccin local para el consumo local, que hagan uso de la fuerza de trabajo y de materiales cercanos. Las economas locales que operan de este modo necesitan menos del transporte y de suministros de recursos a larga distancia, y por tanto son menos dependientes de decisiones lejanas, adems de reducir su impacto negativo sobre el planeta.

Distribuir la riqueza
Si sobrepasamos la capacidad de carga de la biosfera, el proceso productivo est destinado a acabar con la vida y con el planeta. No tiene sentido hablar de produccin si sta no es sostenible ecolgica y socialmente. Para la economa neoclsica la distribucin est supeditada a la produccin. En la sociedad del decrecimiento, la distribucin tanto econmica como ecolgica prima sobre la produccin. Actualmente la distribucin de la produccin genera desigualdad creciente y la injusticia social convierte en insostenible cualquier sociedad. Para sortear esta evidencia sin modificar las reglas del reparto, la economa neoclsica present la receta mgica que permitira generalizar el bienestar: incrementar el tamao de la tarta, es decir, crecer para, supuestamente repartir en alguna medida. Sin embargo, hemos mostrado que el crecimiento ilimitado contradice las leyes fundamentales de la naturaleza. La receta mgica del neoliberalismo tambin haca aguas en su voluntad de redistribucin. El decrecimiento se sustenta en el reparto de los recursos (naturales, bienes y servicios, etc.) de la manera ms igualitaria posible, para que todas las personas tengan lo suficiente. El bienestar se relaciona directamente con la prctica poltica de la distribucin. Redistribuir supone repartir las riquezas y el acceso a los recursos naturales que posibilitan el mantenimiento de la vida, tanto entre el Norte y el Sur, como en el interior de cada sociedad. Para que el decrecimiento produzca bienestar humano ha de darse en condiciones de equidad, en el marco de una cultura de la redistribucin. Esta redistribucin concierne al conjunto de todos los elementos del sistema: la tierra, el empleo, la renta, el poder, etc. El reparto de la tierra ser en el futuro un asunto central. La tarea consistir en sustraer tierra a la agricultura industrial, a la especulacin urbanstica, a la expansin del asfalto y el cemento, y ponerla a disposicin de sistemas agroecolgicos locales. Esta reruralizacin de los sistemas humanos puede ayudar no slo a mejorar el sistema alimentario sino tambin a frenar el xodo hacia las grandes ciudades y solventar problemas de paro. Para que el decrecimiento sea justo es preciso repartir el empleo y el trabajo, reparto que probablemente produzca una reduccin del tiempo de trabajo remunerado y en muchos casos un aumento del no remunerado (trabajo de cuidados). Habrn de atenderse propuestas como la de la renta bsica de ciudadana, as como considerar la posibilidad de establecer una renta mxima autorizada, que tendra
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como objetivo fijar simblica y realmente los lmites de la desmesura197. En esta lnea reguladora de excesos sera fundamental regular la dimensin de los bancos y de los intermediarios financieros, as como imposibilitar la existencia de empresas gigantes, que no tendran sentido en una organizacin econmica basada en la suficiencia y la organizacin local.

Vivir ms despacio
Al comienzo de este libro se pona de manifiesto la esencial oposicin que existe entre la vertiginosa velocidad de la destruccin y los largusimos tiempos que hacen falta para la regeneracin. La crisis global puede ser entendida tambin en clave de choque temporal198 entre los tiempos de la naturaleza y los tiempos del productivismo de la economa de mercado. Detrs de los grandes problemas ambientales (desaparicin de la capa de ozono, cambio climtico, contaminacin de agua, aire y suelo, prdida de biodiversidad o destruccin de las masas forestales y el suelo frtil) apreciamos la existencia de un conflicto temporal. Los tiempos largos de la biosfera, los tiempos cclicos del cuerpo o los tiempos lentos de la construccin colectiva, de la democracia y de la bsqueda de consensos, chocan con el tiempo veloz y lineal de los mercados financieros. Basta con pensar que frente a los trescientos millones de aos que fueron necesarios para capturar el carbono atmosfrico que qued depositado en los combustibles fsiles, a las sociedades industriales les han bastado doscientos aos para devolverlo a la atmsfera tras quemar estos combustibles para obtener energa. Es tambin aterradora la desproporcin entre la velocidad con que introducimos en la biosfera sustancias qumicas de sntesis, u organismos transgnicos, y la velocidad con la que evaluamos los posibles daos que pueden causar199. En el caso del transporte motorizado, causante de una parte enorme de los problemas ambientales, la obsesin por la velocidad acrecienta la destruccin ecolgica. La mxima eficiencia energtica de los vehculos se alcanza a la velocidad moderada de 80-90 km/h. A partir de ah los motores consumen cantidades crecientes de combustible con rendimientos decrecientes, hasta el punto de que, segn datos del antiguo Ministerio de Industria y Energa espaol, bajar de 120 km/h a 90 km/h supondra un ahorro del 25% en el consumo de combustible. Algo similar sucede con la construccin de carreteras, cuyo impacto ambiental es directamente proporcional a la velocidad de circulacin para la que se disean. Si se pretende que en las autovas se circule a 120 km/h entonces la anchura de la va ser de 23,5 m, en vez de los 15 m necesarios para circular a 100 km/h; los radios de curva mnimos, en lugar de medir 450-600 m, pasarn a ser de 650-900 m200.
197 198 199 200 Latouche, S. (2009) (ver nota 177). Riechmann, J. (2004) (ver nota 193). Riechmann, J. (2004) (ver nota 193). Daz, E. (2000) Deprisa, deprisa Ecologista n 19 p.25.

La falta de tiempo (por el culto a la velocidad, la aceleracin de los ritmos, la compartimentacin de la vida cotidiana, la dilatacin de los trayectos que se recorren cada da en las aglomeraciones urbanas, la centralidad del trabajo asalariado y de un ocio mercantilizado, etc.) se ha convertido, en los pases del Norte rico del planeta, en algo as como una enfermedad cultural, que tiende a contagiarse al mundo entero.201 Una sociedad sostenible se habr de apoyar en una cultura ecolgica de la lentitud. Conservar, restaurar y cuidar requiere dedicacin de tiempo. Reajustar los procesos socioeconmicos dentro de la biosfera exige acatar los ciclos de la naturaleza y por tanto frenar el estilo de vida veloz y destructor. La nica prisa real debe ser la de virar el rumbo hacia el colapso, ya que cada vez queda menos tiempo para poder corregir el camino a la destruccin.

Recuperar la dimensin comunitaria


Segn J. Riechmann el ser humano presenta tres pulsiones bsicas: el deseo primario de placer corporal, el deseo de vnculo social y el deseo de multiplicacin de las posibilidades. El sistema econmico dominante engrana con el primero y con el tercero (la bsqueda del placer y la multiplicacin de posibilidades). Una sociedad del decrecimiento tendr que desarrollar el segundo de los deseos bsicos a partir de las relaciones personales y los procesos comunitarios. Se trata de estimular la produccin de lo que Mauro Bonaiuti ha llamado bienes relacionales. Por bienes relacionales se entiende ese tipo de bienes de los que no se puede disfrutar aisladamente, pues slo se dan en el marco de una relacin entre el que ofrece y el que demanda, como por ejemplo los servicios a las personas (cuidados, bienestar, asistencia) pero tambin los servicios culturales, artsticos o espirituales. Segn J. Riechmann, podra afirmarse que el Estado produce bienes pblicos, el mercado bienes privados y el tercer sector (incluyendo la produccin domstica garantizada sobre todo por las mujeres) bienes relacionales colectivos propios de una economa del compartir202. Es necesario favorecer el desplazamiento de la demanda de la produccin de bienes materiales tradicionales de alto impacto ambiental a los bienes relacionales, para los cuales la economa solidaria dispone de una ventaja comparativa especfica. Las consecuencias de un cambio de ese tipo son muy deseables en trminos ecolgicos ya que la produccin social utiliza cantidades sensiblemente menores de materia y energa respecto a la produccin material. Produce un desgaste muy limitado de recursos que se traduce en niveles elevados de valor y bienestar. Por otro lado se sustenta en la actividad humana y no es sustituible por la tecnologa tal
201 Riechmann, J. (2004) (ver nota 193). 202 Riechmann J. (Coord.) (2008) En qu estamos fallando? Sobre socialidad humana y sostenibilidad. Icaria.

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y como ocurre con las industrias tradicionales. Se tratara, por lo tanto, de reducir drsticamente la produccin de bienes de consumo a favor de bienes durables y relacionales, superando la ceguera de la economa neoclsica, que de forma interesada vincula directamente bienestar y aumento del consumo. La expansin de la economa solidaria, a travs de la produccin de bienes relacionales, no slo crea valor econmico sin aumentar la degradacin de la materia/energa, sino que constituye una va potente para la realizacin de una economa justa, reequilibrando el proceso de concentracin de la riqueza al que estamos asistiendo actualmente. Muchos de los bienes y servicios podran en un futuro ser producidos e intercambiados de acuerdo a los criterios de la economa solidaria, entre otros la produccin agrcola y alimentaria de calidad, la produccin de energa sobre una base local, la artesana, los servicios, slo por citar algunos ejemplos203. La sostenibilidad ecolgica y la sostenibilidad social se muestran claramente sinrgicas. Es necesario, en resumidas cuentas, favorecer el desplazamiento de la demanda de bienes tradicionales con un elevado impacto ecolgico hacia unos bienes para los que la economa civil tiene una ventaja comparativa especfica, es decir, los bienes relacionales. En las sociedades avanzadas hay una demanda especfica de calidad de vida. Pero esta demanda no se puede satisfacer a travs de la produccin de una cantidad mayor de bienes tradicionales204. Es ms bien una demanda de atencin, de cuidados, de conocimientos, de participacin. La produccin de este tipo de bienes implica una degradacin de cantidades muy modestas de materia y energa. Los bienes relacionales pueden en todo caso representar una parte importante de la futura produccin de valor. En los pases empobrecidos esto significa, ante todo, que es preciso evitar la destruccin de los vnculos sociales, las redes familiares, en nombre de un desarrollo que nunca podr, por razones ecolgicas y econmicas, asumir las caractersticas del desarrollo occidental.

La sociedad del decrecimiento necesita los saberes de las mujeres


La sustitucin de bienes tradicionales por bienes relacionales nos acerca a planteamientos ya desarrollados por el feminismo. Para el decrecimiento, el feminismo constituye tanto un antecedente terico de algunas de sus reflexiones como un aliado muy valioso en la defensa de sus planteamientos. El pensamiento feminista muestra cmo la economa dominante convierte en invisible gran parte del trabajo de las mujeres, al no ser traducido al mundo reduccionista de los valores monetarios. Muchas de las tareas que histricamente han venido desarrollando las mujeres no tienen valor monetario ni pueden tenerlo. Los trabajos imprescindibles para la vida (parir, alimentar, cuidar, sanar, mejorar semillas
203 Bonaiuti, M. (2006) A la conquista de los bienes relacionales, en Colectivo Revista Silence: Objetivo decrecimiento, Leqtor, Barcelona. 204 Bonaiuti, M. (2006) Ibdem.

y plantas, buscar lea, conseguir agua, apoyar emocionalmente, atender personas ancianas, asistir a personas con discapacidad o diversidad funcional, gestionar el presupuesto y los recursos de la casa en el corto y largo plazo, etc.) no figuran en ningn balance empresarial. En un sistema econmico hipertrofiado la cultura vuelve invisibles estos trabajos. Del mismo modo que el decrecimiento evidencia cmo la economa no toma en consideracin y convierte en invisible el aporte del medio ambiente (tanto respecto a su explotacin como a su capacidad de absorber los residuos) el feminismo muestra cmo la economa oculta el trabajo de reproduccin social realizado por las mujeres. Como ya se ha comentado, la vida y la actividad econmica como parte de ella, no es posible sin los bienes y servicios que presta el planeta y sin los trabajos de las mujeres, en las que se delega la responsabilidad de traer cada da al mercado a los agentes econmicos alimentados, lavados y planchados205. Sin embargo, la organizacin social se ha estructurado en torno a los mercados como epicentro mientras que la cotidiana y crucial tarea de mantener la vida se ha invisibilizado y arrinconado en la esfera de lo gratuito, del espacio de las mujeres y de la naturaleza. Siguiendo a Prez Orozco, desde el punto de vista de la sostenibilidad la economa debe ser el proceso de satisfaccin de las necesidades de mantenimiento de la vida. Sin embargo, si prima la lgica de la acumulacin, las personas no son la prioridad de la economa y el cuidado de la vida pasa a ser una responsabilidad que se delega en los hogares, y dado el orden de cosas, mayoritariamente en las mujeres. Ellas son el colchn del sistema econmico, frente a todos los cambios en el sector pblico o privado, ellas reajustan los trabajos no remunerados para seguir garantizando la satisfaccin de las necesidades y el mantenimiento de la vida206. En el modelo econmico dominante slo parece importante la produccin de bienes materiales y de servicios mercantiles. Las propuestas del decrecimiento, junto con la economa feminista, vuelven a situar la reproduccin social y natural en primer plano, abogando por una economa que respete las capacidades de regeneracin de la biosfera y se sustente en la produccin de bienes relacionales. Esta perspectiva obliga a un urgente debate social en torno a las necesidades humanas y la forma de satisfacerlas. Para construir las alternativas al crecimiento, el feminismo y las mujeres tendrn que jugar un papel determinante. El patriarcado ha asignado a las mujeres el rol de cuidadoras de la familia. En la prctica de estas tareas han desarrollado estrategias, construido conocimientos, elaborado herramientas tiles para la mejora de la vida humana. Esta experiencia acumulada es imprescindible para recorrer los caminos del decrecimiento. El rol social de las mujeres las hace ms proclives a la solidaridad, a defender y valorar lo colectivo o a tener en cuenta el medio ambiente cuando es base del sustento de la familia. En unas sociedades de decrecimiento, volcadas
205 Prez Orozco, A. (2006) Perspectivas feministas en torno a la economa: el caso de los cuidados. Consejo Econmico y Social. Madrid. 206 Prez Orozco, A. (2006) Ibdem.

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en garantizar la reproduccin y la sostenibilidad natural y social, sern necesarias las capacidades de las mujeres y los conocimientos acumulados por el movimiento feminista. Habr que universalizar prcticas y valores hoy en da considerados femeninos, con la consiguiente reorganizacin esencial de los trabajos gratuitos de la esfera domstica. Esta reorganizacin desembocar necesariamente en un cambio cultural y material profundo. La puesta en valor de lo tradicionalmente asociado a lo femenino permite trascender los cimientos patriarcales del mal desarrollo y transformarlos. Permite redefinir la productividad como categora vinculada a la produccin, y no a la destruccin de la vida. Los trabajos de reproduccin social estn orientados a la satisfaccin de necesidades sin que medie ningn otro objetivo, mientras que en el mercado de trabajo lo central es la produccin de beneficios monetarios. El trabajo monetarizado busca la obtencin de resultados, sin embargo la vida es un proceso continuo de autogeneracin, en el que la necesidad de nutricin, higiene, caricias y atencin no termina nunca. Por ello en los trabajos de la naturaleza y de las mujeres, los procesos son tan importantes como los resultados, y este hecho constituye una de las caractersticas diferenciadoras respecto al empleo. El trabajo que las mujeres han realizado histricamente les ha obligado a anteponer los intereses familiares colectivos a sus intereses personales, al contrario del Homo economicus que compite con el resto de individuos para obtener lo que desea. El sujeto protagonista del trabajo femenino no es individual sino colectivo. No son mujeres individuales, sino mujeres integradas en redes de cuidados. Las mujeres han adquirido una gran capacidad de trabajo en red con otras mujeres de la familia, del vecindario o amigas que se han apoyado mutuamente para cuidar, atender la casa, prestarse dinero, objetos o alimentos, etc. Esa capacidad de generar trabajo en red y satisfacer necesidades colectivas es central para construir una sociedad basada en la vida. Las mujeres, adems, tienen una gran capacidad para simultanear y cambiar de actividades frente al criterio ms masculino de la especializacin. El trabajo afectivo y emocional se caracteriza por la realizacin de mltiples tareas al mismo tiempo, una gestin constante de los tiempos y espacios y por la polivalencia de los conocimientos necesarios. Son tareas cclicas, interdependientes, que no buscan la mxima productividad pues estn interesadas en los procesos, dotadas de valor emocional y de sentido humano La humanizacin de los trabajos, condicin de una sociedad del decrecimiento, tiene mucho que aprender de las tareas de cuidado de la vida que desde hace siglos realizan esencialmente las mujeres.

utilizar energa fsil. Si observamos en el mapa los lugares del planeta en los que se conserva la mayor biodiversidad, podemos comprobar cmo curiosamente coinciden con aqullos en los que se han conservado ms lenguas y ms tcnicas agroecolgicas y productivas sostenibles. Existen, por tanto, vnculos que relacionan la diversidad gentica, paisajstica y cultural. Quines son los artfices del mantenimiento de esta diversidad? Son sociedades rurales, indgenas y no occidentales: los llamados pueblos sin historia. 17 pases albergan entre el 70% y 80% de la biodiversidad. 9 pases conservan el 54% de las lenguas. Mientras tanto, el 95% de la poblacin del planeta habla 5 idiomas. Estos pueblos, mal llamados atrasados, son guardianes de la memoria biocultural. Sus cosmovisiones son ecocntricas, tienen una visin integral de la naturaleza y basan su organizacin en la diversidad, lo que les otorga mayor capacidad de enfrentarse a las perturbaciones externas El estudio de las sociedades autoorganizadas de muchos pueblos del Sur excluidos del hiperconsumo occidental es imprescindible para comprender que se puede resistir a la destruccin del modelo de desarrollo, y que es posible vivir bien en condiciones de pobreza material (que no miseria) y riqueza relacional y comunitaria. Como se ha visto, las vas para librarnos del crecimiento son diversas. De todas ellas existen ensayos parciales, propuestas concretas, ejemplos locales, utopas. Unas y otras van entretejindose buscando la transformacin social y ambiental que necesita un planeta traslimitado e injusto. Disponemos de las pautas necesarias para poder reorganizar la vida, reorientando el camino hacia la sostenibilidad. La construccin de la cultura y la educacin pueden ser parte del problema si se empean en reproducir el actual sistema, o parte de las soluciones si ayudan a configurar un nuevo imaginario que permita mirar el mundo con otras gafas y conformar mayoras que impulsen cambios.

Aprender de los saberes de las sociedades sostenibles


Como ya hemos visto, la llamada sociedad de la informacin ha perdido gran cantidad de informacin compleja vinculada a los ecosistemas, a las lenguas locales, as como saberes que permitan adaptarse a las condiciones fsicas del entorno sin
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Qu plantea el pensamiento nico sobre el crecimiento


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El crecimiento es incuestionable. Cualquier cosa que no sea crecer es mala para la sociedad. Ms es mejor. El propio crecimiento se encargar de ir resolviendo los problemas colaterales del mismo. Los avances tecnolgicos permitirn que la economa siga creciendo sin causar impactos en la naturaleza. Slo con el crecimiento econmico se puede alcanzar el bienestar. Los problemas ambientales pueden servir para seguir creciendo. Todas las sociedades pueden y deben crecer. El crecimiento de las economas ms ricas arrastra el crecimiento de las economas ms pobres. Con el crecimiento se reducen las desigualdades. Los recursos que se agotan pueden ser sustituidos por otros. Cuando algn recurso clave se agote o se estropee se encontrarn soluciones. El mayor desastre en nuestra sociedad es que no haya crecimiento econmico.

Educacin para la sostenibilidad

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Qu plantea la cultura de la sostenibilidad sobre el crecimiento


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El crecimiento ilimitado no es posible ni deseable. Muchas veces el crecimiento econmico no es otra cosa que la apropiacin y comercializacin de recursos preexistentes. La escasez genera crecimiento. La destruccin de los recursos naturales y comunitarios genera crecimiento econmico. Muchos de los hechos que aumentan el crecimiento econmico no son ms que prdidas desde el punto de vista de los recursos para mantener la vida. El bienestar no aumenta necesariamente con el crecimiento. Una economa basada en el crecimiento produce desigualdades sociales. Es imprescindible aprender a vivir bien con menos.

Las colectividades humanas han intentado desde siempre transmitir a sus miembros las maneras de comprender y de intervenir en la realidad que han credo importantes. Ya sea a travs de relatos contados al calor de la lumbre, de reglas y tabes que se recuerdan una y otra vez, de modos de conducta o prcticas artesanales que se imitan As se han ido transmitiendo a lo largo de las generaciones diferentes formas de cultivar, de comunicarse, de relacionarse, de representar el mundo en definitiva, herramientas para vivir en ese tiempo y en ese lugar. A medida que las sociedades humanas han crecido y sus sistemas organizativos se han ido volviendo ms complejos, algunas de estas enseanzas especialmente valoradas se han comenzado a transmitir de forma ms ordenada y selectiva, controlando sus contenidos y su alcance. Este intento consciente de transmitir y reproducir de forma sistemtica aquellos elementos que una cultura consideraba valiosos (hablamos aqu de la cultura del grupo dominante) se llama hoy educacin formal. Y la principal institucin que se ocupa desde el siglo pasado de la educacin formal es la escuela. No es la nica, pero es probablemente la de ms alcance en el nmero de personas que acoge y en el nmero de horas que emplea. La educacin de los y las menores se considera uno de los brazos esenciales de todo sistema sociopoltico. En la escuela se han formado y se forman los cuadros que las sociedades complejas necesitan para ejercer su administracin. En ella se construye una cultura comn que facilita el gobierno de la ciudadana y se prepara la incorporacin al sistema productivo. La propuesta escolar, antes ms diversa y ajustada a las realidades locales, ha ido unificndose hasta constituir en este momento de la historia una frmula bastante homognea en geografas alejadas. La escuela es aqu, en El Salvador o en Vietnam, un lugar (un pequeo recinto) al que muchos nios y una cantidad menor de nias acuden un da tras otro para aprender las enseanzas (el saber culto) que personas adultas capacitadas (maestros y maestras) les transmiten. Pizarras, libros escolares, lapiceros, libretas, pupitres, son instrumentos de esa forma generalizada de escuela igualmente familiares en latitudes distantes. Otras frmulas diversas de educacin intencional han ido perdiendo peso y presencia a favor de la institucin escolar: los talleres donde se aprenden oficios, las enseanzas de hermanos y hermanas mayores, las escuelas en la fbrica o en el campo, las tertulias en ateneos, las asambleas, los consejos de personas ancianas... Hasta el punto que si hoy hablamos de educacin pensamos indefectiblemente
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eduCaCin para la sostenibilidad

en la escuela. La escuela, tal y como la conocemos hoy, nace de una serie de elecciones que han dejado fuera (desautorizando unas veces y prohibiendo otras) propuestas educativas que solan estar ms cercanas a la tierra, a la familia, a la comunidad, al trabajo o al mantenimiento de la vida. Ha quedado recluida en un espacio cerrado en el que se ensean aquellos saberes considerados cultos, regentada por un cuerpo de especialistas y dedicada a moldear conocimientos y comportamientos en los primeros aos de vida. Si en lugar de mirar a la escuela ponemos atencin en lo que sta deja fuera, veremos hasta qu punto reduce las experiencias de aprendizaje que ofrecen el territorio y la vida social. En primer lugar el espacio real, aqul donde ocurren las cosas importantes (de los mayores) se queda fuera de su terreno acotado. Por otra parte, una cantidad considerable de los conocimientos que las personas mayores usan cada da para alimentarse, para relacionarse, para tomar decisiones o hacer frente a las dificultades, no se estudian en la escuela. Y por ltimo, las personas de edades diferentes a la propia, y que pueden saber de rboles, de msica, de malabares, de juegos, de navegacin han de estar autorizadas tituladas para entrar en ella y ejercer la docencia. La escuela restringe fuertemente o deja de lado el papel del territorio, de los conocimientos locales y de la comunidad, tres grandes maestros de la sostenibilidad. El territorio es el suelo en el que crece la vida que nos permite sobrevivir, donde se aprende su complejidad, sus ritmos, y sus deterioros. Los conocimientos locales son aquellos que se han construido y aprendido a lo largo de los aos, adaptndose a las posibilidades y lmites de un hbitat determinado. La comunidad es el grupo diverso en edades, gnero, conocimientos, estatus, que rene experiencias y aprendizajes muy variados y que funciona en interdependencia, una especie de biodiversidad social que nos permite adaptarnos a situaciones cambiantes. La sostenibilidad necesita de la tierra, de la comunidad humana y de sus saberes vernculos. La educacin para la sostenibilidad tambin.

Por qu nuestra escuela apunta hacia la insostenibilidad


La escuela actual es un hecho tan normalizado en nuestras vidas, tan vivido desde la infancia, que no nos paramos a pensar si seran posibles otras formas de resolver los propsitos educativos de una comunidad. Al menos desde los seis a los diecisis aos, ha ocupado la mayor parte de nuestro tiempo, inmovilizndonos en un espacio restringido escasamente conectado con el territorio exterior. Una rpida mirada a su proceso de construccin nos permite, sin embargo, desnaturalizar esta escuela y entender sus rasgos esenciales como opciones histricas intencionadas. La escuela primaria, como recurso de socializacin y enseanza obligatoria para las clases populares especialmente de los pases ricos tiene slo un siglo de vida. Naci a comienzos del siglo XX. Su pretendida generalizacin tard muchos
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aos en hacerse realidad en los pases del Norte, y sigue siendo terica en muchos otros, pero ha conseguido que las distintas administraciones unifiquen y controlen la mayor parte de las intervenciones educativas. La educacin se ha considerado desde siempre una herramienta til para el control social. La Iglesia y el Estado, conscientes de este hecho, han pugnado por imponer su primaca en el sistema educativo. Por eso la escuela resultante no es producto del azar. Existan y existen muy diversas formas de organizar procesos educativos, pero finalmente una de ellas se ha impuesto sobre el resto. Las opciones por las que se ha ido decantando (polticas, didcticas, curriculares, organizativas) responden al modelo de sociedad, de produccin, de poder, en el que se inserta. Como cabra esperar, responden tambin a la cultura imperante, ajena a las exigencias de la sostenibilidad, y esto por diferentes motivos. En primer lugar, nuestra escuela de hoy se sita en un espacio fsico delimitado y especializado (normalmente vallado y cerrado) destinado de modo exclusivo a la educacin. No siempre fue as. La comunidad, el taller, la casa, la granja, la plaza, el huerto, el bosque o el mercado, han sido espacios educativos privilegiados. No ocurre as en la escuela, que dificulta cada vez ms el atravesar sus puertas para vivir experiencias fuera de ellas. Todo un entramado de miedo al exterior, de burocracia, normativa legal y distancias, convierte las expresivamente llamadas actividades extraescolares en experiencias infrecuentes. El territorio real, aquel en el que se decide y organiza la produccin, los cuidados, la organizacin social o el poder, queda fuera de esta escuela cerrada. Por otra parte los espacios escolares son, en el mejor de los casos, lugares de simulacin o representacin de realidades en los que casi nada ocurre de verdad (pensemos en cmo se estudia el crecimiento de las plantas, el ciclo del agua, la industria o la gallina). En general se renuncia al conocimiento directo y a la experiencia directa, aun de realidades prximas o accesibles (como los arreglos domsticos, que raramente se aprendern a hacer en la asignatura de trabajos manuales, o las tareas de mantenimiento del espacio escolar, como limpieza, pintura o cuidado del patio y el jardn, de las que el alumnado est excluido). La historia de la educacin muestra que existan otras alternativas. No slo han existido innumerables experiencias cercanas a la vida natural, practicadas en la familia o el pueblo, en los gremios o en la vecindad, sino tambin elaboraciones ms sistematizadas. La propuesta de educacin sin escuelas de Ivan Illich renegaba de esa barrera que encierra la escuela y propona encuentros libres en lugares diversos entre las personas interesadas en intercambiar saberes. Las escuelas itinerantes del Movimiento de los Sin Tierra se ajustan a la realidad itinerante de las ocupaciones Estas propuestas, aunque inspiradoras de experiencias muy valiosas, quedan en los mrgenes del sistema educativo. La escuela como espacio vallado, fsica y metafricamente, asla del territorio en sentido amplio, y eclipsa su protagonismo en la educacin. sta es una de sus limitaciones, la negacin del territorio. Si crecemos sin tierra bajo nuestros pies no comprenderemos sus procesos, su fragilidad, sus interdependencias y sus lmites,
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y no lograremos el vnculo que nos lleva, si es necesario, a defenderla. El conocimiento del hbitat al que pertenecemos o al que pertenecimos pero hemos destruido nos permite vincularnos cognitiva y emocionalmente a l, reconocernos parte de ste. Vincularse y hacerse responsables del territorio prximo nos acerca a comportamientos sostenibles, nos convierte en habitantes, es decir, pertenecientes a un hbitat. La defensa de la sostenibilidad necesita de esta conciencia de ecodependencia. Otro rasgo esencial de la escuela que la aleja de la sostenibilidad es la delimitacin que hace de sus destinatarios y destinatarias y el papel que les atribuye. Si la educacin se va restringiendo a la escuela, su pblico se va restringiendo a la infancia, o la minora de edad. El objeto central de la escuela es la educacin de la infancia. La educacin de personas adultas es una prctica marginal, recibe escasa atencin y se dirige a quienes no pudieron asistir a la escuela en los primeros aos, con el fin de suplir esta carencia. Y la infancia se define en alguna medida como dbil, dependiente, menor de edad, inmadura, carente de criterio y, en consecuencia, necesitada de un trato especfico y diferenciado. Esta percepcin, en buena parte ajustada y defendible, pero en otra profundamente restrictiva, ha conducido a su proteccin y supervisin. El reconocimiento de las necesidades y derechos de la infancia no en todos los pases sirvi para reducir parcialmente los abusos de poder de las personas adultas contra sta (infanticidio, castigos corporales, esclavitud) o al menos para desautorizarlos. El desarrollo de la psicologa infantil a menudo entendida como una psicologa de la carencia dio a nias y nios especificidad y presencia. Pero tambin dio argumentos para la segregacin y consagr la barrera entre el mundo infantil, un mundo de ficcin y control, y el mundo adulto, aquel en el que se toman las decisiones y se juegan los asuntos realmente trascendentes. La escuela asume, en la prctica, que el mundo adulto y el comunitario no competen a la infancia, y por tanto sta no tiene nada que decir sobre l. Se la desconecta del trabajo, de la tierra, de la vida poltica y social, incluso de las decisiones domsticas importantes. En esta situacin de aislamiento y banalizacin podramos decir que se infantiliza a la infancia207 El concepto de minora de edad, asociado al de incapacidad, se intensifica en el caso de las nias, que hasta hace no mucho (en algunos casos an) aprendan, separadas de los nios, a ser mujeres del futuro, y en tanto que mujeres, dependientes del hombre y menores de edad econmica, social y administrativamente. Su educacin, en todo caso ser secundaria (queremos decir menos importante) y se dejar en buena parte en manos de las personas que forman el hogar, esencialmente de la madre. Para culminar la segregacin, se ha generalizando la separacin en grupos de edad, de la que se espera una homogeneidad en conocimientos y madurez que facilite la transmisin de saberes, adecuada al nivel evolutivo. En la actual escuela el
207 Varela, J. y lvarez-Ura, F. (1991) Arqueologa de la escuela. Las Ediciones de La Piqueta.

criterio de edad prevalece sobre otros como la afinidad personal, los intereses, la compaa de hermanos o el mismo criterio de diversidad. Menores con menores, de igual edad y, durante mucho tiempo, del mismo sexo. Frecuentemente de igual clase social. Lo igual con lo igual. Cierto que la homogeneidad de tareas facilita en algunos casos las labores docentes (un grupo que aprende a leer al tiempo, una explicacin que es igualmente comprendida por toda la clase), pero como frmula exclusiva desperdicia el potencial de la diversidad. Se suprimen, por ejemplo, los aprendizajes entre nios y nias de diferentes edades, y con ello uno de los procesos clave en el desarrollo de la responsabilidad y en la integracin gradual en las tareas de la comunidad. El concepto de diversidad aparece recientemente en la escuela como una frmula para tratar anomalas, equiparando prcticamente diversidad con patologa. El aprendizaje en interlocucin con compaeras y compaeros mayores y pequeos, la ayuda mutua, la diversidad de capacidades, responsabilidades o tareas es muy infrecuente en esta escuela, que reserva el tratamiento de la diversidad a

Invariantes pedaggicos de Freinet


Freinet adopta treinta principios que deben operar en toda situacin educativa. Los denomina invariantes pedaggicos, en los que defiende la consideracin de nios y nias esencialmente como seres humanos. Algunos de ellos son: f Solamente puede educarse dentro de la dignidad. Respetar a los nios, debiendo stos respetar a sus maestros, es una de las primeras condiciones de renovacin de la escuela. f A nadie le gusta que le manden autoritariamente; en esto el nio no es distinto del adulto. f A cada uno le gusta escoger su trabajo, aunque la seleccin no sea la mejor. f A nadie le gusta alinearse, ponerse en fila, porque hacerlo es obedecer pasivamente a un orden externo. f A nadie le gusta trabajar sin objetivos, actuar como un robot, es decir plegarse a pensamientos inscritos en rutinas en las que no participa. f El trabajo debe ser siempre motivado. f Las notas y las calificaciones constituyen siempre un error. f A nadie, nio o adulto, le gustan el control ni la sancin, que siempre se consideran una ofensa a la dignidad, sobre todo si se ejercen en pblico. f El maestro debe hablar ms bien poco. f La va normal de la adquisicin no debe ser la explicacin y la demostracin, proceso predominante en la escuela, sino el tanteo experimental, va natural y universal. f El comportamiento escolar de un nio depende de su estado fisiolgico, orgnico y constitucional.

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los programas especiales, dirigidos a compensar carencias individuales en muchos casos en intervenciones individuales, y casi nunca a servirse de la complementariedad o de la interaccin multiplicadora de la diversidad. Existan y existen otras propuestas educativas ms integradoras y heterogneas: Consejos de la Infancia, sindicatos de nios y nias trabajadoras (en Per, India) o escuelas libertarias son experiencias que dan valor a la palabra y al criterio de los y las menores de edad. Francesco Tonucci, desde Italia, lleva aos trabajando en pro del reconocimiento y autoridad infantil. Las Escuelas Mutuas, un sistema para generalizar la educacin en la Inglaterra de la revolucin industrial con la ayuda del alumnado ms aventajado, la Escuela Moderna con las invariantes pedaggicas de Freinet (que propone entender a la infancia desde sus similitudes con la edad adulta antes que desde sus diferencias), la escuela de O Pelouro, en Pontevedra, con la diversidad como frmula pedaggica, caminan en esta direccin. Cierto que las dificultades individuales necesitan de apoyos especficos, pero tambin el tratamiento diverso es una necesidad universal. Hablamos de una diversidad no jerrquica, que no delimite la normalidad y condene la anormalidad. La diversidad acoge a lo diverso, mientras que la pretensin de homogeneidad deja fuera a una gran mayora desigual. Valorando la diversidad trabajamos por la inclusin y nos dirigimos hacia la equidad. Desde una mirada ecosistmica, la diversidad es una condicin no slo portadora de dificultades y complejidad sino tambin de opciones. La vida es producto de la diversidad. Sin biodiversidad, estamos en riesgo de desaparecer. Igual que ocurre en un monocultivo, en el que una sencilla enfermedad puede acabar en poco tiempo con toda una cosecha, sin diversidad cultural, humana, reducimos el abanico de nuestros aprendizajes, nuestra capacidad de adaptacin a situaciones cambiantes, nuestra capacidad de reconstruir lo daado, nuestra prctica de la complementariedad. La homogeneidad que la escuela pretende (con sus agrupamientos por edades, sus libros, la uniformidad de sus programas) no apunta hacia la complementariedad ni al ejercicio de la interdependencia, condiciones ambas para la creacin y el mantenimiento de la vida. Otra pieza sin duda central en la construccin de la escuela es la delimitacin y transmisin de un cuerpo de saberes reconocido como valioso, considerado el saber culto. En la eleccin de contenidos de nuevo la escuela da la espalda a la sostenibilidad. Esta seleccin fue perfilndose a lo largo de la historia y se consolid con el trabajo de la Enciclopedia. La obra ambiciosa del enciclopedismo discrimin los conocimientos cultos de los populares. La Enciclopedia consagr la modernidad, la ciencia y el progreso. Fue el gran proyecto intelectual de la Ilustracin. Se enfrent al oscurantismo religioso de su tiempo. Al tiempo que consagr el progreso y la modernidad, despreci los conocimientos populares, tratndolos como ignorancia o supersticin. La enciclopedia, en su versin resumida, fue adoptada por la escuela. Hasta no hace mucho la Enciclopedia Escolar ha sido el libro de texto esencial. Al tiempo que se afianzaba la Enciclopedia y se extenda la escolarizacin, se
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homogeneizaban los conocimientos de nios y nias y se haca posible, en un momento de consolidacin de los Estados, ensear un sistema nico de medidas, el sistema mtrico decimal (en medio de la jungla de arrobas, pies o celemines) que permitiera el comercio, una geografa unificadora que cimentara la idea de patria (frente a las diferentes identidades culturales), y una lengua comn que permitiera el gobierno del Estado. Las culturas locales y el conocimiento popular, construidos a lo largo de la historia por las comunidades humanas, adaptados a sus condiciones de vida y a su territorio, se asociaron a la ingenuidad y la supersticin y se excluyeron de las escuelas. Las clases populares fueron consideras ignorantes, es decir, carentes de conocimiento, en lugar de poseedoras de saberes distintos y ms apegados a la resolucin de la supervivencia. Esto explica por qu las asignaturas en las que se estructura actualmente la enseanza tienen mucho que ver con la organizacin del conocimiento nacida de las ciencias y la Enciclopedia y poco que ver con la vida. En la escuela hemos aprendido conocimientos que no nos sirven para producir alimentos, arreglar el grifo o resolver conflictos, pero se presentan como necesarios para conseguir un buen trabajo y ascender en la escala social. Segn algunos socilogos de la educacin en buena medida ha sido as. Una parte de la poblacin ha conseguido desclasarse gracias a la escolarizacin y realizar trabajos mejor valorados que los que realizaron sus padres. Segn otros, los tericos de la reproduccin social, la escuela ha consolidado la diferencia entre clases sociales, ha naturalizado las diferencias de estatus entre los hijos e hijas de clases altas y los hijos e hijas de las clases populares. Se podra decir que la escuela ensea que el fracaso de estos ltimos no se deriva de la diferencia de oportunidades, sino que es su responsabilidad individual. Han existido y existen experiencias que dignifican los saberes comunitarios. Pestalozzi, un pedagogo de comienzos del siglo XIX, propone incorporarse a la vida social a travs del aprendizaje de un oficio. Sus escuelas son concebidas como talleres en los que tambin se ensea clculo, lectura y escritura. En su escuela hubo un taller de hilado y otro de tareas agrcolas. Tambin se puede encontrar todo un abanico de experiencias en esta direccin dentro del movimiento de la Educacin Popular del que Paulo Freire es el terico ms conocido208. La universidad Madres Plaza de Mayo, las Escuelas del Movimiento de Trabajadores Desocupados en Argentina, las Escuelas Bolivarianas o las Escuelas Autnomas Zapatistas responden a otra seleccin de contenidos, cercana a la realidad y comprometida con su transformacin209. Pero slo son casos aislados. Los saberes que nos hacen ms conscientes y capaces de vivir en interdepen208 Aunque toda su produccin bibliogrfica es interesante su libro ms emblemtico es Freire, P. (1994). Pedagoga del oprimido. Siglo XXI. 209 El movimiento de la Educacin Popular se ha desarrollado de modo especial en Latinoamrica, al abrigo de los diferentes movimientos populares.

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dencia con la tierra, los saberes vernculos, los conocimientos populares, es decir, los ms prximos a la sostenibilidad, quedan fuera del currculum escolar oficial, que se ocupa de transmitir contenidos favorecedores de la insostenibilidad. Se aprende la historia del poder y de los ejrcitos, pero no la historia verde del mundo o la de las mujeres, se estudian las posibilidades de la investigacin agroqumica, pero no los mtodos de la agroecologa, se estudia en matemticas el clculo del inters y de los porcentajes de ganancia, pero no la desproporcin en el reparto de la propiedad. De modo general podemos decir que en esta escuela se aprende una cultura de la insostenibilidad que oculta un futuro ms que previsible, venera la tecnociencia sin advertir de sus riesgos, es insensible a los lmites sobrepasados del planeta, considera al ser humano en este caso podramos decir al hombre dueo de la creacin, y al planeta como un recurso inacabable a nuestra disposicin210. La consolidacin de unos conocimientos que sirven al mal desarrollo en trminos de Vandana Shiva, y la deslegitimacin de los saberes populares no son opciones que faciliten la sostenibilidad. Para proteger y supervisar la prctica educativa se necesita controlar la formacin de quienes la ejercen. Por ello se crea un cuerpo de especialistas, los maestros y maestras, y unos mtodos especficos que se aprenden en la formacin docente y se reflejan en los libros de texto. Slo una mnima parte de la poblacin est acreditada para ser enseante. El resto queda fuera de este grupo y por tanto no participar, al menos de forma explcita, en los procesos de enseanza. Hasta tal punto alcanza la especializacin de la docencia, que en ocasiones las familias llegan a percibirse a s mismas como incapaces de ofrecer una educacin, e incluso cuidados bsicos adecuados a sus hijos e hijas. Tambin ocurre con frecuencia que el sistema productivo absorbe la mayor parte del tiempo que madres y padres necesitaran para la crianza. Deslegitimada a menudo como educadora, y a veces sin condiciones para ejercer esta labor, la familia se convierte en apoyo (ms o menos entregado) de este grupo experto de psiclogos, pedagogas y educadores. Prueba de ello es la pujanza de los libros de psicologa prctica o de las revistas especializadas que ensean cmo estimular a bebs, comunicarse con adolescentes o soportar la inmovilidad en los viajes en coche. Si se considera que nicamente los y las especialistas estn capacitados para desarrollar la educacin, se est deslegitimando la capacidad educativa no slo de madres y padres, sino del resto de la comunidad y con ello desperdiciando un cuerpo inmenso de conocimientos construidos en la vida domstica, en el trabajo o en la vida comunitaria. Las prcticas no formales de educacin desarrolladas en la comunidad se desprecian progresivamente e incluso se ilegalizan. Se llega al punto de perseguir a las familias cuyos nios y nias no estn escolarizados en el sistema formal. Los ateneos o las tertulias no forman parte de ese sistema reconocido. La educacin
210 VV AA, Ecologistas en Accin (2006). Educacin y Ecologa. El currculum oculto antiecolgico de los libros de texto. Editorial Popular.

en la casa, en la fbrica o en la granja no se consideran legtimas. Las vecinas, el tendero del barrio o las asociaciones de vecinos, pierden protagonismo en la educacin o en la supervisin de las conductas de los y las menores. Con frecuencia ni se les conoce. La educacin legtima es nicamente la que se imparte en la escuela. As la infancia de clases populares se separa de su grupo social. La educacin de los hijos e hijas de las clases trabajadoras ya no est gestionada o decidida por los trabajadores y trabajadoras. Los modelos educativos ms colectivizadores se convierten en experiencias residuales. Este arrinconamiento de lo colectivo se apoya en un proceso de psicologizacin e individualizacin de los objetivos y prcticas escolares, proceso avalado por una teora psicolgica en auge. El fin declarado de la escuela es el desarrollo individual del alumnado. Los objetivos de los currculos oficiales tienen como destinatario directo o indirecto este sujeto individual. No se formulan objetivos para el grupo de aula, para el centro educativo o para el barrio al que pertenece la escuela. La eliminacin del banco corrido en beneficio del pupitre individual puede ser la metfora que ilustra este proceso. El siguiente paso en este recorrido puede estar representado por el puesto informtico en el que la mirada se dirige de forma casi exclusiva a la pantalla, en lugar de al profesorado o a los compaeros y compaeras. La individualizacin de objetivos y competencias permite individualizar las responsabilidades. Cada sujeto es responsable de sus resultados acadmicos, nacidos del mrito individual y del esfuerzo, y no de su extraccin social, su condicin econmica o su entorno cultural. La respuesta a los fracasos lgicamente individuales- consiste en correcciones tcnicas tambin individuales (adaptaciones curriculares, programas de desarrollo individual). Usando el smil del modelo taylorista de produccin, podemos ver al profesor como un mecnico que fabrica personas formadas, con las herramientas y tcnicas adecuadas. La escuela adopta un lenguaje tcnico acorde con este modelo (se refiere a fichas de trabajo, controles, manuales, mdulos formativos). Las Nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (las TIC y las enseanzas on-line) dan una nueva vuelta de tuerca hacia ese mecanicismo individualista y permiten convertir al maestro o maestra e incluso al grupo de compaeros y compaeras en prescindibles, sustituibles por determinados paquetes informticos. Las relaciones humanas, la interaccin, la organizacin y la toma de decisiones en grupo, base de cualquier construccin colectiva, pierden protagonismo. Sin embargo, a pesar de esta exclusin de la comunidad de origen, dentro de la escuela han existido y an existen valiosas oportunidades para crear comunidad. Tambin a partir de ella. Hablamos, por ejemplo, de las escuelas autogestionadas, las AMPAS, las asociaciones de estudiantes, los grupos que se organizan para hacer teatro, deporte La escuela opta, cada vez con ms claridad, por modelos que individualizan y no que colectivizan. Sin construccin de comunidad humana y sin poder comunitario no es posible una sostenibilidad equitativa. Y menos an sin la presencia reconocida y la defensa de la comunidad bitica que nos sostiene.
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La escuela, tal y como la conocemos hoy, deja fuera no slo las comunidades humanas, sino tambin esa comunidad bitica de la que formamos parte y hace posible nuestra existencia. Esta comunidad bitica, formada por una red de animales y vegetales interdependientes, est presente en los aprendizajes y decisiones de las culturas sostenibles. En nuestra cultura y en nuestra escuela, el antropocentrismo imperante apenas ofrece ms aproximacin a esta realidad esencial que la maceta colocada junto a la ventana del aula, el hamster que una nia lleva un da de visita o en muy pocos casos- la experiencia del huerto. Los ecosistemas que se explican en la clase de ciencias son lejanos y modlicos, pero nuestro propio ecosistema o los restos deteriorados que quedan de l no son objeto de estudio. La educacin est monopolizada por la escuela. Ha conseguido ocultar los miles de formas diferentes de aprender que se han practicado a lo largo del tiempo y an hoy se practican. El modelo escolar que hoy conocemos, extendido por prcticamente todo el planeta, vive de espaldas al territorio, a la comunidad, a la diversidad y a los conocimientos cercanos a la vida. Podemos concluir que no parece nada fcil llevar a cabo una educacin para construir un futuro sostenible, sin poner la escuela del revs. Sin embargo, en este momento, la hipottica desaparicin de la escuela sin haber desarrollado en su lugar alternativas educativas fuertes, podra desembocar en una mayor entrega al mundo virtual individual, en la monetarizacin de las certificaciones (ya en marcha), en una mercantilizacin de los tiempos ahora ocupados por la escuela (ms mercado de extraescolares), en un creciente aislamiento domstico y en el abandono de los grupos menos favorecidos. Por eso es necesario imaginar y ensayar propuestas educativas conscientes de nuestra ecodependencia y comprometidas con un futuro sostenible en equidad.

que sus concreciones podran estar en uno u otro apartado, pues todas caminan en una misma direccin. stos son los siete caminos de los que hablaremos: f Colocar la vida en el centro de la reflexin y de la experiencia. f Vincularse al territorio prximo. f Alentar la diversidad. f Tejer comunidad y poder comunitario. f Hacer acopio de saberes que acercan a la sostenibilidad. f Desenmascarar y denunciar el actual modelo de desarrollo. f Experimentar alternativas.

Colocar la vida en el centro de la reflexin y de la experiencia


Quien ha crecido en una gran metrpoli, entre construcciones y asfalto, consumiendo comida envasada comprada en grandes cadenas de alimentacin, quien ha resuelto buena parte de sus necesidades materiales e incluso su ocio acudiendo a una gran superficie y se transporta casi siempre en medios motorizados, no tiene nada fcil ser consciente de la interdependencia que exige la vida. Ya ms de la mitad de la poblacin humana vive en ciudades. Los sistemas educativos estn diseados desde las grandes urbes. Sin embargo, la conciencia de ser vida, en nuestro caso animal, y todo lo que esto supone, es el primer requisito para releer el mundo de un modo sostenible. Creer que la tecnosfera, ese conjunto de mquinas que nos rodean, es la protagonista de nuestra sociedad, e incluso pensar que sta poda llegar a permitirnos superar la dependencia del medio natural, nos ha conducido a comportamientos desajustados y a una comprensin parcial y errnea del mundo que nos mantiene. Nos corresponde reaprender qu es la biosfera y por qu se sostiene. Nos referimos aqu a conocer, comprender, valorar y querer las diferentes formas de vida y reconocernos como seres vivos interdependientes, partes de una frgil red formada por clima, agua, plantas, aire... que est en serio peligro. Alimentarnos, crecer, enfermar, son procesos que nos hacen conscientes de existir como seres vivos, necesitados de un medio vivo y en equilibrio. La escuela puede partir de estas experiencias, y tambin de la presencia de otras formas de vida que an se conservan cerca de ella, para ayudar a entender en qu consisten y cmo se tejen esas interdependencias. Al colocar la vida en el centro de la reflexin y de la prctica se consigue una comprensin del mundo ms acorde con nuestra realidad: somos seres vivos antes que usuarios de telefona mvil o conductores de automvil, dependemos de los tomates y del trigo en mucha mayor medida que de un reproductor de msica. Esta comprensin nos conducir a tomar decisiones ms sensatas y sostenibles. Los caminos para colocar la vida en el centro pueden ser mltiples. Aqu se ofrece una larga lista de ideas. El sol est en el comienzo de la vida. Ser importante reconocer al sol como origen de toda la energa que utilizamos, comprender cmo se ha almacenado sta
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Siete posibles caminos hacia una educacin para la sostenibilidad


Aqu presentamos algunas ideas abiertas para educar en un mundo sostenible, o al menos para acercarnos a l. Estn inspiradas en los criterios de sostenibilidad que requiere el mantenimiento de la vida, en la naturaleza, al fin y al cabo la escuela mejor organizada y ms estable del planeta y a la que debemos la vida. Pero tambin se inspiran en cientos de experiencias que muchas personas preocupadas por la enseanza han puesto en marcha. Es una propuesta en construccin. Esta construccin es tarea colectiva que habr que ir ensayando sin esperar mucho. Una tarea en la que habr que aunar las aportaciones de diferentes grupos. Los ejes de los que hablamos, uno a uno, son incapaces de cambiar el rumbo insostenible por el que avanzamos, pero trenzados entre s y unidos a transformaciones de los modos de habitar, de producir, de consumir, de distribuir, de ejercer el poder, en definitiva de vivir, podran arrojar alguna luz en el futuro. Son claves sugeridas sobre las que seguir definiendo propuestas. No son lneas de trabajo independientes entre s. En realidad se entrelazan unas con otras hasta el punto
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y cul es la situacin actual de esos depsitos. Preguntarnos cmo y para qu usamos esta energa, hablar de su mal uso, de su despilfarro y de los grandes negocios de su extraccin. Distinguir entre la energa endosomtica (la que producimos con nuestro cuerpo) y la exosomtica (la que obtenemos por otros medios) y saber cmo ha evolucionado el uso de una y otra. Entender en qu medida somos agua y cul es el papel del agua en la creacin de comunidades humanas, en la geopoltica o en la economa. Conocer los recorridos superficiales y subterrneos de las aguas, los usos que se hacen de ellas y la magnitud de cada uno de estos usos. Aterrizar en conflictos prximos como la pugna por trasvases que alimenten el turismo o los regados. Conocer los volmenes de agua que se emplean en procesos ocultos (refrigeracin de centrales nucleares, lavado de minerales). Estudiar el aire, conocer las partculas txicas que contiene en las ciudades, saber cmo se miden esos niveles y las consecuencias de esta insalubridad que ya afectan a nuestra salud. Conocer los vientos de la zona, los movimientos de la boina de contaminacin sobre nuestras cabezas Trabajar la tierra, distinguir lo que nace y crece en ella, saber en qu poca fructifica cada planta y qu consecuencias tiene forzar la produccin con pesticidas y abonos qumicos. Distinguir la agricultura tradicional y la industrial. Conocer las consecuencias de la produccin industrial de alimentos (en la insalubridad de los alimentos, en el empobrecimiento y envenenamiento de los suelos, en el desecamiento de acuferos, en el coste energtico y la dependencia del petrleo, en la dependencia de los agricultores de los suministros de semillas, abonos y pesticidas, en el despoblamiento del campo). Ser conscientes del nacimiento, el crecimiento o la muerte, hablar de ellos. No ocultar esta realidad tampoco a nias y nios. Como animales que somos, aprender el respeto a los animales de otras especies, reconocer parecidos y diferencias con estos compaeros de viaje. Denunciar la violencia injustificada contra ellos. Seguir el recorrido de las hormigas, de las golondrinas o de las moscas y saber algo de sus necesidades y su vida. Desentraar las relaciones y la interdependencia de los ecosistemas es otro de los aprendizajes esenciales derivados de colocar la vida en el centro de nuestros aprendizajes. Esto quiere decir, ms all del estudio de los ecosistemas, hacer visibles las relaciones causa-efecto, o la complejidad de las relaciones multicausales. Saber, por ejemplo, que la incorporacin artificial de una especie de pescado (la perca) en un lago (el Victoria) de cara a su comercializacin, ha acabado con las especies autctonas de las que viva la poblacin de sus orillas y est produciendo la hambruna en esta poblacin de pescadores. O conocer el deterioro de la produccin agrcola tradicional por efecto del cambio de rgimen de lluvias derivado del cambio climtico. Hacer estudios de los ciclos de vida completos de aquello que utilizamos (sus costes materiales y energticos desde el origen de su produccin hasta su abandono anlisis de la cuna a la tumba e incluso los costes de su hipottico reciclaje anlisis de la cuna a la cuna). Entender cmo habran de
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cerrarse los ciclos (la fruta cae, se pudre en el suelo y vuelve a formar parte de la tierra que alimentar al frutal) y de qu modo nuestra actividad industrial los deja abiertos, abandonando a la naturaleza residuos longevos y txicos. Cabe aqu fabricar compost o visitar los campos de los que comeremos (si es que comemos alimentos de produccin local). Buscar cadenas de interdependencias prximas y descubrir qu ha ocurrido o puede ocurrir con el deterioro de alguno de los eslabones de la cadena. Hacer visibles los residuos y su magnitud. Los propios y los ajenos. Conocer su origen, su composicin y sus efectos. Conocer las normativas que promueven el uso de envases en beneficio del mercado. Tambin los residuos en los procesos de produccin, los que slo conocen y controlan las empresas. Desenmascarar la trampa que supone poner el foco de los residuos en su reciclaje y no en su reduccin. Conocer los vertederos de basuras que el Norte tiene en el Sur. Comprender el metabolismo del propio pueblo o ciudad, es decir, de qu modo y en qu magnitud es dependiente y devastador de territorios prximos y lejanos. Cuntas toneladas de materiales entran y salen cada da de ella. Cunta energa emplea de modo directo e indirecto. Conocer nuestra huella ecolgica, la de nuestro pueblo o la de la cementera prxima. Tambin en necesario estudiar las redes de interdependencia ms all de nuestras fronteras, los grandes desplazamientos de materiales, energa y residuos. El cuidado es otra experiencia prctica esencial para la valoracin de la vida y para la comprensin de la interdependencia. Otorgar sentido educativo a los cuidados bsicos es un ejercicio central en la sostenibilidad. Desde prcticas sencillas como puede ser cuidar con mimo una semilla, consolar a una amiga que sufre o mediar en una disputa, hasta experiencias ms complejas como es descubrir los trabajos invisibles que se realizan en la casa o en el espacio educativo. Rehabilitar espacios vivos deteriorados, cuidar y rehabilitar relaciones humanas, son formas complejas de aprender a atender esa red viva. Entender que sin cuidados no existira nuestra especie y cul es la magnitud de tiempo, energa y dedicacin que suponen. Denunciar el trabajo de cuidados que algunas personas capaces de autocuidado hombres adultos en su mayora detraen de otras generalmente mujeres adultas. Conocer la deuda de cuidados entre gneros, clases sociales, y Norte-Sur. Exigir el reconocimiento social y el reparto equitativo y solidario del trabajo de cuidados. Valorar los efectos de la desaparicin de estos trabajos. Sacar a la luz todos los trabajos invisibles, las tareas invisibles de cuidados, a menudo hechas por mujeres, y hacernos capaces de realizarlas corresponsablemente. Y organizarse para repartir con equidad tareas oscuras de limpieza, recogida, montaje Estar atenta o atento a la fragilidad, a la dificultad, a la necesidad o al abuso, y responder con firmeza ante ellas. Comprender la vida significa aceptar sus ritmos. Los ritmos de la vida son a menudo lentos, pero esta lentitud es necesaria para que las transformaciones ocurran y los ciclos se cierren. El crecimiento lento, los cambios pequeos, los matices, nos
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acercan ms a los modos de la vida sostenible que los ritmos rpidos y los fuertes contrastes estimulares, comunes en nuestro entorno urbano y virtual. La educacin puede ensear a esperar y a distinguir pequeas transformaciones. La experiencia de vivir en lentitud, inusual en esta cultura de la inmediatez, puede traer aprendizajes inesperados. Entre otros el aprendizaje de la complejidad. Muchas de estas prcticas que colocan la vida en el centro de la reflexin y de la experiencia no son extraas a la pedagoga. La Institucin Libre de Enseanza, un avanzado movimiento pedaggico del siglo XIX, incorporaba las excursiones campestres como elemento esencial de su enseanza. El escultismo aprovecha el potencial educativo del medio natural. Las Escuelas del Bosque de los pases escandinavos (que en la primera infancia ocupan buena parte del tiempo en el entorno natural prximo) o la pedagoga Waldorf211, bastante difundida en Europa, son slo algunos ejemplos. Las granjas escuela, las aulas de naturaleza, los pueblos escuela, los laboratorios de biodiversidad, son pruebas del reconocimiento de la naturaleza como maestra. Pero suelen estar alejados y convertirse en experiencias puntuales o infrecuentes. No es fcil en el entorno de las grandes urbes provocar situaciones de descubrimiento y convivencia con la naturaleza, pero quiz no sea imposible. Los estudios de bichos en pequeas plazas an no adoquinadas, el descubrimiento de malas hierbas que aparecen en las grietas y alcorques, los omnipresentes gorriones, nos ofrecen esta posibilidad. Quien es consciente del valor de la vida se contagia de esa conciencia. La curiosidad, el respeto, la admiracin y el cario hacia el perro que tiene mal la pata o el garbanzo que germina son fciles de transmitir para quien las vive. No han sido tan comunes dentro de los centros educativos las experiencias conscientes o sistematizadas de valoracin de los cuidados entre los seres humanos. Siendo stos la base de la vida, la cultura patriarcal los ha oscurecido. Aqu tenemos la tarea urgente de inventar frmulas no ensayadas que coloquen esta prctica imprescindible en el centro de la escuela. No hay equidad posible, ni sostenibilidad, sin participar todas y todos en los trabajos de cuidado. Queda pendiente tambin el esfuerzo de encontrar narraciones orales que nos hablen de esta interdependencia, de nuestro futuro comn con la Tierra, que nos acerquen a plantas y animales. Buscar o crear una literatura para la sostenibilidad. Trabajar la centralidad de la vida tiene por objeto descolgarnos del fuerte antropocentrismo de nuestra cultura y asomarnos a la democracia de lo viviente, en trminos de Vandana Shiva, un sistema de gobierno de la Tierra en el que el inters de todos los seres vivos (plantas y animales incluidos) importa a la hora de tomar decisiones.

Vincularse al territorio prximo


Las formas de habitar, de producir o de consumir que producen lejana obligan a un modelo de vida altamente contaminante y devorador de energa, adems de producir aislamiento e inequidad. Una economa sostenible es una economa centrada en el territorio prximo, el que nos ha de servir para habitar y para resolver las necesidades cotidianas. La vida se construye en cercana. Los desplazamientos de las plantas son verticales y los animales, en su gran mayora, no se desplazan mucho ni muy deprisa. El movimiento horizontal masivo le est costando muy caro a la naturaleza. Los ecosistemas se organizan en buena medida en proximidad y viven de lo prximo. La cercana devuelve al mundo humano medidas humanas. Un mundo que puede recorrerse a pie es ms habitable. Una escuela para la sostenibilidad es una escuela que existe como territorio y en el territorio prximo, que se relaciona sobre todo con lo cercano, que intenta abastecerse de recursos producidos en proximidad, que es responsable de s misma y mantiene vivo su hbitat. Una escuela cerca de la casa y prxima al espacio de juego, de compras, de salud, de ocio. Vincularse al territorio prximo significa por un lado vivir el territorio prximo como escuela. Desdibujar los lmites que forman sus vallas aumenta la riqueza de experiencias y la diversidad. Cambiar la relacin jerrquica que prioriza lo que est dentro sobre lo que est fuera y dar protagonismo al espacio exterior. Ms all de las vallas est el mundo adulto, el mundo del barrio, del trabajo, el mercado, las plazas... Hablamos de salir y colaborar en estos espacios. Apropiarse del territorio, conocerlo, y ganarlo de modo que se convierta en un espacio seguro. Paseando las calles aprendemos que un peatn vale ms que un coche. En la defensa del territorio fsico de las calles y plazas nos jugamos el juego al aire libre y tambin el derecho al espacio pblico para todas las personas. En muchas calles y barrios quiz ya lo hemos perdido. La mayor parte del suelo comn est destinado a los automviles. Los espacios naturales, cuando estn prximos, ofrecen estmulos muy diversos: colores, luces, tactos, olores, sonidos, sabores... matices. Tambin hablan del orden y ensean a orientarse, pero al tiempo muestran y permiten transformaciones. Son espacios de reflexin, experimentacin e indagacin. A travs de los ciclos vitales que se dan en ellos aprendemos a medir el tiempo, con sus elementos vivos aprendemos la complejidad que supone crecer y nos acercamos a la diversidad de los seres vivos. Dan ocasin de experimentar desplazamientos y manipulaciones muy diferentes y asumir pequeos riesgos y grandes as como a protegernos de esos peligros. En ellos no se necesitan materiales didcticos especficos ni demasiadas normas. La tierra en la que crecemos (jugando e investigando) se convierte en una referencia afectiva. Si est en peligro saldremos en su defensa. Por otro lado vincularse al territorio significa apropiarse del territorio mismo de la escuela. Olvidamos a menudo que sta es un espacio fsico (con superficies asfaltadas y de tierra, con calderas de calefaccin, contenedores de basura, bocas de riego) en el que es posible poner en marcha tareas de mantenimiento y de
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211 La pedagoga Waldorf (que incluye una particular propuesta metodolgica) defiende la educacin en armona con la naturaleza. Est basada en la filosofa antoposfica y fue creada por Rudolph Steiner.

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transformacin. Limpiar el jardn, decorar vallas, reparar averas, construir, hacerse responsables del mantenimiento. Antes que una escuela de la simulacin y la virtualidad, es necesaria una escuela del territorio fsico real, una escuela con suelo, con tierra donde plantar y con paredes que pintar. Tambin hablamos aqu de abrir las puertas de la escuela y hacerla permeable. Invitar a entrar a la luz, las familias, los conocimientos de tenderos, madres, estudiantes... y los objetos y noticias del mundo. Intercambios de correspondencia escolar, experiencias conjuntas con otras comunidades escolares o clases-paseo son prcticas que ya desarroll Celestin Freinet a comienzos del siglo XX212. La construccin de las escuelas ha sido ocasin de utilizar ciertos criterios de ecoconstruccin que atienden a materiales, color, luz, temperaturas... o de construir espacios comunes que promuevan la incorporacin comunitaria. Tambin es importante que quienes usan esas escuelas a diario sepan cmo se construye de forma respetuosa con el territorio. Pasear por suelos sin cementar, jugar en solares, aprender sin techo, usar la bici como medio de transporte, exponerse al fro y al calor, o recorrer suelos irregulares con plantas que pinchan son experiencias infrecuentes y cada vez ms necesarias. Por ltimo, ser conscientes de que el territorio del que vivimos y sus frutos tienen lmites. Lmites en los recursos, en la energa y en los sumideros. Esta evidencia, a la que la escuela y la cultura del desarrollo dan la espalda, es un aprendizaje imprescindible: qu es limitado y qu es ilimitado. Cmo desarrollar lo ilimitado que de verdad nos importa (afectos, risa, aprendizaje) Saber cunto hay de cada qu, cunto queda, a cunto tocamos, cunto quedar si seguimos como vamos, quin se queda con cunto de cada qu Cuantificar esos lmites y comprender sus magnitudes, traducir los grandes nmeros a realidades comprensibles. Necesitamos hacer ya estos clculos en la escuela y fuera de ella. Hacernos responsables de un territorio, hacer compost con las hojas de nuestro patio, cuidar un trozo de la ribera de un ro, apropiarnos y ocupar nuestra acera o defender los rboles que quieren cortar junto a nuestra escuela, son prcticas sostenibles que protegen nuestra casa del futuro. Se trata de restablecer el vnculo afectivo y funcional con nuestra tierra prxima, y vivir en equidad, sin saquear otros territorios.

Todo lo contrario de lo que hace el mercado, que busca la homogeneidad. El modelo nico repetido por miles de unidades de producto, la talla nica, la normalizacin de medidas, de envases, de aspecto... son estrategias para abaratar la produccin y controlar el consumo, pero no para desarrollar nuestra diversidad. Hablamos de una diversidad que no signifique jerarqua sino complementariedad (la necesidad de lo diverso). Si usamos esta ley de la naturaleza como metfora, podemos valorar las ventajas de la diversidad en la escuela. En un colectivo que busca y aprecia la heterogeneidad nadie se siente fuera, ni es menos que el resto, cada cual encuentra el lugar donde es capaz de aprender y ensear. La ya citada escuela de O Pelouro, en Pontevedra, un espacio de aprendizaje interdependiente con la mxima heterogeneidad de edades, capacidades e intereses, es buena muestra de esa diversidad fructfera.

Escuela de O Pelouro
La escuela de O Pelouro, en Galicia (Caldelas de Tuy, Pontevedra), desarrolla desde hace aos un proyecto de enseanza en el que nias y nios de edades y capacidades muy diversas, junto con educadoras y educadores adultos, eligen y desarrollan su itinerario de aprendizaje, investigando colectivamente a partir de sus intereses. La mxima diversidad en los grupos de aprendizaje conduce a magnficos resultados poco comunes en la escuela tradicional. La integracin que aqu se realiza es radical, constituyendo un ejemplo de las posibilidades de la diversidad.

Alentar la diversidad
La diversidad es condicin de la vida. Un organismo se construye por la conjuncin de sistemas diversos. Los ecosistemas son resultado del equilibrio, constantemente perdido y nuevamente reencontrado, de elementos vivos y no vivos. La diversidad asegura la complementariedad, permite el reajuste y, en momentos de crisis, la supervivencia. Esta es la esencia de su valor. La prdida de especies reduce nuestras posibilidades de adaptacin a desajustes en un futuro.
212 Celestin Freinet, cuya obra se recomienda, es el principal promotor de la Educacin Popular en Europa.

Alentar la diversidad significa no slo aceptar el hecho indiscutible de las diferentes necesidades funcionales y tener presentes las variadas culturas y formas de pensar que integran nuestra comunidad. Significa tambin no organizar los grupos por edades homogneas, no separar a la infancia de la vida comunitaria, animar el encuentro de abuelas, barrenderos, estudiantes de secundaria e infantil... y hacer del aula tambin un lugar de encuentro de diferentes especies (animales, vegetales y, por supuesto, la humana). Aceptar como maestros y maestras no slo a profesorado titulado, sino a todo tipo de seres que puedan ensearnos. Otra traduccin de este principio de diversidad consistir en tratar con naturalidad las diferentes formas de familia, los diferentes modos de ser mujeres u hombres, las diferentes opciones sexuales. Diversificar tareas, diversificar responsabilidades, diversificar los ritmos y recorridos de aprendizaje son otras expresiones de esta bsqueda. Hacer a cada cual necesario en su pequeo ecosistema. Enfrentndonos al imperativo de la homogeneidad (que propone la globalizacin) y educando en el disfrute de lo diverso, creando espacios de convivencia inter (intergeneracionales, interculturales, interprofesionales, interespecies...) mejoramos las condiciones para un futuro sostenible.
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Tejer comunidad y poder comunitario


Ese territorio prximo y diverso donde comprendemos y aprendemos a querer las redes de la vida, necesita de un cuarto eje: la articulacin y la responsabilidad comunitaria. Las comunidades humanas han sido capaces de organizar complejos modos de supervivencia y de organizacin social. La organizacin comunitaria ha creado y crea posibilidades nuevas de intervenir en el mundo y ejercer el poder, un poder del que muchos grupos humanos han sido expropiados. Desde la escuela es posible ayudar a retejer esa malla comunitaria. El primer paso consiste en considerar a nios y nias actores sociales inteligentes, capaces de proponer y elegir, y darles su espacio de poder. Practicar la conversacin, el uso de la palabra, la argumentacin y la escucha, la gestin de la discrepancia, la toma de decisiones colectivas, la corresponsabilidad, los proyectos grupales, el reparto de las tareas cotidianas, el cuidado de otras personas, la acogida de quien llega nuevo, son experiencias que facilitan la construccin de una comunidad capaz de hacerse poderosa y de usar con respeto ese poder. Francesco Tonucci con su libro La ciudad de los nios ha realizado un trabajo muy sugerente en esta direccin.

La ciudad de los nios


Francesco Tonucci, un pedagogo italiano contemporneo, ensaya y promueve experiencias de participacin de nios y nias en la construccin de la ciudad (Consejos de Infancia en los Ayuntamientos). Es el inspirador del proyecto Ciudad de los nios, nacido en la ciudad de Fano, al que estn adheridas ya muchas otras ciudades del mundo. Defiende la participacin protagonista de nias y nios en los espacios urbanos, en la vida pblica y en su comunidad. Su libro La ciudad de los nios expone esta propuesta.
Tonucci, F. (1997) La ciudad de los nios, Fundacin Germn Snchez Ruiprez.

secundaria por equipos mixtos (alumnado, profesorado, familias) o las experiencias de alumnos-ayudantes (que acogen a quienes llegan nuevos o apoyan a quienes lo estn pasando mal) son experiencias de aprendizaje de la interdependencia. El movimiento de la Educacin Popular ha hecho realidad las experiencias educativas de poder comunitario ms integrales y radicales, vinculadas siempre a la transformacin de la realidad social. Otras experiencias ms humildes y fcilmente practicables ya probadas en esta direccin, son los grupos espontneos de autoayuda de madres y padres, las tertulias o grupos de aprendizaje, los procesos de participacin en el diseo de los espacios por parte de nios y mayores, los presupuestos participativos, las tareas compartidas de limpieza y mantenimiento de la propia escuela, las cooperativas que se organizan para la compra de materiales educativos, los libros colectivos, los desayunos colectivos, los noticieros o revistas de elaboracin local, la autogestin del viaje de estudios, las decisiones en asamblea... La asamblea es la herramienta esencial de funcionamiento en el movimiento de las Escuelas Libertarias213 como es el caso de la Escuela Libre Paideia, en Mrida, con ms de 20 aos de existencia. Tambin cabe aprender de los movimientos sociales, del feminismo, de las cooperativas de trabajo o de las revoluciones. En los entornos donde se ha perdido el tejido asociativo y no abundan las redes familiares y sociales, las escuelas son con frecuencia la nica referencia que le resta al encuentro comunitario. Conviene no desperdiciar este posible germen de articulacin colectiva. Sin construir redes entre comunidades y grupos ser muy difcil resolver las dificultades entre otras la gestin de la crisis ecolgica con equidad.

Hacer acopio de saberes que acercan a la sostenibilidad


En toda la historia los pueblos han desarrollado una gran cantidad de conocimientos tiles para la vida, validados con la experiencia repetida de los aos. Modos de construir de manera que se aprovecharan materiales prximos y se maximizara el aprovechamiento energtico, tcnicas de preparacin o conservacin de alimentos, habilidades para reparar y prolongar la vida til de los objetos, formas de cuidar a las personas enfermas para curarlas o reducir su sufrimiento, modos de educar, de dirimir conflictos... En su mayora son tecnologas de bajo impacto que hacen posible y ms fcil la vida. Son saberes funcionales, adaptados al territorio en el que se vive y que a menudo responden a una lgica holstica. Nuestra cultura despreci estos saberes por no cientficos, aunque en ocasiones se apropi previamente de ellos (como muestra la industria farmacutica). Las personas expertas se convirtieron en portadoras del conocimiento. El pedagogo pas a decidir cmo se educa, el mdico cmo se cura, el arquitecto cmo se construye y
213 El movimiento de la Educacin Libertaria arranca de las propuestas de pedagogos anarquistas. Francisco Ferrer y Guardia es uno de sus representantes ms significativos.

Los sujetos de aprendizaje a los que aqu nos referimos no son slo los nios y nias, sino toda la comunidad educativa. La comunidad educativa, entendida en sentido amplio, se extiende al barrio, los comercios, el vecindario, las asociaciones, los empleados pblicos o las empresas. En este contexto la infancia puede ser motor de relaciones y proyectos conjuntos que superen con mucho los objetivos de una escuela autocentrada. Esta comunidad necesita tambin del aprendizaje de la organizacin, la comunicacin, del manejo de los conflictos, la investigacin participativa o la autogestin. Los ya mencionados Comits de Infancia y Ciudad, en Regio Emilia, son buenos ejemplos de participacin e intervencin comunitaria en torno a la educacin infantil. Los proyectos de mediacin escolar desarrollados en algunos centros de
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el trabajador social cmo se ayuda, expropiando de estos saberes a la poblacin. Hacernos cargo de nuevo de los procesos de la vida y encaminarnos hacia algn grado de autosuficiencia local hace necesario recuperar aquellos saberes y modos de hacer de bajo impacto ecolgico que posean personas no tituladas. Son a menudo conocimientos que las mujeres desarrollaron y transmitieron. No todos nos sirven: no nos valen los modos jerrquicos de familia, el reparto desigual del trabajo domstico... Pero en la memoria de nuestros mayores y en otras culturas existen claves tiles a la sostenibilidad. La escuela puede colaborar en mantener vivos estos conocimientos que quiz sean necesarios en un mundo que habr de vivir de forma ms sobria. Ser til y motivador recuperar habilidades para producir y preparar alimentos aqu cabe el huerto, el cuidado de animales de granja para conservar y preparar la comida, para remendar la ropa, para arreglar un mueble roto o para divertirse sin consumir grandes cantidades de energa. Las culturas tradicionales han desarrollado mitos y ritos que nos hablan de este uso respetuoso de los recursos prximos. Existen otros aprendizajes tiles a transmitir: desatascar una tubera, arreglar un enchufe o atornillar una estantera. Tambin podemos descubrir el funcionamiento de mquinas sencillas o aprender a fabricar pequeos ingenios como cocinas solares, serpentines para calentar el agua, invernaderos... Estas prcticas nos acercan a la sostenibilidad siempre que cumplan el requisito de, a medio plazo, reducir el consumo de materiales y energa. Pensar si es necesario, reducir el consumo, cuidar, conservar, reutilizar y arreglar, en este orden, y si no hay ms remedio, reciclar. Reglas que van ms all de las tres R. Se trata de desarrollar una cultura de la suficiencia, ajustada a un mundo de recursos limitados. El principio de minimizar nuestro impacto ecolgico tiene implicaciones en la marcha cotidiana de la escuela y debe orientar nuestras decisiones a la hora de calentarnos, refrescarnos, alimentarnos, aprender, jugar o festejar. Los conocimientos sobre cmo cuidar a quienes lo necesitan (como atender a nios y nias, a personas enfermas, cmo animar a quienes estn tristes...) forman parte imprescindible de este bagaje cultural especialmente desarrollado por mujeres necesario para que el mundo futuro sea habitable. Las abuelas, o quiz ya las bisabuelas, podran darnos buenas pistas para investigar. Los saberes tambin pueden ser fruto de la construccin colectiva. El grupo puede construir conocimiento, investigar o elaborar ideas. Existen libros de texto creados colectivamente o programas de radio realizados por nios y nias que se convierten en materia de estudio para sus compaeros del grupo de clase. Una vez ms es necesario citar al movimiento de la Educacin Popular desarrollado en contextos rurales. Una de sus apuestas centrales es la puesta en valor de las culturas autctonas. Otro ejemplo de esta revalorizacin, aunque tambin de educacin en el territorio, de poder comunitario o de denuncia del modelo de desarrollo, es la propuesta de las escuelas zapatistas.
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Las escuelas zapatistas


Las comunidades zapatistas han creado nuevas escuelas, entrenado maestros de sus propias filas y ampliado el alcance del tipo de educacin que reciben sus hijos. Y lo hicieron sin aceptar ni un peso del gobierno. La idea central detrs de la creacin de la Otra Educacin es ensear a los jvenes la historia, el lenguaje y la cultura del pueblo, as como prepararlos para proveer a su comunidad, algo que el gobierno nunca logr hacer. Ellos quieren un modelo educativo que mantenga a sus jvenes cerca de sus comunidades y que sean productivos para el bien comn. La creacin de una educacin autnoma trae sus retos, se forma desde abajo, por la gente de las comunidades. Aprendemos mientras caminamos, codo con codo con nuestra educacin, explica Concepcin del Caracol V, con sede en Roberto Barrios. Empezamos a pensar, cmo sera una educacin propia?. Uno de los aspectos ms importantes de la Otra Educacin es recuperar los valores culturales, las formas de hablar y entender a los dems dentro de las comunidades. Segn explica Lucio, graduado local de 18 aos: Hablamos nuestra propia lengua. Estamos en resistencia. Nuestra educacin nos ensea qu es el neoliberalismo, qu significa ser autnomo. Las cuatro reas de estudio principales en la Otra Educacin son: f Historia: de la regin local, la lucha zapatista, Mxico y el mundo f Lenguas: lenguas locales y espaol f Matemticas f Agro-ecologa: como cuidar el medio ambiente mediante prcticas de agricultura orgnicas y el rechazo de las semillas transgnicas, entre otros mtodos. Los estudiantes tambin aprenden modos para proveer a sus comunidades mientras asisten a la escuela, tales como el mantenimiento de jardines, producir granos, problemas con la tierra y como criar pollos, ovejas y cerdos. De esta manera aprenden conocimiento prctico y obtienen un ingreso para apoyar a los promotores de la educacin (as llaman los zapatistas a los maestros), que son locales, no reciben salario y hacen su trabajo por su deseo de elevar la conciencia de sus comunidades. Los promotores son nativos de las comunidades en las que ensean. Por tanto entienden la cultura, la lengua nativa y la historia, y pueden impartirlos a sus estudiantes, en lugar de que alguien de fuera traiga sus modos de ser y perspectivas culturales. Dentro de las escuelas, los estudiantes no estn organizados por grados, ni son evaluados por exmenes ni se les dan calificaciones finales, la prctica tpica en las escuelas del gobierno. En lugar de eso, si hay muchos promotores en una

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Desenmascarar y denunciar el actual modelo de desarrollo


comunidad en particular, los nios son divididos por edad y nivel de conocimiento. Pero en muchos casos hay solamente un promotor por comunidad y no hay divisin de estudiantes, sino un solo saln multi-nivel en el que los estudiantes mas viejos tambin le ensean a los ms jvenes. Esto es muy diferente a las escuelas del gobierno, donde en muchas ocasiones se margina a los nios indgenas, se burlaban de ellos y eran castigados por hablar su lengua nativa. No haba ninguna apreciacin de la riqueza de las diferencias de las personas y sus diferentes formas de ser. El concepto de trabajo colectivo es uno de los principios ms importantes de la vida zapatista. Cada miembro de la comunidad hace un trabajo y los resultados son compartidos, incluyendo la siembra, el transporte, la educacin, etc., describe Jess del Caracol IV. En lo que nosotros creemos es en el colectivismo, en apoyar nuestra comunidad como un todo. Queremos que nuestros nios sepan esto y que despierten al valor de la vida, y al lugar que ocupan en el mundo. Los nios pierden su cultura cuando van a la escuela y aprenden cosas que no van con su forma de vida [] Nuestros nios no van a la ciudad a seguir trabajando en sus trabajos individuales, sino que empiezan a apoyar a la comunidad cuando se gradan, insiste un representante del Caracol IV. Para los zapatistas, esto quiere decir que los estudiantes, cuando terminan la secundaria, se enfocan en las necesidades urgentes de la comunidad y ayudan a educar a otros. Aunque las comunidades han continuado proveyendo la Otra Educacin a sus nios con pasin, no han faltado las luchas. Muchos adultos no saben leer ni escribir. Por esta razn es difcil encontrar promotores de las mismas comunidades. Tambin en muchas ocasiones los promotores no pueden seguir enseando o entrenando a otros. Debido a la necesidad de mirar por sus familias, comprar ropa o comida, pocos completan el entrenamiento, dejando a muchos sin educacin consistente. El compromiso de la comunidad es en realidad la base de la Otra Educacin. Los padres mandan raciones de frijol, maz y lea con sus nios para que puedan tener la comida que necesitan mientras estn en la escuela. Muchos grupos internacionales han apoyado al movimiento zapatista. La Otra Educacin est basada en la construccin de un nuevo mundo, que valore el ser y no el tener. Los zapatistas creen en ser realistas: averiguar lo que la comunidad realmente necesita para su propia liberacin, educando a los estudiantes sobre este descubrimiento. Gustavo, un zapatista local, expuso: No hay ningn estndar, ningn libro que pueda ser escrito sobre la manera correcta de ensear en todo el mundo. Cada comunidad es diferente. Nosotros seguiremos aprendiendo, para compartir nuestro modo con los que vengan a escuchar.
Amber Howard, The Narco News Bulletin

Aunque existen experiencias como la recin citada, la mayor parte de la poblacin del planeta participa de la cultura del desarrollo y vive de espaldas a los lmites, confiando en el espejismo del crecimiento constante y la tecnologa omnipotente. Y esto a pesar de que el consumo creciente de objetos, transporte u ocio no parecen habernos convertido en una civilizacin satisfecha y mucho menos feliz. No hay sostenibilidad posible dentro de este modelo de organizacin social y econmica. Por eso es ineludible comprender sus mecnicas y hacerles frente. Es posible en educacin hacer crtica a este modelo de desarrollo. En imprescindible comprender y explicar ideas como la globalizacin econmica, el metabolismo loco de la gran ciudad, la huella ecolgica, la deuda ecolgica, la monetarizacin, la cultura patriarcal, el capitalismo, el engao de la publicidad, quines mandan en el mundo, los intereses de las transnacionales, la falta de equidad en el reparto de los recursos... Nos referimos a la lectura crtica de la realidad de la que hablaba Paulo Freire y que propone hacer junto con la lectura de la palabra escrita. Una lectura que l experiment con personas adultas pero puede hacerse comprensible a diferentes edades, como ya ha comprobado la educacin popular. Desenmascarar la cultura insostenible es desenmascarar los engaos sobre el futuro, las falsas metas del desarrollo, el autntico significado del PIB, el mal reparto de las tareas domsticas, las restas que nos origina este modelo (tales como la muerte de la vida en los ocanos, la disminucin drstica del manto vegetal, la longeva contaminacin radiactiva o la pobreza gentica). Denunciar, transgredir, no delegar, organizar una campaa, denunciar las transnacionales y las patentes de semillas, reclamar un espacio, hacer boicot a ciertos productos, entender como malo el despilfarro, ocupar las calles, hacer contrapublicidad, pacificar el trfico, hacer pancartas, desobedecer y argumentar la desobediencia, denunciar a la televisin, tirarla, usar medios de comunicacin alternativa, crear medios de comunicacin propios. Todas stas son prcticas que se pueden aprender en la experiencia cotidiana y preparan para luchar contra un sistema injusto y ecolgicamente inviable. Hay quienes piensan que los nios y nias deben vivir apartados de estos problemas, que es muy duro plantearles ciertas realidades. Aceptando que su comprensin de determinadas informaciones no es igual que la de las personas adultas, entendemos que no se les puede mantener en la ignorancia. Se trata de su mundo, del presente y del futuro. No podemos negarles estos conocimientos, aunque dejando claro que somos las personas mayores y algunas ms que otras las principales responsables del desastre. Los movimientos sociales alternativos, las pedagogas libertarias o el movimiento altermundista pueden servir de inspiracin en esta tarea de denuncia. Desde la comprensin de un sistema contrario a la equidad y a la naturaleza, la escuela puede convertirse en una bolsa de resistencia y denuncia, y proporcionar as una esperanza de cambio.
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Experimentar alternativas
No juzgamos si es deseable la marcha atrs en la historia, pero en todo caso es imposible, as que est por inventar cmo podr ser ese mundo sostenible que nos toca construir en el futuro y pensarlo en todos los aspectos de la vida. Aunque tenemos algunas intuiciones: vivir bien con menos podra ser una de sus mximas. Pisar ligeramente sobre la tierra la esencia de su modo de vida. La equidad, el equilibrio ecolgico y la buena vida, algunas de sus condiciones. Urge parar el crecimiento econmico reduciendo nuestros consumos exagerados de materiales y energa, pero no de otros bienes que se han mostrado centrales en el logro de la felicidad, como pueden ser las relaciones, la conversacin o la creatividad. Nuestra cultura elude la reflexin sobre la felicidad. nicamente el discurso publicitario nos habla de ella asocindola a consumos ostentosos. Pero los seres humanos y ms an las nias y nios, saben que el ncleo de la felicidad no reside en la marca del juguete que les regalan, incluso ni siquiera en los gigas del MP3, sino en el afecto y la seguridad que experimentan en su mundo. Los grandes placeres de la vida suelen ser ilimitados y gratuitos: tener amigos, cantar, dar y recibir caricias, saltar a ambos lados de un ro limpio, resolver enigmas... La imagen de

La escuela de Summerhill
El nico cuidado que habra necesidad de practicar en la escuela es la cura de la infelicidad. El nio difcil es el nio infeliz. Est en guerra consigo mismo, y por tanto est en guerra con el mundo. El adulto difcil va en la misma barca. Las personas verdaderamente felices no suelen perturbar las reuniones, ni predicar las guerras, ni se dedican a linchar negros. Las mujeres verdaderamente felices no suelen regaar permanentemente a sus maridos o a sus hijos. Las personas felices no suelen asesinar, o aterrorizar a sus subordinados. Los crmenes, los odios, las guerras, se pueden reducir a una sola palabra: infelicidad. A qu se asemeja Summerhill? Bien, para decir slo una caracterstica, las clases son optativas. Los nios pueden ir o quedarse una hora lejos, por el tiempo que quieran si ste es su deseo. Hay un horario, pero slo para los maestros. En general, los alumnos tienen clases con arreglo a la edad, pero a veces con arreglo a sus intereses. No tenemos nuevos sistemas de enseanza, porque no consideramos que la enseanza sea muy importante en s misma. El hecho de que la escuela tenga o no un mtodo especfico para ensear a dividir por muchas cifras no tiene ninguna importancia, porque esta operacin slo tiene inters para aqullos que la quieren aprender. Y el nio que quiere aprender a dividir por muchas cifras, aprender tanto si le enseemos de una forma como de otra.
Neill, A. S. (1986), Summerhill, Barcelona, Eumo (p. 3-7)

una vida sencilla no tiene por qu ser una imagen apagada y triste, ms bien al contrario, puede ser luminosa, tranquila y desde luego, en compaa. Para dibujar el futuro habr que repensar cmo sera una vida buena que pueda ser generalizada a toda la humanidad. Algunas propuestas educativas como la de Summerhill o las escuelas Waldorf trabajan explcitamente en pro de la felicidad y la citan como uno de sus objetivos esenciales. Proponemos tambin reconocer y ampliar el catlogo de placeres de baja entropa (poco costosos en materiales y energa). Narrar y escuchar cuentos, jugar con una pelota, investigar, hacerse cosquillas, ver brotar una semilla, construirse una cabaa, jugar al escondite, hacer dibujos... En este asunto la infancia tiene una gran experiencia y podra dar magnficas pistas al mundo adulto. Tambin cabe en la escuela, a partir de la escuela o fuera de la escuela, poner en marcha pequeas alternativas locales que ya se estn experimentando en diferentes lugares: participar en cooperativas de consumo que aproximan a productores y consumidores para resolver la alimentacin diaria, bajar la velocidad como recomienda el movimiento de ciudades lentas, facilitar el acceso al centro en bicicleta, usar el sol para todo lo que podamos, apoyar y promover leyes contra el despilfarro, montar un huerto y a ser posible comer algo de l, comprender el efecto del consumo masivo de carne y del sistema agroalimentario, vivir con menos electricidad, organizar mercadillos o sistemas de trueque que favorezcan la ayuda mutua y la reutilizacin, hacer proyectos de micropoltica para transformar el espacio prximo... La lista puede extenderse hasta donde alcance nuestra fuerza y nuestra imaginacin. El movimiento por el decrecimiento y otros muchos estn comenzando a desarrollar propuestas para vivir de modo ms austero, ms armnico con el medio, y pueden servirnos de inspiracin. En definitiva, se trata de reducir nuestra huella ecolgica, aumentando la equidad del planeta y nuestra felicidad. Nada ms. Y nada menos. Despus de este largo recorrido de propuestas, muchas de ellas enlazadas entre s, pendientes de experimentacin y contraste, queda al fin un interrogante esencial: Se pueden construir fragmentos de sostenibilidad? Es posible una educacin sostenible en un planeta insostenible? Podra la educacin remover un mundo asentado estructuralmente en la insostenibilidad? No tenemos certezas. Slo una: tenemos la responsabilidad de intentarlo, cambiar el rumbo suicida de la historia y reinventar un mundo social y ecolgicamente sostenible.

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Qu dice el pensamiento nico sobre la educacin


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Educacin es lo que se obtiene en la escuela. La escuela ha seleccionado los conocimientos que es importante conocer, que estn organizados en disciplinas o asignaturas. El resto de conocimientos, por lo tanto, no son tan importantes. La escuela protege a la infancia. Por eso debe mantener cerradas sus puertas. Los maestros y maestras saben de educacin. El resto no. Las personas sin estudios no tienen cultura. Las clases populares no tienen educacin o tienen poca educacin. A los pueblos indgenas habra que educarles. Su salvacin est precisamente en adquirir los conocimientos que se imparten en las escuelas, preferiblemente occidentales. Los animales transmiten enfermedades y han de estar fuera de la escuela. Tampoco son muy necesarias las plantas y los rboles. Mejor unas buenas instalaciones tecnolgicas y con cemento. La escuela obligatoria nos iguala a todos. Si alguien no tiene xito es su responsabilidad. Las nias y nios no son capaces de tomar decisiones de cierta importancia sobre sus vidas y sus aprendizajes. La escuela sirve a los individuos, no a los grupos. Atender a la diversidad consiste en ayudar a quienes tienen dificultades para que sean como los dems. La escuela sirve para tener xito en la vida. Si hablamos de xito nos referimos a xito econmico. No se puede hablar de ideologa (refirindose a ideologa contra el sistema) en la escuela, pues esto se considera manipulacin. No es ideolgico (ni se entiende como manipulacin) transmitir la cultura desarrollista, el aprecio por el dinero, la defensa de la propiedad privada, el gusto por la velocidad, la competitividad o el desprecio por las personas sin estudios.

Eplogo
por Jorge Riechmann
MIL COSAS QUE HAY QUE COMPRENDER ANTES DE MORIR 1 Me voy a limitar a recordarles amigos y enemigos slo las siete primeras: la primera es cmo los bancos crean el dinero a partir del crdito (ya saben, el viejo truco del coeficiente de caja) La segunda es cmo funciona la emisin de bonos del Tesoro y lo que se puede hacer con ella La tercera es cmo ganar sumas astronmicas de dinero especulando contra las monedas dbiles (o las fuertes, es la destreza inversa) La cuarta son los mercados de futuros El quinto enigma es el funcionamiento de la balanza de pagos La sexta gran cuestin en cuya comprensin nos va la vida son los famosos derivados financieros

Qu dice la cultura de la sostenibilidad sobre la educacin


f f f f f f

La educacin no se reduce a la escuela. Hay muchas formas de educacin, una de ellas es la escuela. Muchos pueblos indgenas, considerados salvajes, tienen mejores conocimientos sobre la sostenibilidad que la sociedad occidental. Es necesaria una educacin ms cercana a la tierra de la que dependemos para sobrevivir. Es preciso modificar el currculum y poner los saberes necesarios para la sostenibilidad en el centro. Una educacin para la sostenibilidad tendra en cuenta y promocionara los saberes que articulan la comunidad y las soluciones colectivas. Una educacin para la sostenibilidad debe desarrollar una crtica al modelo econmico actual y trabajar las alternativas.

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Cambiar las gafas para mirar el mundo

La sptima es otra vez la primera: cmo los bancos privados crean dinero de curso legal y se apropian de la riqueza de todos (gracias al juego de manos del coeficiente de caja) 2 No te olvides de vivir deca Goethe No te olvides de cmo el capital financiero domina el mundo y lo destruye hemos de completar
f Aglietta, f Alonso,

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