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Prlogo

E
ste libro se dirige a todos aquellos interesados en el anlisis y la crti-
ca de las relaciones entre la ciencia. la tcnica y la diversidad de las
formas de vida socioculturales -temtica que con el paso de los aos ha
venido a denominarse estudios en Ciencia, Tecnologa y Sociedad (CTS)-.
Este trabajo posibilita el enlace de las cuestiones ms clsicas y tradiciona-
les con las ltimas innovaciones en este terreno. Apesar de que esta obra ha
sido redactada por diversos autores, a fin de que cada seccin fuese abor-
dada por especialistas competentes en su materia, todas las contribuciones
se han hecho expresa y originalmente para un plan de investigacin indito
y unitario. El resultado ofrece un texto especializado y riguroso. pero, a la
vez, accesible para un amplio pblico que est dispuesto a tomarse con
seriedad tales propuestas. Asimismo, el libro plantea los campos ms sobre-
salientes de los estudios CTS de una manera sencilla y clara, de manera que
sea una herramienta til tanto para la enseanza secundaria como para la
cultura universitaria o para personas con preocupaciones en este tipo de
reflexiones.
He aqu los criterios detallados de la planificacin y diferentes partes del
libro, a modo de gua para su lectura:
Introduccin. Carl Mitcham (Universidad de Pennsylvania). con una
amplia experiencia en este campo, tanto en libros generales sobre la filoso-
fa de la tecnologa como en exhaustivos trabajos bibliogrficos, expone un
panorama terico general de estos estudios, as como su caracterstica ms
definitoria, la interdisciplinariedad, de la cual es buena muestra el presente
libro.
ParteI: La educacin en los estudios CTS. Leonard J. Waks (Universidad
de Temple, Philadelphia), gran especialista en la pedagoga de los estudios
CTS, presenta sucinta y ntidamente los objetivos y actitudes educativas
para los estudios CTS en la enseanza secundaria. Su trabajo desarrolla
toda una filosofa de la educacin, como criterio fundamental para los edu-
cadores de secundaria: actitudes del profesorado, metodologa, y activida-
des. Asimismo incide en la relacin entre el aula y la comunidad. En el
mismo captulo se incluye la aportacin de Stephen H. Cutcliffe (Universi-
dad de Lehigh), una comparacin entre el desarrollo de la sensibilidad de
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNowclA y SOCIEDAD 5
los prognllnas CTS en Estados Unidos -ptonero rodtscurtb! .. de estos '-'<;1U-
dios- y la creciente tn.portancia de dichos estudios y programas en Europa.
as corno su imbricacin en Esparta.
Parle 1/: Historia de los estudios CTS (historia, pensamiento, economa y
sociologia], Con este apartado. se ofrece un resumen de los tpicos y auto-
res clsicos de la historia, del pensamiento, de la economa y de la sociolo-
ga en lomo a la temtica CTS. En este caso, el grupo ha estado compuesto
pOI' Andoni Alonso (Universidad del Pats Vasco). Jos Maria Cabo Airas
(Universidad del Pais Vasco), tgnaco Ayestarn Uriz 1 (Universidad del Pas
Vasco), Javier Echevcn-a (Centro Superior de Investigaciones Cientficas),
CarlMitcham (Univcr-...idad de Pennsylvama), Juan Bautista Bengoctxea
(Universidad del Pas Vasco), Cristbal Torres (Universidad Autnoma de
Madrid), Jos A. Lpez Cerezo (Universidad de Oviedo). Jos Luis Lujn
(Universidad de Valencia) y Marta 1. Gonzalez Garca (Universidad de Min-
ncsota).
Parte 1U: Apartados metodolgicos. Con este apartado, se quiere familia-
rizar al lector con la metodologa prctica para la confeccin de estudios
CTS. Hemos decidido presentar casos poco conocidos debido a su dificultad
o a su carcter innovador y creativo, que los hace ms valiosos, alejndonos
de vas ms transitadas y por ello ms fciles de encontrar en la literatura al
uso. En cualquier caso. cierto es que nos hubiera gustado incluir algn tema
adicional que por condicionamientos fsicos nos ha sido imposible hacerlo.
Igualmente cierto '.'5 tIue ot1"OS ternas, que se suponen deben de estar en los
tratados CTS, no han sido tenidos en cuenta por su nulo inters emancipa-
dor y porque, pese a estar de moda, estamos seguros de que en un breve
perodo de tiempo desaparecern como gotas de lluvia en el mar de la obso-
lescencia.
Partiendo de las grandes corrientes de estudios. Javier Echeverrta (Cen-
tro Superior de tnvesttgacioncs Cenrficas) examina las tecnologas simb-
licas; Ignacio Aycstarn Urz (Universidad del Pas Vasco) estudia, de un
lado, las tecnologas del yo y el secuestro de la experiencia en la moderni-
dad, y de otro lado, las alianzas del Estado militar con el desarrollo cientfi-
co y tecnolgico; Bruno Amoroso (Universidad de Roskilde) explica la rela-
cin entre desarrollo tecnolgico y organizaciones econmicas; Iaki Arzoz
(artista) presenta la situacin del arte y de la tecnologa ante el fin del mile-
nio. quien adems ha aportado su visin crtica y su inquietante plstica de
la tcnica al confeccionar las ilustraciones de este volumen; Jos A. Lpez
Cerezo y Jos A. Mndez Sanz (Universidad de Oviedo), muestran formas de
participacin ciudadana en la tecnologa; Pau] T. Durbin (Universidad de
Delaware) pergea los problemas de la transferencia tecnolgica entre los
pases en vas de desarrollo y los pases industrializados, en especial con el
caso de Hispanoamrica.
, Este autor agradece a las ciudadanas y ciudadanos de Euskal H"ITia la ayuda econmi-
ca recibida median re el Gobierno del Pas Vasco (BFI93.018)
6 PARA COMPRENN'l{ Clf'.NCfA, TH'NOLOC/A l" SOCl"DAD
Eplogo: Como fina! del libro y recapitulacin, Wieber E. Bijker (Univer-
sidad de Lmburg). un pionero clsico y gran conocedor de los estudios CTS
actuales, analiza el futuro de los estudios CTS. abriendo posibilidades para
desarrollos ulteriores.
Con ello, esperamos haber ofrecido a la lectora y al lector una gua com-
pleta y detallada para adentrarse en el laberinto de nuestra poca yenfren-
tarse al minotauro del desarrollo cientfico y tecnolgico.
Los Coordinadores
Irua, Julio de 1996
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLocfA y SOCIED,tD 7
1
Los estudios de ciencia,
tecnologa y sociedad.
Una introduccin conceptual!
Carl Mitcham
L
OS estudios de las relaciones entre Ciencia
Tecnologa y Sociedad -de forma abreviada
CTS-- no son nuevos, aunque en dcadas recientes
han tomado un cariz completamente indito. Desde
luego, existen discusiones actuales de gran impor-
tancia acerca de cul sea la funcin y el contenido
preciso de estos estudios. En esta introduccin se
van a entender dichos estudios en su ms amplio y
aglutinante sentido. a fin de proporcionar un anli-
sis de las ideas de fondo que existen en todas sus
vertientes, esto es, tanto respecto a la educacin, a
la investigacin y a la accin social.
Afin de comprender todo lo que se puede incluir
en los estudios actuales de CTS resulta provechoso
distinguir dos lapsos temporales; uno inmediato y
otro en un tiempo ms lejano. El nivel inmediato
muestra que los estudios CTS comenzaron en Nor-
teamrica y Europa durante los aos sesenta y se-
tenta, como una reconsideracin crtica del papel
de la ciencia y la tecnologa en la sociedad. ste fue
el perodo de la firma del tratado de limitacin de
pruebas nucleares, del comienzo de los movimien-
1 Traduccin de Andoni Alonso.
tos medioambientales actuales. y de la crtica aca-
dmica a la tradicin positivista de la filosofa de la
ciencia. Hay que sealar. en este orden de cosas, la
aparicin de dos libros, tempranos -publicados am-
bos en 1962- y de considerable influencia, como
son Silent Sprng de la biloga naturalista Rachel
Carsons y La estructura de las revoluciones cienti-
cas del fsico e historiador de la ciencia Thomas
Kuhn. Que dos obras tan dispares pudieran, a pesar
de su disparidad, alimentar la corriente de accin y
reflexin de los estudios CTS, es parte de su signifi-
cativa historia.
Sin embargo, de hecho hubo dos vertientes de
los estudios CTS: una fue su vertiente de movi-
miento social y la otra como programa acadmico.
La primera estaba constituida por grupos de inters
solapados entre s y de mltiples tendencias en es-
trecha relacin con la reivindicacin social-esto es,
entre otros se contaban activistas de los derechos
civiles. abogados de consumidores y de grupos pa-
cifistas. ecologistas-, mientras que la segunda ver-
tiente serva como un suave aglutinante para lo que
podra denominarse como la enseanza e investiga-
cin de las cuestiones pblicas en el mbito univer-
sitario -compuesto por cientficos. ingenieros, so-
cilogos y humanistas-o De esta manera, algunos
PARA COMPRENDER CIENC/A. TECNOLocfA y SOCIEDAD 9
criticaban la ciencia y la tecnologa, otros critica-
ban la falta de conocimiento sobre estos campos en
la sociedad, otros pretendan formar a cientficos e
ingenieros en la responsabilidad social; otros trata-
ban de lograr que los clenuficos e ingenieros socia-
les tuvieran una mejor compresin sobre lo que era
en realidad la ingeniera y la ciencia. Por esta razn,
en ambas vertientes de los estudios CTS. tal como
se les denomin ya por entonces, supuso un debate
esencial entre ciencia, tecnologa y sociedad.
Este debate tuvo su impacto socia! y acadmico
ms profundo a Inalcs de los sesenta y principios
de los setenta. En los Estados Unidos, se pueden ver
ejemplos de esto en la creacin de la Agencia de
Proteccin del Medio Ambiente (1970) o la Oficina
del Congreso para el Asesoramiento Tecnolgico; en
Europa el establecimiento de las tiendas de cien-
cia de Noruega y la formacin de los partidos ver-
des (especialmente en Alemania). En un plano in-
ternacional. la reunin de la Conferencia sobre el
Entorno Humano de las Naciones Unidas en Esto-
colmo y la publicacin del Informe del Club de Ro-
ma sobre Los lmites del crecimiento, ambos en
1962, testific ms an la accin pblica y las im-
plicaciones intelectuales en los ternas CTS. Prolon-
gaciones en las dcadas siguientes se pueden con-
templar con la destruccin de la capa de ozono de
la estratosfera por los agentes CFC (confirmada en
1985 y que condujo a su supresin en el Protocolo
de Montrcai). la aparicin de la retrica del desa-
rrollo sostenido (Comisin Mundial sobre Medio-
ambiente y Desarrollo, 1987), y la Cumbre de la Tie-
rra en Ro de Janctro. 1992).
El significado completo del debate de CTS, que
se encuentra en el corazn de estos problemas y ac-
ciones, slo se puede comprender a travs del am-
plio horizonte histrico de las relaciones de la cien-
cia, la tecnologa y la sociedad en Occidente. Dicho
de una manera muy genrica; se pueden identificar
dos modos fundamentales de entender y elaborar
las relaciones CTS: una corresponde a la antige-
dad y otra a los tiempos modernos.
El carcter dferenciador bsico entre la forma
antigua y moderna de entender las relaciones plau-
sibles dc estos tres elementos se puede resumir en
estas dos proposiciones para la antigedad:
10 P.4.RACOMPRl'.NlJElI CIl'.NClA. Tl'.CNOLOG/A y SOCIRlJAD
- Prtrnera la ciencia y la tecnologa han de se-
pararse.
- Segunda: tanto la ciencia como la tecnologa
deben ser gobernadas y controladas por la so-
ciedad.
. Respecto a la ciencia, hay que sealar que el
Ideal de sta era teortico. esto es, un conocimiento
contemplativo y no el hacer prctico o productivo.
A diferencia de los prejuicios modernos, ello no sig-
nifica que la ciencia premoderna fuera ajena a lo ra-
cional o lo deductivo. Aunque exista cierta prepon-
derancia de las teoras matemticas, y en especial
de la geometra, muchos de esos cientficos anti-
guos eran observadores excepcionalmente precisos
del mundo, tal como se puede ver en la actual fiabi-
lidad de los informes astronmicos premodernos y
en la descripcin de numerosos fenmenos biolgi-
cos. Pero estos cientficos del pasado eran observa-
dores, no manipuladores. Ms an, su conocimien-
to estaba estrechamente ligado a disciplinas que se
dirigan a la transformacin personal, bien de ndo-
le filosfica o religiosa.
La ciencia y la tecnologa no slo deban sepa-
rarse, sino que tambin deban ser limitadas por el
estado. Tanto en la cultura griega y romana, el tra-
bajo del artesano o del tcnico era considerado ne-
cesario, pero al mismo tiempo corno una amenaza
para la consecucin de la virtud personal y el orden
social. y por estas razones, deba ser limitado. El es-
tablecimiento de este punto de vista se puede retro-
traer al mito de Prometeo, caro y Hefesto. En la
Repblica de Platn, esta comprensin mitolgica
permite la articulacin racional de argumentos pa-
ra mostrar cmo el artesano est necesariamente
alejado de las realidades ms altas. Tambin para
Aristteles la poltica es el arte supremo que or-
dena lo que las ciencias deben estudiar y legisla
sobre lo que deben hacer y sobre (o que se deben
abstener de hacer 2. En el pensamiento clsico, por
otra parte, la idea de actividad productiva no se re-
fiere a la construccin de artefactos sino al cultivo
de la naturaleza; no a la tecnologa, sino a la agri-
cultura.
, tica a Nicmaco, 1094a271094bS.
Durante la Edad Media, la visin de las relacio-
nes CTS se modific, pero no de tal manera que al-
terase su carcter previo. La ciencia y la tecnologa
se concibieron como empresas bsicamente separa-
das, sujetas a una gua externa a ellas. Esta gua
simplemente consisti en un cambio de la poltica a
la religin. del estado a la iglesia -aunque hay que
matizar que en gran medida la religin ejerci su
influencia como gua por medio de una poltica
transformada por el cristianismo. El aspecto nor-
mativo de las relaciones CTS ha de basarse, en mu-
chos casos. a travs de la historia factual. La cien-
cia y la tecnologa de hecho interactuaron con
frecuencia, y ni la ciencia ni la tecnologa se
subordinaron en todo momento al estado o a la
iglesia. Sea como fuere, si se contemplan la genera-
lidad de los casos, estas situaciones fueron excep-
ciones o accidentes, antes que intentos premedita-
dos. Y el consenso cultural aceptado mayoritaria-
mente mantena que ni la ciencia ni la tecnologa
podan estar adecuadamente situadas al margen o
con independencia de cualquier tipo de direccin
sociocultural.
Comparado con este momento, el acercamiento
moderno a las relaciones entre ciencia, tecnologa y
sociedad supone una gran ruptura en la historia de
Occidente. Esta ruptura histrica, y el nuevo modo
esencial de ver el adecuado aspecto de las relaco-
nes CTS, puede ser resumido de nuevo con estas
dos proposiciones:
-Primera: la ciencia y la tecnologa deben cami-
nar conjuntamente y debe favorecerse su influen-
cia.
-Segunda: la ciencia y la tecnologa deben libe-
rarse del control religioso y poltico. Esto es, la re-
cientemente unida ciencia-tecnologa. o lo que hoy
en da se llama tecnociencia (vid. Bruno Latour,
t 992). debe tener su autonoma cultural.
El clebre caso de Galileo ilustra perfectamen-
te los dos aspectos cruciales de la transformacin
histrica de la modernidad. Su ciencia sufre alte-
raciones por el contacto estrecho de la tecnologa,
tanto por el uso de instrumentos como el telesco-
pio, como por el empleo de mtodos experimenta-
les. As, el conocimiento producido por la tecnolo-
ga muestra asimismo los propios poderes tecno-
lgicos: as por ejemplo. la teora novedosa por en-
tonces de la cada de los cuerpos permite la fabri-
cacin de una artillera ms eficaz. Adase a es-
to, desde luego, que la idea de que la investigacin
de Galileo hubiera de estar sujeta de algn modo a
la opinin religiosa ha sido universalmente conde-
nada.
Esta nueva perspectiva de las relaciones CTS se
asocia asimismo con las nuevas discusiones sobre
la influencia de la tecnologa en los asuntos pbli-
cos. De acuerdo a estas discusiones, la tecnologa
no puede considerarse ya como slo necesaria en
ocasiones y peligrosa en algn momento. razn por
la cual ha de estar controlada adecuadamente. En
vez de esto. se mantiene que la tecnologa es, en s
misma. tanto una manifestacin de la naturaleza
humana y es esencialmente buena, como conse-
cuencia. no es adecuado dejarla sujeta a cuales-
quiera limitacin sociocultural. sino que por contra
ha de promocionarse de forma generalizada tanto
por la sociedad como por la cultura.
Las dos vertientes de CTS -como movimiento
social y programa acadmico- sealan al unsono
hacia una reconsideracin o puesta en cuestin de
la perspectiva moderna sobre el papel de la ciencia
y la tecnologa en la sociedad. Como movimiento
social, CTS pone en duda que el desarrollo tecno-
cientfico sea siempre beneficioso para la socie-
dad. Como programa acadmico, por una parte
critica la idea de autonoma sociocultural. cuestio-
nando si acaso la liberacin de la tecnociencia de
toda barrera sociocultural no supone crear una so-
ciedad tecnocientfica, esto es, una sociedad y una
cultura limitada por la ciencia y la tecnologa. Por
otro lado, los estudios STS suponen tambin un
esfuerzo para infundir a esta nueva sociedad tec-
nocientfica un conocimiento ms profundo de la
ciencia y la tecnologa en las que se apoya, a fin de
que los ciudadanos de este nuevo orden sean ca-
paces de ser participantes activos e inteligentes
respecto a las tomas de decisiones que afectan a su
vida.
La matriz de las aproximaciones alternativas a
CTS, tanto en la prctica como en la teora pue-
den ser perfectamente resumidos en la siguiente
tabla:
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGtA y SOCIEDAD 11
Educacin Gestin
cientfica y tecnocientfica.
tecnolgica. P r o ~ r a m a s
Anlisis de costo pb leos de
de riesgo y poltica cientfica
beneficio de los y tecnolgica.
problemas
sociales.
Crtica de los Grupos de accin
proyectos sobre intereses
tecnocientfficos. sociales (protesta
Estudios tcnicos antinuclear;
Lcientficos de agrupaciones de
a comunidad consumidores,
tecnocenufca y accin
de la cultura. medioambiental.
etc.).
Apoyo a la
fonnacin
tecnocientfica
Crtica a la
formacin
tecnocientifica
Campo
acadmico
Movimiento
sodal
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12 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOG1A y SOCIEDAD
2
Un campo interdisciplinar:
la historia, filosofa, economa y sociologa
de la ciencia y la tecnologa 1
Carl Mitcham
L
a poca moderna comienza con el esfuerzo
durante el Renacimiento, de relacionar cen-
da con tecnologa; procurar conocimientos cientfi-
cos con medios tecnolgicos para crear un conoci-
miento que es en s mismo, un medio para el poder
tecnolgico, y liberar la tecnocienca de toda cons-
triccin poltica o religiosa. La construccin social
de la repblica de la ciencia internacional tiene
lugar simultneamente con la construccin poltica
de un mercado global para la tecnologa.
Estrechamente relacionado con la descontextua-
lizacin de la tecnociencia de su mundo vital tradi-
cional, se encuentra la emergencia de una serie de
disciplinas epstmicas y pragmticas. Esta emer-
gencia, que constituye una articulacin partcual-
zadora del nuevo mundo tecnocientffico, comienza
con la separacin de la ciencia de la filosofa natu-
ral, y contina con la progresiva diferenciacin de
la ciencia misma en fsica, qumica, biologa, etc.
En contrapartida, la separacin de las ciencias so-
ciales de la filosofa moral continu con sus cre-
cientes diferenciaciones y condujo a la larga a una
L Traduccin de Andoni Alonso.
constelacin de lo que se entiende como las disci-
plinas fundamentales, distinguibles tanto respecto
a su mtodo como a su objeto; disciplinas tales co-
mo la historia, la filosofa, la economa, la sociolo-
ga, la ciencia y la tecnologa.
Lo que en un principio se fragment, sin embar-
go, hubo de ser posteriormente reunido, en su pro-
pio modo, en el mundo vital tecnocientfico. Lo que
en un principio fue la descontextualizacin de la
tecnociencia del mundo vital tradicional, se con-
vierte en lo que puede denominarse como la con-
versin en una red del mundo vital en la ciencia y
la tecnologa. Un aspecto temprano (y duradero) de
esta construccin en red -un ensamblaje llevado
an ms lejos por el collage de los medios de co-
municacin posmodernos- fue una serie de esfuer-
zos supradisciplinares por medio de un reduccio-
nsmo tecnocientfico, como ejemplific el mecani-
cismo biolgico de Ren Descartes o la fsica de la
poltica de Thomas Hobbes. Para completar e in-
cluso competir con este tipo de reduccionismos,
han aparecido una serie de intentos posteriores a la
revolucin industrial para abarcar la ciencia y la
tecnologa, por medio de trminos diferentes a los
estrictamente tecnocientficos. Los ms y mejores
conocidos son:
PARACOMPRENDER CIENCIA, TECNowclA y SOCIEDAD 13
-la historia de la ciencia y la tecnologa
- la filosofa de la ciencia y la tecnologa
-la economa de la ciencia y la tecnologa y
-la sociologa de la ciencia y la tecnologa.
El esfuerzo de estos programas de investigacin
supradisclpltnares y no reduccionistas ha creado,
desde la mitad del siglo XIX hasta finales del XX, un
impresionante cuerpo de conocimiento que en con-
tinuo aumento forma la mdula del campo de estu-
dios Cl'S. Este logro se ha analizado de forma dife-
rente (vid. Steven Yearley 1988, Andrew Webster
1991, Steve Fuller 1993, y Andrew Pickering 1995).
Los resultados se han resumido tambin en dife-
rentes series de informes interdisciplinares realiza-
dos por varios autores, cuyo diseo obedece a la in-
tencin de ofrecer una base para los programas
acadmicos de estudios oficiales de CTS, especial-
mente para aqullos que tienen un diseo ms te-
rico. Los ejemplos ms granados de las ltimas tres
dcadas del siglo xx son los siguientes:
- Ina Spiegel-Rosing y Derek de Solla Price, eds ..
Science. Technology and Society: A Cross-Discipi-
nar.,., Perspective (1977), con 15 captulos escritos
por 16 autores con un total de 607 pginas;
- Paul T. Durbin, ed.. A Guide to the Culture af
Science, Technolagy, and Medicine (1980), con nueve
captulos, escritos por diez autores, en 763 pginas;
y
- Sheila Jasanoff, Gerald E. Markle, James C. Pe-
tersan, y Trevor Pinch, eds., Handbook of Science
and Technology Studies (1995). con 28 captulos es-
critos por 42 autores y un total de 820 pginas.
La mayora de los colaboradores de estos es-
fuerzos de sntesis asumen una cierta actitud crti-
ca hacia la ciencia y la tecnologa, entendidas stas
como empresas humanas y comunidades de dis-
curso. Pero la comunidad tecnocientfica, hablan-
do desde ella misma acerca de una evaluacin al-
ternativa, ha presentado tambin un contrarresu-
men que, con demasiada frecuencia, ha sido
pasado por alto por la autodefinida comunidad
acadmica de los estudios CT$. Una primera ver-
sin de este contraresumen fue editado por Julian
Sirnon y Herman Kahn en The Resourcefoul Barth:
14 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOO/A y SOCIEDAD
A Response to Global 2000 (1984) compuesto por
21 captulos escritos por 24 autores y que ocupa
593 pginas; una segunda versin fue editada en
solitario por Simon bajo el ttulo The State of Hu-
manity (1995), en 58 captulos, con 64 autores y
que abarca 660 pginas.
El esfuerzo de tomar las humanidades y las
ciencias sociales y dirigir su atencin desde la pol-
tica, la cultura, y los siempre presentes temas del
significado de la vida humana y la gua de los r-
denes sociales hacia la aparicin de la ciencia, sus
estructuras metodolgicas, y sus implicaciones in-
dustriales, da lugar a una nueva caracterstica del
proyecto moderno que se ha denominado como
educacin e investigacin interdisciplinaria. En el
fundamento de esta interdisciplinariedad, sin em-
bargo, tambin descansa una sutil, por no decir
subversiva, puesta en duda de la modernidad y de
sus disciplinas; ninguna disciplina por s sola es su-
ficiente. El espritu del perspectivismo de Federico
Nietzsche sobrevuela en la nterdisciplnariedad. Si
se quiere atrapar en su completa complejidad el fe-
nmeno de la ciencia y la tecnologa, han de mul-
tiplicarse las metodologas y las perspectivas. El
ideal de una simplificacin reduccionista de los
elementos bsicos comienza a tambalearse, aun-
que no vacile.
Desde luego, como si quisiera confirmar sus im-
plicaciones subversoras, la Interdsciplinariedad se
despliega no como un simple fenmeno, sinocomo
una multitud de fenmenos. Esta multiplicidad se
clasifica por medio de un conjunto de debates ter-
minolgicos sobre ella:
- extradisciplinariedad
- multidisciplinariedad
- interdisciplinariedad
- transdisciplinariedad y
- antidsciplnariedad
Para algunos, el trmino ms genrico es trans-
dsciplinariedad. queriendo sealar con ello que
uno se sita fuera de los lmites disciplinares. El
trmino elegido por la mayora es, probablemente
interdisciplinariedad. que, sin embargo, tiene un
significado bastante diferente, dependiendo de si se
PARA COMPRI::.'l'WER CfE,VCfA, 7FCNOLOG/A y SOCIEDAD 15
contrasta ste con la multi o la transdisciplinarie-
dad. En la diferenciacin multi/interdisciplinarie-
dad la primera se piensa como una prdida de dis-
tincin metodolgica que s aparece en la ltima.
Las disciplinas se distinguen por las materias co-
rrectamente enfocadas y las metodologas clarifica-
doras. Los estudios multidisciplinares de las rela-
ciones internacionales o de las regiones globales
(Latinoamrica, Asia), crecieron a partir de mate-
rias que se expanden ms all de las constricciones
de materias o problemas sujetos a las especificacio-
nes metodolgicas. Norteamrica, Latinoamrica,
frica o el Oriente Medio como temas, son ms que
sus historias respectivas, sus economas o caracte-
rfsticas societales, mientras que los problemas de
los asuntos exteriores coadyuvan a llamar a stas y
a otras disciplinas a tomar parte. Ms all del ata-
que multdiscplinario aparece la investigacin en
pos una nterdiscplnaredad ms cuidadosa e inte-
grada sobre esta clase de mbitos de la experiencia
humana, sus relaciones industriales, y de los pro-
blemas urbanos y pblicos. Ms integrados an que
estos desarrollos interdisciplinares. tales como el
medio ambiente o el estudios de mujeres, son los
estudios sobre las metodologas transdisciplinares,
como la teora de la decisin, el anlisis de siste-
mas, y los estudios de comunicacin.
Desde la perspectiva del este marco, los estudios
CTS permanecen como una multidisciplinariedad,
o al menos como un rea de investigacin y accin
nterdsciplnaria, enfocada en el rea especfica de
problemas. En tanto que la dbil pero eclctica in-
terdisciplinariedad se inspir en que los problemas
de las relaciones de CTS, se han de reconocer como
su impulso principal, es posible afirmar, sin embar-
go, que los estudios CTS no son tanto un campo in-
rerdsciplinario como antidisciplinario. Una con-
cepcin de este tipo se combina bien con la irnica
16 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD
celebracin de la cibercultura tecnocientfica (co-
mo ocurre por ejemplo en Stanley Aronowitz el al.
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I
LA EDUCACIN
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Filosofa de la educacin en C18.
Ciclo de responsabilidad
y trabajo comunitario
Leonard J. Waks
E
ste captulo incide fundamentalmente en la
filosofa de la educacin que subyace al en-
JUl/OC CTS. Como tal, ha sido pensado para que los
profesores de Secundaria que comiencen a practi-
car esta asignatura, puedan tener un marco terico
y al mismo tiempo prctico como referencia para
su actuacin en el aula. A fin de conseguir este ob-
jetivo, he planteado este captulo en dos partes que
'se complementan entre s. El primero de ellos Fila-
safla educativa de lo responsabilidad: ciclo de res-
ponsabilidad y trabajo comunitario ofrece, a mi jui-
cio, el desarrollo de una idea matriz, la responsabi-
lidad, crucial para este tipo de estudios. Para ello he
introducido una explicacin de qu sea la responsa-
bilidad y una explicacin de los objetivos y metodo-
loga que se puede seguir en su consecucin. Este
captulo debera ofrecer una especial sensibilidad a
la hora de confeccionar el currculo concreto de la
asignatura. Con la exposicin de las diferentes con-
cepciones de [a responsabilidad en la educacin, y
las guas para convertir este concepto en una reali-
dad educativa, se pretende sentar las bases para la
actitud general apropiada en este campo de estu-
dios.
La segundaparte, Las Relaciones Escuela-Comu-
nidad y su influencia en la Educacin en Valores
CTS, propone otro de los aspectos esenciales de la
educacin CTS, as como para la concepcin del cu-
rrculo, que es el desarrollo de las discusiones en el
seno de la comunidad en la que se desarrollan las
asignaturas completas. Si el de CTS es for-,
mar ciudadanos con capacidad para juzgar y eva-
luar los impactos de la tecnologa, as como el lo-
mar decisiones al respecto, el flujo entre el aula y la I
comunidad es un requisito imprescindible. A fin de
cuentas, esla sociedad concreta en la que el edu-
cando crece y se educa, la que ha de proporcionar-
le la oportunidad para desarrollarse como ciudada-
no responsable. No es posible una verdadera inte-
riorizacin de esta actitud en un medio puramente
abstracto, y por ello es necesario el intercambio en-
tre el alumno concreto y la sociedad concreta -con
sus problemas tecnolgicos y polticos concretos-
en la que vive.
PARA COMPREA'DER CIENCIA. TFCNOLOGIA y SOCIEDAD 19
1. Filosofa educativa de
la responsabilidad; un diseo para crs'
Introduccin
Ciencia, Tecnologa y Sociedad (CTS) es una in-
novacin educativa diseada para promover la cu-
dadana responsable en nuestra era tecnolgica.
Los ciudadanos de hoy se enfrentan a decisiones de
valores personales y sociales, decisiones sobre esti-
lo de vida y cuestiones de poltica pblica que se en-
cuentran fuera del alcance de los sistemas morales
y de valores tradicionales. Ejemplos de esto son la
prolongacin de la vida, la ingeniera gentica, la
defensa estratgica en el espacio, la liberacin de
organismos manipulados genticamente. El ciuda-
dano responsable de hoy debe entender estas inno-
vaciones y descubrimientos y sus impactos en la so-
ciedad. En la actualidad, este conocimiento no se
encuentra distribuido de manera general entre los
ciudadanos, y esto amenaza la calidad de la vida y
el ambiente, las generaciones futuras, y aun las ins-
tituciones democrticas (Prewtt. 1983).
En 1985 un equipo nacional de trabajo, com-
puesto por maestros lderes en educacin en cien-
cias, tecnologa, estudios sociales e ingls, de kn-
der hasta cuarto ao, y profesores universitarios
representando varias disciplinas, se reunieron en
Penn State University bajo los auspicios del pro-
yecto Science through Science, Technology and So-
ciety; S-STS (de Ciencias a travs de Ciencia, Tec-
nologa y Sociedad), para plantear una definicin
clara de la educacin en Ciencia, Tecnologa y So-
ciedad (CTS). Este equipo de trabajo estableci sie-
te criterios como caractersticas esenciales de los
materiales de lecciones, unidades y materiales
CTS,
, Una primera versin de estos artculos fue traducida, con
autorizacin del autor, por Waldemar Lpez Pgnero en cola-
boracin con Margarita Pea Barrero. (Original en ingls,
1988) Posteriormente, el autor ha realizado una revisin y am-
pliacin del trabajo. Los editores agradecen a Waldemar Lpez
Pigneiro y a Margarita Pea Borrero el permiso para utilizar su
traduccin.
20 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOWG/A y SOCIEDAD
/. Responsabilidad. El material desarrolla la
comprensin de los lectores acerca de s mismos co-
mo miembros interdependientes de la sociedad, y
de la sociedad como un agente responsable dentro
del ecosistema de la naturaleza.
2. Influencias mutuas de la Ciencia, Tecnologfa y
Sociedad. Las influencias mutuas de "Tecnologa,
"Ciencia y "Sociedad" son presentadas claramente.
3. Relacin con las cuestiones, problemas socia-
les. Las relaciones de los desarrollos cientficos o
tecnolgicos con cuestiones socialmente.
4. Balance de puntos de vista. El material presen-
ta un balance de los diferentes puntos de vista acer-
ca de las cuestiones ti opciones, sin necesariamente
esforzarse por mantener oculta la perspectiva del
maestro o el autor.
5. Toma de decisiones y solucin de problemas. El
material envuelve a los estudiantes en el desarrollo
de destrezas de solucin de problemas y toma de
decisiones.
6. Accin responsable. El material alienta a los
estudiantes a comprometerse en un curso de accin
social o personal, despus de haber establecido un
balance entre los valores y los efectos, segn sean
las distintas opciones o situaciones.
7. Integracin de un punto de vista. El material
ayuda a los estudiantes a aventurarse mas all de
los lmites de la materia hacia consideraciones ms
amplias acerca de la ciencia, la tecnologa y la so-
ciedad, que incluyan el tratamiento de cuestiones
ticas o de valores personales y/o sociales.
Para calificar una leccin o unidad de "ciencia a
travs de CTS, se estableci un criterio adicional:
8. Confianza en la ciencia. El material usa la re-
lacin entre ciencia, tecnologa y sociedad para pro-
mover la confianza de los estudiantes para manejar
y entender al menos un rea limitada de la ciencia,
y/o usar algn tipo de cuantificacin como base pa-
ra juicios en el rea de CTS. La educacin CTS, de-
finida a travs de estos criterios, est comprometi-
da con la promocin de valores democrticos y con
la distribucin amplia de conocimientos y destrezas
necesarias para una participacin completa en los
procesos democrticos de regulacin social.
En este artculo, el ciclo de responsabilidad es
presentado como un esquema organizativo, basado
rmemente en los 8 criterios del equipo de trabajo
de C-CTS, para ensear cuestiones de tica y valo-
res que inevitablemente surgen en la educacin
CTS. Este ciclo comienza como una heurstica para
ayudar a los educadores a identificar, seleccionar,
organizar y poner en secuencia experiencias y acti-
vidades de aprendizaje. Al moverse por las distintas
fases de ciclo estudiantes de todas las edades for-
man sus convicciones y compromisos, sus decisio-
nes acerca del estilo de vida y de los valores y apren-
den cmo estos influyen en las cuestiones tecnol-
gicas que nuestra sociedad enfrenta. Movindose
una y otra vez a travs del ciclo, de problema en
problema, confrontando y reflexionando sobre te-
mas CTS de creciente complejidad, los estudiantes
van ganando madurez en 10 que respecta a su res-
ponsabilidad social.
El ciclo est dividido en cinco fases, denom-
nadas (i) entendimiento de s mismo, (ii) estudio y
reflexin, OH) toma de decisiones, {iv} accin res-
ponsable, y (v) integracin. En la medida en que
cambian las actividades de aprendizaje caractersti-
cas de cada fase, con el aumento de madurez del es-
tudiante, el significado mismo de trminos como
toma de decisiones y accin evoluciona. El ci-
clo de cinco fases sigue siendo, de todos modos,
una herramienta organzariva til en todos los nive-
les educativos, desde la niez hasta la edad adulta.
Propsitos de la estructura del ciclo
de la responsabilidad
El ciclo de responsabilidad es presentado aqu
como una herramienta prctica, una heurstica,
para ayudar a los maestros y supervisores a identi-
ficar, seleccionar y poner en secuencia actividades
de aprendizaje relacionadas a cuestiones de CTS y
en especial a sus dimensiones ticas y de valores.
Esto no es una teora ni una concepcin totalmen-
te elaborada de la educacin CTS. Se trata de un
esquema organzativo, un bosquejo que debe lle-
narse con lecciones, unidades CTS, materiales yes-
trategas nstruccionales. Este marco organizativo,
se aleja de las prescripciones acerca de mtodos
lnstrucclonales especficos, o de opciones de cu-
rrculo. No toma partido sobre cuestiones tericas
o de investigacin poco comunes, sino que provee
una aproximacin de sentido comn para utilizar
los recursos, teoras y mtodos disponibles y apro-
piados para varias situaciones, para alcanzar las
metas de CTS.
Como herramienta prctica, el ciclo debe ser
compatible con las destrezas y expectativas de los
maestros. Debe ser suficientemente flexible para
permitir variaciones en contenido y mtodos de ins-
truccin, y para estar de acuerdo con los recursos,
fortalezas e intereses del grupo de trabajo. Como un
verdadero amigo, debe permitir que los maestros
hagan lo que puedan y decidan hacer, es decir, lo
que funcione en el contexto de su institucin y su
comunidad.
Para que un esquema como ste sea til, deber
ser compatible con muchas aproximaciones a la te-
ora tica. educacin en valores y con el proceso de
desarrollo de currculo. Tambin debe ser lo sufi-
cientemente flexible para acomodar y hacer uso
prctico de nuevas teoras y de resultados de inves-
tigacin que estn a su alcance. El esquema puede
ayudar a los maestros a determinar cundo una de-
terminada teora entra en juego. El concepto de ci-
clo armoniza con las metas y mtodos de los curr-
culos de CTS disponibles (e.g. el curso de Innova-
ciones publicado por BSeS). Este concepto toma
en cuenta el pensamiento actual con respecto a la
tica y la educacin en valores, y la organizacin
instruccional de CTS (Ryan, 1986. Fumnwider;
1988 Social Science Education Consortum. 1987;
Rubba, 1987).
El ciclo de responsabilidad ofrece un punto de
partida desde el cual los educadores y los que desa-
rrollan materiales para la educacin pueden hacer
contribuciones creativas a la educacin CTS, que
sean consistentes con su estilo personal y los requi-
sitos institucionales.
El ciclo ser explicado en ms detalle en la sec-
cin II, y su aplicacin ser considerada en la sec-
cin III. Pero antes debemos considerar algunos de
los conceptos bsicos de tica y valores en eTS.
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD 21
1. La dimensin tica y de valores
Los educadores en CTS hablan de la necesidad
de promover una tica de la responsabilidad social
en nuestra era tecnolgica a travs de la educacin.
Pero, qu es la responsabilidad social y qu exige
de los ciudadanos de hoy?
Responsabilidad
Desde el comienzo del movimiento CTS, las pre-
ocupaciones ticas y de valores, particularmente la
nocin de responsabilidad, han tenido un rol impor-
tante. Como ha sealado el filsofo Hans lonas, por
la magnitud y novedad de sus obras y su impacto en
el futuro global de la humanidad, la tecnologa con-
tempornea ha alterado irreversiblemente la natura-
leza de la accin humana. En la nueva situacin,
nuestras ideas ticas y los valores heredados, cen-
trados en el contacto directo, entre una persona y
otra, dentro de estrechos lmites de espacio, tiempo
y poder, ya no son adecuados. No estamos prepara-
dos para pensar sobre los problemas y opciones de
nuestro tiempo, y para formarnos convicciones y
aceptar compromisos apropiados. lonas afirma que
el largo alcance de nuestros actos coloca la respon-
sabilidad sin otra cosa que el destino humano como
objeto, en el centro mismo del escenario tico.
Nuestra primera asociacin con la elusiva idea de
la responsabilidad es quiz la nocin de obligacin,
o la de rendir cuentas, la de dar rdenes y esperar
que sean acatadas -,,los estudiantes son responsa-
bles de mantener el silencio en los pasillos!-. Las
personas viven en sistemas sociales, estn atadas
por reglas. y deben rendir cuentas si no las cumplen.
Nuestra responsabilidad. en este primer sentido,
consiste en lo que la sociedad exige de nosotros (nos
ordena). Lo,'; estudiantes son responsables de ir a
ciase, los maestros son responsables de cubrir los te-
mas en un texto, los conductores de observar las le-
yes de trnsito, etc. Cuando las personas se refieren
a la responsabilidad como la cuarta R, con igual
Importancia que la lectura, la escritura y la aritm-
tica. lo que parecen tener en mente es la expresin
di que no -a las drogas, al sexo, a hacer trampa, a
no asistir a clase-o Reglas son reglas, y el estudiante
22 PARA Clr.'NClA. TECNOLOG/A y SOCIEDAD
responsable hace lo que se le dice. La responsabili-
dad en este sentido es equiparada con la docilidad
-que en el fondo significa habilidad para ser ense-
ado-. [Pero aun las personas ms conservadoras
estn de acuerdo en que responsablldad es algo ms
profundo que esto' Un segundo sentido importante
de responsabilidad est relacionado con ser cons-
cientes de algo. El conductor responsable no slo si-
gue las reglas de trnsito, sino que agudiza sus sen-
tidos y se mantiene alerta para evitar cualquier po-
sible peligro. Actuar responsablemente como buen
amigo va ms all de obligaciones obvias, como
cumplir promesas explcitas, y ser conscientes de
posibles expectativas implcitas que requieran ma-
yor comunicacin.
[Pero una persona no es responsable simplemen-
te por estar de acuerdo con reglas, ni por ser cons-
ciente de algo! Tambin debe aceptar la responsabi-
lidad de manera consciente, creciendo dentro de
ella, asumindola. La responsabilidad consiste tanto
en escoger reglas de conducta y darles forma, como
en seguirlas. Podemos intuir algo de esto al conside-
rar el trmino agente responsable en la teora ti-
ca. Un agente" es aquel que est a cargo de su pro-
pia conducta, una causa creativa (en contraste con
un paciente, uno sobre el cual se acta, un efecto).
Los elementos de seleccin, aceptacin, y com-
promiso implcitos en la responsabilidad, la vincu-
lan con dos de los aspectos ms fundamentales del
ser humano: el cuidar de otros, o preocuparse por
ellos, y la creatividad personal. Como seala Her-
bert Fingarette, una persona asume una responsa-
bilidad, se convierte en agente responsable, cuando
acepta como una cuestin de importancia personal,
es decir, como algo que le importa directamente y
por lo que se preocupa, algo que la sociedad le pre-
senta. La consumacin de dicha responsabilidad
puede incluir la transformacin creativa, de mane-
ras grandes o pequeas, de lo que le es ofrecido, por
ejemplo, cuando la cancin "We are the World
(eSornos el Mundo) se ofreci como respuesta al
problema del hambre.
Esto hace a la responsabilidad un elemento cen-
tral de ser persona. El crecimiento de la responsa-
bilidad es una caracterstica crucial, perfectamente
natural, e inevitable en el desarrollo para ser una
persona completa. Cmo ayudan los adultos en s-
te proceso? Cuando determinamos que un nio es
suficientemente maduro para aceptar la responsa-
bilidad lo hacemos responsable, y como dice Pinga-
rette si se escoge bien el momento, el ser humano
responde naturalmente a este tratamiento asumien-
do la responsabilidad. Cuando esto falla, reconoce-
mos que el nio todava no ha aceptado la respon-
sabilidad, as que dejamos de hacerlo responsable.
"El nio eventualmente se convierte en una per-
sona responsable al ser tratado cada vez ms como
uno. Pero cuando falla, le excusamos diciendo es
slo un nio. [Sin embargo] cuanto ms el nio
demuestre una efectividad y propsito persistente,
inteligente y razonablemente amplios en algn
rea de su conducta, ms nos inclinaremos u mini-
mizar la calificacin de nuestra forma de tratarlo
como una persona responsable, entonces y slo en-
tonces ser tal.
Lo que es importante notar aqu es que la res-
ponsabilidad no es una mera carga, sino una carac-
terstica natural, potencialmente alegre, y hasta
esencial de la vida adulta activa. La responsabilidad
no es simplemente uno de los costos de la vida
adulta, sino uno de sus principales beneficios,
aunque sea algo as como un gusto adquirido.
La educacin para la responsabilidad requiere
que, a medida que los jvenes van ganando madu-
rez, se vayan enfrentando con desafos significati-
vos. A medida que los estudiantes maduran, las
exigencias deben ser mayores, pero debe drseles
apoyo en forma de instruccin, entrenamiento, y
elogios alentadores. Sin embargo, si se los asla o se
los enfrenta a exigencias sin sentido o trabajos de-
nigrantes, en vez de retos reales, o si se les niega el
apoyo y aliento necesarios, no es muy probable que
florezca en ellos la responsabilidad. En este caso,
tanto los jvenes como la sociedad sern los perde-
dores.
Responsabilidad por el mayor bien
Aristteles nos dice que toda comunidad se esta-
blece con miras a algn bien, porque la humanidad
siempre acta de modo que obtenga lo que le pare-
ce bueno, pero la comunidad poltica, que es la ms
elevada de todas, y que incluye a las dems, apunta
hacia el mayor bien, hacia la felicidad de los miem-
bros en una sociedad justa y virtuosa. El ciudadano
tiene un puesto en la comunidad poltica, al votar,
servir de jurado, participando en discusiones y
asuntos pblicos, influenciando las actividades le-
gislativas y administrativas. Solo, o como miembro
de organizaciones, el ciudadano puede contribuir a
que la comunidad apunte hacia el mayor bien.
La educacin CTS sita al estudiante como un
agente responsable, un ciudadano joven, en una
sociedad dominada de manera creciente por los im-
pactos de la ciencia y la tecnologa. Los ciudadanos
responsables asumen la responsabilidad por los im-
pactos de la ciencia y la tecnologa en las sociedad.
Es decir, aumenta su conciencia de cmo la ciencia
y la tecnologa tienen efectos positivos o negativos
en la vidas de la gente, y de cmo su forma de ac-
tuar y de pensar pueden promover cambios positi-
vos y evitar los negativos.
Cuando hablamos del impacto de la ciencia y la
tecnologa en la sociedad, podemos estarnos refi-
riendo a dos tipos de efectos, (a) efectos en la es-
tructura normativa de la vida social, y (b) diferen-
cias positivas y negativas directas en el valor, es de-
cir, en la calidad de vida. Estas ideas necesitan
aclararse un poco ms.
Efectos en la Estructura Normativa. Cuando ha-
blamos de sociedad podemos estarnos refiriendo
meramente a una coleccin de personas. Pero ms
frecuentemenle nos referimos a la estructura de
normas que organizan el comportamiento de dichas
personas, una estructura que contina existiendo
aunque algunas personas mueren y otras nacen. Es-
la estructura incluye instituciones (matrimonio y fa-
milia, ley y gobierno, conocimiento y educacin,
msica y artes, negocio e industria, tecnologa e in-
vencin, moralidad y religin, etc.). Las institucio-
nes son sistemas de normas que regulan y estable-
cen patrones con respecto a comportamientos im-
portantes -aquellos a travs de los cuales las
personas satisfacen sus necesidades, expresan sus
valores y logran sus metas y aspiraciones. Cuando
las instituciones son fuertes, se sabe qu se espera
de nosotros (nuestros roles) y de otros, y podemos,
por lo menos, formamos expectativas estables y es-
PARA COMPRENDER CiENCiA. TECNULOG/A y SOCIEDAD 23
tablecer nuestro plan de vida. Cuando se debilitan
las normas importantes, (por ejemplo, las reglas de
comportamiento sexual) podemos por un momento
estar incapacitados para saber a ciencia cierta qu
debemos exigimos a nosotros mismos y a los dems.
La debilidad de las normas inquieta a muchas per-
sonas y hace que algunas se aferren a viejas normas
y patrones. De otro lado, estos periodos de cambio
normativo dan a los miembros de la sociedad la
oportunidad de hacer las cosas de otro modo.
La naturaleza cambiante de la ciencia y la tec-
nologa desafa y erosiona las normas sociales. Por
ejemplo, la pldora anticonceptiva afect las nor-
mas de la conducta sexual. En el mejor de los casos,
las normas son herramientas de adaptacin con las
cuales se aseguran las necesidades bsicas y se es-
tablece un marco de referencia para hacer planes y
alcanzar metas y aspiraciones (de valores). Un cam-
bio normativo rpido y descontrolado puede entono
ces causar trastornos fundamentales en la vida de la
gente, abriendo nuevas posibilidades pero, a la vez,
destruyendo otras que muchos encontraban tiles e
incluso necesarias como guias para vivir.
Efectos en Valores. Pocos trminos han sido usa-
dos con tan poca claridad como valor y valores,
por lo que es importante aclarar un poco acerca de
esta familia de ideas bsicas.
a. Para el presente propsito podemos seguir el
uso que le da Kurt Baer y definir el valor de algo co-
mo su capacidad de otorgar un beneficio a alguien,
de producir algo favorable en su vida (Baier; 1969).
Ms an podemos distinguir entre el valor inheren-
te de algo como el valor que posee en s mismo, del
valor instrumental que algo tiene porque trae consi-
go algo que directamente s confiere un beneficio.
As, una sinfona de Mozart puede capturar nuestra
atencin y promover un profundo placer. En s mis-
ma, la sinfona aade algo a nuestra vida, por lo que
decimos que la msica tiene un valor inherente. Del
otro lado, nuestro sistema de estreo reproduce la
msica fielmente, y por eso lo juzgamos como un
buen instrumento; tiene valor instrumental, esto es,
es una parte esencial de la causa de una experiencia
musical inherentemente valiosa.
b. Tambin podemos hablar de que las personas
valoran cosas y personas. Esta idea de valorar al-
24 PARA COMPRENDER C/ENC/A. TECNOLOGJA y SOCIEDAD
go tiene dos sentidos importantes: (1) premiar,
apreciar, disfrutar, y (2) juzgar o creer que la perso-
na o la cosa tiene valor (confiere un beneficio, trae
un cambio positivo). As, una persona puede amar
una fotografa antigua (valor en el sentido 1) sin
pensar que sea una foto particularmente buena, es
decir, una que merezca el estudio y observacin de
las personas (valor en sentido 2). Quizs dicha foto
solamente tiene un valor sentimental (en contras-
te con el esttico) para la persona que lo aprecia.
c. Cuando hablamos de los valores de los grupos
e individuos generalmente nos referimos a su ten-
dencia a dedicar sus recursos (tiempo, energa, in-
teligencia activa, dinero, etc.) a obtener cierto tipo
de fines. Los valores son las creencias que dirigen
sus vidas, que guan su comportamiento en situa-
ciones donde tienen que tomar decisiones. Siguien-
do a Baer nuevamente, la disposicin de una per-
sona para hacer uso de sus recursos en cierta ma-
nera constituye sus valores, siempre y cuando ella
los crea beneficiosos, esto es, que son buenas ma-
neras de usar sus recursos, o de hacer su vida me-
jor de lo que podra ser de otro modo.
Hablar de valores de esta manera los coloca den-
tro de la esfera del discurso razonable; la gente jus-
tifica y defiende sus creencias con razones. La idea
de valores como creencias nos ayuda a distinguirlos
de otras formas de luchar o querer tener. Una per-
sona puede esforzarse compulsivamente por rique-
zas y posesiones materiales. No debemos concluir
por esto que la persona tiene valores materialistas;
quiz l o ella nunca hayan considerado los efectos
ms probables de su esfuerzo, o las alternativas de
valores disponibles. Esa persona puede desear po-
sesiones materiales sin juzgar que la disposicin de
esforzarse por ellas es valiosa porque conduce a su
felicidad. En este caso, el proceso de formacin de
valores, aunque ha comenzado, nunca ha sido com-
pletado; la persona no tiene, realmente, conviccio-
nes bien formadas en este rea. Slo se esfuerza a
ciegas.
Un elemento esencial en la educacin en valores
es la oportunidad para pensar sobre nuestros valo-
res de modo que la solidez de nuestras creencias y
convicciones pueda examinarse y afianzarse mejor
en la razn.
La idea de los valores como creencias sugiere
tambin que podemos al menos considerar los va-
lores (como otras creencias) ciertos o falsos, o por
lo menos sujetos a evaluacin racional. Una perso-
na puede creer que un cierto patrn de compromi-
so y esfuerzo es deseable, que funcionar para su
propio bien y el de otros, y puede que lo haga. Pero
cuando esta creencia no favorece el bien, cuando el
cambio que ocasiona no es positivo sino negativo,
podemos argumentar razonablemente que este va-
lor-creencia es falso o al menos peligroso, y debe
ser reconsiderado.
Traer los valores a la esfera del pensar y razonar
no es decir que los valores son relativos -que los
valores de cada persona son los mejores para l o
para ella, o que los valores de todos son igualmente
razonables-o Podemos hacer nuestros valores ms
sanos y ms seguros reflexionando acerca de nues-
tra experiencia -bajo las condiciones que promue-
van nuestra felicidad y la de otros-o
Pero nuestro propio pensamiento reflexivo es s-
lo un factor, y uno relativamente tardo, en el desa-
rrollo de los valores. Como todas nuestras creencias
y convicciones, nuestros valores son influenciados
por personas importantes en nuestras vidas, los
miembros de nuestra familia, nuestros colegas, fi-
guras poderosas en la sociedad, y, de manera cre-
ciente en nuestra era de la informacin, por los
medios de comunicacin. Tales influencias pueden
ser beneficiosas o perjudiciales. La gente se perju-
dica cuando se tienen valores falsos, valores que
les lleven a desperdiciar su inteligencia y energa
sin alcanzar su bien. Cuando hablamos de los im-
pactos de la ciencia y la tecnologa en los valores de
la sociedad, es esto lo que est en juego.
Los sistemas morales y las religiones son inten-
tos de codificar los mejores valores, aquellos que
mejor promuevan el bien. Son recursos importan-
tes de ideas para reflexionar acerca de los valores
cambiantes en nuestra sociedad.
El Bien y el Bien-estar Humano. Hemos hecho
notar que las instituciones, si funcionan bien, son
herramientas de adaptacin con las cuales se ase-
guran las necesidades bsicas y se establece un
marco de referencia para hacer planes y alcanzar
metas y aspiraciones en la vida. Nuestros valores
son nuestras convicciones acerca de lo que tiene va-
lor, lo que merece que le dediquemos nuestro tiem-
po y energa. Estos valores proveen una gua para la
vida y la bsqueda de la felicidad. Pero qu es la fe-
licidad o bienestar? Qu significa que a una perso-
na le vaya bien? La idea aproximada es que a una
persona le va bien (o est disfrutando una buena
vida) cuando su vida se est moviendo en direccin
a un patrn ideal de vida establecido cultural o
personalmente. Podemos analizar esta idea an
ms y decir que a una persona le va bien, y est vi-
viendo una vida feliz, cuando se ajusta a estas con-
diciones:
i. es capaz de asegurar sus necesidades bsicas
(es decir, alimento, vestido, refugio, derechos bsi-
cos, relaciones sociales) dentro del lmite de las ex-
pectativas establecidas por la normas de la comuni-
dad;
ii. tiene en su vida metas y aspiraciones perso-
nales que son al menos un poco, exigentes en tr-
minos de energa e inteligencia -pues esto hace que
su vida tenga sentido y propsitos-e y
iii. estas metas y aspiraciones, y su bsqueda,
proporcionan un espacio apropiado a los valores
del individuo quien, a su vez, se compromete en ac-
tividades y se relaciona con personas que realmen-
te aprecia, con quienes disfruta y a quienes cree va-
liosas;
iv. estas metas parecen insertadas en un todo
mayor que se puede apreciar en trminos de teoras
cientficas, mitos y alegoras, rituales de religin
cvica, etc.;
v. el individuo avanza en sus planes, y trabaja
para alcanzar sus aspiraciones.
Estas cinco condiciones tambin apuntan hacia
algunas formas bsicas de infelicidad. () Cuando
las personas no pueden asegurar sus necesidades
bsicas se desesperan o se enferman. (in Cuando no
tienen aspiraciones se encuentran a la deriva, sin
direccin. De manera similar, cuando sus aspiracio-
nes no son lo suficientemente exigentes pueden
caer fcilmente en el letargo. Pueden fcilmente
volverse retrados, alienados y desconectados de
la vida. (iii) Cuando sus metas se derivan del condi-
cionamiento social, pero no estn de acuerdo con
PARA. COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD 25
sus valores, pueden entonces ser considerados ex-
ternamente como exitosos pero no disfrutar o
considerar valiosas las rutinas cotidianas de la vida,
viviendo una desesperacin tranquila. (iv) Cuan-
do no pueden relacionar sus propios logros con una
visin ms amplia del bien de la comunidad, o de la
humanidad, entonces existe el riesgo de la aliena-
cin y la falta de significado. Una barrera defen-
siva y an paranoica (como la de Howard Hughes)
puede ser el resultado de tales logros aislados. Pero
(v) cuando las personas fijan sus metas muy alto
tienen otro problema -preslones. estrs, y esfuerzo
sin satisfaccin- y se queman.
Impactos de la Ciencia y la Tecnologa. Fnalmen-
te estamos en una posicin en la que podemos rela-
cionar ms concretamente los impactos de la cien-
cia y la tecnologa en la sociedad con los valores y
el bienestar de las personas. Cuando hablamos de
investigar y entender estos impactos, debemos se-
alar dos tipos de relaciones.
La primera es sociolgica. Podemos estudiar
como descubrimientos cientficos e innovaciones
particulares, o la organizacin de las instituciones
de ciencia y tecnologa, como variables indepen-
dientes, afectan las normas sociales y los valores co-
mo variables dependientes. Un ejemplo de este tipo
de pregunta sociolgica sera: afectaron las p-
doras anticonceptivas a los valores religiosos de los
catlicos, o a las normas de la moralidad sexual?
stas son preguntas fcticas (acerca de hechos),
preguntas de ciencia social.
La segunda relacin es axiolgica o cargada
de valor. En este caso estamos tratando de enten-
der cmo los descubrimientos cientficos y los de-
sarrollos tecnolgicos afectan a las personas para
bien o para mal, qu buenas son estas cosas, no en
sus propios trminos, sino para la humanidad. Po-
demos decir que la ciencia y la tecnologa afectan a
las personas de tres maneras muy diferentes: O)
afectando directamente sus necesidades bsicas,
(H) afectando la estructura social dentro de la cual
ellos definen su bien y construyen sus vidas, y (l)
creando nuevas oportunidades culturales. Demos
un breve vistazo a cada una:
i. Impactos en las necesidades bsicas. Una Va-
cuna puede curar una enfermedad, las emisiones de
26 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOG/A y SOCIEDAD
los autos pueden causar enfermedades, los fertli-
zantes qumicos pueden afectar a la seguridad de
los alimentos y el agua. La ciencia y la tecnologa
pueden impactar en muchas necesidades biolgicas
de esta manera. Las teoras ticas deontolgcas en-
fatizan los derechos bsicos que poseen todas las
personas, especialmente necesidades bsicas como
aire, agua, alimentos y refugio seguro, as como tra-
bajo significativo. Estas teoras llaman la atencin
inmediata sobre cualquier efecto de la ciencia y la
tecnologa que entre en conflicto con estos dere-
chos. Las teoras utiltarstas. aunque quizs no en-
fatizan la nocin de derechos, tambin dan un n-
fasis a las necesidades bsicas como componentes
esenciales del bien humano que buscan optimizar.
ii. Impactos en la estructura social. Las normas
institucionales son herramientas para asegurar las
necesidades; los valores son creencias y conviccio-
nes acerca de lo que tiene valor intrnseco o condu-
ce al bienestar. Las tecnologas industriales o de
produccin hacen disponibles ms bienes materia-
les, pero nuestras normas responden (a travs de la
influencia mediadora de la publicidad, etc.) de mo-
do que nosotros esperamos ms y an pensamos
que nuestras familias necesitan ms. Es por eso
que el cambio tecnolgico tiende a traer consigo va-
lores materialistas. Y tales valores pueden ser malos
en s mismos, porque son insaciables o porque no
logran que las personas alcancen su mayor expre-
sin a travs de su energa e inteligencia, o porque
hacen que la felicidad sea excesivamente vulnerable
a un colapso en el evento de un mero cambio de for-
tuna, y stos son comunes a todas las eras.
iii. Creacin de nuevas oportunidades. La cien-
cia y la tecnologa, como las artes, son vocaciones,
y como todas las vocaciones ellas afectan profunda-
mente a aquellos que las siguen. Cada vocacin o
llamado, envuelve una estructura inherente de
valores. La felicidad de los cientficos proviene del
descubrimiento, la de los ingenieros de la eficien-
cia. Samuel Florman habla de los placeres existen-
ciales de la ingeniera. Otros sealan que los mo-
dos tcnicos de pensar y trabajar son casi siempre
llanos e insatisfactorios cuando se comparan con
los modos artesanales que eran comunes antes de
la revolucin industrial.
En nuestra era tecnolgica, el individuo social-
mente responsable es aquel que (a) busca entender
cmo la ciencia y la tecnologa cambiantes afectan
a las personas para bien u mal, (b) piensa activa-
mente y decide lu que es correcto y mejor para la
sociedad, y (e) se compromete a participar activa-
mente tanto como individuo tomando decisiones
personales, y/o como miembro de la sociedad, ha-
ciendo que sus valores prevalezcan en la toma de
decisiones colectiva, para promover cambios positi-
vos. El ciclo de responsabilidad es una estructura
para organizar la educacin de manera que pro-
mueva la responsabilidad. Hacia all nos dirigimos
a continuacin.
2. Fases del ciclo de responsabilidad
Fase 1: Comprensin de si mismo
El criterio i nos dice que CTS desarrolle en los
estudiantes la comprensin de sr mismo.." como
miembros interdependientes de la sociedad. y de la
sociedad corno un agente responsable en el ecosis-
tema de la naturaleza.
Dividamos esta afirmacin en sus partes. El pun-
to de panida es la comprensin de los estudiantes
de s mismos corno miembros interdependientes de
la sociedad. En nuestra sociedad, cada estudiante
va a ser evaluado como un individuo nico, con va-
lores, talentos, metas y planes propios. Como ciu-
dadano, a cada uno se le garantizan libertades bsi-
cas para vivir como 10decida, y cada persona es res-
ponsable de su vida. Esto es fundamental para
nuestro modo de vivir.
Pero el criterio nos hace notar que el estudiante
no es una isla en s mismo, sino que vive entre otros
y sufre las consecuencias de sus acciones, y de igual
manera otros sufren las consecuencias de las accio-
nes de estudiante. Porque comparten el planeta Tie-
rra como hogar; el bienestar de uno no puede aislar-
se del de los otros. Son interdependientes. Por eso el
estudiante debe entender que l o ella son responsa-
bles, en su calidad de ciudadanos. La manera en que
vivimos afecta al ecosistema que sostiene nuestras
necesidades bsicas para la vida, y somos responsa-
bles de tomar decisiones correctamente, a travs de
los variados procesos de toma de decisiones y de so-
lucin de problemas de nuestra democracia.
Actividades para la comprensin de s mismo
En primer lugar, el trabajo de un estudiante con-
siste en identificar sus propias creencias, convicco-
nes, imgenes de la buena vida para s mismo, la so-
ciedad, .Y la comunidad mundial. Cules son sus
imgenes e ideales, qu piensan l o ella que es ne-
cesario hacer para hacerlas realidad? Qu rol de-
sea tener en stos?
El estudiante tambin explora lo que l o ella
creen y conocen. Qu saben, ya sea a travs de la
televisin, la lectura o la experiencia personal, de
los problemas y cuestiones tecnolgicas que afectan
a su poca, o de los que se prevn para el futuro?
Cules son sus sentimientos con relacin a estas
cuestiones"? Se encuentran asustados por la bom-
ba, la contaminacin, el quedarse sin recursos, el
prospecto de un empleo deshumanizado? Se han
PARA COMPRENDER CiENCIA, TEU.'QLOC!A y SOCIEDAD 27
ocultado a s mismos informacin acerca de estos
temas, negando la relevancia que tienen para ellos?
EXisten conflictos entre sus esperanzas y expecta-
tivas y el conocimiento que tienen de lo que parecen
ser perspectivas significativamente peores (o mejo-
res) para los dems?
En esta fase el estudiante explora tambin pre-
guntas como: cules son las fuentes de mis creen-
cias y convicciones, y qu dice esto de la calidad de
stas? Cmo llegu a adquirir estos valores, for-
marme estas esperanzas, a pensar y a sentirme co-
mo lo hago? Qu seguras son mis races? Cules
son las necesidades especiales, responsabilidades
particulares de mi grupo?
La responsabilidad nos da el contexto para el
trabajo en sta y en todas las dems fases del ciclo;
el trabajo nunca es puramente acadmico. El estu-
diante nunca es un mero espectador. Como indiv-
duo y miembro de la sociedad, l o ella son alenta-
dos a entrar en el mundo con una perspectiva orien-
tada a la responsabilidad. Desde ese punto de
partida, las personas, los eventos y las cosas entran
en el campo de percepcin del estudiante, en su
pensamiento y su preocupacin. En un sentido im-
portante, stas son reflexiones del estudiante. Por-
que lo que entra en su mundo, y cmo lo interpre-
ta, cmo eso vive en su conciencia, refleja su ser in-
terior, sus propsitos y actitudes, sus preocupacio-
nes, miedos y aspiraciones ms profundos. En esta
fase buscamos, de muchas maneras, que el estu-
diante cree conciencia de que su mundo es una
realidad personal, que ellos tienen un papel im-
portante como autores del mundo en el que vi-
ven, que son responsables del carcter y la calidad
de su experiencia.
Al facilitar el trabajo en esta fase, los maestros
pueden alentar el compartir personal, buscar signi-
ficados ms profundos, dirigir discusiones centra-
das en experiencias o lecturas, sugerir el llevar un
diario. Pueden utilizarse tcnicas de clarificacin
de valores. Sin importar las tcticas, el aprendizaje
est centrado en el estudiante, y un contexto para el
conocimiento conceptual de CTS, as como una
conciencia de los problemas, se establece dentro del
campo de la conciencia y las preocupaciones del es-
tudiante.
28 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOWGIA y SOCIEDAD
Fase 2: Estudio y reflexin acerca
de patrones y cuestiones CTS
El criterio 2 afirma que las influencias mutuas
entre Tecnologa, Ciencia, y Sociedad deben
presentarse claramente. Si se colocan en los vrtices
de un tringulo, existen seis relaciones de este tipo.
Pero el criterio 3 identifica dos de las seis relaciones
para una presentacin temprana, clara y atrayente,
de manera que atraiga la atencin del estudiante
-estas son los impactos de la ciencia y la tecnologa
en la sociedad. El estudiante de CTS, en el curso de
la profundizacin de su entendimiento propio y del
desarrollo de actitudes de responsabilidad, debe
prestar atencin a estas relaciones en cada una de
las cuestiones: Ciencia, Tecnologa y Sociedad.
Cuestiones relevantes a la sociedad. Como hemos
discutido anteriormente, las instituciones cientfi-
cas y tecnolgicas, as como los nuevos descubri-
mientos e innovaciones que emanan de ellas, tienen
efectos complejos. Garantiza la satisfaccin de las
necesidades de algunos, pero le hacen dao a otros.
Traen consigo cambios que son positivos para algu-
nos y negativos para otros. Crean nuevas oportuni-
dades para algunos, pero destruyen oportunidades
para otros. La investigacin tiene la intencin de
aclarar estos impactos, y de ser posible, orientar ha-
cia una decisin sobre lo que es correcto. Con fre-
cuencia, se desconocen los impactos y su naturale-
za. Personas y grupos se apoyan en diferentes m-
todos y herramientas interpretativas y analticas
para lograr un conocimiento, no importa lo inde-
terminado y falible que sea, de estos impactos -des-
de el anlisis de costo-beneficio hasta la exgesis b-
blica-. No debe sorprendemos que los resultados de
estas investigaciones sean irreconciliables.
Podemos hablar acerca de una cuestin (o pro-
blema) dominada por la tecnologa cuando dife-
rentes grupos en la sociedad tienen diferencias b-
sicas sobre cmo interpretar y enfrentar problemas
relacionados con la tecnologa. Los enfoques de los
diferentes lados pueden ser el resultado de intereses
muy bsicos (por ejemplo, la influencia de los inte-
reses de la industria del tabaco en su evaluacin de
los efectos del fumar en la salud), o ser influencia-
da por fuertes convicciones de valores. De cualquier
modo, stos no pueden avanzar significativamente
usando las herramientas interpretativas o analticas
disponibles. Esto deja diferencias bsicas sobre
cmo interpretar y enfrentar el problema. sta se
convierte entonces en una cuestin social, y fac-
tores polticos se aaden a los tcnicos y cognitivos.
La solucin de problemas y las evaluaciones de tec-
nologa se acercan ms a una negociacin que a
una investigacin cientfica o a una solucin inge-
nieril.
Al reconocer la naturaleza esencialmente con-
troversial de las cuestiones tecnolgicas socialmen-
te relevantes, el criterio 4 establece que en la refle-
xin y el estudio CTS, los materiales deben presen-
tar un balance de los diferentes puntos de vista
sobre los problemas y las opciones, sin esforzarse
por esconder el punto de vista del autor.
Actividades de estudio y reflexin
El trabajo en la segunda etapa consiste en ganar
una comprensin de los desarrollos cientficos y
tecnolgicos, en particular, y de sus impactos, esto
es, cmo stos promueven y mantienen el bien de
algunos, cmo tambin se oponen o limitan el bien
de otros. Consiste en aprender sobre personas, co-
sas, eventos, ideas, y cuestiones del mundo del es-
tudiante, y en reflexionar sobre ellas para profundi-
zar su comprensin y establecer cules son impli-
caciones para la toma de decisiones y la accin
social. Esto implica entender la naturaleza de la
ciencia, la tecnologa y la sociedad, y sus mutuas in-
teracciones. Envuelve el estudio de casos ilustrati-
vos, explorados con relacin a su implicaciones so-
ciolgicas y axiolgicas. Las teoras ticas y de va-
lores son recursos potenciales para estructurar
estas exploraciones.
El trabajo en esta fase provee un conjunto de
puntos de contacto con los elementos del curriculo
basados en la disciplina, para el aprendizaje en cien-
cia, matemtica, tecnologa ingenieril y ciencia so-
cial que rodean a CTS. El trabajo en esta fase, inclu-
ye lo que Hungerford y Rubba llaman la conciencia
de cuestiones y la investigacin de las cuestiones.
Fase 3: Toma de decisiones
El criterio 5 declara que el material debe com-
prometer a los estudiantes con la solucin de pro-
blemas y la toma de decisiones. Esto es particular-
mente importante a la luz de la naturaleza indeter-
minada de las cuestiones o problemas que se
estudian. Puede ser muy fcil para las actitudes es-
capistas, anti-responsabilidad, esconderse detrs de
esta indeterminacin y decir que no hay una ma-
nera de hacerle frente racionalmente a estas cues-
tiones. Un grupo lo ve de una manera, otro lo ve d-
ferente, yeso es todo lo que hay. Este criterio dice
que el aprendizaje impersonal de asignaturas y de
pensamiento indeterminado en el cual el estudiante
no logra resolver la cuestin por s mismo es insufi-
ciente. No es suficiente aprender sobre la energa,
o las ballenas. El estudiante debe confrontar la in-
formacin y las alternativas e ir ms all de ellas,
tomar una decisin, tomar una posicin, juzgar un
camino como el correcto o el mejor.
Actividades de toma de decisiones
El trabajo en esta etapa consiste en aprender so-
bre el proceso de toma de decisiones, tomando de-
cisiones y defendindolas presentando razones y
evidencia. Varias herramientas analticas y pedag-
gicas pueden ser tiles, tales como los rboles de
decisin, y los dilemas de Kohlberg. Debates en el
saln de clases, ejercicios de evaluacin de tecnolo-
gas, cortes y parlamentos simuladas, y muchas
otras tcnicas pueden darle vida a este trabajo.
Esta fase tambin provee los puntos de contacto
para los elementos bsicos de las artes liberales en
el curriculo. Los estudiantes aprenden a pensar a
travs de la escritura, a expresar sus opiniones en la
escritura y la expresin oral persuasiva, ya aplicar
lgicamente razones y evidencias a una conclusin.
Fase 4: Accin responsable
El criterio 6 dice que el material alienta a los es-
tudiantes a comprometerse en un curso de accin
social o personal despus de haber evaluado los ba-
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNowclA y SOCIEDAD 29
lances entre valores extrados de varias alternativas
de opciones o situaciones.
Este criterio dice que la educacin CTS debe ir
ms all de la racionalidad acadmica. Las palabras
no son suficientes, aun cuando expresen juicios de
valor y decisiones. Los materiales deben ser presen-
tados de tal manera que alienten al estudiante a en-
volverse en la accin, ya sea solo o de acuerdo con
otros a travs de una alianza informal o de un gru-
po establecido de inters pblico.
deben ser asistidos cuando se aventuran fuera de
estos casos, buscando patrones, intentando genera-
lizaciones, considerando principios, formando una
posicin personal desde la cual sea posible identifi-
car. evaluar y dirigir cuestiones dominadas por la
tecnologa, a travs de los variados procesos socia-
les y polticos disponibles.
3. Aplicando el ciclo de responsabilidad
La estructura del ciclo de responsabilidad or-
ganiza la secuencia de enseanza-aprendizaje en
tomo a preocupaciones ticas y de valores en un ci-
clo de cinco fases. Esto indica que hay una direc-
cin primaria en la formacin de la responsabili-
dad, desde la comprensin de s mismo por medio
del estudio y la reflexin a travs de la toma de de-
cisiones, a la accin y de vuelta a uno mismo para
una integracin totalista (ver las flechas grandes).
Por lo tanto, el currculo se mueve principalmente
en esa direccin, e indica movimiento en la direc-
cin contraria (ver las flechas pequeas).
Fases del Ciclode ResponsabUidad
Accin Social
RelpolUlable
(IV)
r 1
r 1
Estudio y reflexin
de "Isanu" CTS
(11)
Toma de
.. _ (111)
Unidad 4
..
Integracin
(V)
Comprensin
des' mismo
tn
Fase 5: Integracin
El criterio 7 dice que el estudiante debe aventu-
rarse ms all de los lmites de la asignatura hacia
consideraciones ms amplias acerca de la ciencia,
la tecnologa y la sociedad, que incluyan el trata-
miento de cuestiones ticas y de valores personales
ylo sociales.
Este criterio dice que la simple presentacin de
cualquier cuestin tecnolgica especfica, o an un
conjunto de cuestiones, es insuficiente. Es insufi-
ciente para los estudiantes el ser dirigidos a travs
de una decisin o aun una accin sobre cuestio-
nes identificadas en unidades curriculares. Las uni-
dades proveen casos ilustrativos y los estudiantes
Actividades de la accin responsable
El trabajo en esta fase consiste en trazar y tomar
cursos de accin individuales y sociales. Estos pue-
den incluir la organizacin de una reunin de la co-
munidad, unirse a un grupo de inters pblico, tra-
bajar en un proyecto de limpieza ambiental, viajar
a la legislatura estatal para ejercer presiones sobre
legislaciones pendientes, unirse a un boicoteo de
consumidores de un producto daino al ambiente,
organizar una funcin para recoger fondos para los
granjeros, o para los nios hambrientos. Este tra-
bajo puede ser auspiciado por organizaciones de la
comunidad, tales como un proyecto de jardinera
urbana auspiciado por una sociedad de horticultu-
ra, un proyecto de remocin de qumicos caseros
auspiciado por el consejo de salud ambiental, un
proyecto de limpieza del cauce de un ro tal como el
Rouge Rescue en Mfchigan.
30 PARA. COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD
A continuacin aparecen algunas consideracio-
nes para la realizacin del ciclo de responsabili-
dad:
1. Se distinguen cinco fases para asegurar que
cada una reciba la atencin adecuada.
En la vida cotidiana, las distintas "fases estn
integradas. Todas las personas se detienen de vez en
cuando para considerar sus necesidades, valores,
planes, responsabilidades, etc. (fase uno), estudiar
trazar patrones, reflexionar, (fase dos), hacer juicios
y tomar decisiones (fase tres), actuar de acuerdo
con sus convicciones (fase cuatro), y re-evaluar sus
valores, planes y responsabilidades, integrando lo
que se ha experimentado y las acciones tomadas al
respecto.
2. El currculo de CTS se centra en la responsa-
bilidad: comienza y termina con el estudiante como
individuo responsable, y como miembro responsa-
ble de la sociedad.
Aprender es algo que los estudiantes hacen a
travs de acciones tales como pensar, organizar,
establecer hiptesis, escribir, compartir y escu-
char. Los maestros pueden estructurar buenas o
malas oportunidades para actividades de aprendi-
zaje, pero slo los estudiantes pueden ocuparse de
aprender. Y cada estudiante aprende sus propias
lecciones. Los estudiantes son personas activas,
motivadas por necesidades orientadas hacia me-
tas. El tiempo y la energa que dedican a aprender,
y las actividades de aprendizaje en las que se com-
prometen (o no se comprometen) son una conse-
cuencia de sus metas a corto y largo plazo, sean s-
tas conscientes o inconscientes, sabias o impru-
dentes.
Esto es especialmente cierto cuando nos aleja-
mos del aprendizaje cognoscitivo, que en algunos
estudiantes no penetra ms all de la superficie, y
nos dirigimos a un aprendizaje relacionado con la
formacin de valores, y especialmente de aquellos
que forman parte de la responsabilidad. La educa-
cin es la batalla por el cuerpo y alma del estudian-
te, al menos en su aspecto laico y pblico. Por lo
tanto, el estudiante es el alfa y el omega, el princi-
pio y el fin del ciclo de responsabilidad. El ciclo co-
mienza con un dilogo con el estudiante, exploran-
do sus preocupaciones crecientes, una disposicin
que madura al intentar nuevas responsabilidades. y
termina con ms dilogo, para descubrir reas que
necesiten ser reconocidas, en las que las preocupa-
ciones han madurado, y las exigencias-puedan ha-
ber aumentado.
3. Aunque las unidades, cursos y programas de
CTS pueden usar el ciclo como una estructura ex-
terna, el esquema solamente requiere que el currt-
culo le asigne una cuota adecuada de trabajo a ca-
da fase. El ciclo de responsabilidad es esencial a la
enseanza y el aprendizaje de CTS. Pero el enfoque
de CTS tambin tiene implicaciones para la selec-
cin y consideracin de las ciencias, ingeniera y
tecnologa, ciencias sociales, artes del idioma, y
contenido cuantitativo. Como indican Hungerford
y Rubba, todos estos materiales pueden ser organi-
zados en una secuencia cuidadosa, en tomo a me-
tas de toma de decisiones y de accin. Pero tambin
pueden organizarse
Las cuestiones de tica y valores pueden consi-
derarse en unidades separadas o intergrarse tan h-
bilmente al resto de currculo que nadie se encuen-
tre conscientemente enfocado en tica y valores,
o responsabilidad, per se. En algunas comunida-
des, esto puede ser una tctica ventajosa, debido a
la oposicin a la "educacin en valores. El esque-
ma requiere que, sin importar la manera en que el
currculo de CTS sea organizado, se otorgue impor-
tancia suficiente a cada fase del ciclo de la respon-
sabilidad, y que los materiales y las actividades sean
seleccionados y puestos en secuencia de acuerdo
con esto.
4. El currculo. como un todo, se analiza y reor-
ganiza cuando sea necesario, para asegurar un ba-
lance apropiado y una secuencia de las cinco fases
del ciclo de la responsabilidad.
Existen contextos mejores y peores para el tra-
bajo en cada una de las fases del ciclo. El trabajo de
comprensin de s mismo requiere otras condicio-
nes que difieren de la reflexin sistemtica y de la
accin. En cada nivel de la educacin, el esquema
trae consigo la pregunta: cmo est dirigida cada
fase de este ciclo? Ello no afirma que cada unidad
de CTS, sin importar el tpico o la extensin, debe
distribuir el trabajo por igual en cada fase. Pero s
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGIA y SOCIEDAD 31
afirma que debe darse atencin equilibrada y apro-
piada a cada una en el curso de las unidades de
CTS, a travs del ao escolar; a travs del currculo.
y en cada nivel educativo (elemental, secundario,
universitario, graduado/profesional, adulto/conti-
nuada).
Con planificacin y coordinacin adecuada, el
trabajo de cada fase puede ser distribuido en pun-
tos ideales dentro de un currculo integrado: ms
trabajo de fase uno y dos en ciencias, trabajo de fa-
se dos y cinco en los estudios sociales, ms trabajo
de comprensin de s mismo (fase uno) con los con-
sejeros, ms accin en proyectos basados en la co-
munidad, etc. Pero aun en la ausencia de este tipo
de coordinacin, ninguna fase debe ser descuidada.
El esquema alienta el anlisis de la totalidad del cu-
rrculo para asegurar que se le d la atencin apro-
piada, en la secuencia correcta, al trabajo en cada
fase del ciclo. Cada unidad, cada curso, cada ao
escolar, y el programa completo en cada nivel debe
ser explorado para asegurarse de que se ha asigna-
do trabajo para cada una de las fases. El currculo
puede ser estructurado para fortalecer aquellas
reas que estn dbiles, y para poner el trabajo en
una secuencia significativa: por ejemplo, el trabajo
de comprensin de s mismo temprano en el ao
escolar, la integracin totalizadora al final, la toma
de decisiones ms serias y toma de accin en los
ltimos aos, etc.
S. El ciclo de responsabilidad es la mdula in-
terna de la educacin. Se encuentra rodeado por el
resto del currculo, muchas veces unido a la mdu-
la de maneras creativas.
CTS se har tanto en cursos de CTS como com-
ponentes en la educacin en ciencias y estudios so-
ciales (disciplinarios). La Natonal Science Teachers
Associatiorz requiere que aproximadamente el 20%
de los cursos disciplinarios de ciencias sea CTS. La
articulacin entre CTS y el resto del currculo pue-
de ser fuerte o dbil; los componentes del currculo
pueden reforzarse mutuamente o estar en contra
unos de otros.
6. El significado del trabajo de los estudiantes
en cada fase -comprension de s mismo, reflexin,
decisin, accin e integracin- evoluciona.
32 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOG1A y SOCIEDAD
Los estudiantes crecen, ganan una mayor com-
prensin de s mismos, un mayor sentido de identi-
dad personal. Llegan a poseer un concepto ms de-
finitivo del yo, y por lo tanto, adquieren una con-
ciencia de s en el sentido ms profundo de esa
expresin. Aceptan mayores responsabilidades en
sus vidas individuales, en sus familias y en la co-
munidad. El status mismo de estudiante es impor-
tante. Mientras que unos jvenes se ven forzados a
abandonar la escuela y a crecer, otros retienen el
rol de estudiante por ms tiempo y experimentan
con varios roles, actan inconsistente y tontamente
a veces. Pero no estamos dispuestos a extender pri-
vilegios especiales de este tipo a los estudiantes pro-
fesionales, aun si todava no cumplen 25 afias y aca-
ban de terminar la universidad. Como sociedad,
estamos reconsiderando las exigencias que impone-
mos a nuestros estudiantes universitarios, an a los
de secundaria, en lo referente al servicio a la comu-
nidad (Boyer, 1983).
Los psiclogos del desarrollo pueden contribuir
en gran manera en la seleccin y secuenciacin de
trabajo en las actividades de enseanza. El ciclo
de responsabilidad nos conduce en direccin de
las preguntas esenciales del desarrollo, y nos indi-
ca cundo son necesarias las ideas de la teora y la
investigacin. Estas ideas nos ayudan a determi-
nar cul es el trabajo prctico y apropiado para ca-
da fase del ciclo en los diferentes niveles educati-
vos.
Tomemos el caso de la accin. Incluyendo n-
os pequeos en un esfuerzo de limpieza vecinal,
se puede establecer una base para actitudes y h-
bitos positivos ms tarde. Cuando discuten sobre
dilemas morales, reconocemos que su participa-
cin es muy diferente a la de un estudiante mayor
que toma una decisin personal, seguida por una
accin personal o en grupo, en relacin con una
cuestin controversial en la comunidad. Sabemos
que al principio de los aos de secundaria, los es-
tudiantes estn luchando con una identidad perso-
nal naciente, y que tales decisiones tienen un tipo
de significado, mientras que al final de los afias de
secundaria se espera que ellos asuman la respon-
sabilidad, tomen parte en las decisiones de la co-
munidad, voten en las elecciones estatales y nacio-
nales.
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PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOWGIA y SOCIEDAD 33
4
Las relaciones escuela-comunidad
y su influencia en la educacin
en valores en CTS
Leonard J. Waks
E
ducacin en Ciencia, Tecnologa y Sociedad
(CTS) es una innovacin diseada para pro-
mover una amplia alfabetizacin cientfico-tecnol-
gica, de manera que los ciudadanos tengan el poder
de tomar decisiones responsables, relativas a las
cuestiones tecnolgicas predominantes en la socie-
dad contempornea. Ejemplos de tales cuestiones
son la contaminacin ambiental, el agotamiento de
los recursos, la amenaza de guerra nuclear, la lbe-
racin de organismos manipulados genticamente,
el deterioro de la calidad del trabajo a causa de la
automatizacin, y as sucesivamente. La educacin
CTS es un intento por crear una ciudadana demo-
crtica, con el conocimiento cientfico-tecnolgico
y la sofisticacin poltica necesarias para el manejo
responsable de tales cuestiones.
La educacin CTS puede organizarse en trmi-
nos de un "ciclo de responsabilidad, que puede re-
petirse en cada nivel educativo. El ciclo comienza
fomentando actitudes de responsabilidad social y
personal, se mueve a travs del estudio de proble-
mas, la toma de decisiones, y la accin responsable,
y finaliza con la ubicacin de cada cuestin especi-
fica en el contexto ms amplio de la ciencia y la tec-
nologa en la sociedad, incluyendo una toma de po-
sicin con respecto a cuestiones de tica y valores.
La tica y los valores son inherentes a todos los pro-
blemas CTS, porque la tecnologa en s misma est
cargada de valores. Cualquier proceso de seleccin
de una tecnologa envuelve la utilizacin de medios
para lograr propsitos y metas, y cada medio tec-
nolgico trae consigo costos y beneficios, algunos
de los cuales son impredecibles y an completa-
mente inesperados.
Consideremos algunos ejemplos familiares: si in-
troducimos una defensa espacial, es posible que ga-
nemos en seguridad nacional, pero tambin es po-
sible que este descubrimiento signifique una esca-
lada en la carrera armamentista y termine por traer
mayor inseguridad. Si las nuevas tecnologas del
trabajo hacen la labor ms productiva, algunas des-
trezas que tomaron aos en desarrollarse se volve-
rn obsoletas. Si seguimos adelante con la ingenie-
ra gentica, es posible que se desarrollen nuevas
cosechas para aliviar el hambre, pero tambin es
posible que se introduzcan en el ambiente nuevos
organismos, que tengan efectos destructivos. Las
nuevas tecnologas siempre prometen beneficios
para algunos, pero, al mismo tiempo, amenazan a
otros con nuevos riesgos. 'De qu forma podr la
sociedad regular la tecno oga? Cmo podemos
proteger y promover el bien de todos? Y quin va a
tomar las decisiones?
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGfA y SOCIEDAD 35
En aftas recientes algunos analistas sociales han
afirmado que la tecnologa tiene sus propias leyes
de desarrollo, las cuales han rebasado la capacidad
de las personas -sean stas ciudadanos que actan
a travs de instituciones democrticas, o elites tc-
nicas y administrativas- para decidir su destino.
Los educadores CTS rechazan esta posicin deter-
minista, y argumentan que las personas pueden y
deben decidir. Sin embargo, conjuntamente con su
fe en la democracia, reconocen la necesidad de una
reforma fundamental en las metas y mtodos edu-
cativos asociados tanto con el conocimiento, como
con las actitudes. Como estn las cosas hoy por hoy,
muy pocos ciudadanos pueden entender la ciencia
o la ingeniera que est envuelta en, por ejemplo, la
defensa estratgica en el espacio, o la liberacin de
organismos de ADN recombinante al ambiente. Po-
cos tienen la sofisticacin poltica necesaria para
tratar con estos asuntos efectivamente, a travs de
la accin democrtica. Esto conduce a las personas
a asumir actitudes emotivas mal informadas, o a
marginarse por completo de la toma de decisiones,
dejndolo todo en manos de quienes se encargan de
Formular polticas. De cualquier modo, el analfabe-
tismo cientfico y tecnolgico general conduce a lo
que Kenneth Prewitt (1983) ha llamado una crisis
de la democracia.
CTS busca resolver esta crisis. Desde el punto de
vista de los valores, los educadores CTS tienen un
doble compromiso: la formacn de una tica de la
responsabilidad, y la promocin de una amplia par-
ticipacin en la resolucin de problemas relaciona-
dos con la tecnologa, a travs de procesos demo-
crticos. Los educadores CTS buscan incrementar
el nmero y la sofisticacin de los ciudadanos cons-
cientes, esto es, de aquellos que prestan atencin a,
y se preocupan por, los problemas tecnolgicos en
la sociedad. CTS puede verse como un incremento
del conocimiento cientfico y tecnolgico, y como lo
que Prewitt ha llamado el sentido comn cientfi-
co, es decir la comprensin de cmo la ciencia y la
tecnologa influyen en la poltica y en la adminis-
tracin, de modo que uno pueda convertirse en un
agente efectivo en estos campos. Una persona con
este tipo de sentido comn sera capaz, por ejem-
plo, de comprender el problema del tratamiento del
cncer tal como es presentado en los contextos
36 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGIA y SOCIEDAD
cientfico y poltico, es decir; sera capaz de com-
prender, y tomar parte en, el debate sobre la asig-
nacin de fondos para investigacin.
Areas potenciales de
preocupacin comunitaria
Cuando se lleva a cabo la educacin CTS en los
distritos escolares, es posible anticipar posibles pre-
ocupaciones y fuentes de controversia en la comu-
nidad, incluyendo (1) el contenido controversial del
currculo, (2) el nfasis en la accin estudantl. y
(3) la bsqueda de certeza en un mundo incierto.
Contenido controversial del currculo
Primero, fuera de contexto, elementos especfi-
cos de contenido en el currculo CTS pueden pro-
vocar controversia. Los unidades CTS deben tratar
de presentar de manera equilibrada las distintas po-
siciones en el debate (criterio 4). Los educadores
CTS estn convencidos de que una parte esencial
del pensar por uno mismo es pensar junto con, y
evaluando los puntos de vista de, quienes estn en-
vueltos en la discusin de los problemas. Sin em-
bargo, esto se presta a separar un elemento de ese
currculo equilibrado, y convertirlo en objeto de
ataque, como si este elemento se sostuviera por s
mismo, como si la totalidad del currculo abogara
por una sola posicin en en la controversia. Debido
a que todas las unidades CTS deben contemplar ar-
gumentos opuestos, stas son vulnerables a este ti-
po de ataques injustos.
Alentando la accin social responsable
Segundo, las decisiones de los estudiantes sobre
los problemas CTS sern truncos e ineficaces, si no
se traducen en accin responsable. Es por eso que
los educadores CTS alientan a los estudiantes a pro-
ceder, frecuentemente en asociacin con organiza-
ciones comunitarias. En algunos casos, hay un am-
plio consenso en toda la comunidad sobre los pasos
que deben seguirse para actuar. Por ejemplo, mu-
chas comunidades se encuentran ahora envueltas
en proyectos de limpieza de ros, apoyados por l-
deres ambientalistas e industriales. Esfuerzos CTS
han sido integrados en proyectos tales como los de
las cuencas de los ros Rouge, Chesapeake, y Schul-
kili, en los Estados Unidos. Pero muchos problemas
crs dividen a la comunidad. Para que las escuelas
puedan promover la accin responsable como par-
te del aprendizaje, es necesario que tengan una jus-
tificacin clara, y dispongan de canales apropiados
de comunicacin, para hacer posible la compren-
sin del problema por parte de la comunidad, y se
logre su apoyo. Los maestros y los administradores
deben pues desarrollar guas claras para regular las
relaciones entre las escuelas y las organizaciones
comunitarias.
La bsqueda de la certeza
Tercero, los problemas CTS ponen al descubier-
to todas las ansiedades que existen en mundo in-
cierto, para las cuales no hay una solucin sabia.
Algunos ciudadanos tratan de resolver esta ansie-
dad buscando un sentido de certeza en las autori-
dades cientficas, tcnicas, educacionales o religio-
sas. Pero los problemas CTS son complejos y po-
bremente estructurados. Puede haber ocasiones
en las cuales no haya respuestas correctas, y aun
si las hay, estas son muy difciles de encontrar. Tam-
bin hay desacuerdos acerca de cules son los m-
todos apropiados para hallar respuestas aceptables,
y aun acerca de cul es la pregunta correcta. Los
educadores CTS reconocen que los ciudadanos co-
munes en todas las fases de la vida deben desarro-
llar una capacidad creciente para resolver, por s
mismos -individualmente o como agrupacin pol-
tica- tales problemas.
En la educacin CTS, la informacin y el cono-
cimiento estn separados de la certeza absoluta.
Ningn sabio -sea ste un cientfico o un ingeniero
en su bata blanca de laboratorio, o un lder religio-
so o poltico benvolo, o un maestro- sabe lo que es
correcto o lo que es mejor. La responsabilidad de
pensar pasa al ciudadano. En efecto, el estudio de
los problemas CTS nos muestra, con una claridad
ineludible, lo poco que se sabe sobre cosas de gran
importancia, o cun poco confiables e indignos de
confianza pueden ser los lderes, tanto cientficos
como polticos. Consideremos, por ejemplo, los ca-
sos de Three Mille Island, el Challenger, y la libera-
cin del organismo ice-minus al ambiente.
Los educadores CTS creen que la mejor solucin
para el problema de la incertidumbre es no escudar
a los lderes polticos en imgenes irreales de com-
petencia y autoridad, sin importar qu confiables
parezcan ser. En su lugar, los educadores CTS bus-
can incrementar la comprensin cientfica y tcni-
ca, y construir en los estudiantes una experiencia
propia de autoridad personal, para que puedan to-
mar decisiones (con toda la angustia que esto trae
consigo), basadas en su mejor reflexin sobre el
problema. CTS es, en un sentido, un intento por in-
cluir todos las fuentes posibles de pautas y directri-
ces, cosa que puede lograr por su carcter nterds-
ciplinario. Al final, las decisiones debern descan-
sar en la integridad de los ciudadanos y en su
voluntad para aceptar la responsabilidad, as como
en la evidencia objetiva y en los procesos racionales
de decisin. Esto requiere la completa integracin
de la dimensin tica en el cuniculo de ciencia y
tecnologa.
Por supuesto, habr preocupaciones, indecisin,
hasta escepticismo en la comunidad, con respecto
al contenido y los mtodos fundamentales de CTS.
Se aconseja que los educadores se preparen cuida-
dosamente para el proceso de implementacin. En
aos recientes, miembros de algunas comunidades
han sido capaces de obstaculizar reformas escola-
res enfocadas tanto en el contenido como en los
mtodos instruccionales y diseadas para fomentar
la reflexin de los estudiantes sobre sus creencias y
convicciones, y la toma de decisiones basada en es-
ta reflexin, y en su experiencia personal: salones
de clase abiertos, mtodos de investigacin, educa-
cin afectiva y de valores, educacin globaL Los
educadores CTS tienen que conocer bien los pro-
blemas que se han presentado anteriormente en los
procesos de reforma educativa. A continuacin, se
presentan algunos principios y pautas para manejar
un posible conflicto con la comunidad en tomo a la
educacin social. Para eso, me he basado principal-
mente en un conjunto de pautas formuladas previa-
mente (Foshay, 1974).
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG/A y SOCIEDAD 37
Tres principios
Tres principios, todos ellos anclados en la natu-
raleza y tradiciones de la escuela pblica en nuestra
sociedad, pueden guiar a los educadores interesa-
dos en desarrollar CTS en las escuelas locales. Me
referir a estos como los principios de control de la
comunidad, desarrollo integral del individuo, y la ra-
zn en controversia.
El principio del control de la comunidad
Las escuelas se encuentran bajo el control de la
comunidad, y los miembros de la comunidad tienen
el derecho de conocer en detalle las metas, mtodos
y contenido de las innovaciones educativas propues-
tas, para que puedan participar; responsablemente,
en la direccin de la educacin en la comunidad.
Aunque el apoyo explcito de las organizaciones
profesionales y de los departamentos de educacin
estatales a la educacin CTS es til y necesario, ste
no es suficiente. La realizacin de CTS se hace bajo
la direccin y el control de los distritos escolares lo-
cales. Si CTS pretende convertirse en un elemento
vital en las escuelas, los educadores deben presen-
tar un argumento claro y atractivo sobre lo que CTS
significa para la comunidad, anticipando sus posi-
bles preocupaciones y reservas y, simultneamente,
buscando su apoyo.
Si esperan encontrar apoyo, los distritos escola-
res deben desarrollar, inicialmente, una base local
de conocimiento experto en CTS. Para desarrollar
esta capacidad, se sugieren varios pasos de accin.
Primero, los administradores escolares y los
maestros envueltos en CTS, necesitan informarse
bien sobre la justificacin, metas, mtodos y conte-
nido de la educacin CTS. Esto significa que los lo
deres de la escuela deben dominar por completo los
argumentos de apoyo de las organizaciones profe-
sionales, tales como la NSTAy la NABT; y las metas
y objetivos impulsados por su propio estado y por
otros estados. Deben estar completamente informa-
dos sobre los esfuerzos de proyectos nacionales de
reforma curricular, tales como BSCS y S-STS, as
como sobre los materiales publicados comercal-
38 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOC/A y SOCIEDAD
mente y sobre aquellos producidos con el apoyo de
la industria y varios grupos de inters. Deben cono-
cer tambin los estudios de investigacin que apo-
yan la innovacin, los cuales, a su vez, deben po-
nerse en conocimiento del pblico en general.
Segundo, aunque CTS comparte con la educa-
cin en valores y la educacin afectiva una dimen-
sin de "procesos, debe basarse en una compren-
sin cientfica y tcnica. Por esta razn, se sugiere
que los maestros participantes adquieran y de-
muestren un conocimiento considerable de proble-
mas CTS especficos, de modo que el programa
pueda presentarse al pblico de manera concreta y
convincente.
Para el desarrollo de esta capacidad, se recomien-
da la formacin de "equipos interdsciplinarios Cl'S
dentro del distrito, seleccionados de varios grados, y
asignaturas. Estos equipos tendrn la responsabil-
dad, bajo la supervisin de los lderes administrati-
vos, de realizar CTS en el distrito, incluyendo la se-
leccin de contenido, la secuencia de unidades de
instruccin, el entrenamiento de personal de ense-
anza, y las polticas para la evaluacin del aprendi-
zaje. Los miembros de estos equipos tendrn la res-
ponsabilidad de convertirse en expertos en educa-
cin CTS, y de informar a los lderes administrativos.
Este conocimiento experto har de los maestros un
recurso valioso durante la comunicacin con los
miembros y los lderes de la comunidad,
Para realzar su conocimiento de base con res-
pecto al contenido de CTS, se debe promover la foro
macin de grupos de estudio para investigar is-
sues I CTS. Tambin se podra invitar a miembros
de organizaciones comunitarias interesadas en es-
tos problemas (por ejemplo grupos ambientalistas,
organizaciones laborales, grupos de las iglesias), a
ser parte del grupo. Los grupos pueden tener un
facilitador local, o pueden estar dirigidos por per-
sonal universitario. Adems, estos grupos debern
estar dispuestos a trabajar "a la antigua, en su pro-
I La palabra -tssue- se ha mantenido en algunas partes de
este texto, a falta de una palabra castellana que exprese el sig-
nificado exacto de 10 que se quiere expresar en el articulo Una
posible traduccin seria cuestiones, pero esta palabra no tie-
ne la connotacin de controversia que si contiene la expresin
Issue. (Nota de los traductores).
_._-- - -.-- : . : ; : : ; : : ; . . : ' ~ - ' - _.-------------,
,
,
PARA CO/vlPR!,,\'DER CIE\'CIA, TI:oCNOIDGfA y SOCIEDAD 39
po tiempo y costeando sus gastos, aunque tambin
podrn obtener por ello bonificaciones, tiempo li-
bre, o crditos universitarios, a travs de fondos de
las agencias gubernamentales estatales o federales
o de la industria local.
Una vez que existe un nivel apropiado de cono-
cimiento sobre CTS, los lderes del distrito, y los
maestros, deben estar dispuestos a usarlo efectiva-
mente en su interaccin con los miembros de la co-
munidad. Ningn elemento del programa debe
ocultrsele a la comunidad con el pretexto de evitar
preocupaciones y reacciones, o porque nosotros
sabemos ms que ellos. El conocimiento experto
de temas educativos nunca debe usarse como escu-
do protector contra las preocupaciones y dudas de
la comunidad. Tales tcticas empujan a quienes es-
tn verdaderamente preocupados (la mayora). a
unirse a la mnora indiferente, y crea una barrera
para su realizacin. El educador CTS que busca
promover la participacin responsable de la comu-
nidad, deber comenzar por comprometerse a
mantener su casa limpia, libre de la propaganda
emotiva sobre los supuestos beneficios de la com-
plicada jerga educacional, y de la diseminacin se-
lectiva de los datos de investigacin relevantes.
El principio del desarrollo integral
de la persona
Las escuelas comparten con otras instituciones
la responsabilidad por el desarrollo integral de la
persona, como individuo y miembro de la sociedad,
y tienen una responsabilidad especial en 10 relativo
a la dimensin cognoscitiva.
Los educadores tienen que trazar una ruta inter-
media entre imponer un monopolio radical sobre
todo el aprendizaje, por un lado, y retirarse a un
academicismo de torre de marfil, por el otro. Las
escuelas comparten con otras instituciones de la so-
ciedad la responsabilidad por el desarrollo integral
de la persona, como individuo y miembro de la so-
ciedad. De manera general, podemos dividir las me-
tas tradicionales de la escuela en cuatro conjuntos
de metas, (1) personales, (2) acadmicas, (3) voca-
cionales y (4) sociales. La responsabilidad por el de-
sarrollo personal (moral y sicolgico) es comparti-
40 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGtA y SOCIEDAD
da con las familia, las iglesias, las organizaciones
juveniles, las profesiones de la salud, etc. La res-
ponsabilidad por la transmisin de conocimiento se
comparte con las instituciones culturales y los me-
dios de comunicacin. La responsabilidad por la
educacin social y poltica se comparte con los l-
deres y organizaciones polticos, organizaciones la-
borales, y con grupos comunitarios.
Las escuelas no deben descuidar ni aduearse de
ninguna de estas responsabilidades. No pueden elu-
dir el tratamiento de problemas tecnolgicos que
afectan la vida de los estudiantes, con el pretexto de
que eso no es de su incumbencia. ste es el prin-
cipio de Nern, tocar el violn mientras el mundo
se ahoga en contaminantes, explota en una nube
nuclear, o progresa hacia un campo de concentra-
cin automatizado, en tanto que la ciudadana se
mantiene ignorante e incapaz de actuar. Por otra
parte, las escuelas no pueden arrebatar a otras ins-
tituciones (e.g. iglesias, grupos juveniles, grupos co-
munitarios, grupos ambientalistas) su rol legtimos
en la educacin de la juventud. En lugar de esto, ca-
da distrito deber identificar y poner en prctica ro-
les apropiados en todas estas reas, y establecer sus
relaciones cooperativas apropiadas con otras insti-
tuciones sociales.
Esto ha sido reconocido por los distintos distri-
tos escolares, en sus planteamientos sobre filosofa
de la educacin o en sus propsitos y metas. La
implementacin de CTS no implica ampliar la filo-
sofa y propsitos de las escuelas locales, sino que
puede conducir a una indagacin sobre las implica-
ciones reales de tales planteamientos.
La escuela pblica, sin embargo, tiene un doble
papel: tiene la responsabilidad primordial por el de-
sarrollo cognoscitivo, por el desarrollo de las facul-
tades de pensamiento y razonamiento de cada estu-
diante, y debe permtr que este aprendizaje se re-
fleje en el aspecto acadmico y en las dimensiones
personal, vocacional y social del estudiante. Nues-
tras tradiciones progresistas y humanistas respal-
dan a las escuelas en el cumplimiento de esta fun-
cin. Pero para cumplirla completamente, los lde-
res escolares y los maestros necesitan, y reclaman
libertad acadmica. La comunidad no debe restrin-
gir el acceso del estudiante a informacin o a for-
mas de pensar. Ningn mtodo inquisitivo se en-
cuentra fuera de los lmites de la escuela, incluyen-
do, por ejemplo, pruebas qumicas de suelos yagua
para establecer grados de contaminacin ambien-
tal, entrevistas y encuestas a la comunidad que pue-
dan revelar ignorancia, apata y malestar, o provo-
car divisiones profundas en la comunidad.
La escuela pblica tiene una responsabilidad
muy importante por inculcar valores, actitudes y
destrezas de participacin democrtica en los pro-
cesos de toma de decisiones de nuestra sociedad
(Gutnaun. 1987).
Como ya se ha indicado, habr siempre miem-
bros de la comunidad que rechacen la idea de que
los jvenes deben ser educados para pensar por s
mismos con respecto a cuestiones de hecho y a jui-
cios polticos. Estas personas creen que a los jve-
nes se les debe decir lo que deben creer y hacer, y
reaccionan instintivamente en contra de todas las
tendencias democrticas en la educacin pblica.
Frente a este desafo, los educadores debern pro-
teger su libertad acadmica bsica. De otra manera,
como dice Forshay, se destruirla la educacin y se
amenazara la existencia misma de nuestras institu-
ciones. Esto no es fcil en comunidades divididas
con respecto a las prcticas escolares. Pero la carga
puede reducirse con una preparacin cuidadosa, y
las pautas que se presentan en este artculo pueden
ser tiles para dirigir este proceso.
El principio de la razn en controversia
Con respecto a la controversia en la comunidad,
el papel principal de las escuelas es integrar el pen-
samiento y el razonamiento sobre los problemas. Las
escuelas no existen para provocar controversias en la
comunidad, pero tampoco deben rehuirlas.
La educacin no es adoctrinacion. y las escuelas
deben evitar que se las perciba como enemigas,
que toman partido en los problemas que dividen a
la comunidad. Los educadores CTS rechazan uni-
dades de currculo que slo presentan un lado, que
no exponen todos los puntos de vista con relacin
a problemas tecnolgicos. Personalmente, el edu-
cador CTS puede preferir la energa solar a la nu-
clear; una dieta ms baja en grasas a la recomen-
dada por la industria de la leche, una restriccin
mayor en nuevas tecnologas de reproduccin hu-
mana. Pero limitarse a defender esas posiciones,
sin importar su fundamento cientfico, no es apro-
piado; simplemente no es educacin CTS (ver el
criterio cuatro).
Esto no significa que CTS es neutral. La edu-
cacin CTS se basa en dos postulados bsicos de va-
lores: una tica de responsabilidad personal y so-
cial, y la promocin de la participacin amplia en el
proceso democrtico de toma de decisiones. Una
efectiva educacin CTS transmite estos valores a los
estudiantes, insistiendo enrgicamente para que
sientan que ellos son el mundo, que una de las
fuentes ms profundas de significado en sus vidas
es la proteccin del ambiente y la calidad de vida
mediante decisiones propias y participacin infor-
mada en las decisiones colectivas.
Pero estos compromisos se realizan a travs de
actividades educacionales, razn por la cual ellos
deben integrarse con el compromiso primario para
el pleno desarrollo de las facultades de pensamiento
y razonamiento. Cuando la controversia se vuelca
sobre las escuelas, stas tienen la oportunidad nica
de determinar un camino entre defender y evitar.
Los educadores CTS pueden aprovechar las oportu-
nidades presentadas por la controversia. Antes de
que los jvenes se envuelvan en la lucha expresando
sus puntos de vista, puede alentrselos para que in-
vestiguen el problema e identifiquen las posiciones
en conflicto: Se encuentran estas posiciones pre-
sentadas claramente o en forma de frases emotivas?
Estn los reclamos de cada grupo bien fundamen-
tados, o se basan en una evidencia inadecuada? Es-
tn las partes jugando limpio, o usan tcticas que
deban ser rechazadas por un pblico democrtico?
Las escuelas no lograrn reducir la controversia
en la comunidad a un mero contenido acadmico,
por ejemplo, convertir la batalla sobre la planta de
municiones nucleares en el pueblo en algo tan est-
ril como las lecciones de Egipto. Y no deben in-
tentarlo siquiera. En lugar de esto, una vez se ha es-
tablecido un clima decente de estudio, las investi-
gaciones deben apuntar hacia los aspectos
decisorios. Cul es el problema real? Cules son
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOG/A y SOCIEDAD 41
las posibles soluciones? Qu se puede hacer? y en-
tonces, en conjunto con los varios grupos comuni-
tarios envueltos, se debe alentar a la gente joven a
actuar, a ser parte de la solucin. Como ha dicho
Ernest Boyer recientemente, nuestros estudiantes
no son los ciudadanos del futuro sino nuestros ciu-
dadanos jvenes.
Pautas
Hasta ahora hemos afirmado que las escuelas se
encuentran sujetas al control local, y que CTS debe
ser realizado por personal local. Las escuelas com-
parten la responsabilidad del desarrollo integral de
los jvenes, y tienen una responsabilidad especial
por su desarrollo cognoscitivo, social y poltico
completo. Por eso deben proteger la libertad acad-
mica bsica. Las escuelas no antagonizan a la co-
munidad. En lugar de rehuir las controversias, pue-
den usarlas para ayudar a desarrollar en los estu-
diantes las facultades de pensamiento. Estos
principios, procedentes de nuestra tradicin educa-
tiva, nos ayudan a formular guas para marcar el
camino para la implementacin dela educacin
CTS en las escuelas.
Antes de comenzar
1. Conozca a la comunidad
La primera medida preventiva en la reforma
educacional es conocer a la comunidad. Esto per-
mite al personal del distrito entender lo que le im-
porta a diferentes grupos, y as saber qu esfuerzos
educativos sern considerados valiosos, amenazan-
tes, etc. Este conocimiento tambin provee ideas
valiosas para dar for-ma al proceso de reforma (esto
es, la seleccin de problemas CTS de investigacin),
as como una advertencia sobre problemas que pue-
dan presentarse en el desarrollo de la reforma.
Para CTS en particular; conocer a la comunidad
significa establecer relaciones y mantener comuni-
caciones con los lderes y personas que influencian
la opinin, y conocer los problemas tecnolgicos
que estn afectando a la vida de la comunidad.
42 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGIA y SOCIEDAD
Los miembros de la facultad identificados como
CTS (en el mejor de los casos, miembros de un equi-
po nterdscplnario CTS, seleccionado por la ad-
ministracin) deben verse a s mismos como un
grupo comprometido que mira hacia adelante, de-
seoso de hacer un esfuerzo extra, trabajando fuera
de los lmites disciplinarios y proyectndose hacia
la comunidad.
Este grupo puede lograr un conocimiento de la
comunidad mediante la creacin de vnculos con
organizaciones comunitarias influyentes, ya sea co-
mo miembros o como personal escolar interesado.
A travs del proceso de realizacin, aquellos com-
prometidos ms directamente en el distrito escolar
sabrn, o sern capaces de, reconocer ms rpida-
mente las preocupaciones de las personas que dan
forma a las opiniones de la comunidad. De este
modo, podrn evitar el provocar accidentalmente la
oposicin. Y si existen preocupaciones, las relacio-
nes anteriores crean oportunidades para un proce-
so de resolucin justo y razonable, antes de que las
posiciones se afiancen y las emociones dominen la
discusin.
En el mejor de los casos, la facultad CTS partici-
par tambin en un grupo de estudio CTS, y una
preocupacin central del grupo debe ser el estudio
de los problemas tecnolgicos que afectan a la co-
munidad local, por ejemplo, la calidad del agua, la
automatizacin de fbricas que implique el despido
de empleados, polticas de uso de tierras, etc. Los
miembros de tales grupos de estudio son un recur-
so invaluable para el distrito. Por su habilidad para
discutir los Issues de la comunidad de forma res-
ponsable e informada. constituyen algo as como
un argumento ambulante en favor de la educa-
cin CTS.
2. Estudie las polticas locales para,
y los historiales de casos de, el manejo
de materiales nuevos o controversiales
Como mencionamos anteriormente, todo distri-
to escolar local puede experimentar de vez en
cuando oposicin a un currculo que promueva
que los estudiantes piensen por s mismos. Ha-
br muchos ms miembros de la comunidad, posi-
blemente una mayora, que tenga preocupaciones
legtimas, y si stas no se manejan adecuadamente,
el nuevo programa va a fracasar. Cada distrito ten-
dr una historia de oposicin a sus programas, y
debe tener en sus polticas pautas para la libertad
acadmica y la censura, incluyendo el manejo de
mtodos y materiales instruccionales controversia-
les.
Por razones que ya hemos discutido, es de espe-
rarse que la educacin CTS despierte preocupacio-
nes y oposicin. Los educadores CTS deben antici-
parse a esa posibilidad, y familiarizarse tanto con
las guas explcitas en las polticas, como con las
historias de los casos. Si no existen polticas escri-
tas, los educadores CTS deben tomar la delantera
en desarrollarlas como un paso preliminar para la
implantacin de CTS.
Se sugieren cuatro pasos de accin. (1) Buscar y
estudiar las polticas existentes; (2) explorar las im-
plicaciones especificas para CTS; (3) dentro del pro-
grama de CTS. desarrollar guas claras para la
adopcin y utilizacin de materiales instrucciona-
les y para la seleccin de tpicos CTS, y (4) desa-
rrollar guas especficas regulando la relacin entre
el programa acadmico de la escuela y las activida-
des de organizaciones basadas en la comunidad.
La definicin del equipo de trabajo de S-STS de
la educacin CTS, la estructura de currculo desa-
rrollada por el Social Science Education Consor-
rum, las declaraciones de apoyo de las asociacio-
nes profesionales de maestros, y los mandatos del
departamento de educacin del estado, deben tener
un rol central en el desarrollo de tales guas, y pro-
veer apoyo externo de las autoridades para los es-
fuerzos de los programas locales.
Introduciendo el programa crs
3. Comprometa a tiempo a la comunidad
Las escuelas se encuentran bajo el control de la
comunidad local, y los miembros de la comunidad
tienen todo el derecho de ser informados acerca de,
y estar envueltos en, la realizacin de CTS (princi-
pio uno).
Temprano en el proceso de realizacin, el distri-
to debe comenzar a dialogar con la comunidad. Va-
rias formas son apropiadas en circunstancias loca-
les, tales como almuerzos de trabajo con los admi-
nistradores y lderes de la comunidad, y reuniones
pblicas bien anunciadas abiertas al pblico en ge-
neral. Estas reuniones deben ser dilogos, no sola-
mente comunicaciones en una sola direccin para
informar al pblico. Los temas deben incluir la
justificacin bsica y las metas de la educacin CTS,
su relacin con la filosofa y metas del distrito, el
apoyo recibido de las organizaciones profesionales
nacionales y. donde sean aplicables, los mandatos
del departamento de educacin del estado. Una lec-
cin puede ser presentada como un ejemplo claro
del tipo de mtodos y contenido que se pueden es-
perar en CTS. Los materiales instruccionales que se
estn considerando para adopcin deben ser mos-
trados y explicados. Cuando se ha logrado un apoyo
a travs de comunicaciones personales. los lderes
de las organizaciones de padres, la industria local,
las uniones laborales. los Scouts, y otras organiza-
ciones basadas en la comunidad, pueden ser til-
mente involucrados en tales reuniones.
Las reuniones deben incluir oportunidades para
comentarios y para expresar preocupaciones y crti-
cas, sin importar que sean prematuras o estn mal
informadas. Deben evitarse reclamos exagerados so-
bre el valor o beneficios de CTS, pues en vez de dar
seguridad a quienes todava dudan, pueden provo-
car oposicin. En lugar de esto, pueden presentarse
datos de investigacin e informes anecdticos de
otros distritos, que apunten sobriamente tanto a los
beneficios, como a problemas potenciales. La sim-
pleza debe ser la regla. CTS no debe presentarse co-
mo una solucin mgica para los problemas educa-
cionales, sino como un medio muy til, consistente
con la filosofa del distrito. para mantenerse al da
con nuestra cambiante sociedad tecnolgica.
4. Trate de anticipar reas de controversia
Como indicamos, CTS es vulnerable a que se ata-
quen sus contenidos y sus mtodos. Por tratar con
problemas controversiales y estudiar posiciones
opuestas, CTS es inmediatamente controversal. Al
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOG/A y SOCIEDAD 43
fomentar que los estudiantes piensen por s mismos
y acten en la comunidad, sin importar que tan res-
ponsablemente, se puede esperar que CTS despier-
te las preocupaciones de muchos y la oposicin ac-
tiva de la minora ant-democrtca.
Las reas potenciales de controversia no son di-
fciles de identificar. De hecho, la primera lnea de
oposicin pueden ser los mismos maestros, pues
ellos se dan cuenta del arduo trabajo que CTS re-
presenta. y pueden fcilmente identificar reas po-
tenciales de peligro que justifiquen detener la inno-
vacin. Esta forma de pensar es reactiva, y puede
enfrentarse con explicaciones claras de las metas y
objetivos. y con lecciones modelo y buenos mate-
riales instruccionales.
El mejor acercamiento a los miembros de la co-
munidad incluye el establecimiento de buenas rela-
ciones. y la comunicacin clara sobre la innovacin
propuesta (guas uno y tres), seguida de una actitud
abierta, una voluntad de escuchar las preocupacio-
nes y tomarlas en serio, y asegurar que la instruc-
cin ser ordenada. efectiva, y equilibrada, es decir,
no prejuiciada en contra de sus posiciones o valores.
Las siguientes pautas se enfocarn en pasos ms
adelantados si stas demuestran ser inadecuadas.
S. Preprese para convertir los problemas
de la comunidad en aprendizaje
comunitario valioso
La escuela no es un enemigo que toma partido y
provoca controversia. ahondando an ms las divi-
siones de la comunidad. Cuando las emociones al-
rededor de un problema son tan altas que cualquier
alusin a ste, sin importar cun benigna sea, slo
inflama las pasiones, se puede recomendar que las
escuelas seleccionen temas menos controversiales.
Sin embargo. existe la posibilidad de utilizarlas pa-
ra convertir la controversia existente en oportuni-
dades para el aprendizaje comunitario.
La Fundacin Kettering auspicia un programa
de Nacional Issues Forums (foros nacionales sobre
problemas), que utiliza un formato de reunin para
presentar varios puntos de vista y envolver a los ciu-
dadanos en la toma de decisiones. Algunas comuni-
44 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGtA y SOCIEDAD
dades locales han adaptado este tipo de formato pa-
ra los problemas locales, preparando materiales im-
presos y cintas de video, presentando la informa-
cin tcnica y cientfica bsica. as como las posi-
ciones que defienden cada una de las partes en
conflicto. Los distritos escolares pueden tomar la
delantera en auspiciar foros locales sobre proble-
mas CTS. en los cuales los maestros de CTS jugar-
an un papel primordial como organizadores y pro-
veedores de informacin bsica. y como facilitado-
res de discusiones que preparen para la toma de
decisiones en la comunidad (por ejemplo, votar en
un referndum). La preparacin de tales foros pue-
de centrar las actividades de aprendizaje CTS en los
salones de clase, y actuar como un puente entre los
estudiantes y los miembros de la comunidad. El for-
mato de foro permite tambin estructurar unidades
CTS, diseadas especficamente para escolares. Las
foros de Issues CTS pueden resultar directamen-
te beneficiosos para la comunidad, y demostrar
efectivamente el valor de la educacin CTS.
6. Comience con programas piloto
y demostrativos, antes de expandirse
a travs del distrito
Hay una resistencia natural a reinventar la rue-
da. Sin embargo, la educacin CTS debe ser desa-
rrollada a nivel local, por maestros locales, de
acuerdo con las tradiciones y expectativas locales
(principio uno), yeso significa que debe ser re-in-
ventada dondequiera que se desarrolle. Si se en-
tregan a los maestros materiales CTS desarrollados
en otro lugar, y meramente se les dice que los usen,
la reforma ser, en el mejor de los casos. superfi-
cial. Las maestros deben dar algo de s en los mate-
riales, adaptarlos y modificarlos para beneficiarse
de su saber y de su estilo de ensear, as como de su
conocimiento de las circunstancias locales.
Esto favorece un proceso de desarrollo en varios
pasos. Comience por identificar maestros que se
encuentran informados y listos para darle una
oportunidad a CTS. Provales entrenamiento, y co-
nctelos a fuentes de informacin y apoyo ms all
del distrito. Haga de estos esfuerzos piloto experi-
mentos genuinos, recogiendo datos cualitativos y
cuantitativos acerca de actividades y resultados pa-
ra evaluar CTS. En una etapa posterior, estos pro-
yectos piloto pueden ser calificados como exitosos,
y transformados en proyectos demostrativos. Las
fortalezas y posibles problemas pueden entonces
comunicarse a otros maestros en el distrito, quie-
nes, al tomar conciencia de las ventajas. pueden
mostrarse dispuestos, si no ansiosos de adoptar
CTS en sus salones de clase. Una presentacin
equilibrada de una historia exitosa (especialmente
una en la cual toda la comunidad se haya envuelto
desde el principio), significar ms para los maes-
tros locales y para los miembros de la comunidad
que cualquier modelo o informacin nacional.
7. Cuando se usen materiales distribuidos
nacionalmente, publicados comercialmente,
o auspiciados por las industrias, establezca
con la fuente y consltelos con relacin a la
utilizacin y modificacin de los materiales
Cuando la idea CTS sea presentada a la comuni-
dad, es importante hacer nfasis en que las unida-
des CTS siempre proporcionan un balance de pun-
tos de vista opuestos. Sin embargo, es muy fcil pa-
ra un ciudadano atacar un elemento del currculo,
sacndolo de su contexto. Por ejemplo, no sera
apropiado presentar una unidad CTS sobre biotec-
nologfa sin incluir las aseveraciones de posicin de
activistas ant-botecnologas tales como Jeremy
Rifkin. Pero eso hace posible que alguien haga un
ataque diciendo que ustedes estn enseando a
Rfkin en nuestras escuelas.
En tanto que una defensa emotiva por parte del
maestro atacado puede ser inefectiva, afirmacio-
nes autorizadas procedentes de la organizacin
que elabor el currculo o los materiales, sobre el
papel del contenido controversial en la presenta-
cin balanceada de un tpico, pueden dar ms
confianza. En vez de reaccionar defensivamente.
el personal del distrito puede escuchar las preocu-
paciones, intentar resolver el problema a travs
del dilogo razonable, y prometer considerarlo
con detenimiento si esto falla. Adems, puede
compartirse con el pblico informacin de la or-
ganizacin fuente. Una tctica similar puede ser
empleada cuando algunos miembros de la comu-
nidad exigen que se remuevan elementos especfi-
cos, necesarios para una presentacin equilibrada
del problema. Aseveraciones de la organizacin
fuente sobre la necesidad de esos componentes pa-
ra el balance instruccional y la efectividad, pueden
ayudar a ganar el apoyo en una batalla sobre la li-
bertad acadmica.
8. Explore factores que puedan ayudar
o impedir la realizacin
Los elementos claves que ayudan la realizacin
incluyen: (i) identificacin de personal clave del dis-
trito y establecimiento de grupos de trabajo o equi-
pos, (H) bsqueda temprana de apoyo en la comu-
nidad, (iii) juicios y demostraciones locales, (iv) un
plan para el desarrollo de personal en servicio, in-
cluyendo metas, estrategias nstruccionales. y mate-
riales de enseanza, (v) comunicacin clara a los
maestros sobre la posicin de las asociaciones pro-
fesionales y los documentos de apoyo, (vi) datos de
investigacin sobre la efectividad en distritos com-
parables, (vii) mandatos y directivas del departa-
mento de educacin del estado.
Elementos claves que crearn barreras a la reali-
zacin incluyen: (i) dilogo inadecuado con la co-
munidad, (H) afirmaciones infundadas sobre una
efectividad milagrosa, que solo causan escepticis-
mo y reacciones de oposicin, (iii) aislar CTS del
resto del currculo, lo cual le expone a una amputa-
cin prematura. En su lugar, el nfasis de CTS debe
ser integrado a travs del currculo, y presentado a
la comunidad como algo valioso para promover
mejor las metas establecidas.
Respondiendo al ataque
9. Escuche claramente por las preocupaciones
detrs de cualquier ataque, y busque aclarar
y responder a las preocupaciones
en vez de reaccionar a los ataques
En CTS y en otras reformas escolares democr-
tcas. la comunidad puede estar dividida en la mi-
PARA COMPRENDER C/ENC/A. TECNOLOG1A y SOC/EDAD 45
nora entusiasta, la mayora aptica, los potencial-
mente preocupados y la mayora dudosa, y la mi-
nora anti-democratica. Los distritos han incurri-
do a veces en el error de escudarse detrs de su au-
toridad y no responder apropiadamente a las
preocupaciones, dudas, miedos, y vacilaciones le-
gitimas. No han prestado atencin a las pautas re-
ferentes a conocer a la comunidad y comprome-
terla en el proceso de reforma. Estos vacos forta-
lecen a los grupos ant-democraticos. Si esto
sucede, no hay que incurrir en el error de confun-
dir al ciudadano molesto y preocupado con el fa-
ntico.
El personal del distrito debe comenzar por ex-
presar gratitud a los ciudadanos por su preocupa-
cin, dejando que los atacantes molestos sepan que
prefieren la molestia a la apata. Con frecuencia, la
preocupacin se basa en falta de o en mala infor-
macin, y puede combatirse efectivamente con in-
formacin correcta. Yo comprendo su preocupa-
cin sobre "ensear a Rifkin". Est bien que usted
se preocupe por la posibilidad de un prejuicio. Lo
que sucede es que CTS implica la presentacin de
un balance de diferentes puntos de vista, y el suyo
es meramente uno de varios puntos de vista con-
flictivos que estn siendo investigados por los estu-
diantes.
Si la preocupacin es sobre la accin estudiantil
(por ejemplo, una actividad ambiental que envuelva
grupos tales como Greenpeace}, los maestros y los
lderes de distrito deben comenzar nuevamente con
una expresin de aprecio por su preocupacin, se-
guida de un repaso a las pautas para relaciones de
cooperacin con organizaciones comunitarias. Es
conveniente asegurarse de que las organizaciones
favorecidas por la opinin del atacante participen
de los esfuerzos CTS del distrito.
Algunos ataques pueden, aparentemente, estar
dirigidos directamente a CTS, pero si se escucha
con cuidado, la preocupacin puede dirigirse ha-
cia otro blanco. Quizs un maestro haya defendi-
do una posicin particular, o manejado los puntos
de vista opuestos de una manera inadecuada. Qui-
zs la investigacin de los problemas y las activi-
dades de toma de decisiones hayan estado muy
poco estructuradas, y no han permitido aprender
46 PARA COMPRENDER CiENCIA. TECNOLOGIA y SOCfEDAD
nada sobre ciencia y tecnologa. Aqu los proble-
mas no residen en la educacin CTS, sino en el
comportamiento de un maestro, lo que puede re-
mediarse. Quizs se perciba que las actividades
CTS estn tomando mucho tiempo de la instruc-
cin en ciencias. lo que afectar negativamente
las pruebas de aprovechamiento. En este caso, el
maestro y los lderes del distrito pueden recurrir a
las pautas de las asociaciones profesionales, y
proporcionar resultados de investigacin que
prueben que CTS no disminuye el aprendizaje
de contenido.
10. No convierta CTS en una posicin
opositativa o en ideologa educacional
Las primeros en realizar cualquier innovacin
educativa invierten mucho de s mismos en la re-
forma. Un alto nivel de energa y compromiso emo-
cional es necesario para mantener vivas las prime-
ras etapas del proceso. Para definir su enfoque, los
reformadores tienden, por lo general, a resaltar las
diferencias, y aun las contradicciones, entre CTS y
el resto del currculo. Esto puede llevar a definir los
problemas CTS en trmnos de blanco y negro.
Para algunos educadores, CTS puede convertirse en
una ideologa educacional, "una razn de ser. Co-
mo ha sucedido con reformas anteriores, algunos
proponentes de CTS se pueden convertir en verda-
deros creyentes
El movimiento CTS tiene, inevitablemente, dos
opiniones sobre tales individuos. Sin su dedicacin
y compromiso, el movimiento no habra comenza-
do. Pero tambin presenta trampas muy obvias.
Las verdaderos creyentes estn ms dispuestos a
sobreacentuar lo positivo y a crear oposicin, ten-
den a distanciarse de las dudas y vacilaciones de la
comunidad, reaccionan defensivamente al ser ata-
cados. Las maestros CTS deben ser alentados en su
profundo compromiso. Despus de todo, sobre sus
hombros est la responsabilidad por el futuro de
nuestro ambiente y la calidad de la vida. Pero de-
ben entender que aquel que desea los fines desea
los medios. En la reforma educativa, los medios
son la tolerancia, la apertura, el tomar en serio las
preocupaciones. Por esta razn, los maestros de-
ben evitar entrar en conflicto con estos medios. En
especial, no deben ser pretender encontrar la sal-
vacin" profesional a travs de CTS, sino, ms
bien, mantener el balance y la perspectiva. Enton-
ces, CTS podr ser vista como el mejor medio edu-
cativo disponible actualmente, que es, adems,
consistente con las tradiciones educativas estable.
cidas para hacer frente a los importantes desafos
cientficos.
Bibliografa
Foshay. Arthur (1974), Coping with Community Comro-
versy: Guideines for Introducing New Social Programs.
ERIC Clearinghouse for Social Studies/Social Science
Education Consortium, Boulder. Colorado.
Prewitt, Kenneth (1983), Scientific Uteraey and Democra-
tic Theory, Daedalus.
Gutinan, Amy (1987). Democratic Education, Pr-inceton.
PARA COMPRE.'.'DER CIENCIA, TECNOLOG/A y SOCIEDAD 47
5
Programas universitarios y no universitarios
en los Estados Unidos y Europa:
observaciones desde y sobre el terreno 1
Stephen H. Cutcliffe
Introduccin2
A
lgunos agudos observadores han reconocido,
desde hace ya tiempo, la implicacin social
de la ciencia y la tecnologa. Por lo que, no debera
sorprendemos encontrar en Ralph Waldo Emerson
un comentario como ste en su ensayo de 1884: La
locomotora y el barco de vapor, como enormes lan-
l Traduccin de Andoni Alonso.
, Nota del traductor: El criterio para traducir el siguiente
articulo ha sido el siguiente: algunas de las instituciones se tra-
ducen al castellano, aunque las abreviaturas se conservan en in-
gls, a fin de facilitar su bsqueda. Las publicaciones conservan
todas su titulo original, por el mismo motivo. El sistema educa-
tivo ingls y americano difiere en alguna medida del espaol,
por lo que se han buscado equivalentes; as, Bacbelor in Arts
como graduado; gradate se ha traducido por licenciado;
colleges como escuela universitaria: Master Degree como
-Master-, Ph. D. como doctorado. El criterio para las equiva-
lencias ha sido el tiempo que dura normalmente cada uno de
ellos, aunque no siempre coincide. Por otro lado, existen los lla-
mados bachelor que pueden ser en ciencias o en artes. Junto
a esto, las licenciaturas tienen los majors y mnors, que ha-
cen referencia a la definicin curricular -qu clase de discipli-
na se ha elegido-.
zaderas, disparan cada da millares de distintos hi-
los de diferentes nacionalidades y empleo, y los co-
sen rpidamente en una telaraa J. Ni tampoco nos
debera sorprender la observacin de John Muir de
que cuando intentamos atrapar algo en s mismo,
encontramos que est atado a todo lo dems en el
universo" 4. Lo que es de alguna manera sorpren-
dente, sin embargo, es que tarde tanto tiempo que
algo as emergiese como un estudio social formal en
el entorno universitario. Sea como fuere, no ocurri
hasta casi la mitad de los aos sesenta, aproxima-
damente un siglo entero despus de que Muir pasa-
se su primer verano viviendo en la Sierra que origi-
n su comentario, cuando comenz a ser desarro-
llado formalmente el campo de los estudios de
Ciencia, Tecnologa y Sociedad.
Como el campo CTS -tambin llamado en oca-
siones Estudios de Ciencia y Tecnologa- ha evolu-
l Emerson, Ralph waldo, rhe Young Nature en Nature,
Adresses, Lectures, vol I de The Complete Work of Ralph Waldo
Bmerson, 12 vol. Edward Waldo Emerson Ed. Cambridge
Mass., 1903A.
Muir, John, My First Summer in the Sierra, Houghton Mif-
flin, Boston & New York, p. 211.
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD 49
conado. su objetivo principal se ha convertido en el
anlisis y la explicacin de la ciencia y la tecnologa
como complejos constructos sociales, implicando
un conjunto de cuestiones polticas, ticas y tericas
generales. En este panorama, no hemos llegado a
percibir la ciencia y la tecnologa en absoluto como
monstruos autnomos ni tampoco como simple-
mente herramientas neutras listas para su uso. Ms
bien, la ciencia y la tecnologa se perciben como
procesos sociales cargados de valores que tienen lu-
gar en contextos especficos, delimitados por, y al
mismo tiempo delimitadores de los valores huma-
nos, tal como se refleja en las instituciones polticas,
culturales y econmicas. As pues, su comprensin
requiere una conceptualizacin interdisciplinaria y
holstica de sus consecuentes interrelaciones coro-
plejas'.
Aparicin de este campo
La aparicin del campo acadmico de estudio de
CTS, que comenz hace tres dcadas, reflej en
gran medida la percepcin de una necesidad de una
comprensin ms completa del contexto social de
la ciencia y la tecnologa. CTS, al menos en los Es-
tados Unidos, apareci durante un perodo de agi-
tacin social, aunque existan seales anteriores de
un cambio prximo. Los acadmicos junto a los cr-
ticos comenzaron a lanzar dudas sobre el beneficio,
durante mucho tiempo incuestionado, de la ciencia
y la tecnologa. Los intelectuales, desde una varie-
dad de perspectivas, incluyendo figuras como Jac-
, Esta afirmacin sumaria, y gran parte de la discusin que
viene a continuacin sigue la lnea argumental presentada en
mi ensayo anterior The Warp and the Woof of Science and
Technolohy Studles in the United States, Education, n" 113,
Primavera 1993, pp. 381-91; estoy en deuda con los editores de
esta publicacin por el permiso para tomar prestado algunas
ideas para el presente artculo. Vid. tambin versiones previas
de estas ideas en The Emergence of STS as an Academic
rteld-, en Durbin, Paul (ed.) Research n Philosophy and Tech-
nology, vol. 9, Jai Press, pp. 287-301; Science, Techno1ogy, and
Society Studies as an Interdisciplinary Academic Field, en
Technology in Society, no. 11, 1989, pp. 419-25; YThe STS Cu-
rriculum: What Have We Learned in Twenty Years? en Scen-
ce, Technology & Human Values, no. 15, 1990, pp. 360-72.
50 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGIA y SOCIEDAD
ques Ellul en Francia o Lewis Mumford en Estados
Unidos, sugirieron que existan aspectos exteriores
negativos asociados a esas bendiciones que fueron
consideradas, durante largo tiempo como el legado
principal de la ciencia y la tecnologa. Ala vez, aca-
dmicos como Thomas Kuhn en los Estados Unidos
comenzaron a separarse de la tradicin positivista,
esto es, una visin de la ciencia fuera de la socie-
dad, decantndose por una visin que incida en la
naturaleza eminentemente humana de esta activi-
dad. La famosa lectura Rede -en Cambridge- de
C.P. Snow descubri la existencia de una brecha
creciente entre dos culturas (ncomuncadas) en
la sociedad; una compuesta de cientficos, la otra de
humanistas. Su metfora de las dos culturas aus-
pici en gran medida (y todava hoy, de diversos
modos lo sigue haciendo) el discurso dentro del
campo CTS".
Paralelamente a estos desarrollos apareci la
creciente consciencia poltica de que era necesario
hacer frente de manera prctica a la estimacin del
valor de los gastos sociales en ciencia y tecnologa,
(al menos en algunos departamentos) en especial,
para encarar el creciente peso de efectos negativos
provenientes de la ciencia y la tecnologa. En los Es-
tados Unidos desde el principio hasta la mitad de
los sesenta, la biloga Rachel Carson y el activista
de los consumidores, Ralph Nader formularon se-
rias cuestiones sobre los peligros asociados con tec-
nologas tales como el DDT o el automvil Corvair,
yen muchos sentidos sus trabajos ayudaron a cris-
talizar movimientos medioambientales y de consu-
midores, respectivamente 7. La Carta sobre el Aire
Puro y el Acta sobre las Aguas (1970,1972), el esta-
, Ellul, Jacques. The Technoiogical Socety, 1954, trad. John
Wilkinson, New York: Alfred A. Knnpf Mumford, Lewis. The
Myth of the Machine, New York: Harcourt Brace Jovanovich,
1967-70; Kuhn, Thomas S. The Structure ofScentific Revolu-
ticms, 1962, 2d ed., Chicago: Univ. of Chcago Press. 1970;
Snow, C.P. The Two Cultures and the Scentiic Revolution, Cam-
bridge, Cambridge Univ. Press, 1959 (ed. rev. en The Two Cul-
tures: And a Second Look, Cambridge: Cambridge Univ. Press,
1964).
7 Carson. Rachel. Silent Spring, Bastan Houghton Mifflin,
1962; Nader, Ralph. Unsafe as Any Speed: The Designed in Dan-
gers ofthe American Automobile, New York: Grossman, 1965.
blecimcnto de una Agencia de Proteccin del Me-
dioambiente (1969), la Administracin sobre Segu-
ridad Laboral y Salud, v la creacin de la Oficina de
Evaluacin de Tecnologas (1972) fueron entre
otras, las variadas respuestas a esta nueva percep-
cin". En Gran Bretaa. alentado en gran medida
por el trabajo de Derek de la Sana Prtce en su estu-
dio de 1963, Little Scence, Big Scence, aparecieron
debates sobre lo que podra ser un desmedido cre-
cimiento potencialmente desastroso en las inversio-
nes gubernamentales en ciencia, que condujeron a
las llamadas por "una ciencia sobre la ciencia. En-
tre las respuestas estuvo la formacin en Londres
de la Fundacin "Ciencia de la Ciencia". Aproxima-
damente, en el mismo perodo de tiempo, aparecie-
ron tambin agrupaciones para la responsabilidad
social en Ciencia, en Inglaterra, asimismo en otras
partes del mundo". Aunque no institucionalizados
hasta un poco ms tarde, Dinamarca comenz a de-
sarrollar los estudios de evaluacin tecnolgica en
el nivel de la cultura poltica. Esto ocurri primero
dentro del contexto de los sindicatos de trabajado-
res a finales de los setenta, posteriomente con el es-
tablecimiento de un subcomit del Consejo Dans
de Investigacin de las Ciencias Sociales dedicado a
la tecnologa y sociedad en 1982. y tres afias ms
tarde con la creacin de la Mesa de la Tecnologa,
bajo los auspicios del Parlamento dans. A diferen-
cia de lo que Lars Fuglsang llama la respuesta de la
parte ajena, ms popular sobre la tecnologa, Sue-
cia ha desarrollado un modelo ms corporatvsta
de lite. en el que se han establecido los debates so-
" Vid. Kunklc. Grcgorv Earlv Warning"? The Urmed States
Congrcss and Tcchnology Asscssmcnt. (tesis doctoral. Lehigh
University. 199.';), para un amplio anlisis de los debates acerca
de la creacin de la Oficina de Evaluacin Tecnolgica y para la
penetrante discusin de la percepcin pblica acerca de la cien-
cia y la tecnologra, de forma ms general durante este periodo
ese artculo sobre este tema New Challengc or the Past Revist-
ted?: The Offiee 01' Technology Assessmenl in Historical Con-
tcx. Technologv i! Sociely, no.17, Primavera 1995, pp. 17596.
, De Solla Prcc. Den-k. little Science, Big Scence Ncw
York, Columbia Unv. Press. 1963. Vid. el ensayo general de Da-
vid Edgc. Rcinventing the wheel-. aparecido en la Socicty lor
the Social Studics al' Science: Ilandbook oi Science and Techna-
logy Studies, ed. Jasanoff Sheila el al. Thousand Oaks. Culf..
Sage. 1993, pp. 3-23. Contiene tambin un buen debate sobre
los primeros desarrollos ingleses en CTS.
brc la tecnologa y la vida laboral. As, en la mi-
tad de los setenta, el parlamento sueco debati am-
pliamente e incluso aprob una ley de ca-determi-
nacin en la vida laboral, y estableci en 1976, un
centro para la vida laboral emplazado en Bstocol-
mo. El propsito era permitir que los trabajadores
suecos participasen ms profundamente en la pla-
nificacin Yorganizacin del proceso laboral, espe-
cialmente cuando ste es afectado por el cambio
cientfico o tecnolgico. Suecia estableci tambin
un Secretariado para Estudios del Futuro, con el
cometido de dirigir proyectos crticos con evalua-
cin tecnolgica ". Como ejemplo final de las im-
plicaciones sociales de la ciencia y la tecnologa, fue
el establecimiento en Noruega de las llamadas
tiendas de ciencia, en la que el gobierno mante-
na a cientficos e ingenieros que proporcionaban
informacin y opinin experta gratuita a cual-
quier miembro del pblico que lo desease.
'<> Fuglsang. Lars. Technology and New tnstuutions: A Com-
narison otStratcgic Choices and Teclmology Sludies in the Uni-
red Srules, Denmark and Swedel1, Copenhage: Academic Press,
1993, vid especialmente los captulos 10-11; la cita pertenece a
la p. 155.
PARA COMPRlc,;,,'DERCIENCiA, TECNOLOc;fA y SOCIEDAD 51
Todos estos tipos de desarrollos reflejaban un in-
ters creciente en las complejidades de la ciencia y
tecnologa de la sociedad contempornea y un n-
tento de generar un acercamiento ms interdiscipli-
nario para entender no slo los obvios beneficios de
la tecnologa cientfica, sino tambin los con fre-
cuencia ignorados resultados negativos previos. En
los mismos trminos que esta respuesta poltica
aparecieron tambin similares cambios en un n-
mero de campos acadmicos. Evolucionando en
gran medida a partir de acadmicos como Lews
Mumford, Thomas Kuhn, John Ziman y J. D. Ber-
nal, historiadores, socilogos y filsofos tanto en la
ciencia como en la tecnologa se desviaron de sub-
disciplinas de carcter intemalista hacia interpreta-
ciones ms extemalistas o contextuales 1'. Este
cambio expresaba las mismas fuerzas sociales e in-
telectuales que condujeron directamente al acerca-
miento interdscipiinar de los estudios CTS.
Interdisciplinariedad es un trmino frecuente-
mente usado para comunicar un rango de definicio-
nes a menudo superpuestas. Julie Thompson KIein
sugiere una distincin entre investigacin interdisci-
plinaria y educacin de estudios interdisciplinares;
tambin como un continuo que se desplaza desde la
multidisciplinareidad a travs de la interdisciplina-
reidad hacia la transdisciplinareidad. En esta con-
cepcin, la multidisciplinareidad implica la yuxtapo-
sicin de las disciplinas ms tradicionales a fin de re-
solver algunos problemas o ganar en profundidad.
Cuando los estudios CTS emergieron por primera
vez a finales de los sesenta y principios de los 70,
consistan, en una mezcolanza de disciplinas puestas
juntas de algn modo. Entre ellas se incluan histo-
ria, filosofa, sociologa, y estudios polticos de cien-
cia y tecnologa. Acausa de que muchas de las cues-
tiones y problemas cientficos y tcnicos simplemen-
te no eran analizables con los fundamentos de una
sola disciplina aislada, este acercamiento multdsci-
plinar tuvo particulares ventajas. Sin embargo, CTS
ha tenido la proverbial ventaja de una ganancia acu-
mulativa que le permite traspasar las barreras inter-
disciplinares hacia la resolucin de problemas co-
Il Ver el ensayo de Mitcham, Carl y Cutcliffe, S. The Emer-
gence of STS., para una discusin ms detallada de estos desa-
rrollos disciplinares.
52 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD
munes y el compartir metodologas; un estadio que
los acadmicos y educadores de CTS parecen haber
alcanzado. Si CTS ha alcanzado un nivel transdisci-
plinar, en el que los marcos conceptuales, tales como
contextualismo o constructvsmo social son ca-
paces de influenciar a ms de una disciplina, es una
cuestin que est abierta a ulteriores debates 12.
En cualquier caso, como CTS ha evolucionado,
hay tres, o al menos dos aproximaciones en cierto
grado distintas, que se superponen. Han emergido
subculruras interdisciplinares y estn, en cierto
sentido, disputando el terreno de los estudios CTS.
Esta divisin tripartita parece que se puede mante-
ner para los Estados Unidos y quiz tambin, con
muchos matices, para gran parte de Europa 11. Aun-
" Vid. Julie Thompson Klen, Interdisciplinarity: History, The-
ory, and Practice (Detroit: Wayne State Univ. Press, 1990) para una
mayor y profunda discusin sobre la interdisciplinariedad. Acer-
ca de la interdisciplinariedad respecto a los estudios CTS vid. Mit-
charn en el presente volumen y Cutcliffe, The Warp and Woofof
Science and Technology Studies, pp.384-87. Gary Bowden, en el
artculo Cornng of Age in STS: Sorne Methodological Musings,
en Jasanoff, et al., eds. Handbook af Science and Technology Stu-
dies, pp. 64-79, habla tambin de la cuestin de la interdisciplina-
riedad. Aunque Bowden cree que los estudios CTS han madura-
do, y en cierto modo as es, y no niega una posibilidad futura de
un enfoque interdisciplinar integrativo STS enfatiza que este cam-
po todava est enfocado temticamente y que dominan las tcni-
cas narrativas de temas. Tambin valioso a este respecto es Jay
Kllne, Stephen. Conceptual Poundations for Multidisciplinary
Thinking: Stanford, California, Stanford Univ. Press, 1995.
" Aunque este artculo se refiere especialmente a los progra-
mas de estudios CTS en Estados Unidos y EUIDpa, hay que decir
que muchas otras regiones del mundo, incluyendo a Japn, Chi-
na, Canad, y la mayor parte de los pases latinoamericanos, han
mostrado un prolongado inters en CTS y tienen programas de
estas materias desde hace tiempo. Vid. al respecto Mitcharn, Carl
& Cutcliffe, Stephen H. STS Drectory, 2d ed. University Park,
Pa.: National Association of Scence, Technology and Scciety,
1996, y para un directorio descriptivo de los programas, vid.
Teich, Albert H. (ed.), Cuide to Craduate Edu.cotion in Science,
Bngineering. and Public Policy, 3d ed., Washington, D.C.: Drec-
torate for Science and Policy Programs. American Association
for the Advancement of Scence, (I995). El Scence, Technology,
and Society Currculum Development News1etter del programa
CTS de la Universidad de Lehigh ha publicado tambin descrip-
ciones de programas y temticas de cursos ofrecidos por nacio-
nes de todo el mundo. Vid. tambin Cutcliffe, Stephen H. So-
rne Impressions of Science, Technology, and Society Studies in
China, Technology in Society, no. 15, 1993, pp. 243-51.
que la existencia de distintos focos dentro de CTS,
claramente antecede a la reciente serie de artculos
que discuten sus diferencias, el tema de las subcul-
turas fue anotado previamente por Juan Illerbaig
en un ensayo publicado en STS Newsletter, en el cual
describa una divisin entre los acadmicos ms dis-
ciplinares, orientados por la teora a menudo dirigi-
dos por socilogos de la ciencia europeos, y los ms
nterdiscplnares. educadores centrados en temas,
comnmente dirigidos por filsofos de la tecnologa
y de la tica ingenieril. En un breve apartado de la
misma revista, el filsofo Steve PuUer caracteriza la
divisin como la distincin entre la Iglesia superior
y la Iglesia inferior, una atractiva expresin que se
ha extendido rpidamente en este campo 14.
Otros acadmicos, incluyendo a Leonard Waks,
han continuado la discusin ms all, enfatizando
la distincin entre los que l considera como cono-
cimiento y acadmicos -empricamente dirigi-
dos- y la mayoria de los movimientos sociales de
educadores melioristas o activistas. Waks apa-
rentemente aadira a los historiadores de la cien-
cia y la tecnologa a la primera lista, pero Luis Pa-
blo Martnez se enfrent a esta cuestin en un pon-
derado artculo en el que discute a favor de un
papel activista para los historiadores de la tecno-
loga gracias a su capacidad para contextualzar
los resultados de los desarrollos tecnolgicos en el
pasado IS.
" Illerbaig, Juan, e'The Two STS Subcultures and rhe So-
ciological Revoluton, Scence, Technology, and Society News-
letter, no. 90. Junio 1992, pp- 1-6; Fuller, Steve S'I'S as Socia!
Movement: On the Purpose of Graduate Programa. ibidem. 91
Septiembre, 1992, pp. 1-5. Ver tambin la continuacin de la
discusin entre Illerbaig. On the Sociologica! Revolution in
srs: AFuller Acccunt, y Fuller, Gve STS a Place on which to
Stand, and It Will Move the University and Societye en ibidem,
no. 92f93 NoviembrefDiciembre 1992, pp. 1-6; Y la considera-
cin ms extensas de Fuller sobre estos temas en su libro Philo-
sophy. Rhetaric, and the End ofKnowledge: The Coming oiScen-
ce and Technology Studies, Madison, Univ. of Wisconsin Press,
1993.
" Waks, Leonard.srs as an Academic Fie1d and a Social
Movement, Technology in Society, no. 15, 199, pp. 399-408;
Martinez, Luis Pablo.History of Technology and srs Studies:
ACritica! Approach. Science, Technoogy, and Society Newset-
ter, no. lOS, Fal11995, pp. 1-7.
Otros acadmicos han llevado el debate todava
ms lejos. Li Bocong, un filsofo del Departamen-
to de Ciencia y Tecnologa en la Academia China
de las Ciencias, ha dirigido la atencin a la divi-
sin cultural entre las naciones desarrolladas, in-
cluso postindustriales y aqullas que como China,
estn en el proceso de industrializacin, y las im-
plicaciones que esto tiene para el campo de CTS.
Richard Gosden, en el Departamento de Estudios
de Ciencia y Tecnologa en la Universidad de Wo-
llongong, en un reciente ensayo para Technoscien-
cie, el diario de la Sociedad para los Estudios So-
ciales de Ciencia, ve la distincin entre la iglesia
superior e inferior, la cual caracteriza como estan-
do principalmente orientada a la bsqueda tanto
del problema de la "verdad" y tambin el problema
de la "justicia" apareciendo todava ms frag-
mentada en lo que l considera como cuatro pila-
res de esquina para este campo. Identifica estos
pilares como:
(1) la forma dominante de justicia dentro de
nuestra sociedad, esto es, el capitalismo o la justi-
cia del mercado (JM); (2) su alternativa general res-
pecto la justicia de la vctima (JV); (3) la autoridad
dominante en epistemologa dentro de la sociedad
del positivismo cientfica (PC); y (4) su antagonista
epistemolgico ~ l a cienda-como-constructo-so-
cal-, el relativismo cientfico (RC).
Goeden acepta que esta descripcin del campo
CTS es extremadamente simplificadora y est suje-
ta a futuros cambios tal como las propias fronteras
se reajustan a s mismas
J6

He mantenido que en adicin a la distincin en-


tre Iglesia superior e inferior para los programas
CTS, a menudo caracterizados como Estudios de
Ciencia y Tecnologa (ECT) y Ciencia Tecnologa y
" Bocong, Li S'I'S in China, ibid, no. 104, Verano 1995,
pp. 1-5; YGosden, Richard.srs Whipping Posts Enclose the
Discipline. Technoscience, no. 8, Fal1199S, pp. 14-16. Estas re-
ferencias (en las notas 13-14) reflejan slo parcialmente la ex-
tensin de la discusin, pero desde luego el uso de subcultu-
ras' en este debate se dirige y refelja las sugerencias de C.P.
Snow hace tres dcadas (ver la nota 5). Vid. tambin Bowden,
Coming of Age in S'I'S, para una discusin de la maduracin
formativa de CTS como una empresa acadmica en esta preo-
cupacin.
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOWclA y SOCIEDAD 53
Sociedad (CTS) respectivamente, existe un tercer
acercamiento, a menudo denominado Ciencia, Tec-
nologa y Poltica Pblica (CTPP) o en ocasiones
Ciencia, Ingeniera y Poltica Pblica (CIPP). Los
dos primeros estn orientados hacia lo terico-ex-
plicativo y lo social-activo respectivamente. Los
programas CTPP y CIPP, en cambio, toman su
orientacin profesional en los anlisis a gran escala
de las interacciones sociotcnicas y su gestin. s-
tos acentan la necesidad de un aprendizaje en los
campos de las polticas convenientes y en la gestin
as como la formacin en estos temas. Indepen-
dientemente de si se conceptualiza CTS en trminos
de una metfora dualstica de las iglesias formada
por una variedad de alturas (Fuller), o como una
banqueta (Cutclffe y Mitcharn). o como un campo
de cuatro esquinas formado por pilares inclinados
(Gosden), creo que es adecuado decir que hay una
variedad de aproximaciones a CTS, muchas de las
cuales han de reconocerse como yuxtapuestas y no
necesariamente excluyentes entre s. Tambin creo
que cada aproximacin tiene algo de valioso con lo
que contribuir a la discusin sobre la ciencia y la
tecnologa, dentro de un contexto social. Permtase-
me dirigirme ahora a la discusin acerca de los
principales acercamientos a CTS por medio de tres
ilustrativos ejemplos ".
Ciencia, Ingeniera y
Programas de Poltica Pblica
Los programas orientados hacia CIPP y CTPP
acentan la necesidad de los campos sobre las po-
lticas adecuadas y de la gestin. El ms reciente,
" Cutclilfe, Stephen H., Thc warp and woof. p. 383; Cut-
clffe, Stephen H. & Mitcham, Carl. Una descripcin de los
programas y la educacin CTS universitaria en Los Estados
Unidos, en Superando (romeras: Estudios europeos de ciencia-
tecnoogia sociedad y evaluacin de tecnologas, Sanmartin, Jos
& Hronsky. Imre, (eds.) Barcelona, Anthropos, 1994, pp. 189-
218; Mitcham & Cutcliffe, (eds.}, STS Directory. Hay que decir
que a pesar de sus diferencias. cada uno de estos autores reco-
gidos en la discusin, les gustara ver algn tipo Je reconcilia-
cin (en palabras de Waks) entre la variedad de grupos que con-
duciran a una interdisciplinariedad. si no transdisciplinariedad
de la matriz socio-tecno-cienrfica
54 PARA COMPRENDER CiENCiA, TECNOWGIA l' SOCiEDAD
la tercera edicin de la gua para tales programas
de la Asociacin Americana para los Avances en
Ciencia, publicado por Albert Teich. identifica
unos cincuenta programas de licenciatura tanto en
Estados Unidos como alrededor del mundo ". Ge-
neralmente, esos programas tienen una perspecti-
va fuertemente cientfica y tcnica y estn disea-
dos para entrenar a gestores cientficos y tcnicos
en el ms amplio contexto sociopoltico que, con
probabilidad, van a encontrar, o tienen un sesgo
ms explcitamente de gestin, con el objetivo de
formar especialistas en poltica. Este rea apare-
ci a finales de los sesenta, al margen de las preo-
cupaciones de ingenieros y gestores de tecnologa
y se institucionaliz en los setenta. Generalmente,
estos programas se volvieron aliados muy prxi-
mos de economistas y de profesionales de la pol-
tica de gestin, como tambin de ingenieros. Los
programas de CIPP y CTTP se concentran primor-
dialmente en lo prctico, en la direccin de la for-
macin de la carrera de licenciados y son tal vez el
grupo mayor y mejor desarrollado en este nivel.
Algunas de las principales publicaciones de este
acercamiento de CTS son Teehnology in Society,
que est asociada a la Sociedad de Macrongenie-
ra; Issues in Sciencie and Technology, una publica-
cin conjunta de la Sociedad Nacional Norteame-
ricana de las Ciencias, la Academia Nacional de
Ingeniera, y el Instituto de Medicina; y Researeh
Poicy, una publicacin internacional con una acu-
sada orientacin hacia la investigacin tecnolgi-
ca, gestin, y orientacin poltica, con oficinas edi-
toriales en la Unidad de Poltica Cientfica en la
Universidad de Sussex, cuyo programa se conside-
rar brevemente ms adelante.
Entre los aproximadamente veinticuatro progra-
mas normalmente en funcionamiento en Estados
Unidos, se encuentran el programa de Tecnologa y
Poltica del MIT (1976), el Departamento de Inge-
niera y Poltica de la Universidad Washington de
San Luis, y el programa de Ingeniera y Poltica
" Teich, Albert (ed.), Cuide lo Graduate Iiducarion n Scicn-
ce, Eneineering. and Public Policy; 'vid, tambin Durbin, Paul T.,
Technclogy Studies Against the Background uf Professionali-
zaton in American Hgher Education, TecJmology in Society,
no. 11, 1989, pp. 439-54,
Camegie Mellon (1970) Jo. Cada uno de estos depar-
tamentos ofrece diferentes licenciaturas o lneas
con diferentes intereses entre ingeniera. gestin, o
poltica. Con la excepcin de una lnea de masters
en tecnologa y asuntos humanos en la Universidad
de Washington, cada uno de estos programas re-
quiere a sus estudiantes tener una graduacin o
master en ciencias ae en una especialidad de inge-
nierfa, ciencia, o matemticas. El requisito, implan-
tado por Carnege-Mellon. obedece a explotar las
habilidades y herramientas caractersticas de varias
disciplinas sociales y tcnicas, y aplicarlas a pro-
blemas de tecnologa y poltica pblica, preparando
a los ingenieros y cientficos para trabajar tanto en
los sectores pblicos como privados. Los licencia-
dos encuentran trabajo en una amplia gama de po-
sibles empleos de corporaciones, gubernamentales,
y de consulta, pero generalmente, con una orienta-
cin tecnolgica de algn tipo. Ha de notarse que
existen otros programas CIPP orientados ms a las
ciencias sociales, como el que ofrece la Universidad
George Washington (1970), en el que los requisitos
de admisin tienen una menor orientacin tcnica,
concentrndose en cambio en las perspectivas de la
poltica pblica. Adicionalmente, los programas de
graduacin que tienden a caer bajo la categora de
programas de CTE, como el de la Universidad de
Comell, que describir ms adelante, pueden tener
tambin un fuerte componente de poltica. Por lo
tanto, quiero mantener que no puede existir una
descripcin definitiva de qu constituya un progra-
ma CIPP-CTTP. Desde luego, el mismo programa o
departamento incluye a menudo diversas lneas, y
cul sea el nfasis conferido a un programa concre-
to depende en gran medida de los intereses del pro-
fesorado y del alumnado.
En Europa en general, existe un acercamiento
paralelo a la poltica y gestin de CTS pero, de al-
" La informacin del programa se ha obtenido de Teich,
Guide to Graduare EdUCa/ion in SEEP; Cutdiffe & Mitcham,
Una descripcin de los programas y la educacin CTS; y Mit-
cham & Cutcliffc, STS Directory. El ao entre parntesis indica
su fundacin. El departamento de Ingeniera y Poltica pblica
comenz como programa de graduacin y no dio licenciaturas
hasta 1977.
'" Nota del traductor: Master in Sciences.
guna manera, diferente. Aqu el nfasis suele apare-
cer ms acusadamente colocado a los estudios so-
bre gestin tecnolgica, econmica, y de innova-
cin, a diferencia de Estados Unidos ". En Francia,
el Instituto Nacional de Artes y Oficios (Conserva-
toire Natonal des Arts et Meters-CjqM) ofrece li-
cenciaturas en poltica cientfica y econmica en
I+D y de desarrollo tcnico, mientras que la Escue-
la Central de Pars, ofrece un master en ciencia de
gestin tecnolgica para no ingenieros, esto es para
estudiantes provenientes de empresariales, econ-
micas o ciencias polticas. Este ltimo ofrece tam-
bin un doctorado en gestin de tecnologa e inno-
vacin. Hay que destacar que el CNAM es tambin
la nica institucin en Francia que ofrece un doc-
torado en Ciencia, Tecnologa y Sociedad, sugirien-
do que, como muchas de las universidades nortea-
mericanas, una institucin concreta pueda tener di-
versas lneas diferentes. En Inglaterra, la Unidad de
Investigacin sobre Poltica Tecnolgica de la Uni-
versidad de Sussex ofrece diversas lneas para dife-
rentes masters y un doctorado; todos ellos tienen
una intensa concentracin en entender los com-
plejos y mltiples problemas "del mundo real" con
orientacin hacia la gestin de la innovacin, desa-
rrollo, y polticas de formacin y ejecucin. En Di-
namarca, el programa de la Universidad de Roskil-
de sobre Poltica Tecnolgica, Innovacin y Desa-
rrollo Socioeconmico (1988) ofrece la posibilidad
de un doctorado en estudios de innovacin. Su pro-
psito expreso consiste en: proporcionar un enten-
dimiento tanto terico como de orientacin poltica
de la innovacin en el contexto del desarrollo in-
dustrial y del bienestar nadona!l. La universidad
" Esta seccin est basada ciertamente en la disponibilidad
de una cantidad de informacin de estudio de alguna manera li-
mitada, y materiales posteriores, que aparezcan ms tarde, pue-
den alterar alguna de las impresiones primeras, aunque proba-
blemente no de forma considerable. La presente tercera edicin
de Teich, Guide ro Graduare Education in SEPP contiene, por
primera vez, informaciones sobre programas de gestin polti-
ca de la tecnologa fuera de Estados Unidos. Mitcham & Cut-
cliffe, STS Directory contiene tambin alguna informacin de
programas asimismo. Para los programas escandinavos, es va-
lioso Fuglsang, Technology and New lnsritutions.
" Ibid, pp. 128-30; folleto del programa de Estudios sobre
la Innovacin de la Universidad de Roskilde.
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG/A y SOCIEDAD 55
de Twente. una institucin tcnica de Holanda, por
medio de su escuela de Filosofa y Ciencias Socia-
les, comenz un programa combinado de licencia-
tura y master en ingeniera-filosofa dentro de Filo-
sofa de la Ciencia, Tecnologa y Sociedad (FCTS
1983), el cual forma a los estudiantes a fin de que
sean "ingenieros-filsofos". En sta, el objetivo
consiste en integrar los estudios ingenieriles con la
dinmica de la filosofa, la tecnologa y la historia
de la ciencia en un programa de cuatro aos. Los
estudiantes continan trabajando en el desarrollo
de productos por las corporaciones, en trabajos de
consultora, o en la lucha poltica; todos los lugares
que forman el cruce de caminos de la sociedad y la
tecnologa ".
En su conjunto, estos programas, tanto en Es-
tados Unidos como en Europa, tienen el propsito
de la formacin de graduados en reas directa-
mente relacionadas con la gestin tecnolgica (y
hasta cierto punto en la evaluacin), el desarrollo,
y los estudios de gestin o polticas de ciencia y
tecnologa. Los programas norteamericanos de
CI?? y CTIP, en general, nacieron antes que sus
similares de Inglaterra y Europa, y parece que la
mayora de stos tiene ms dedicacin a la polt-
ca tecnolgica y cientfica, mientras que en Euro-
pa el nfasis recae sobre todo en la gestin de la
tecnologa y en estudios de innovacin. Sin em-
bargo los programas norteamericanos de gestin
tecnolgica suelen enfatizar la cuestin de la pre-
paracin tcnica-ingeneril de sus estudiantes en
mayor medida que los europeos, aunque esta no es
una diferencia absoluta, tal como se puede ver en
el propsito de la Universidad de Twente respecto
al ingeniero filsofo. En su globalidad, sta es
un rea de los estudios CTS bien desarrollada, y
aparentemente en crecimiento, tal como reflejan
el nmero de programas, as como las matrculas
de los estudiantes.
lJ Jelmsa, Jaap. Integrated Training of Engineers for a
Changing Socety, or: How to Breed the Philosophical Engine-
er?. ponencia presentada al Congreso Internacional: Tecnolo-
ga, Desarrollo Sostenible y Desequilibrios, Universidad Politc-
nica de Catalua, Terrassa. Barcelona, 1416 de Diciembre de
1995.
56 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGIA y SOCIEDAD
Programas de Estudios en
Ciencia yTecnologa
Adiferencia de los acercamientos CTS con enfo-
ques dirigidos ms a la carrera prctica, los estu-
dios de ciencia y tecnologa (ECT) implican investi-
gaciones tericas en los campos sociales y cultura-
les del contexto de la ciencia y la tecnologa y sus
funcionamiento en los procesos sociales. En estos,
el inters es fundamentalmente explicativo e inter-
pretativo, y creci a partir de los debates entre his-
toriadores, socilogos, y filsofos, en los sesenta y
setenta, sobre los desajustes propios de la visin in-
ternalista sobre la ciencia: sobre sus orgenes, desa-
rrollo y fundamento". Tanto si el acercamiento es el
de los constructvistas sociales, el de los relativistas,
el llamado "programa fuerte de la sociologa del
conocimiento cientfico, o el de la contextualiza-
cin histrica de la tecnologa, la tendencia ha sido
a contemplar la ciencia y la tecnologa desde una
perspectiva ms amplia que la aportada por la que
se puede ver a travs de la ventana de una nica dis-
ciplina. Dominada cada vez ms por los socilogos
de la ciencia y la tecnologa, y quiz en menor gra-
do por historiadores y analistas polticos, ECT dio
su mayor contribucin en la forma de dirigir los es-
tudios de casustica 25 emprica y como consecuen-
cia, la teorizacin sobre la naturaleza socialmente
construida del conocimiento cientfico y de su de-
sarrollo tcnico. De esta manera, para la mayora,
los estudios de ciencia y tecnologa se sitan en el
nivel de licenciatura y se orientan a la investigacin,
aunque desde luego, tambin, muchos de estos pro-
gramas se relacionan con la educacin general
preunversitara.
Entre los principales publicaciones acadmicas
de ECT se encuentran el Social Studies of Science,
editado por David Edge en asociacin la unidad de
Estudios sobre Ciencia (Universidad de Edmbur-
gol, y Science Technology and Human Values
(STVH), publicado actualmente por la Sociedad pa-
,. Vid. el articulo de Mitcham en este mismo volumen para
ampliar la discusin de los desarrollos de la formacin.
" Nota de! traductor: Case Studies.
ra los Estudios en Ciencia (4S), y editado por OIga
Amsterdamska del departamento de Ciencia y Di-
nmica de la Tecnologa de la Universidad de Ams-
terdam. Juntos, estas dos publicaciones reflejan el
crecimiento y la creciente profesionalizacin que
ha venido caracterizando el campo de ECT. Revisar
los nmeros anteriores de STHVy de Social Studies
o( Science es ver la crnica de gran parte del desa-
rrollo de ECT. 4S, en cierto sentido un recin veni-
do de este campo, fundado tan slo en 1975, e in-
cluye no slo a socilogos de la ciencia y tecnologa,
sino tambin a historiadores, filsofos, adems de
analistas polticos, demostrando la naturaleza in-
terdsciplnar de ECT26.
Los programas realmente interdisciplnares. es-
pecialmente aquellos que ofrecen un doctorado son
relativamente pocos y novedosos, aunque ya haba
sugerentes instituciones de este tipo durante los
ochenta". Entre los mejor conocidos y ms rme-
mente establecidos en Estados Unidos, hay que
contar con el Departamento de Estudios de Ciencia
y Tecnologa (1969, 1991), el Instituto Politcnico
de Rensselaer (1982), y el programa de licenciatura
del departamento Estudios de Tecnologa y Ciencia
en la Universidad Politcnica de Virginia (1986).
Aunque no son ms grandes, en comparacin con
otros muchos programas norteamericanos en otras
universidades, cada uno de estos programas tiene
un buen nmero de profesores especializados en es-
te campo, pero exclusivamente de las principales
perspectivas de diferentes disciplinas como historia
de la tecnologa, filosofa, sociologa y poltica. Ade-
lO Desde luego, existen otras importantes publicaciones aca-
dmicas con Orientacin CTS. Entre alguna de las ms impor-
tantes del mundo, hay que incluir: Bulletin of Science, Techno-
wgy, and Society; Configurations; Perspectives on Science; Philo-
sophy and Technology,' Public Understanding of Science;
Research in Philosophy and Technology; Science and Engneering
Ethics,' Technoiogy and Culture; Technology in Society.
" Conscientemente excluyo de esta discusin varios pro-
gramas de licenciatura orientados bajo disciplinas, aunque por
otra parte excelentes, tales como los programas de Historia y
Sociologa de la Ciencia en Permsylvania. Bajo dicho programa,
se dirigen muy buenas investigaciones de CTS y se preparan co-
rrectamente a los estudiantes, pero su aliento educacional y de
investigacin tiene en cuenta mucho menos la interdisctplina,
riedad.
ms, profesores de otros departamentos y discipli-
nas participan con frecuencia, dando a este progra-
ma incluso un mayor aspecto interdscplnar; Se
requiere que los estudiantes tomen parte en semi-
narios y cursos metodolgicos que les proporcionen
una formacin interdsciplnara de teora y mtodo
anterior a su dedicacin a los temas especializados
de investigacin que ellos mismos disean y eligen,
los cuales, con frecuencia, combinan acercamien-
tos desde diferentes campos. Los doctorandos de
estos programas, generalmente, consiguen trabajo
antes de finalizar, dentro de la comunidad acad-
mica como miembros de facultad. Todava es tem-
prano para saber el grado de xito de este sistema,
ya que el nmero de doctorados ha sido pequeo
hasta el momento. Por ejemplo el Instituto Politc-
nico de Rensselaer slo gradu su tercera genera-
cin de licenciados en Mayo de 1996. Una primera
impresin evidencia una disminucin de importan-
cia ", inducida econmicamente, de las universida-
des que ha creado un difcil mercado de trabajo pa-
ra los doctores formados al estilo tradicional, y ms
dificultoso an para los doctores lnterdscplinarios
de ECT. Los estudiantes con Master han sido gene-
ralmente ms afortunados a la hora de encontrar
trabajo en una amplia variedad de puestos, inclu-
yendo trabajo poltico, organizaciones medioam-
bientales, periodismo y gubemamentaF".
" Nota del traductor: refiere al trmino ingls downsizing,
que implica un voluntario descenso en la importancia de un tra-
bajo o de una universidad, as como la reduccin de categora.
" Vid la descripcin de los programas en Teich, Guide lo
Graduate Educalion in SEEP; y Mitcham & Cutcliffe, STS Di-
reclory. Reciente correspondencia por medio de e-mail entre el
grupo de discusin de estudios sobre Ciencia y Tecnologa en
Internet, revela, por un lado la frustracin por la prdida de
oportunidades acadmicas posibles para los estudiantes forma-
dos interdisciplinariamente, mientras que por otra se informa
que los estudiantes encuentran empleo fuera de la carrera uni-
versitaria, ambos hechos son posibles y compensatorios. La
cuestin de equilibrar el nmero de programas a un nmero de
alumnos de CTS para tener oportunidades de empleo, tanto
dentro como fuera de la comunidad acadmica, es todava una
cuestin sin solucin, pero debe contemplarse muy de cerca.
Ser importante tanto para el xito de estos programas tanto
como para apoyar la nueva generacin de profesores universi-
tario que tendrn, o no, depende del caso, que ensear a los fu-
turos alumnos sobre la interrelacin entre ciencia, tecnologa y
sociedad.
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG/A y SOCIEDAD 57
Tal como los acercamientos CIPP y CTTP, existen
fuertes paralelismos con los desarrollos europeos,
aunque, de nuevo, con importantes diferencias. De
hecho, una de las mayores diferencias es el estable-
cimiento, relativamente temprano de varios progra-
mas europeos de ECT, en concreto la unidad de Es-
tudios de Ciencia en la universidad de Edimburgo
(1966). Diseado con una fuerte base en la sociolo-
ga de la ciencia, la Universidad de Edimburgo ofre-
ce tanto un master en ECT como un programa de
doctorado en investigacin social y econmica de la
tecnologa, que se basa en la experiencia de la uni-
dad de estudios en ciencia, pero tambin en la Fa-
cultad de Sociologa. Este ltimo programa est di-
seado no slo para estudiantes de ETC, sino asi-
mismo, para tecnlogos interesados en examinar
una dimensin social ms amplia de su trabajo.
Como se ha dicho antes, el centro de Ciencia, Tec-
nologa y Sociedad, del CNAM (1978) es la nica ins-
titucin francesa que patrocina un doctorado en
ETC. La mayora, si no todos sus estudiantes licen-
ciados estn empleados profesionalmente para en-
tonces, de los cuales un tercio proviene del campo
acadmico, industrial. y del gobierno. Entre las acti-
vidades de investigacin alentadas por la facultad,
muchas de las cuales sirven para los consultores gu-
bernamentales y del sector del inters pblico, y pa-
ra los estudiantes, son sobre evaluacin de riesgos,
transferencia tecnolgica y desarrollo, y gestin tec-
nolgica. El departamento de Dinmica de Ciencia y
Tecnologa de la Universidad de Amsterdam ofrece
un master interdisciplinar en Ciencia y Tecnologa,
en colaboracin con otros departamentos, como Fi-
losofa, Sociologa, Qumica, y Biologa. Como mu-
chos programas de ECT en Norteamrica. ste re-
quiere el estudio de literatura cientfica introducto-
ria y cursos de metodologa diseados para exponer
a los estudiantes la naturaleza interdisciplinar del
curso, antes de que comiencen a definir sus proyec-
tos individuales de investigacin. En Alemania, la
Unidad de los Estudios de Ciencia y Tecnologa del
Departamento de Sociologa, en colaboracin con el
Instituto interdisciplinar de Ciencia y Tecnologa de
la Universidad de Bielefeld ofrece tanto un master
en ECT como un programa doctoral -Gnesis. es-
tructura e impacto de la Ciencia y la Tecnologa-
que rene en l a socilogos, historiadores, y filso-
fos de la ciencia. Varias universidades en Espaa, in-
58 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLoclA y SOCIEDAD
cluida la de Barcelona, por medio de su departa-
mento de Lgica, Historia y Filosofa de la Ciencia,
ofrece un grado de licenciatura en ECT. Los progra-
mas espaoles parecen, de alguna manera, menos
estructurados y ms individualizados, dependiendo
de los intereses particulares de cada facultad 30.
Como cuestin general, los programas europeos
de ETC tienden a agrupar facultades ms pequeas
(5-10), y menor nmero de licenciados en cada mo-
mento, a diferencia de tos americanos. Sin embargo,
quizs en respuesta a las limitaciones de este tama-
o, pero tambin, ciertamente, como resultado de la
cooperacin comunitaria europea, existen muchos
ms programas de uniones e intercambios que en
Estados Unidos. Por ejemplo, quizs el ms grande y
ambicioso programa es el master en Sociedad, Cien-
cia y Tecnologa en Europa, que incluye a siete uni-
versidades europeas
3
! , en las cuales, los estudiantes
dedican el primer semestre a estudiar el ncleo de
los conceptos de ECT y sus metodologas en las ins-
tituciones de su propio pas. Despus, en el segundo
semestre, pueden trasladarse a otra institucin alter-
nativa que participe en el programa para aprovechar
las lneas metodolgicas caractersticas que sta
ofrece. Adems, el programa Erasmus. fundado en la
Comunidad Europea, permite a los estudiantes doc-
torados de un consorcio de ms de una docena de
pases colaborar e intercambiar estudiantes".
Respecto al nivel nacional, se encuentran redes
de trabajo cooperativo en ETC y programas asocia-
,,, Vid. Teich, Cuide to Graduate Educa/ion 111 SEPP; Mit-
cham & Cutcliffe, srs Directory; y los folletos de CTS de las uni-
versidades de Edimburgo y Amsterdam.
" Entre las Universidades se encuentran: East London, Na-
mur-Belgium, Strasbourg, Roskilde, Pas Vasco, Escuela Poli-
tcnica Federal de Lausane, Louvain-la-Neuve, Limburg, Ma-
drid, Os10, y la Universidad de Han.
_" Los miembros participantes incluyen: Departamento de
Dinmica de la Ciencia de la Universidad de Amsterdam; Uni-
versidad de Limburg; el Insitituto de Maastr-ich de Investiga-
cin Econmica e Innovacin de Holanda; Dept. de Ciencia y
Politica Tecnolgica de la Universidad de Manchester; Centro
de Sociologa de la Invencin de la Escuela Nacional de Mine-
ra de Pars; Centro de Ciencia y Tecnologa de la Sociedad Con-
servadora de Artes y Oficios,(CNAM), Pars: Universidad de Pa-
lis; Programa de Ciencia y Estudios Tecnolgicos de la Univer-
sidad de Bie1efeld, Alemania; Unidad de Estudios Sociales para
dos tambin. En Espaa, INVESCIT (Instituto de
Investigaciones sobre Ciencia y Tecnologa, 1985),
un grupo concertado de una media docena de uni-
versidades, incluyendo la Universidad Politcnica
de Valencia, la Universidad de Barcelona, la Uni-
versidad de Oviedo, y la Universidad del Pas Vasco,
diseado para desarrollar investigaciones interdis-
ciplinares en ETC. va ms all de los tradicionales
enfoques positivistas sobre la ciencia. tpicos de la
era de Franco y que, en cambio, la contempla como
un producto de los procesos sociales, econmicos y
polticos ll, En Dinamarca, existe una red doctoral
de cooperacin lnteruniversitaria, que incluye a las
universidades de Roskilde, Aalborg, Politcnica de
Dinamarca, y la Escuela de Negocios de Copenha-
ge, las cuales ofrecen conjuntamente licenciatu-
ras 34. Un tercer ejemplo de este tipo, aunque ms
orientado dsciplinarmente. puede verse en el Cen-
tro Londinense para la Historia de la Ciencia, Tec-
nologa, Filosofa y la Comunicacin de la Ciencia,
el Colegio Universitario de Londres y el Instituto
Wellcome para la Historia de la Medicina; con es-
trechas relaciones con el Museo Londinense de la
Ciencia, los cuales ofrecen un master de esta mate-
ria. Muchos estudiantes acceden con una previa
formacin musetstica y luego continan su docto-
rado. El programa incluye diversos aspectos hist-
ricos pero tambin cierta formacin filosfica lS. To-
mados en su conjunto, las licenciaturas europeas de
ECT sugieren rpidamente fuertes paralelismos con
la Ciencia y la Tecnologa, Universidad de Viena, Austria; Cen-
tro de Tecnologa y Sociedad, Universidad de Trondheim, No-
mega; Centro de Estudios de Ciencia Sociales, de la Universi-
dad de Goteborg, Suecia; Unidad de Ciencias Sociales, Univer-
sidad de Edimburgo, Facultad de Sociologa, Universidad La
Sapienza. Roma; Programa de Estudios de Innovacin, Univer-
sidad de Roskilde.
" Medina, Manuel & Sanmartin, Jos. ANew Role for Phi-
Iosophy and Technology Studles in Spain, en Technology in So-
ciery, no. 11, 1989, pp. 447-55; Sanmartn, Jos, & Lpez Cere-
zo, Jos A., ..CTS en Espaa; Instituto de Investigaciones sobre
Ciencia y Tecnclogfae, en Sanmartn J. & Hromski, l., Superan-
do Fronteras, Barcelona, Anthropos, 1994.
,. Universidad de Roskilde; folleto del programa de Estu-
dios de Innovacin.
." London Centre for the History of Scence, Medicine and
Technology; folleto del programa.
los programas norteamericanos, mientras que, al
mismo tiempo muestran distintas tipologas en re-
ferencia a su tamao, generalmente ms pequeo,
el cual se complementa con una voluntad ms
abierta de compartir e intercambiar recursos, pro-
fesorado y alumnado mayor que lo que es habitual
en el caso norteamericano".
Ciencia, Tecnologa y Sociedad
El tercer acercamiento, Ciencia, Tecnologa y So-
ciedad, per se comenz con las preocupaciones de a
finales de los sesenta y principios de los setenta que
vean la necesidad de cambios en la educacin no
universitaria. Tales programas y cursos de CTS en-
fatizan la educacin general para una ciudadana
responsable e inteligente en una sociedad altamente
cientfico tcnica. Como tal, pueden acentuar tanto
la formacin cientfico tcnica para la ciudadana
que la va a practicar y/o los anlisis contextuales de
la ciencia y la tecnologa como un fn en s mismo.
Uno de los primeros programas de este tipo con su-
ficiente calado fue el programa CTS de la Universi-
dad de Cornell, que apareci finalmente en 1969 co-
mo una respuesta a la inquietud universitaria y a la
necesidad de desarrollar cursos interdisciplinares
" Para ser exactos, debe decirse que algunas universidades
americanas tienen acuerdos de intercambio, especialmente en el
nivel de graduacin, tanto como una parte del sistema del estado
de la educacin superior donde los campus de dos aos envan a
los estudiantes a un campus principal para los dos ltimos aos,
o con planes de matriculas cruzadas entre instituciones, pero s-
lo con un criterio de curso por curso. Las facultades individuales
(y los programas) colaboran en proyectos especficos tambin.
Por ejemplo, Terry Reynolds (Michigan Technological Unver-
sity) y Stephen H. Cutcliffe (Lehigh University) coprodujeron, ba-
jo los auspicios de la Society for the History of Technology la se-
gunda edicin de The Machine in the Unversity (Bethlehem, Pa.:
STS Programs, Lehgh UIV. y Michigan Tech. Univ.. 1987), ca-
mo ejemplo de una colleccin de temario de CTS, al mismo tiem-
po, Carl Mitcham (Pennsylvania State Unversry) y Stephen H.
Cutcliffe coeditarcn el STS Directory bajo los auspicios de la Na-
ticnal Association for Science Technology and Society (Univer-
slty Park, Pa, STS Program, Penn State Univ., 1996), una gua pa-
ra unos cincuenta programas CTS alrededor del mundo. Sin em-
bargo, la formalidad y la extensin de algunos de los programas
nacionales e internacionales de intercambio, como los descritos
aqu son extremadamente raros en los Estados Unidos.
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNQLOG1A y SOCIEDAD 59
en el nivel preunversiraro sobre temas relevantes
para los problemas mundiales. Similares esfuerzos
para los programas CTS en campus con programas
ingenieriles como el de la Universidad de Lehigh
(1972), y el MIT (1977), era la percepcin de la ne-
cesidad de crear experiencias educativas que apor-
taran una perspectiva humanstica a la aplicacin y
la evaluacin de la tecnologa, y explorar la in-
fluencia de las fuerzas sociales, polticas y culturales
de la ciencia y la tecnologa, y examinar el impacto
de las tecnologas y las ideas cientficas en la vida de
la gentel7. Aunque todos estos tres programas han
continuado desarrollndose en el nivel universitario
de un tipo o de otro, continan teniendo una misin
generalizada ms amplia para la iglesia inferior
tambin. Inicialmente conceptualizados como pro-
gramas diseados para pulir la superficie spera
de la educacin tcnica propia del estudiante de in-
geniera, aadindole una capa cultural, tales pro-
gramas atrajeron rpidamente el inters y la aten-
cin de un segmento mucho mayor de la poblacin
preuniversitaria. Tal atractivo se sinti en un gran
nmero de otras universidades tambin. As, por
medio de un ejemplo acerca del nivel predominan-
temente preuniversitario, el colegio universitario de
Vassar tiene un programa de CTS que ofrece una
graduacin en CTS y el colegio universitario de Car-
leton ofrece una agrupacin de estudios interdisci-
plinares sobre Medioambiente y Tecnologa para
graduados y B.S., mientras que el programa CTS de
Stanford (1971) ofrece ambos en graduados en cien-
cias y letras. Estos programas y su profesorado,
tambin como sus estudiantes, perciben la natura-
leza problemtica de la ciencia y tecnologa para la
sociedad contempornea. Sobre este inters fueron
y son los temas sobre el ocio y el trabajo en una po-
ca mecanizada, la prdida de privacidad, las armas
nucleares y el poder, la informtica, y un amplio
conjunto de problemas sobre el medio ambiente y la
energa, incluyendo la cuestin del desarrollo soste-
nido. Institucionalizados primeramente durante los
" A. Long, Franklin, First General Report, Cornell University
Program on Scence. Technology, and Society Ithaca, N.Y" Cor-
nell Univ., 1971, p. 22; Edward J. Oallagher, Humanities Pers-
pectves on Technology, Annual Report Year Five, 1976-1977,
Bethlehem, Pa.: Lehigh Unv., 1977, i: Program in Science,
Technology and Society, Cambridge, Mass.: MIT, 1980),3.
60 PARA COMPRENDER CIENC/A, TECNOLOGfA y SOCIEDAD
setenta, estos acercamientos CTS pueden encontrar-
se ahora en unos 100 programas formales y respec-
to a los cursos individuales en ms de 1000 colegios
universitarios y facultades ".
La descripcin de este acercamiento curricular
se encuentra en dos publicaciones de importancia:
la Science, Technology and Socety Curriculum
Newsletter, publicada bajo los auspicios del progra-
ma de Lehgh. y el Bulletin of Science, Technology
and Society, asociado durante mucho tiempo a los
programas CTS de Penn State. El Bulletin est aso-
ciado tambin con la Asociacin Nacional para la
Ciencia, Tecnologa y Sociedad (NASTS). Fundada
en 1988, la NASTS es una organizacin de amplio
abanico, con un enfoque dominantemente educa-
cional que incluye desde el jardn de infancia hasta
el C.O.U., tal como los colegios universitarios. Acen-
ta la importancia de la formacin cientfica y tc-
nica por una lado y la ciudadana responsable, pro-
pia de una sociedad cientfico-tcnica por el otro, al
mismo tiempo que el anlisis contextual de la cien-
cia y la tecnologa en s msmas".
Parecido a las universidades norteamericanas
con programas ngeneriles ha sido la experiencia
surgida del idealismo de los sesenta de la univer-
sidad politcnica de Twente. En adicin a sus pro-
gramas de master explicados anteriormente, la Es-
cuela de Filosofa, en un intento de hacer a la cien-
cia y a la tecnologa relevante para la sociedad,
utiliza el enfoque de CTS para garantizar que los es-
tudiantes de ingeniera entienden el funciona-
miento interno y externo de las organizaciones,
para que ganen en comprensin en la complejidad
" Vid. por ejemplo -incompleto segn los autores Mitcham
& Cutc1iffe, STS Directory; y Cutdiffe & Mitcham, Una des-
cripcin de los programas y la educacin C T S ~ .
.. Vid. Stephen H. Cutcliffe, Naronal Assodation for
Sclence, Technology, end Socety, en ScienceITechnologylSo-
cety as Refonn in Scence Education, ed. Robert E. Yager, Al-
bany: SUNY Press, 1996, pp. 291-97, para una descripcin de
NASTS. El volumen completo proporciona un excelente suma-
rio de los niveles de educacin CTS, especialmente en el nivel
K-U, no slo para los Estados Unidos, sino tambin para todo
el mundo. Vid. asimismo Cutdiffe, Warp and Woof, pp. 387
89; Y Dennis Cheek, Thinking Constructive[y about Scence,
Terhnology and Society Education, Albany: SUNY Press, 1992.
de la realidad social, y se les estimula por medio de
la reflexin crtica de los problemas concernientes
a los desarrollos sociales y tcnicos 40. Smlarmen-
te Tecnologa y Sociedad matricula sobre 500 licen-
ciados, incluyendo 250 graduados en ciencias y le-
tras. Los programas europeos orientados en ECT
tiene tambin una gran oferta de graduacin. As, el
Departamento de Dinmica de la Universidad de
Amsterdam matricula ms de 300 estudiantes en
cursos de CTS, mientras que el departamento de In-
novacin de la universidad de East London tiene
sobre unos 200, de los cuales la mitad son gradua-
dos 41. Un ejemplo final de este tipo de ofertas en
CTS se puede encontrar en la universidad de Barce-
lona, donde aproximadamente unos cuarenta estu-
diantes toman cursos anualmente sobre tecnografa
de la ciencia (la construccin tecnolgica, poltica y
cosmolgica de la ciencia). La mayor diferencia,
que parece distinguir los cursos CTS europeos de
los que se encuentran a lo ancho de toda Nortea-
mrica es que hay pocas escuelas universitarias de
cuatro aos. Es posible que si los departamentos
universitarios europeos ofrecen finalmente cursos
de CTS, lo harn tanto para los graduados como pa-
ra, de alguna manera, las licenciaturas. As, en
Europa, parece haber pocos cursos preunversita-
rios, en contraste con lo que es un amplio y exten-
dido fenmeno en Norteamrica.
Conclusin
Manteniendo todas estas subculturas de CTS
conjuntamente, a pesar de sus diferencias en cuan-
to a acercamientos y objetivos, existe una comn
apreciacin de la complejidad y contextualidad so-
bre la naturaleza de la ciencia y la tecnologa en la
sociedad contempornea (e histrica). En apenas
tres dcadas de investigacin en CTS y desarrollo
curricular, nos hemos alejado bastante de las des-
cripciones internalistas de la ciencia y la tecnologa
y del simplista interpretar sus interacciones e in-
fluencias sociales en trminos de o blanco o negro,
" Jelmsa, Integrated Training of Engineers for a Changing
Socety, cita pp. 4-5.
" Mitcharn y Cutcliffe, STS Drectory.
o a favor o en contra. Ciertamente, los acadmicos
relativistas de la Iglesia Superior tratan conscien-
temente de evitar juicios pasajeros sobre las afir-
maciones de verdad acerca de las proposiciones so-
ciotcnicas, e incluso los activistas CTS de la Igle-
sia Inferior no son antitecnlogos. Tal como
Langdon Winner ha sugerido, esto tiene poco senti-
do y equivaldra a considerar a los crticos de arte
como individuos antiarte ". Por otro lado, debe-
mos tener cuidado, de nuevo con las palabras de
Langdon Winner, lo que l denomina como el
HSTS o a los estudios CTS
4
l . Winner ha avisado de
la prudencia acerca lo que no se puede descubrir en
lo que l llama la cerrada caja negra de la rama
constructivista de CTS -ms partcularmente una
atencin a las consecuencias sociales de la elec-
cin tecnolgica, la inclusin de todos los actores
irrelevantes, y la atencin a la estructuras socia-
les subyacentes tales como la clase- reconociendo
al mismo tiempo las autnticas y reales contribu-
ciones que los constructivistas han hecho al campo
acadmico de los estudios CTS
44

Independientemente de sobre qu lado se apoye


uno, tomados en su conjunto, los tres apoyos de la
banqueta CTS se encuentran en una tensin crea-
tiva, tomando prestada la frase de David Edge; una
tensin que respecto a la banqueta, ha de verse y
buscarse como una fuerza que permite sostener
cualquier peso, no como motivo de divisin". Por-
que slo cuando entendemos tanto la ciencia como
la tecnologa en su contexto social, e intentamos
realmente perfilarla en respuesta a los objetivos so-
ciales, pueden los acadmicos y educadores de CTS
afirmar un sentido en su limitacin. Esta es pues.Ia
esperanza para CTS y su mayor oportunidad.
<l Langdon wnner, The Whale and the Reactor, Chicago:
Unv. Chicago Press, 1986. p. x.
" Langdon Winner, Conflicting Interests in Scence and
Technology Studies: Sorne Personal Reflectons, Technology in
Society no. 11, 1989, pp. 433-38. Nota del traductor: Winnerusa
el acrnimo de Hooray STS.
.. Langdon Winner, Upon Opening the Black Box and Fin-
ding it Ernpty: Social Constructivisrn and the Philosophy of
Technology, Science, Technology & Human Values. no. 18. Ve-
rano de 1983, pp. 362-78.
" Edge. eRenventing the wheel, p. 12.
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOclA y SOCIEDAD 61
11
HISTORIA
DE LOS ESTUDIOS CTS
Desde la Historia
6
Perspectiva histrica de la tecnologa.
Historia social del desarrollo
cientfico y tecnolgico
Jos Maria Cabo Airas
S
e habla constantemente de las excelencias de
los grandes pensadores y de los grandes cient-
ficos de todos los tiempos, y de sus grandes sistemas
filosficos, o de sus grandes realizaciones cientff-
cas. as como de las grandes escuelas de las que fue-
ron sus principales impulsores. La mistificacin de
los trgicos o de los poetas de pocas pretritas se
deja sentir en las obras de los grandes escritores en
pocas posteriores. Las otras manifestaciones cultu-
rales, artsticas y cientficas son recuperadas inva-
riablemente en posteriores momentos de la historia
de la humanidad. Recibimos el legado de las obras
de estos personajes -inmortalzados en ellas- con
admiracin. sacralizndoles ms por sus nombres
que por sus propias aportaciones. Es buena esta ad-
miracin hacia estos personajes cuando de ella se
infiere la gran obra que detrs de cada una de ellos
se espera con ansiedad, pero mejor seria si en la
obra y en el artfice de la misma furamos capaces
de ver el fenmeno que la hizo posible. El dolor, el
sufrimiento, la pasin, el escarnio de ese ingente n-
mero de mujeres y hombres que aportaron los re-
cursos materiales que posibilitaron el florecimiento
y desarrollo de tan "brillantes culturas. Nuestro
agradecimiento, en cuanto herederos de dichas cul-
turas, si bien tiene que ser entusiasta para con todos
esos cientficos y pensadores que son mencionados
con no poca prodigalidad en los textos en que se na-
rra la historia del pensamiento cientfico, tiene que
ser an mayor para con esos annimos personajes
de esta trgica historia nuestra: los esclavos, los sier-
vos, los pertenecientes a los estamentos inferiores de
la sociedad, los obreros y campesinos...
Resulta curioso comprobar como este obligado
reconocimiento del papel de las clases sociales que
han tenido -y que tienen- que dedicar su existencia
a generar el excedente suficiente para que otros
puedan dedicarse al trabajo intelectual, y que resul-
ta cuando menos bastante obvio, es olvidado con no
poca frecuencia en los crculos acadmicos. Crcu-
los acadmicos que, por otro lado, deben su exis-
tencia al oscuro trabajo de esas clases, las cuales de-
dican la totalidad de sus vidas al desarrollo de unas
actividades que en poco o en nada les gratifica co-
mo personas. El acadmico, el intelectual, el his-
toriador de la ciencia o del pensamiento... tratan de
exponernos con todo lujo de detalles las excelencias
de las obras de los grandes pensadores, de los gran-
des cientficos, de los grandes investigadores, ob-
viando el hecho de que tras cada letra escrita, tras
cada piedra tallada, tras cada formulacin matem-
tica o tras cada descubrimiento fsico, tras cada
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGIA y SOCIEDAD 65
personaje histricamente reconocido por su labor
intelectual se oculta el sufrimiento personal de ese
mudo personaje de toda la historia: el esclavo, el
siervo, el pechero o el obrero.
Este olvido (intencionado?) no es patrimonio
exclusivo de la ciencia histrica reciente, sino que
desde que la estructura econmica permiti la con-
formacin de unas relaciones sociales de produc-
cin ms desarrolladas que las que se daban en las
sociedades gentilicias. el recurso a la anulacin del
papel histrico desempeado por las clases desfavo-
recidas se generaliz en los crculos culturales do-
minados por las clases ms favorecidas. Slo cuan-
do fueron otros los argumentos empleados en la his-
toriografa en general para dar cuenta de los hechos
del pasado, pudo liberarse esta ciencia, en parte,
de la pesada carga que supona la tediosa narracin
de lo acontecido, al introducir en la descripcin de
los hechos diferentes tipos de factores que guarda-
ban o que podan guardar relacin con los mismos.
Para Bemalla historia del desarrollo cientfico y
tecnolgico ha de considerar dos lineas de descrip-
cin perfectamente delimitadas: la que trata de ex-
plicar la influencia que la forma de organizarse la
sociedad tuvo en dicho desarrollo; y la que muestra
las aportaciones de la ciencia y del desarrollo tec-
nolgico para el conjunto de la sociedad. En este
sentido, es obligado decir que no cabe la posibilidad
de explicar el acontecer pasado de la historia de la
ciencia y de la tecnologa sin tomar en considera-
cin todos los personajes histricos que, de una u
otra manera, algo tuvieron que aportar para que las
mismas pudieran llegar a ser lo que hoy en da son:
los nombrados y los no nombrados, los recordados
y los olvidados, los reconocidos y los jams men-
cionados, los siempre presentes y los siempre au-
sentes. Una historia que deje a un lado lo que de so-
cial hay en la conformacin del conocimiento -sea
cual sea su forma- ser siempre una mera crnica
periodstica de lo acontecido.
1. En la prehistoria
Si hay algo que caracteriza a la especie humana
a lo largo de todo el paleoltico, como bien seala
Mumford en su libro El mito de la mquina, no es
I
66 PARA COMPRENDER ClENCiA, TECNOLoclA y SOCIEDAD
precisamente todo el variado despliegue de instru-
mentos lticos con que ha sido asociado lo humano
de este temprano perodo de la prehistoria, sino
ms bien el conjunto de condicionantes que dieron
por resultado ese continuo (o discontinuo) proceso
de desarrollo de las tcnicas de tratamiento de la
piedra, y que puede ser observado en la evolucin
que se extiende desde los guijarros ms elemental-
mente elaborados hasta las piezas lticas ms bella-
mente trabajadas del magdaleniense. Las herra-
mientas, en cuanto que resultado del proceso de de-
sarrollo de los conocimientos y de las experiencias
trasmitidas de generacin en generacin, las ha-
chas de mano, buriles, raederas, perforadores, aza-
gayas, puntas de flecha, arpones, elementos mate-
riales ornamentales o del hogar..., ponen en eviden-
cia (adems de la existencia de una especie animal
capaz de usar, al igual que otras especies animales
distintas, unos elementos materiales externos a ella,
con el fin de obtener un producto final necesario)
una puesta en actividad de un cerebro ya altamente
desarrollado. Es el desarrollo de lo mental, es la ca-
pacidad de generar y trasmitir los conocimientos
adquiridos, es la creacin y el perfeccionamiento
del vehculo de dicha transmisin -ellenguaje-, es
la facultad de hacer las abstracciones necesarias pa-
ra introducir mejoras tcnicas en el tratamiento y
generacin de nuevas herramientas, lo que en s ha-
ce de la especie humana-animal especie humana-
sapiens, y la que la define como especie diferencia-
da del resto de las especies animales.
El increble esfuerzo intelectual y observacional
realizado por la especie humana de esos poco favo-
rables tiempos tuvo que ser sin lugar a dudas enor-
me, hasta tal punto que pudo dominar y reproducir
un elemento jams empleado por ningn otro ani-
mal, cual es el fuego, hasta tal punto que pudo com-
probar el an desconocido movimiento dinmico al
utilizar elementos lanzadores como son el propul-
sor, la honda o el arco. Es posible que el hallazgo de
mantener perennemente encendido el fuego fuera
fruto de la casualidad, pero lo que es indudable es
que la extensin de su uso tuvo que ser un nada des-
preciable estmulo para los ms comunes sentidos
(olfato, visin, gusto, tacto...), quienes enriquecidos
ahora por nuevas sensaciones anteriormente deseo-
nacidas, tuvieron que ser una base importante para
-"--------------------------------
,
-""""'-."
--
-, -......
''<,:-.,
':"';,,-,-
,
~
PARA COMPREVDER CfE'iClA. TEC,VOLOGA y SOCfEIlAn 67
nuevas formas del conocimiento. Lo mismo podra-
mos decir de la invencin de esos instrumentos de
caza anteriormente sealados, y cmo no de las ma-
nifestaciones artsticas del paleoltico superior;
manifestaciones artsticas que sealan, dada la fac-
tura de las mismas, un trabajo preciso de observa-
cin, as como la posible existencia de un poderoso
pensamiento ritual y mgico.
El descubrimiento del lenguaje no slo constata
una muy fructfera actividad intelectual. sino, ade-
ms, un necesario orden social depositario de los
conocimientos y experiencias previamente adquiri-
dos. Un orden social-probablemente familiar o de
pequeos clanes en continuo desplazamiento a la
bsqueda de nuevas zonas de caza y de pesca, o de
recoleccin de frutos- que se trasform en algn
momento del periodo de la piedra pulimentada y
del descubrimiento de la tcnica agrcola -es decir,
del perodo neolico-. Los causantes directos de la
transmutacin de lo social no fueron las por prime-
ra vez empleadas agricultura y ganadera, sino la
nueva forma econmica que deviene del empleo ge-
neralizado de dichas tcnicas. La agricultura y la
ganadera, maneras de accin humana que proba-
blemente ya fueron experimentadas en alguna me-
dida durante el mesolico. tuvieron que suponer
inevitablemente nuevas formas de pensamiento. Si
el hombre del paleoltico contemplaba la naturale-
za como espectador pasivo que espera recibir de
ella los productos necesarios para su subsistencia,
si el cazador y recolector de ese periodo prehistri-
co estaba sometido vitalmente a los inexplicables
agentes naturales, ahora, en cambio, el hombre
neoltico puede ser partcipe y actor de su propia vi-
da, puede ser -y de hecho es- agente modificador
de la propia naturaleza. Ya no es necesario buscar
en diferentes lugares del espacio natural el objeto
de la donacin. La donacin es sustituida por la ob-
tencin, por una obtencin que se muestra accin
transformadora del espacio natural mismo. La vida
se sedenrarza. el orden social es ya sedentario. La
aldea sustituye al ncleo familiar. El futuro ya no
ha de ser incierto, como s lo era en tiempos pret-
ritos, sino que ha de ser previsto. Eliminada la in-
certidumbre del tiempo, previsto ya el futuro, la
previsin necesaria se toma provisin imprescind-
ble. La cermica, cuyo surgimiento, desarrollo y di-
68 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOclA y SOCiEDAD
fusin caracteriza al perodo neoltico, ser el re-
sultado de esa nueva forma de organizacin social
sedentaria, de esa nueva manera de extraer los re-
cursos de la tierra (agricultura y ganadera), de esa
nueva mentalidad presente proyectada hacia el fu-
turo, ser el aspecto material de la acumulacin (de
trigo, de maz, de arroz...). Se ha puesto, en estos
momentos, el primer pilar de la divisin social del
trabajo (agricultores y ceramistas). Los trabajos de
manufactura de los metales (bronce y hierro), el de-
sarrollo de las primeras ciudades, la extensin del
comercio (fundamentalmente de metales) ... supo-
nen otros tantos hitos en la ya mparable carrera
hacia la constitucin de las grandes y terrorficas
monarquas teocrticas del Prximo Oriente asiti-
co y de Egipto. El primer gran progreso de la tcni-
ca, como as constata Mumford 1, la mquina hu-
mana colectiva, est ya en marcha. El hombre no
es ms que un engranaje de esa mquina, una pie-
za ms de un sistema social productor de exceden-
tes destinados a mantener y reproducir el obstinado
poder del monarca-dios, nico poseedor en la Tie-
rra de los conocimientos celosamente guardados
por la clase sacerdotal (los primeros cientficos),
quienes mostrando sus resultados provocan la ad-
miracin y la veneracin del populacho hacia su
sabio y divino monarca.
2. Ellegadogreco-romano
La cultura griega se nos presenta como la inter-
mediaria que nos pone en contacto de forma expl-
cita con los logros cientficos y tecnolgicos de esas
ya perfectamente configuradas civilizaciones del
creciente frtil. El principal empuje de la cultura
griega no ha sido tanto su particular avance cient-
fico y tecnolgico, cuanto el que los griegos fueran
capaces de descubrir lo que en esencia ya exista, lo
que ya estaba en pleno funcionamiento, a saber. la
civilizacin. Aquellos conocimientos matemti-
cos, que sin duda egipcios y mesopotmicos tenan,
y que les permitan elevar desde la nada gigantescas
construcciones (palacios, templos o pirmides),
, Mumford, El mito de la mquina, pgina 184.
an sin disponer de grandes ingenios mecnicos,
gracias a la fuerza concentrada de numerosos ejr-
citos de trabajadores involuntarios, aquellos saberes
astronmicos, que la casta sacerdotal administraba
tanto para fundamentar el poder dictatorial del
monarca-divino como para predecir los tiempos de
realizacin de las labores agrcolas o de las crecidas
de las aguas -tan vitales, por otro lado, para hacer
de la explotacin econmica de los recursos natu-
rales y humanos la fuerte de obtencin del exce-
dente con el cual el poder establecido llenaba sus
arcas-, o aquel vital descubrimiento de la escritura
en sus diversas variantes, que posibilit la plasma-
cin en forma escrita de las hazaas y las victorias
sobre lo efmeramente humano de los antepasados
del entronizado monarca -gua espiritual del mun-
do colocado a sus pies-, o de las atrocidades sin fin
que tanto sus antepasados como l pueden y deben
cometer (para glorificacin de su divinidad) contra
sus enemigos o contra sus sbditos, adquieren en
manos de los griegos, gracias a su capacidad de se-
parar y distinguir lo real de lo racional, gracias a su
capacidad de separacin y distincin entre las pro-
posiciones de hecho de lo que pertenece al mbito
de los sentimientos, un carcter diferente al que te-
nan en manos de egipcios y mesopotmicos. La
ciencia griega se diferencia de su predecesora en
que se hace ahora ms racional y abstracta, ms
formal. Muchos de los fundamentos y de las formas
de la actual ciencia tienen su origen en el mundo
griego, y aun cuando la mayor parte de sus descu-
brimientos en fsica, astronoma, biologa, mecni-
ca, neumtica, medicina, o en las denominadas
ciencias sociales hayan quedado reducidas a la na-
da, no cabe duda de que el saber occidental presen-
te est empapado por los esquemas mentales y ra-
cionales de los griegos.
Resulta obligado en este sentido volver la vista
atrs y comprobar que muchos de los conocimien-
tos actuales, o que muchas de las cuestiones de in-
ters presente ya fueron abordados por aquellos
personajes que conceban la vida dedicada al cono-
cer como el mximo techo de la aspiracin huma-
na. El matemtico, inevitablemente, debiera ocu-
parse adems en descubrir que los primeros gran-
des pasos dados en el estudio de los nmeros y las
cantidades ya fueron dados por aqullos, en reme-
morar que en el origen del clculo infinitesimal se
encuentran los estudios de geometra de Hipcrates
de Quilas (450 a.n.E.), Eudoxo (408-355 a.n.E.), Eu-
clides (300 a.n.E...) o Arqumedes (287-212 a.n.E.).
Al preocupado por los problemas astronmicos o de
conformacin del universo le debiera resultar,
cuando menos, interesante, si hace el esfuerzo de
desandar los escalones ascendidos en el proceso de
formacin de su especialidad, percibir que durante
al menos dos milenios las bases de dicha ciencia
fueron puestas por cientficos griegos como el ya
mencionado Eudoxo, Hipareo (190-120 a.n.E.), To-
lomeo (90-168 n.E.), y que antes de que Coprnico
propusiese que el Sol era el centro del Universo, ya
haba sido expresado como posibilidad por un grie-
go, Aristarco de Samas (310-230 a.n.Ec). Resulta
igualmente inevitable remontarse al pasado para
observar que tanto en medicina, como en fsica, en
sociologa o en filosofa... no fueron pocos los es-
fuerzos especulativos realizados por los griegos,
primero para plantear los problemas a tratar, y en
segundo lugar para tratar de resolverlos de la ma-
nera ms exacta.
Se piensa que los griegos, debido a su apasiona-
miento por el pensamiento especulativo y racional.
estuvieron poco preocupados por las cuestiones
tcnicas, toda vez que la solucin de las mismas su-
pona un esfuerzo prctico que no encajaba perfec-
tamente con su concepcin de lo que deba ser la
buena vida dedicada al estudio y al desarrollo inte-
lectual personal. Para Mumford es falso que no se
diera en el mundo griego un desarrollo tcnico im-
portante; por el contrario la realidad se muestra
disconforme con dicha afirmacin. Cmo se expli-
carian las manifestaciones artsticas de la belleza
de las obras arquitectnicas y escultricas que
abundan por toda la Helade si no se toman en con-
sideracin los elementos mecnicos que facilitaron
la construccin de aqullas, si no se analizan los
desarrollos tcnicos en el tratamiento del bronce y
del mrmol en la elaboracin de stas. Acaso no
sao, como seala Mumford, el torno -con sus me-
joras-. el tornillo -probablemente diseado por Ar-
qumedes- y el molino de agua -experimentado en
tiempos pretritos en la lejana tierra de la India-
desarrollos del conocimiento tcnico, a partir de
los cuales elaborar otras herramientas e nstru-
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGfA y SUCIEDAD 69
mentas para facilitar el trabajo de construccin en
arquitectura, escultura, etc.. Es probable que la
pobreza e ineficacia del arado griego y romano fue-
ra motivada por la utilizacin de mano de obra ser-
vil o esclava en las grandes explotaciones agrcolas,
pero tambin no es menos cierto que la estructura
social de! mundo greco-romano -con la admisin
de ciudadanos libres sujetos a derechos y a obliga-
ciones-. totalmente distinta a la de las teocracias
orientales -cuya organizacin social se fundamen-
taba en el servilismo ms atroz de la poblacin au-
tctona a los deseos del monarca-. hubo de ser
-qurase o no- un fuerte acicate para que los ciu-
dadanos libres no ocupados en lo intelectual se
preocuparan en mejorar su nivel de vida con la
elaboracin y mejora de elementos tcnicos cada
vez ms provechosos (incluyendo entre ellos, todos
los productos del hogar que facilitan y hacen ms
agradable la existencia, como son las sillas, las ca-
mas, los utensilios de cocina, etc... ). En el mundo
griego y romano se experimenta un cambio en la
forma de concebir la tcnica con relacin a la de
las culturas que les precedieron, que, adems de
demostrar la falsedad del supuesto de la escasa
preocupacin de griegos y romanos por el desarro-
llo tecnolgico, pone de manifiesto una visin to-
talmente distinta de la realidad humana y material.
Se pasa de una tecnologa en la que el factor hu-
mano era empleado masivamente como la energa
primordial que impulsaba el mecanismo de la de-
nominada por Mumford megamquina. y su sus-
titucin por un nuevo mecanismo que ya no era
movido por una tal fuerza humana, sino por ener-
ga externa al propio hombre. Es la primera vez en
la historia en que aparece una mquina mecnica
y no humana. Es en definitiva, el resultado de una
nueva concepcin de la tcnica.
El hecho de la existencia de trabajo no libre, de
trabajo esclavo, no puede ser empleado como argu-
mento para negar la verdadera capacidad tecnol-
gica del mundo greco-romano. En Roma, por ejem-
plo, es tal el desarrollo tcnico que a travs de l y
con l fueron constru das todas las redes de calza-
das que permitan atravesar a las legiones romanas
en poco tiempo el mundo conocido hasta llegar a
los confines del imperio para sofocar cualquier in-
tento de rebelin que pudiese poner en peligro la
70 PARA COMPREVDl::.j{ CfE.\'ClA, TECNOIDGfA y SOCIEDAD
grandeza de Roma; a travs de l y por l se hizo po-
sible el transporte y la distribucin del agua nece-
saria para el divertimento de los ciudadanos roma-
nos y para la irrigacin de los campos; a travs de l
y por l fue posible trasladar desde los lejanos cen-
tros a la metrpoli vastas cantidades de alimentos
que eran consumidas a bajo precio por los ciudada-
nos de la misma; a travs de l y por l se dot a la
estructura poltica y social dominante de los instru-
mentos tcnico-legales para impartir la justicia
que convena a aquellos que tenan algo que con-
servar, y que garantizaba la {( Pax romana en el in-
terior y en el exterior de las fronteras.
La estructura social esclavista de la sociedad
greco-romana ha de ser considerada fundamental-
mente como la que posibilit el que pudieran desa-
rrollarsc las manifestaciones artsticas y cientficas
de dichas culturas. El afirmar que la sociedad gre-
co-romana es una sociedad esclavista resulta indis-
cutible. La afirmacin de que la apropiacin del
plusproducto por parte de la clase de los grandes
propietarios -fundamcntalmentc de tierras, dado
que se trataba de una for-ma econmica eminente-
mente agraria- era obtenido principalmente de los
trabajadores no libres debiera ser tambin induda-
ble. En la sociedad esclavista del mundo occidental
antiguo, entre los siglos VII a.n.E. hasta el siglo V de
n.E., la principal forma de obtencin del excedente
y la principal forma de enriquecimiento era la apro-
piacin del plustrabajo realizado por los esclavos.
Es cierto que existan trabajadores libres que se
vean sometidos a los tributos recaudados por el po-
der establecido, pero, sin embargo, dichos trabaja-
dores libres no generaban el suficiente excedente
como para sostener la "buena vida de la minorita-
ria clase ociosa. Slo el trabajo del esclavo y el tra-
bajo servil poda garantizar la vida opulenta de
aquella. Es ms, incluso la manumisin se convirti
en una forma de obtener excedentes en forma dine-
raria del esclavo, el cual pagaba importantes cuan-
tas para lograr su propia libertad, y represent,
adems, una manera de mantener conforme al es-
clavo en su condicin bajo la vana esperanza de una
futura posibilidad de obtener la libertad.
La "buena vida, que aportaba el tiempo necesa-
rio para desarrollar e! trabajo intelectual, en la que
se fundament y se dio origen a la ciencia griega y
al no menos importante desarrollo tecnolgico de la
cultura greco-romana, slo fue posible gracias al
sometimiento a una miserable e inhumana existen-
cia al esclavo, quien viva para trabajar; y a quien se
le dejaba vivir en cuanto que poda trabajar. No es
cierto que el esclavo fuera incapaz para el razona-
miento matemtico o para otro razonamiento espe-
culativo, ni tan siquiera es cierto que fuera el mto-
do y su empleo adecuado lo que conduca a aquel
hombre simple (simple esclavo) al encuentro con la
verdad; lo nico que es cierto es que el trabajador
no libre tena las mismas capacidades intelectuales
que el propietario que dedicaba su vida a su propia
satisfaccin intelectual, slo que las condiciones so-
ciales del primero le impedan hacer que su desa-
rrollo personal fuese su propia forma de vida. La
cuestin, por tanto, ha de ser la siguiente: qu hu-
biese sido de la ciencia y de la tcnica en Occidente
sin la annima y no reconocida aportacin de esos
millones de trabajadores no libres de la Grecia y de
la Roma antiguas? Tan importante para la ciencia
occidental fueron los desarrollos de las ideas cient-
ficas y tecnolgicas de esos grandes hombres grie-
gos y romanos, como la velada labor de esos perso-
najes que mantuvieron a los anteriores viviendo tan
placenteramente.
3. La Edad Media en perspectiva
Entre las causas que motivaron el definitivo
hundimiento del imperio romano de Occidente se
suele apuntar la extensin de la fe cristiana, en
cuanto expresin religiosa en competencia con
otras manifestaciones religiosas que no cuestiona-
ban la estructuracin poltica y social del mundo
romano clsico. Por s sola la extensin y el afian-
zamiento del cristianismo no hubiera sido motivo
suficiente para deshacer aquel imperio que haba
subsistido durante ms de seis siglos en la historia
del mundo occidental, pero en combinacin con
otra serie de factores sociales, polticos y econmi-
cos se convirti en un elemento sustancial para la
descomposicin de las formas organizadas del
mundo antiguo. La religin cristiana, ya oficializa-
da y ocupando la ms altas instancias del poder te-
rrenal (tanto en la parte occidental. como en la par-
te oriental del imperio), tuvo que continuar su labor
de llevar la cruz a todos los confines del mundo, re-
cogiendo bajo su manto aquellos pueblos brba-
ros que, hasta entonces, haban sido un continuo
azote para las debilitadas fuerzas romanas. El ca-
mino recorrido no estuvo libre de obstculos, pero
la eficaz mquina represora de la consolidada igle-
sia cristiana pudo liquidar todas y cada una de las
manifestaciones sectarias -muchas de las cuales
ocultaban un marcado carcter de reivindicacin
social- que surgan por doquier como afrenta a la
doctrina oficial establecida.
En todo este juego de convencer y purgar, de po-
ner e imponer, de premiar y castigar; las rdenes
monsticas jugaron un papel preponderante como
difusores de la palabra de Dios. Tan ardua labor de
propagacin de la fe hubo de ser financiada econ-
micamente de una u otra manera. Ya desde el final
del imperio occidental. y a lo largo de toda la Alta
Edad Media, se percibe el importante peso econ-
mico que la iglesia tena, junto con el rey y los aris-
tcratas -enfrentados todos ellos en guerras conti-
nuas- para hacerse con el dominio de la escasa ma-
no de obra generadora en exclusiva del excedente
que permita a los unos orar y rogar por la salvacin
de los espritus, y a los otros hacer del combate su
forma de vida. La distribucin de papeles en la Ba-
ja Edad Media, con la prdida de protagonismo del
poder poltico unificador del monarca y, lo que es
ms importante, con el traslado de las ansias gue-
rreras de los aristcratas desde el interior al exte-
rior del mundo cristiano bajo el estandarte de la fe-
se hizo ms clara. El rgimen feudal fue la organi-
zacin social a que dio lugar. En un lado de la esca-
la social. los propietarios de la tierra y de los ms
importantes tiles del trabajo agrcola, conformado
por lo que podramos llamar los seores-caballeros
(cuyo papel era el de combatir en "defensa de los
unos y de los otros) y por el clero (el alto clero) -en
cuanto que garante en la tierra de la salvacin de las
almas-: en el otro lado, los campesinos. los arren-
datarios de las tierras del seor, los siervos o los es-
clavos, de cuyo esfuerzo habran de vivir aquellas
clases parasitarias y ellos mismos.
En un orden social como el descrito, dada la es-
casa productividad inicial del trabajo agrcola, y da-
da la escasez demogrfica de la Europa medieval,
los grandes propietarios slo podan tener garanti-
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLocfA y SOCIEDAD 71
zada la obtencin del excedente suficiente -que per-
mitiese a los unos mantener el despilfarro consu-
mista al que estaban habituados, y a los otros em-
prender la construccin de enormes monumentos
para la glorificacin del Seor-. si introducan in-
novaciones tcnicas que hicieran ms productiva la
explotacin agrcola. Es por eso precisamente que
la Edad Media europea ha de ser vista como un pe-
rodo de introduccin de mejoras en todo tipo de
aperos de labranza (modificaciones en el arado ro-
mano tradicional, en el trabajo de los metales em-
pleados en la elaboracin de las herramientas, in-
novaciones en los aparejos para mejorar la fuerza
de traccin animal), en las industrias artesanales
(como el telar en la industria textil), en el aprove-
chamiento y en el ahorro de otras fuerzas energti-
cas (con la generalizacin en el uso del molino de
agua y viento), en las mejoras y en la solucin de
problemas arquitectnicos (con el empleo de la b-
veda y los contrafuertes en las grandes edificacio-
nes) ... Hay, por tanto, un progresivo perfecciona-
miento de los conocimientos tcnicos provocado
por la necesaria apropiacin del excedente de la
desnutrida poblacin trabajadora servil, posibilita-
do por el contacto con otras civilizaciones lejanas
(India y China) que ya haban descubierto las ven-
tajas de tales aportes tcnicos, y, en fin. estimulada
por un cambio de mentalidad ms acorde a la solu-
cin prctica de los problemas planteados.
Todo lo anteriormente dicho no significa que no
se diese en el Occidente medieval una preocupacin
terica y cientfica importante. Simplemente hay
que considerar que dichos planteamientos teort-
cos estuvieron ms sometidos que en pocas prece-
dentes a los dictados de la fe. Sin embargo, el me-
dioevo no ha de ser considerado como una poca
oscura en la que se perdieron -hasta la posterior re-
cuperacin renacentista- todo el saber acumulado
de la antigua cultura griega. Ms bien todo lo con-
trario. El clero medieval fue el encargado de reco-
pilar, traducir y enciclopediar todo el saber cumu-
lativo a partir de la ingente labor desarrollada por
los sabios islmicos, permitiendo con ello su poste-
rior difusin en pocas ms tardas. De esta mane-
ra, la astronoma griega, su fsica, su medicina, la
qumica -Incada y ya muy elaborada por los maes-
tros del Islam-, los estudios sobre ptica -en los
72 PARA COMPRENDER CIENCJA, TECNOLQGIA y SOCIEDAD
cuales los islmicos fueron grandes maestros, sien-
do sus estudios la firme base de la ulterior inven-
cin del telescopio y del microscopio-..., no queda-
ron definitivamente olvidados para los postreros
tiempos. Si hay algn conocimiento terico que sea
destacable en el medioevo ste es, sin duda, el de las
matemticas. Con la enseanza del nmero cero
(perfeccionamiento numrico aportado por los hin-
des), y con la extensin de los nmeros rabes, se
hizo del clculo numrico algo sustancialmente tan
sencillo, que estaba al alcance de todos el empleo de
las cuatro reglas de la aritmtica. Las matemticas
se democratizaron con la incorporacin de los n-
meros rabes l.
Al mismo tiempo se introduca con mayor fre-
cuencia en el comercio el empleo del numerario (di-
nero), a medida que los grandes seores (aristcra-
tas y clero) reclamaban de sus arrendatarios, de sus
campesinos el pago en moneda de los tributos o
diezmos a que estos ltimos estaban sometidos. A
medida que se extenda y se asentaba el comercio
del dinero (la usura, el prstamo a inters, el dep-
sito, el trfico monetario...), la tenedura de libros
de contabilidad, el clculo aritmtico se haca ma-
teria de enseanza obligada para los futuros merca-
deres, para los futuros "banqueros, para los futu-
ros recaudadores de tributos... 1202 ser sealado,
con la publicacin del Liber Abacci de Leonardo Pi-
sano], como el ao en que fue colocada la primera
piedra para la posterior edificacin del capitalismo.
El nmero traspasa la dbil frontera del conoci-
miento terico para adentrarse en el mundo prcti-
ca del clculo mercantil. Contar, pesar, medir ser
la nueva consigna del negociante-capitalista en po-
tencia. La cuantificacin adquiere tanta o ms rea-
lidad que el objeto de cuantificacin, por cuanto,
an sin la presencia de este ltimo, la cifra medida,
pesada, o contada es la nica y la ms preciada ga-
ranta de su real existencia. La democratizacin de
la matemtica y su progresivo empleo en las rela-
ciones mercantiles generalizadas, aseguraron el
progresivo desarrollo de las ciencias exactas y de las
ciencias fsicas.
Bemal. Historia social de la Ciencia. Tomo J. Pgina 229.
Mumford, El mito de la mquina. Pgina 429.
4. Las claves del Renacimiento
El rico seor feudal, que exiga cada vez con ma-
yor frecuencia a su vasallo el pago del tributo en mo-
neda para adquirir los bienes de carcter suntuario
que ms satisfacan su manifiesto deseo de ostenta-
cin, y, en igual medida, el alto clero, que reclamaba
a sus trabajadores dependientes la parte del botfn en
dinero-metlico con el nimo de hacer frente a los
cuantiosos gastos de materiales y de mano de obra
empleados en las interminables obras de construc-
cin de las gigantescas catedrales del gtico euro-
peo, penetran, de esta manera, en una interminable
carrera en la que las relaciones sociales de inter-
cambio estn mediadas por el dinero fiduciario, la
cual se traduce en un crecimiento geomtrico del
trfico comercial y de la cantidad de dinero acua-
da. Con la aparicin, durante los siglos XIII al xv de
los instrumentos documentarios que agilizan e im-
personalizan las relaciones sociales entre los agentes
econmicos -certficados de depsito, letras de cam-
bio, etc.-, se produce un efecto multiplicador sin
precedentes sobre el consumo y la produccin. La
mayor facilidad que el campesinado encontr para
liberarse de las ataduras que lo ligaban a los feudos,
y la continua introduccin de las innovaciones tc-
nicas, tanto en las "factoras rurales como en las
"industrias artesanales urbanas estaran en la base
misma de este importante despegue del comercio.
Una vez insertas las rafees del capitalismo en el
suelo del mundo occidental, la marcha atrs en su
progresar result imposible. Las dificultades con las
que tropez no fueron lo suficientemente considera-
bles como para que no pudiesen ser sorteadas. As si
en el siglo xv se percibe en Europa una falta de bra-
zos para extraer de la tierra el preciado metal, se ha-
bilitan las condiciones precisas para realizar los via-
jes de descubrimiento martimo y terrestre por las
desconocidas -hasta entonces- tierras africanas pa-
ra aprovisionarse naturalmente de esclavos ne-
gros e introducir, al mismo tiempo, una nueva mer-
canca sometida al "libre juego de la oferta y la de-
manda; si lo que escasea es el metal precioso (oro,
principalmente), se vuelven a abrir las rutas comer-
ciales nunca cerradas con Oriente y el mundo isl-
mico, para cubrir el dficit de aqul, que amenaza
con contraer peligrosamente las progresivamente
crecientes relaciones comerciales; si el coste de vol-
ver a recorrer estas ya conocidas rutas comerciales
con Oriente y el norte de Africa son excesivamente
elevados, se tratar de descubrir nuevas rutas que
abaraten y hagan ms fluida la relacin de inter-
cambio de los metales y de las especias.
Las innovaciones tcnicas introducidas, tanto en
el transporte terrestre -con el carro de cuatro rue-
das, los nuevos aparejos y las nuevas disposiciones
del tiro (siglos XII, XIII, XIV), o con la construccin de
nuevas carreteras mejor acondicionadas-, y las pos-
teriores mejoras en el transporte martimo -con el
diseo y construccin de las denominadas carabelas
(principios del xv y XVI), cuyo casco mejoraba las
prestaciones de las naves que le precedieron, con el
perfeccionamiento en la forma. en los materiales y
en el tamao de las velas (xv y XVI), con la incorpo-
racin del timn de codaste para facilitar las manio-
bras (que se extiende en Occidente entre los siglos
XII-XIV), con el empleo de mejores mapas e instru-
mentos que facilitan el trabajo del navegante, con la
puesta en marcha de los saberes y las acumuladas
observaciones astronmicas del pasado (en lo que
ha sido denominado por Pierre Chaunu la navega-
cin semi-astronmica...). slo podan hacerse reali-
dad gracias a un gran esfuerzo inversor de quien dis-
pona del excedente monetario para ello: los ricos
comerciantes europeos (genoveses, venecianos...), o
bien las ms importantes monarquas europeas, em-
pecinadas ahora en restaurar las unidad social, pol-
tica, territorial y religiosa (las monarquas portu-
guesa e hispana, fundamentalmente). Sabido es que
el capital financiero no se suele entregar jams a
cambio de nada, sino ms bien en espera de verse de
alguna manera multiplicado. "El descubrimiento
colombino se nos presenta, de este modo, ms co-
mo una conquista de nuevas rutas, ms como una
conquista de nuevas tierras, ms como una conquis-
ta comercial que como un descubrimiento en el que
se pretendiese dar a conocer la desconocida reali-
dad. Las Capitulaciones de Santa Fe dan buena fe de
este hecho, en la medida en que en las mismas est
estipulado el reparto del botn conquistado.
Se suele decir que el humanismo, la revaloriza-
cin del hombre en cuanto sujeto de saberes, slo
fue posible cuando se pudo percibir un liberarse el
sujeto de las ataduras espirituales y materiales que
PARA COMPRIWDER CIENCIA, TECNOLOC/A y SOCIEDAD 73
le opriman. Como uno de los representantes de e s ~
te humanismo, Leonardo da Vinci (1452-1519) ha
de ser sin duda mencionado. En l se conjuga el ar-
tista creador, el ingeniero. el autodidacta y el inves-
tigador incansable. Su visin fue ms all de la rea-
lidad de su tiempo. Este Nostradamus de la tcnica
fue capaz de imaginar mquinas voladoras, subma-
rinos y toda clase de ingenios mecnicos. Fue capaz
de innovar la pintura con la tcnica de la perspec-
uva area, dar las claves de la pintura en cuanto
que ciencia en su Trattato della Piuura, y dedicarse
al arte de la guerra. En l se encuentra el deseo por
superar los lmites de lo real y la mala conciencia
que asola a quien evala las repercusiones nefastas
que sus ingenios pueden producir. Es la contradic-
cin que ha de asumir quien es consciente de que su
poder para poner su ingenio en accin est deter-
minado por el poder de quien dispone de l por el
simple hecho de pagar por el mismo (el mecenas o
el mentor). En este orden social surgido de las ce-
nizas del rgimen feudal, la libertad de accin y
de pensamiento es una mera caricatura que oculta
la realidad de una profunda desigualdad.
5. El casode Oriente
La forma de organizacin social, as como la
evolucin histrica de la misma en Oriente en nada
se asemeja a la historia social de la Europa Occi-
dental. Considerando el caso de China, por ser la
cultura que con mayor continuidad e intensidad hi-
zo progresar la ciencia y la tcnica, no ya tan slo
en Oriente, sino incluso en Occidente. hasta lo que
se conoce como revolucin cientfica y tecnolgi-
ca, se puede vislumbrar, tal y como seala Need-
ham', el paso de una organizacin feudal -que se
extendi a ]0 largo de los dos primeros milenios
a.n.E.- a una forma de sociedad que es definida por
este autor como feudal-burocrtica. y que es la que
da a la ciencia y la tcnica china su especfico
carcter en comparacin con las que en aquellos
perodos antiguo y medieval se estaba presentando
en Occidente.
, Nccdham, J. J. gran titulacin. Ciencia y tecnologa en
Oriente y Occidente. Pp. 181-182.
74 PARA COMPRENDER CIENCIA. TEL'NOLOCIA y SOCIEDAD
Se trataba de un sistema burocrtico en el que,
sin asemejarse en nada a la organizacin clasista de
la sociedad esclavista antigua o a la sociedad feudal
medieval europea, se estableca una jerarqua esta-
mental en la que -obedeciendo al efmero principio
del prestigio- la cspide de la misma estara ocupa-
da por los funcionarios y los cientficos ortodoxos,
seguidos en este orden por los campesinos, los arte-
sanos y en ltimo lugar por los comerciantes. La es-
casa participacin que los mercaderes tenan en el
poder poltico, lo cual supona para los mismos un
alto grado de inseguridad. es posible que fuera la
razn de que en China no se produjese el proceso
revolucionario-cientfico que s tuvo lugar en Occi-
dente, gracias a que aqu s se dio un desprenderse
de las estructuras feudales, una sustitucin de las
mismas por otras marcadamente capitalistas, y un
ascenso de una floreciente burguesa a las ms altas
instancias del poder en detrimento de la aristocra-
cia no adaptada a las nuevas formas de organiza-
cin econmica y social.
En cualquier caso, lo que s resulta indudable es
que Oriente, y ms en concreto China, fue el artfi-
ce de una vasta lista de nnovacones tcnicas que
ms temprano o ms tarde fueron siendo transmiti-
das y fueron siendo adoptadas por el mundo occi-
dental. En una muy breve enumeracin de los in-
ventos aportados por los chinos se pueden mencio-
nar: la temprana y generalizada tecnologa del
hierro desarrollada en Oriente, y utilizada eficaz-
mente en la construccin de puentes y en la perlo-
racin profunda (Siglo VI n.E.); el aprovechamiento
de la fuerza hidrulica y los ulteriores inventos de-
rivados de su uso, estando perfectamente documen-
tado el molino de agua en Oriente (siglo IV al II
a.n.E.) antes de que se hiciese presente en Occiden-
te; la invencin de los arreos de zambarco y tirantes
(entre la Z" mitad del 2 milenio a.n.E. y el siglo III
a.n.E.) y del estribo (de posible procedencia india,
entre los siglos Il a.n.E. al IJ d.n.E.) para aprovechar
ms eficazmente la fuerza animal; todo tipo de in-
ventos que facilitan y mejoran la navegacin, como
son el timn de codaste (siglos 1 a.n.E. al d.n.E.), la
vela de proa a popa y los compartimentos estanco;
el uso generalizado del papel (desde el siglo 1 a.n.E.)
antes de que Europa supiese algo de su existencia,
o la invencin de la imprenta de bloques y de tipos
mviles. La lista podra resultar interminable, pero
la sola enumeracin de los anteriores avances tc-
nicos dan una idea aproximada de la deuda no re-
conocida de Occidente hacia Oriente.
Needham nos dice que es un terrible error supo-
ner que los logros chinos fueron fundamentalmen-
te tcnicos y no cienticos'. Su ciencia antigua y
medieval no ha de ser considerada como menor en
comparacin con la que, por aquellas pocas, se es-
taba desarrollando en Occidente. Su paciente ob-
servacn. su anotacin precisa y minuciosa de to-
dos los datos de especial relevancia, la precisin de
sus mediciones y de sus clculos, les permitieron:
experimentar con elementos como la plvora cua-
tro siglos antes de que fuese empleada destructiva-
mente en Europa. y desarrollar una alquimia que es
incuestionablemente la base de la ciencia qumica
actual; estudiar el magnetismo y disear la primera
brjula magntica (entre los siglos VI al X d.n.E.); y,
en fin, tener una astronoma bastante precisa y no
tan dependiente de viejos dogmas que le impidieran
avanzar en sus conocimientos (como era en el caso
de Occidente el de la perfeccin y la belleza de la fi-
gura geomtrica circular), lo cual les permiti desa-
rrollar importantes instrumentos astronmicos y
construir por primera vez en la historia la mecni-
ca de la relojera.
Sabido es que en Oriente no se produjo un fen-
meno histrico transformador de las estructuras
econmicas, sociales, polticas y mentales de la en-
vergadura del Renacimiento europeo, y que ello pu-
do ser el motivo de ese estancamiento de la ciencia
y de la tcnica chinas en sus formas medievales. Es-
to no debiera hacernos pensar que los logros habi-
dos en ambos terrenos en Occidente previos a su
perodo revolucionario-cientfico Iueron autcto-
nos. Caeramos una ver: ms en la arrogancia de
pensar en la superioridad occidental, y demostrar-
amos, de igual forma, nuestra ignorancia del resto
del mundo ': La ignorancia es mala compaera de
viaje, y es por eso que no en vano fue colocada por
Boucelli en su cuadro titulado La calumnia junto
con la sospecha y el resto de los vicios.
Needham, Pp. 61 Yss.
Bcrnal. Tomo l. Pg. 260.
6. La revolucin cientfica
Lo ms importante del perodo que ha sido de-
nominado la poca de la "La revolucin centica,
que se puede extender desde la publicacin de las
teoras cientficas de Copmico (1473-1543) -ex-
puestas con posterioridad a su muerte en su De re-
volutionibus orbium coelestum-. hasta la mecnica
newtoniana -recogida en la obra Phiosophiae natu-
ralis principia mathernatica-, no Iue que Copmico
estableciese que es la Tierra la que se mueve alrede-
dor del Sol y no a la inversa, que Kepler (1571-1630)
pudiese concluir -gracias al trabajo de observacin
y anotacin minucioso dejado por su maestro Ticho
Brah (1546-1601)- que los planetas se mueven en
rbitas elpticas a velocidades variables, ni tan si-
quiera la demostracin de Galileo (1564-1642) de
una fsica comn tanto para la Tierra como para el
resto del orden celeste o la formulacin del princi-
pio de inercia, ni incluso la unificacin que hace
Newton (1642-1727) de la fsica kepleriana y de la
galileana en la formulacin de su teorra gravtacio-
nal, sino la transformacin de la forma de hacer
ciencia y de 10 que a partir de entonces ha de ser
considerado como ciencia.
La revolucin cientfica (XV1-XVlI) significa en
primer lugar la ruptura con los moldes de pensa-
miento precedente, la demostracin de la inade-
cuacin de las teoras que a las mismas corres-
pondan para dar cuenta de los diferentes fenme-
nos observables. y en segundo lugar una nueva
forma de pensamiento que, ocupando el lugar de
la que fue abandonada, se muestra funcionalmen-
te ms eficaz, en la medida en que las teoras que
del mismo se deducen son ms demostrativas y
predictivas. No se trata aqu de negar la validez de
todo 10 que anteriormente era considerado "cien-
cia, sino el descubrir una nueva forma de hacer
ciencia que ponga lmites a la especulacin y a la
imaginacin, y que determine lo que puede ser y
lo que ha de dejar de sen> considerado como ver-
dadero. Es, en definitiva, la institucionalizacin
del mtodo 10 que seala lo que ha sido considera-
do como la "ciencia moderna. Dicha institucio-
nalizacin del mtodo cientfico representa, por
un lado, el final del sometimiento de la ciencia a
los dictados de la fe, y, por otro lado, la mposi-
PARA COMPRENDER C/ENCH, TECNOLoc;IA y SOCIEDAD 75
cin, para todo saber que pretenda ser fiable en su
particular parcela del conocimiento, de unas de-
terminadas fronteras ms all de las cuales lo ni-
co que resta es el abismo, la imposibilidad del
conocimiento, la vana creencia en infundados re-
sultados, lo no observable o lo no demostrable
experimentalmente. La imaginacin no es proscri-
ta, puesto que sigue siendo necesaria para la for-
mulacin de las hiptesis de partida, pero ha de
ser encorsetada, ha de ser frenada, debido a que
todo lo afirmado ha de ser demostrado, o lo que es
lo mismo, experimentado, medido, tasado, pesa-
do, cifrado o cuantificado, y lo que es ms impor-
tante, evaluado por quienes conocen cules son los
criterios objetivos de la evaluacin. El mtodo
cientfico, el mtodo experimental es aplicable a la
fsica, a la an incipiente qumica, a la astrono-
ma, a la anatoma humana y a la biologa en ge-
neral. a la geologa, a la geografa y a la demogra-
fa. Pero qu decir de las todava poco desarrolla-
das ciencias sociales, qu decir de la sociologa, de
la economa o de la historiografa misma; han de
ser estas ltimas ramas del saber meras compar-
sas descriptivas de los aconteccrcs humanos pre-
sentes y pasados, simples bufones bailando al rit-
mo sealado por las ciencias que "realmente s lo
son? La Tierra dej de ser el centro del "Universo
y con ello tambin el hombre. El estudio del mis-
mo, al margen de su conformacin corporal, debe-
r ocupar tambin una posicin secundaria.
Tan importante como la formulacin terica de
la nueva ciencia y la demostracin prctica de lo
afirmado tericamente, sern los nuevos instru-
mentos y los antiguos ahora ms perfeccionados los
que hacen posible la comprobacin observaconal
de lo formulado hipotticamente. El termmetro
(de agua, de alcohol, o de aire), el microscopio, el
telescopio, el barmetro, el pndulo..., ponen de
manifiesto la regularidad mecnica de los fenme-
nos estudiados, advierten de la precisin matemti-
ca de la realidad, evidencian que, como as lo con-
sideraba Newton, el sistema del mundo es un gran
mecanismo en movimiento cuyas leyes pueden ser
conocidas. La gran mquina del mundo estar
compuesta por innumerables piezas, dentro de las
cuales la especie humana no ser ms que un sim-
pie engranaje.
76 PAR/!. COMPRl'.NlJER CJEVClA, rECNOLocfA y SOCIEDAD
El nuevo credo ha sido ya definitivamente con-
formado, la nueva ideologa que "soporta el peso de
la mquina 1 ha sido ya establecida. Slo resta po-
ner aqulla a funcionar a su mxima potencia, uti-
lizando (tilmente) los recursos disponibles limita-
dos en orden a una eficacia tcnica y econmica de-
bidamente evaluada.
No es casual que los cientficos del XVI al XVJJl
pertenecieran a las clases pudientes de la sociedad,
o que estuviesen -como en el caso de Kleper- al ser-
vicio de aqullas. Los miembros del cuarto estado
poco o nada podan decir acerca del destino de los
recursos dinerarios que les eran apropiados por la
burguesa para financiar las primeras instituciones
cientficas -la Royal Society o la Academia Real
Francesa, surgidas al margen de las universidades-,
las bolsas de los hombres de ciencia o de sus men-
tores, los fastos de las cortes o los intereses de las
no poco numerosas deudas de las diferentes mo-
narquas absolutas e "ilustradas, preocupados co-
mo estaban en superar los precarios resultados de
la ltima cosecha, en hacer frente a los rigores de la
ltima hambruna, en ocultarse ante la amenazado-
ra peste, o en ingenirselas para no caer en la indi-
gencia despus de pagar las nuevas formas de con-
tribucin impuestas por el vivo ingenio -slo para
esto- del monarca.
Al protocapitalsrno. armado con el instrumento
ideolgico de la nueva fe, slo le restaba liberarse
de la pesada carga del derrochador estado absolu-
tista para hacer que el trabajo humano "libre se
convirtiese en el elemento bsico de la multiplica-
cin del capital, y que asumiese su condicin de
mecanismo al servicio de la produccin -y de la
destruccin.
7. La herencia de la revolucin industrial
El progreso tcnico experimentado en el agro
europeo desde finales del siglo XVIII hasta las pri-
meras dcadas del siglo XIX permiti el drenaje de
mano de obra agraria hacia las ciudades. Drenaje
, Mumford. Tcnica y civilizacin. Pgina 77.
que hizo posible a la gran manufactura el disponer
de un personal que poda ser empleado en grandes
cantidades en un proceso productivo industrial, en
el que cada vez con ms frecuencia la divisin del
trabajo -tal y como Adam Smith (1723-1790) la des-
cribiera en su fundamental obra An lnqury into the
Nature and Causes 01" the Wealth al" Nations- y la es-
pecializacin jugaron un papel ms fundamental en
el intento de hacer del progreso econmico indivi-
dual el nico modo de alcanzar la felicidad. Esta
teora utilitarista, de bsqueda individual de la feli-
cidad sobre el fundamento del xito econmico per-
sonal. anunciada por Jeremy Bentham (1748- J832)
en sus Principios morales, se convertir en la doc-
trina oficial del liberalismo decimonnico, y alean-
zar a los liberales de nuestro siglo bajo el ropaje
cientfico-econmico de la teora rnargnaltsta desa-
rrollada por Alfred Marshall (1842-1924). El libera-
lismo encontr en la teora utilitarista -de la cual
somos an (y tal vez hoy tanto o ms que en pocas
pretritas) mudos partcipes- el pensamiento filo-
sfico afn que respaldaba racionalmente la actua-
cin explotadora de una minora de grandes pro-
pietarios capitalistas sobre una masa desprotegida
de mano de obra barata. Los abusos y atrocidades
cometidos por estos librepensadores sobre un pro-
letariado mal alimentado, sometido a inhumanos
esfuerzos, y consumido aceleradamente en vida, s-
lo cesarn cuando la amenazante actitud de estos
ltimos hizo pensar a los liberales que una menor
explotacin no significaba necesariamente una me-
nor tasa de ganancia.
No fue solamente la actitud reivindicativa del
proletariado industrial la que propici una mejora
en sus condiciones laborales y de vida, sino tambin
las mejoras tecnolgicas introducidas en las dife-
rentes formas de produccin. Dichas mejoras posi-
bilitaron un incremento de la productividad relati-
va, Jo cual hizo ms llevadero al capital su actitud
aperturista. Desde que la mquina de vapor (1765)
de Tornas Watt (1736-1819) fuera introducida en la
industria textil y en el transporte (terrestre y mar-
timo), y desde que los nuevos hornos (Bessemer;
Siemens, o Gilchnist Thomas) permitieron la fundi-
cin del hierro y su transformacin en acero con
una calidad mayor y en mayores cantidades, el pro-
greso ingenieril ya no tuvo lmites.
Si bien en los comienzos de la Revolucin In-
dustrial la atona de la ciencia es la caracterstica
dominante -a excepcin de Benjamn Franklin
(1706-1790), quien estudiando la conservacin de la
electricidad, concluy inventando el pararrayos, o
del francs Lavolsler 0743-1794) en qumica, quien
anunci la conservacin de la matera-, con la pro-
gresiva propensin al incremento del capital inicial,
las sociedades cientficas y las universidades pudie-
ron dedicar ms recursos a la investigacin, y no es
de extraar el acelerado progreso de finales del XIX
en campos como el electromagnetismo, en los tra-
bajos acerca de la energa. en el tratamiento y la
manipulacin de los gases, en el descubrimiento de
nuevos elementos qumicos..., pero tambin en bio-
loga, economa, sociologa, psicologa, historiogra-
fa, etc. Tal vez 10 ms curioso de la ciencia y de la
tcnica de finales del XIX no sean sus avances en to-
dos los campos en los que se investig, sino su cada
vez mayor dependencia de los aportes del capital fi-
nanciero a las sociedades cientficas, a los departa-
memos de investigacin de las grandes industrias, o
a los gobiernos que financian las universidades p-
blicas. Este aspecto financiero de la ciencia y de la
tcnica de finales del XIX estar presente de una ma-
nera ms manifiesta en este presente siglo XX, an
a pesar de quienes pretenden defender la supuesta
independencia absoluta del cientfico.
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PARA COMPRENDER ctesct, TECNOLOGfA y SOCIEDAD 79
7
Lewis Mumford
y la historia de
la mquina
Andoni Alonso
S
i un adjetivo cabe aplicar a Lews Mumford
(1895- J990) es el de pensador colosal. La obra
de este gran historiador comprende una ingente
cantidad de artculos. junto a numerosos libros de
una extensin poco frecuente. Murnford tiene ade-
ms el mrito de ser otro de los pioneros del pensa-
miento sobre la tecnologa, y la madurez que este
campo filosfico ha adquirido se debe en gran par-
te a su trabajo. Pensador original, autoddacta en
muchos aspectos, no consigui una licenciatura
universitaria, por lo que desarroll su formacin in-
telectual al margen del mundo acadmico. De jo-
ven, Murnford sufri la fascinacin de la tecnologa,
maravillado por el poder que las nuevas mquinas y
sistemas, como la electrnica prometan para un fu-
turo cercano. Pero la historia del siglo xx le hizo
cambiar de opinin. No es un historiador acadmi-
co, sino que le interesa fundamentalmente descu-
brir las claves para el conflicto social que aparece
en el siglo xx. cuyas manifestaciones ms claras se
encuentran en el desarrollo de las ciudades y el pro-
greso tecnolgico.
Comenz su trabajo intelectual en un tema con
inmediata referencia a la tecnologa: las ciudades.
La historia de los poblamientos humanos, el desa-
rrollo de las nuevas ciudades, sus problemas, y el
cambio que los nuevos mtodos de produccin in-
troducen fueron los factores que le interesaron es-
pecialmente. Este lema de la ciudad como forma de
interaccin humana, social e ingenierille lleva a es-
cribir toda una historia de la idea de ciudad, The
Citv in Hstorv: Its Orgins, Its Iransiormatons and
fu; Prospects "( 1960). Tambin realiz un profundo
anlisis de la arquitectura moderna, From the
Ground Up: Observations 011 Contemporary Architec-
tue. Housng. HighV1.'UY Building and Civic Desgn,
(1956) y los problemas del urbanismo. Entre estos
escritos, merece destacarse el dedicado al puente de
Brookln, en el que analiza con gran sutileza el as-
pecto de belleza que la ingeniera de finales del si-
glo XIX produjo con semejante obra. Este es un con-
cepto fundamental para su filosofa-historia de la
tecnologa: cmo es necesario encontrar un atribu-
to especfico de belleza para las realizaciones inge-
nieriles y tcnicas. Este inters por la capacidad in-
generl de crear belleza, o dicho de otro modo, las
relaciones entre arte y tecnologa no le abandona"
rn nunca, como muestra uno de sus escritos Art
and Technics (t 952). En sus primeros estudios de la
ciudad (The Culture in the Citv, 1938), establece ya
una referencia hacia el cambi que la tecnologa su-
PAR4 COMPRENDER CIENCIA, TliCNOLOclA y SOCIF.lJAlJ 81
pone en la vida humana, su transformacin, que le
lleva a escribir Technics and Cviiization (1934), y
que culminar con el libro The Mvth o( the Machine
(2 volmenes 1970). Junto a ello asimismo, ste es
un pensador profundamente humanista, que esta-
blece de inmediato la preponderancia de otros as-
pectos del ser humano sobre la tecnologa, como el
lenguaje y los contenidos simblicos.
Mumford realiza una antropologa de la tecnolo-
ga, tal como lo hicieron los grandes pensadores so-
bre este tema (Ortega, o Heidegger, por ejemplo).
La novedad de su enroque consiste en sostener una
tesis contraria a gran parte de la primera filosofa
de la tecnologa, como la de Marx o Bergson. La
produccin de herramientas no es un atributo pri-
mordial de los seres humanos, como muestran los
diversos animales que espontneamente los crean:
panales, hormigueros, o nidos. No se puede con-
fundir, en su opinin, las partes (las herramientas)
por el todo (la tecnologa). El ser humano no es
esencialmente o por naturaleza un horno faber.
slo lo es de forma secundaria. Segn Mumford, el
ser humano se ha de definir como un ser dotado de
una biologa extremadamente rica, de un exceso de
energa, y de un cuerpo dominado por una mente,
que es precisamente la condicin de posibilidad pa-
ra crear las herramientas. En el fondo, la tecnologa
consiste precisamente en la canalizacin de esa
energa sobrante que lo caracteriza. Mumford pien-
sa que precisamente el primer campo de la accin
humana no es el uso de herramientas para trasfor-
mar la naturaleza. sino su autotransformacin. su
propia creacin. El ser humano es as un creador de
smbolos (symbol maker), y secundariamente un
creador de herramientas (tool maker). Esta diferen-
ciacin le permitir eludir un determinismo tecno-
lgico y a la vez guardar cierta esperanza en la evo-
lucin de la sociedad actual.
Uno de sus estudios sobre la historia de la tec-
nologa, el invento del reloj, se ha convertido en un
clsico de estos estudios. De tal modo que historia-
dores como D. Cardwell (Historia de la tecnologa
1994) comienzan precisamente su trabajo en este
punto. Segn Mumford, el reloj introdujo una revo-
lucin en las sociedades medievales, que ocurri
primeramente en los monasterios, pues supuso la
divisin del tiempo en cantidades discretas, alrede-
82 PARA COMPRENDrR CIENCIA, TEC,I'lOLOG/A y SOCIEDAD
dar de las cuales se organizaba la vida. La medicin
del tiempo supuso la posibilidad de realizar una
medicin de algo que hasta el momento era abs-
tracto, una cuantificacin de otros aspectos de la vi-
da y la naturaleza, y que, con la moderna ciencia y
tecnologa generada en el Renacimiento, supuso un
cambio radical de mentalidad. Este paradigma su-
puso finalmente que slo lo que es medible o cuan-
tificable es real. mientras que los dems aspectos de
la experiencia humana se relegan a un plano secun-
dario. Justamente es sta a situacin actual, en la
que la realidad mensurable y contrastable impone
su criterio en todos los aspectos de la vida transfor-
mndolo todo en estandarizacin, regulacin y me-
dicin. Ello supone, segn Mumford, un cambio de
una mentalidad dirigida a lo orgnico por una vi-
sin mecanicista del mundo, que se traduce en, un
apego sin precedentes al ideal de la mquina. Esta
es una caracterstica muy occidental. Si se compa-
ra con otras civilizaciones, como la china por ejem-
plo, se hace patente que sta tena mucho ms tem-
pranamente que Europa los principales instrumen-
tos tcnicos -plvora. papel, imprenta, brjula,
telescopio-, para la revolucin cientfica. Aun as,
slo en el Renacimiento, con este cambio de men-
talidad ya consolidado, se produce una aceleracin
tecnolgica sin precedentes. Sin embargo, el ele-
mento irracional no abandona esta actitud tecnolo-
gista.
Murnford comenz su trabajo sobre la tecnolo-
ga con una actitud ms bien optimista, pero ms
tarde, con la experiencia de la II Guerra Mundial
-los bombardeos indiscriminados sobre las ciuda-
des alemanas y el uso de la bomba atmica-. hizo
que su actitud tomase cada vez ms un tinte pesi-
mista. En la reconstruccin de esa nueva mentali-
dad respecto a la mquina moderna y su capacidad
de destruccin y alienacin, Mumford encuentra un
precedente en el Egipto de los faraones y sus fas-
tuosas pirmides. Este es un momento histrico sin
precedentes porque se pone en marcha una fuerza
de trabajo sin precedentes que, a pesar de las limi-
taciones tecnolgicas, es capaz de una hazaa co-
mo la construccin de las pirmides. Para ello, se
necesitaron varios acontecimientos histricos, pre-
cedentes para el futuro desarrollo tecnolgico: la
fundacin de una vasta organizacin burocrtica,
amparada en una jerarqua religiosa, la divisin del
trabajo y la conversin de los seres humanos en
partes o componentes de lo que l llamar la me-
gamquina. Para que sta pueda funcionar, cada
parte de la produccin ha de contar con un grupo
especfico, comandado por un especialista. A su
vez, es necesaria la coordinacin de estos diversos
especialistas, y en ltima instancia, como cspide
de la organizacin se encuentra el faran, quien
concentra en sus manos todo el poder. Adems de
una divisin del trabajo de acuerdo a las actividades
que realizan, Mumford considera que los especia-
listas-directores de estas actividades se convierten
asimismo en una suerte de casta, que no tienen por
qu justificar sus procedimientos y su conocimien-
to; funcionan as como una parte de la jerarqua re-
ligiosa. Cada ser humano que forma parte de la m-
quina, cada individuo particular ha de rendirse y
abandonarse en manos del sistema del que forma
parte, y ello lleva a poner en manos de una sola per-
sona un poder inimaginable. Sin embargo, esta si-
tuacin no dur mucho en la antigedad, y la es-
tructura de poder se derrumb.
\
Toda esta consideracin de Mumford sobre la
megamquina del Imperio egipcio le sirve para ana-
lizar y explicar nuestro presente tecnolgico como
su actualizacin. Las dictadura de Hitler v Mussoli-
ni son un intento de resucitar la concentracin en
manos de una persona de ese enorme poder que los
faraones posean. As, la efectiva divisin y especia-
lizacin del trabajo que se comenz en el siglo XIX
as como la amplia burocratizacin, permiten crear
las condiciones para resucitar esa forma poltica de
nuevo. La estructura. con su podero tcnico y bu-
rocrtico, con una economa mucho ms eficaz,
permite que esa concentracin de poder tenga un
alcance indito. Los cientficos y tcnicos encarga-
dos de su funcionamiento se convierten tambin en
una casta especial, con un lenguaje accesible slo a
los iniciados, y que reclaman una obediencia plena
de los servidores. Asimismo, la entrega de cada in-
dividuo se realiza de forma completa, sin discusin.
La arbitrariedad de sus detentadores, como en el
caso de Hitler, lleva a la destruccin masiva. Para
oponerse a este factor de destruccin, las llamadas
sociedades democrticas, y en especial Estados
Unidos, han de construir una megamquina de las
mismas caractersticas, a fin de derrotarlos. De esta
manera, el presidente de los Estados Unidos consi-
gue una acumulacin de poder todava mayor que
las de los dictadores europeos, disponiendo incluso
de mecanismos de aniquilacin total como la born-
ba atmica. Incluso ms, los cientficos que colabo-
ran en la carrera nuclear americana, tales como
Fermi o Einstein, a pesar de su profundo pacifismo,
colaboran en ella pues resultan completamente
alienados en sus propsitos. Los medios empleados
para esa guerra, como es visible en el desarrollo his-
trico, no difieren en los dos bandos, tal como se-
ala el uso dc bombardeos masivos sobre civiles o
el ltimo paso de la escalada blica, representado
por la bomba atmica. En este sentido, la diferen-
cia entre las democracias occidentales v el fascismo
no fue tan grande, aunque quiz se podra haber
justificado como una forma de defensa ante tal
amenaza. El problema, sin embargo, es que esa me-
gamquina no fue desmantelada con posterioridad.
Primero la guerra fria, que justific su manteni-
miento y despus las nuevas teoras sociales, han
hecho que la megamquina siga funcionando, a pe-
sar de que durante mucho tiempo amenaz, y toda-
PARA COMPRF.NDER CIENCIA, TECNOLOGfA y SOCIEDAD 83
va lo hace con destruir completamente la humani-
dad. La megamquma actual consigue la sumisin
de sus servidores. su alienacin, por medio de dife-
rentes mensajes escatolgicos: durante la guerra
mundial por la necesidad de combatir el mal abso-
luto que representaban las dictaduras fascistas, des-
pus por la necesidad de combatir al comunismo y
finalmente por la promesa de progreso material y
bienestar. La idea de que el desarrollo de la tcnica
permitir el crecimiento econmico y la mejora ma-
terial de la vida de cada individuo es el soborno que
ofrece esta rncgamquina.
La deshumanizacin, el desplazamiento de lo or-
gnico por lo mecnico, conduce a una sociedad
nihilista y sin metas, engaada por unas promesas
que no llegan a fructificar: El ideal de una vida sin
dificultades materiales se trcca por un cada vez ma-
yor ensimismamiento en los procesos mecnicos, y
tambin en una creciente tirantez social como ocu-
n-a con la amenaza de la guerra nuclear o los pro-
blemas urbansticos y laborales. A pesar de ello, se-
gn Mumford, toda esta situacin obedece a la pro-
84 PARA COMPRENDER CIENCIA, TEC,r','OLOC/A y SOCIEDAD
pia decisin humana, y del mismo modo que hemos
elegido continuar por este camino, se puede tomar
la decisin contraria. En este sentido, se separa en
gran medida de los deterministas culturales como
O. Spengler, y cree posible una rectificacin del
rumbo de la civilizacin. Mumford, a pesar de sus
planteamientos negativos sobre la historia tecnol-
gica no considera que sea posible una profeca ca-
tastrofsta. Si, como se sealaba antes, el ser huma-
no es primeramente un constructor de smbolos y
secundariamente de herramientas, las posibilidades
de cambio estn ah, al alcance de la mano. Este jui-
cio ponderado y hasta cierto punto optimista hace
que la lectura de Mumford sea especialmente pro-
vechosa.
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8
Ivan Illich:
hacia una filosofa
de la tecnologa
Andoni Alonso
1
van Illich (1926), ha desarrollado durante ms
de treinta aos una profunda y aguda critica de
la sociedad contempornea combinando perspecti-
vas de historiador, filsofo y antroplogo. Sus con-
trovertidos libros sobre las grandes instituciones
modernas han llevado a intensos y a veces crispados
debates, pero, en cualquier caso, nunca han causado
indiferencia. Sin embargo, tambin es cierto que de
algunos aos a esta parte, la mayor parte de sus li-
bros en lengua castellana se encuentran agotados,
siendo. en ocasiones muy difcil su acceso, y tampo-
co parece que en los autores peninsulares se refleje
explcitamente su influencia de forma visible, cosa
que no hace justicia a la importancia e influencia de
su pensamiento. Ello contrasta agudamente con la
situacin de los aos sesenta y principios de los se-
tenta, donde Illch fue considerado una gua im-
prescindible para el cambio pedaggico. Cuadernos
de Pedagoga, una de las publicaciones ms avanza-
das en la poca franquista publicaba extractos de su
obra como referente de un cambio progresista. Asi-
mismo su influencia se hace notar en el movimiento
de las redes de ikastolas en Euskal Herria. Bien o
mal comprendido por los fundadores de la educa-
cin en euskera, lo cierto es que stos tomaron su
obra como marco conceptual para desarrollar una
pedagoga alternativa. Sin embargo, su obra tiene
un inters ms amplio que el estricto mbito peda-
ggico, a pesar de que muchos intelectuales espao-
les slo lo recuerdan por este aspecto de su pensa-
miento. Slo en tiempos muy recientes (finales de
los ochenta y principios de los noventa), se ha pro-
cedido en Espaa a cierta recuperacin de su obra y
revistas como Archipilago han tratado de ofrecer
extractos de su obra como Energy and Equity o Sha-
dow Work a fin de volver a poner en la palestra de la
cultura peninsular su pensamiento. Otras revistas
alternativas como Integral lo recuperan tambin co-
mo exponente del pensamiento alternativo. En def-
nitiva. su obra, rica y polmica, puede entenderse
desde muy diversos niveles, y en el presente caso se
tomar slo aquellos elementos de su reflexin que
sirven para construir una critica de la tecnologa. El
sistema educativo, la medicina, el sistema de trans-
porte, incluso la lengua, sufren un proceso de tecni-
fcacn que cambia su aspecto y [uncin humanas.
Otro aspecto importante que hay que resaltar
desde la filosofa de la tecnologa es que Illich ha
desarrollado esta aguda crtica de la tecnologa mo-
derna o, dicho de forma ms genrica, la sociedad
industrial, desde el otro lado del sistema, es decir,
desde lo que se ha tildado eufemsticamente como
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGfA y SOCIEDAD 85
los pases en vas de desarrollo. Ello es de una im-
portancia capital, pues. su obra corre paralela a los
inicios de los estudios CTS desde los pases que no
han participado en el desmesurado crecimiento tec-
nondustrial y que han sufrido de forma especial-
mente virulenta los males de esta nueva situacin:
desarraigo. desarrollismo. agudos problemas ecol-
gicos. etc. As su perspectiva alcanza una globalidad
e independencia de criterio que difcilmente se en-
cuentra en otros pensadores; profundo conocedor
de la sociedad industrial y de la sociedad pre-in-
dustrial ofrece un panorama articulado y comple-
to de ambos lados.
As pues, Illch se enfrenta, ya desde el principio
de los aos sesenta, al anlisis de la sociedad indus-
trializada en sus aspiraciones y utopas. sus prome-
sas y objetivos, como en su primer libro Celebnuing
Awareness (1969). La sociedad moderna que emerge
a finales del siglo XIX se caracteriza por la transfor-
macin de determinadas instituciones humanas bajo
una ptica ingenierl o industrial. Dichas institucio-
nes, producto en primer lugar de la simple y espon-
tnea convivencia humana se tecnifican, convirtin-
dose en un mecanismo tecno-burocrtico que adop-
ta la forma de un mtodo de produccin en serie. Las
razones aportadas para favorecer este cambio se ex-
plicitan en trminos de eficacia y mximo alcance
para los miembros de la sociedad. Ese proceso in-
dustrializador se puede entender a su vez como un
modo radical de tecniicacin. pues es, en definiti-
va, un proceso de racionalizacin de medios a fin de
lograr una mayor eficiencia. Tambin, es, de alguna
manera, traducir en procesos industriales y fabriles
una serie de "derechos humanos inalienables, como
son la educacin, la salud, el transporte,o el trabajo.
En su conjunto, estos representan lo ms granado de
lo que, durante las ltimas dcadas se ha llamado co-
mo el welfare state o estado del bienestar. No es
novedoso afirmar que las propias condiciones de po-
sibilidad de este estado del bienestar descansan en la
tecnologizacin. pero lo que s es una aportacin
fundamental es mostrar cmo dicha tecnologizacin
atraviesa y empapa tan radicalmente las actitudes
polticas que encierra esa novedosa en su momento
concepcin del estado. An ms, IIlich muestra las
contradicciones internas de este supuesto progreso,
muestra cmo ste es un utopismo absolutamente
contradictorio y que no resiste el anlisis de sus pro-
86 PARA COMPRENDER CIENCIA. Tl'-CNOLOGIA y SOCIEDAD
pios fundamentos. Por contra, se revela como com-
pletamente destructivo de la sociedad. tendente a un
crecimiento catico e insostenible. y lleva a unas
cuotas de desigualdad insoportables. El resultado l-
timo de estos supersistemas es la contraproducti-
vidad: la medicina crea nuevas enfermedades en vez
de sanar (Medical Nemesis, 1975), la escuela degrada
el nivel educativo (Deschooling Society, 1971) y el
transporte se convierte en un obstculo para la mo-
vilidad (Energyand Equity: 1971). El drstico cambio
poltico de actitud ante el estado del bienestar, que
clama por la imposibilidad de financiar este enorme
y desbordado sistema social son una respuesta par-
cial y equivocada ante la prognosis, completamente
cierta, que en los finales de los sesenta, Illich haba
realizado. El sistema escolar se aproxima peligrosa-
mente a una crisis inevitable, la medicina se ha con-
vertido en un pozo sin fondo que absorbe los recur-
sos econmicos de las naciones, as como el sistema
de transporte y energa bordea tambin una insosla-
yable situacin crtica respecto a su uso y la agresin
que causan al medio ambiente.
Desde un punto de vista descriptivo, atenindose
simplemente a los datos, se percibe cmo las pro-
mesas de estas instituciones se revelan como falsas;
por ejemplo, el impresionante desarrollo mdico,
con su asimismo impresionante costo econmico.
Un pas altamente desarrollado como Estados Uni-
dos, con una activa inversin en recursos sanitarios
no ha conseguido aumentar la esperanza de vida sig-
nificativamente. si se compara la edad media de vi-
da de los sesenta con la de finales del siglo XIX. Por
otra parte, la inversin monetaria ha supuesto rnul-
tiplicar por 25 la cantidad empleada en esa poca 1.
Una paradoja similar se puede establecer en cuanto
al transporte; la velocidad media que alcanza un ve-
hculo en una gran ciudad ha experimentado y to-
dava la sufre, una espectacular cada en los ltimos
aos, situndose actualmente en los 20 kmlhora. La
escasez de trabajo indica cmo la ecuacin moder-
na de que el tiempo dedicado al estudio es propor-
cional a la calidad de trabajo se ha convertido en fal-
sa. Todos estos sistemas, basados fuertemente en la
esperanza del desarrollo tecnolgico se encaminan a
un irremediable colapso financiero y de su funcin.
, Datos extrados de Medical Nemesis.
Estos problemas, que slo en la actualidad se
han revelado como la espada de Damocles de la so-
ciedad moderna, haban sido previstos, como se ha
dicho, en su obra, en un momento en el que no ha-
ba razones para un pesimismo tan radical. pero
que se ha revelado de una lucidez pasmosa. Sin em-
bargo, centrar el pensamiento de Illich slo en su
capacidad para detectar los problemas no hace jus-
ticia a su pensamiento, sobre todo porque la res-
puesta ms inmediata que se ofrece es simplemen-
te identificar estas dificultades como problemas
transitorios que no tienen an una suficiente res-
puesta tcnica. La situacin tiene una ndole ms
profunda. Precisamente, entender estos problemas
como meras situaciones coyunturales, que se pue-
den resolver con ms tecnologa es tambin parte
del problema de fondo; un deseo de continuar "co-
rrigiendo los desmanes de la tecnologa, dejando
intacto el fondo ideolgico y poltico del que nacen,
creyendo ingenuamente que realmente es posible
encontrar rectificaciones parciales, tcnicas o de
planificacin, sin cambiar la actitud que la susten-
ta. Su anlisis del transporte asociado u la energa
muestra precisamente esta situacin; el supuesto
alimento de la velocidad del transporte entre perso-
nas conduce necesariamente a una mayor desigual-
dad entre los que poseen y los que no poseen los
medios eficaces para desplazarse. Aquellos que la
sociedad considera como ms valiosos -algunos
cientficos en la antigua Unin Sovitica, o los altos
ejecutivos de Estados Unidos por ejemplo- tienen a
su disposicin mejores medios de transporte mien-
tras que el comn de los trabajadores no es que ten-
ga peores medios, sino que ha de realizar un traba-
jo suplementario -ser su propio conductor- para
poder integrarse en la estructura de trabajo. El
supuesto bien que supone disponer de un 'coche
propio termina traducindose en una obligacin
necesaria, y el empleado -en ocasiones llevando
tiempos superiores a dos horas diarias de desplaza-
miento al lugar de trabajo- un requisito ms del tra-
bajo en la sociedad industrial. Ello se traduce en un
trabajo acumulado, un trabajo fantasma" a (Sha-
dow work, 1981) que aade valor a la mercanca
, Empleo la terminologa del traductor mexicano de Illich
en Gil/ero (PlanetalMoritz).
producida por el trabajador, pero que no revierte en
sus manos. Este es uno de los efectos colaterales
(estde effects) e inevitables del desarrollo tecnol-
gico: la creacin de trabajo fantasma que no revier-
te en el trabajador. La paradoja que representa esta
situacin hace que inevitablemente se entre en es-
tus disfunciones sociales. que estn presentes en la
visin tecnolgico-institucional de las relaciones
humanas ya desde el principio,
La actitud ante todas estas cuestiones se presen-
ta de una manera neutra, enmascarada en un len-
guaje tcnico, esto es, como una cuestin de "servi-
cios que todo ciudadano perteneciente a un pas
desarrollado tiene que tener disponible, Pero esta
situacin es el resultado de haber optado por una
serie de posibilidades, dejando al margen otras. El
abandono de los valores vernculos, fuente de la
convivencia humana durante la mayor parte de su
historia, el cambio de una economa de subsisten-
cia por una de crecimiento ilimitado, ha llevado a la
situacin crtica en la que vivimos actualmente,
amenazados por las tensiones sociales y la degrada-
cin medioambiental.
Posteriormente, Illich ha potenciado su faceta de
historiador para enfrentarse al cambio de la cultu-
ra, cosa que ya estaba presente en su crtica a Anto-
nio de Nebrija y su concepcin de la lengua vern-
cula (estudio realizado en Shadow Work). Pero aho-
ra Illch reconstruye toda una historia social de
aspectos como el gnero y la anulacin que supone
el trabajo del siglo xx de esas diferencias bsicas
(Gender, 1982), o la transformacin del libro como
forma de vida a un mero instrumento transmisor de
informacin (In the vineyard of the Iext. A Com-
mentar)' lo Hugh's Ddascalion, 1993), Actualmen-
te realiza una historia de los sentidos -la vista- y su
evolucin desde Grecia hasta nuestros das.
Bibliografa de Ivan IlIich
El gnero vernculo, Planeta, Mxico O.F, 1990.
Nemesis Mdica. La expropiacin de la salud, Planeta, M-
xico O.F. 1984.
Desempleo Creador, Barcelona, Barrall. 1974.
f/lO y las aguas; del Olvido. Ctedra, Madrid, 1989,
La sociedad desescoarirada, Ban-all, Barcelona, 1974.
PARA COMI'RENDER CIENCIA, TECNOLOGfA y SOCIED.4D 87
Desde el Pensamiento
9
Ortega y Gasset,
pionero de la filosofa
de la tecnologa
Andoni Alonso
O
rtega dedic una atencin muy intensa al
problema de la tecnologa, estableciendo de
esta manera un precedente en la filosofa espaola
y colocndose al mismo tiempo en la vanguardia
europea del momento. Sin duda su Medtacin de la
tcnica, un curso de la por entonces joven Univer-
sidad de Verano de Santander, es un texto bsico
para la historia de la filosofa de la tecnologa, y no
ha perdido, con el paso del tiempo, su frescura y vi-
gencia. El inters de Ortega por la tecnologa tiene
una explicacin al menos doble. Por una parte, y
dentro de su propio proyecto filosfico, marcado
por un agudo inters existencial, cuyo objeto lti-
mo es el anlisis del hombre de masas, reflexiona
sobre la tcnica como un elemento que cada vez
cobra mayor importancia en la evolucin social. y
asimismo define de una manera especialmente cla-
ra al ser humano del siglo xx. Su libro ms conoci-
do, La rebelin de las Masas, ofrece un panorama
general de la emergente sociedad del siglo xx, don-
de sus individuos tienen una peculiar relacin con
la tecnologa. Este bien podra ser el panorama ge-
neral donde se incrusta el problema de la tecnolo-
ga en anega. Por otro lado, la intensa preocupa-
cin de Ortega por los fenmenos culturales de la
sociedad del momento, como el desarrollo de la
ciencia, le lleva indefectiblemente a encontrarse
con el fenmeno de la tcnica. Recurdese que Or-
tega funda una de las revistas filosficas, si no la
ms importante, de la filosofa espaola: La Revis-
ta de Occidente, que se caracteriza por difundir en
lengua castellana los libros y artculos ms rele-
vantes de la Europa del momento. Asimismo, Orte-
ga organiza numerosas conferencias a las que invi-
ta a prestigiosos cientficos como Albert Einstein.
No est de ms recordar, aunque sea brevemente la
decantacin regeneracionista de Ortega, pues, de
alguna manera, ayuda a entender su postura. Orte-
ga, como la mayora de los Intelectuales de la po-
ca -Unamuno. Ganvet, Maeztu, etc>- se enfrentan
a la resaca del desastre del 98, y consideran que Es-
paa se encuentra en una situacin problemtica,
que algn elemento fundamental en el pas se ha
perdido o no se ha sabido encontrar. Ello, que ha
hecho que el pas no se haya desarrollado o no ha-
ya continuado a la par del resto de los pases euro-
peos y de Norteamrica. En el as llamado atraso
social e institucional del pas, la falta de la tecnolo-
ga es sin duda un factor que hay que considerar
muy seriamente pues ste es, o bien la causa o bien
el efecto de tan lamentable situacin. Las posturas
PARA COMPRENDER CIEA'CfA, TECNOl.oCJA y SOCIEDAD 91
para europeizan> Espaa nacen en este momento,
y Ortega apuesta por ellas, aunque dentro de un
anlisis ponderado. Lo que s es claro es que Orte-
ga no se encuentra entre los sectores 'casticistas',
como el propio Maeztu, y que prefiere una innova-
cin inteligente, mesurada y equilibrada del pas
'.
Justamente en esta mesura orteguiana se encuen-
tra la mejor aportacin de su filosofa de la tecno-
loga. En ningn caso es un defensor a ultranza de
la tecnologa, y comprende los riesgos que sta en-
traa, pero tampoco la relega al olvido, sino que
considera el correcto ejercicio de la tcnica como
un delicado equilibrio del ser humano.
Los textos fundamentales para comprender la fi-
losofa de la tecnologa de Ortega son Meditacin de
la tcnica y otros ensayos sobre ciencia y filosofa,
que incluye los cursos de Santander ms otra con-
ferencia que pronunci en Darmstad junto a He-
degger". y una serie de prlogos a diversos libros
cientficos como Rickert. Bom Van Uexkll y Bono-
la. Asimismo, La rebelin de las masas sirve en gran
medida para entender el contexto general en que es-
te estudio en particular aparece.
Las ideas de Ortega ante este tema, bsicamen-
te expuestas, consisten en lo siguiente. Su posicin
ante la tcnica es clara: ste es un fenmeno, un
hecho inherente a la naturaleza humana. o mejor
dicho, la tecnologa confiere al ser humano una so-
brenaturaleza que lo separa del resto de los seres
vivos. Una prueba de ello es que el animal vive en
la naturaleza como en un nicho. un hueco que ex-
presamente l ocupa, y que no puede cambiarlo. y
que, si por alguna razn cambia significativamen-
te, ello conlleva la destruccin de esa especie. El
ser humano, por contra, no tiene un lugar prefija-
do que ocupar; y puede hacer suya toda la exten-
1 Confrntese el artculo de Rafael Samervs, Maez/u y Or-
tega, Do.<, [onnas de Regeneracin en Revista de Occidente, Ma-
drid, n" 96, Mavo ! 989. Asimismo. Car Mitcham ofrece un bre-
ve pero acertado estudio sobre Ortega y Mumford en 1'Izinkg
tlzrough Teclmology: rile Parh betwcen Engineerng and p/ilo-
sophy. Chicago Univ. Press, 1994.
El texto de Heidegger para ese congreso fue el clebre
Construir, Habitar, Pcnsa r, que caus cierta polmica en su mo-
mento y que Ortega defendi posteriormente.
92 P,lRA COMPRENDER ('IENCI:\, TFCNOLOGIA YSOC/ElJAD
sin del planeta. Puede vivir en las zonas ms cli-
das o ms fras, sin que ello signifique su desapari-
cin porque adapta el entorno a l. Sin embargo, de
aqu no se deduce que el fin de la tecnologa sea s-
lo la satisfaccin de las necesidades humanas, una
suerte de proteccin para una especie tan poco do-
tada para sobrevivir como sta. O al menos no es el
nico fin exclusivo. De hecho, segn Ortega, si la
tecnologa slo se ocupara de estas necesidades b-
sicas, los seres humanos no encontraran alicientes
para seguir viviendo. Con ello, Ortega apunta a
otro ingrediente bsico de su antropologa: el ser
humano se caracteriza por desarrollar una cultura
y vivir dentro de la historia; para ello ha de tener.
consecuentemente, libertad. El anlisis de la tecno-
loga, de que sea el hecho tecnolgico de forma ge-
neral revela estos tres componentes: la produccin
de un objeto tcnico est ligado a dos facultades
cognoscitivas fundamentales, como son la memo-
ria y la fantasa. La memoria supone el dominio del
tiempo, la fantasa, y la creatividad, y, como resul-
tante ltimo, dicho objeto supone la creacin de
nuevas posibilidades, esto es, de la libertad. Esta es
la caracterstica ms relevante de la tecnologa: la
apertura o incremento de libertad. La biologa que-
da superada por la biografa, y. en este sentido, la
tcnica es la expresin de ese inventarse a s mis-
mo, cualidad exclusiva del ser humano. El ser hu-
mano vive su existencia como un continuo reto,
como un continuo inventarse dentro de las condi-
ciones materiales que le han sido dadas, continua-
mente recreando, produciendo una cultura, para
poder desarrollarse en ella.
Primeramente Ortega coloca un elemento relat-
vizador en la tecnologa: no existe una sola, sino
tantas como culturas diferentes. Cada cultura desa-
rrolla su propia tecnologa a fin de dar satisfaccin
a sus propios valores y preferencias. Ello hace que
la comparacin entre estas diversas tecnologas no
pueda efectuarse simplemente en trminos de ma-
yor o menor progreso. Una cultura que, por ejem-
plo, desprecie el mundo material, y que considere la
realidad una ilusin engaosa, no producir objetos
tcnicos o herramientas muy sofisticadas. En cam-
bio, la cultura que apueste por la produccin masi-
va de bienes s lo har. Por lo tanto, a diversos inte-
reses, se corresponden diversas culturas. Tambin,

\,
\
,
,
PARA C() .. CIENCfA, TU..-,VOLOGI.4 y SOCIEDAD 93
desde aqu, se deduce el carcter medial de la tec-
nologa, que se pone al servicio de la cultura gene-
ral. Ortega elabora asimismo una mnima historia
de la tecnologa, sealando las diversas etapas que
la cultura occidental ha atravesado. Los primeros
objetos tecnolgicos son resultado de un azar, una
impremeditacin de las acciones humanas y no
existe una especializacin. Posteriormente, con la
aparicin de los artesanos, el desarrollo tecnolgico
comienza a especializarse, y al mismo tiempo, la
cantidad de conocimiento crece. Pero slo en la ter-
cera etapa es donde aparece la toma de conciencia
de lo tecnolgico, esto es, la idea de que el ser hu-
mano tiene un potencial abstracto para producir
objetos tecnolgicos. Los rasgos que caracterizan el
momento actual se encuentran implcitos en esta
tercera etapa que, no es ninguna sorpresa, coincide
con el nacimiento de la ciencia moderna.
Estas nociones bsicas, estrechamente entrela-
zadas con su filosofa raciovitalista, describen de
forma sumaria el hecho tecnolgico. Pero Ortega
tuvo el suficiente criterio para comprender que lo
que en su poca apenas era un oscuro tema de eru-
ditos, se convertira con posterioridad en la preocu-
pacin ms acuciante de finales del siglo xx. Intuye
los problemas que cierta actitud tecnolgica va a
causar en un futuro a medio plazo, y la bomba at-
mica de Hroshma, evento que pudo contemplar en
vida, supone una confirmacin de sus preocupacio-
nes. Como se ha indicado, es la aparicin del hom-
bre de masas, con su peculiar comprensin del he-
cho tecnolgico, el que conduce peligrosamente al
conflicto. No es de extraar que en fechas similares,
otro gran pensador como Elas Canetti estuviera
elaborando un extenso trabajo sobre el mismo te-
ma, con una orientacin hacia las cuestiones polti-
cas. Dicho con pocas palabras, Ortega identifica el
peligro del siguiente modo: el hombre de masas to-
ma los bienes y recursos de la cultura como pro-
ductos espontneos, sin recalar en el esfuerzo y sig-
nificado que los creadores han impreso en ellos. Lo
mismo se puede decir de los bienes tecnolgicos.
Este hombre de masas toma esos bienes sin ningn
respeto ni idea acerca de qu significan, o para qu
han de usarse, porque no comprende, ni le preocu-
pa, el sentido que esa tecnologa mantiene con el
resto de la cultura. Con ello, la cultura deriva peli-
94 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD
grosamente hacia una banalizacin de sus conteni-
dos y la tecnologa hacia una prctica irrespetuosa,
descuidada, que puede conducir a la catstrofe. La
agudeza de su talento le permite alcanzar una inu-
sitada actualidad en este tema, descreyendo de la
idea de progreso material, tan recurrente en la po-
ca, y sealando las dificultades que la ciega con-
fianza en la tecnologa puede producir. Esta preo-
cupacin es la que trata en las dems lecciones de
su curso. El cambio que detecta Ortega en el siglo
xx y en la cultura occidental consiste en que la tc-
nica abandona su carcter medial para convertirse
en el centro de las aspiraciones culturales. Enton-
ces, el significado que aporta el resto de la cultura
se subordina a lo tecnolgico, y se vuelve intrans-
cendente. Si lo propio de lo tecnolgico es abrir po-
sibilidades para la cultura, cuando la tecnologa se
convierte en el centro de la cultura, no hay entonces
una direccin para esas nuevas posibilidades. Por lo
tanto, es necesario volver a buscar, renventar
una nueva forma de enfrentarse con lo tecnolgico,
que cuide del resto de la cultura, y que potencie los
elementos ms propiamente humanos. Ortega con-
sidera que ste es un reto que hay que tomar en el
presente siglo.
La influencia del pensamiento de Ortega sobre la
tcnica ha sido, paradjicamente, mayor en Esta-
dos Unidos que en Espaa, sobre todo en las co-
rrientes de filosofa de la tecnologa con una incli-
nacin ms humanstica. La recuperacin de ese
aspecto de la filosofa de Ortega se ha realizado en
Espaa slo en los ltimos aos. A diferencia de
otros crticos de la tecnologa, como Heidegger, Or-
tega apuesta por una visin mesurada de la tecno-
loga y no la considera como una tendencia malig-
na, propia del ser humano. No es necesario por lo
tanto una suerte de mstica negativa, un rechazo
frontal ante la tcnica, sino que la tarea consiste en
la bsqueda de ese equilibrio mesurado entre me-
dios y fines.
Bibliografa de Ortega
Meditacin sobre la tcnica y otros ensayos sobre ciencia y
{ilosoita. Revista de Occidente & Alianza Editorial,
Madrid, 1992. 1a Reimpresin.
La rebelin de las masas, Espasa Calpe. Madrid, 1981.
10
Modernismo reaccionario y tcnica:
Heidegger frente a
Nietzsche y Jnger
Ignacio Ayestarn riz
S
i uno tiene la paciencia suficiente para leer
sus textos directamente, sin exegetas, simple-
mente con una buena traduccin -leerlo en original
puede resultar perjudicial para la cordura-. la obra
del pensador alemn Martn Heidegger (1889-1976)
permite un acceso a la tcnica occidental desde la
Edad Moderna hasta su expansin en el siglo xx.
Por otro lado, el pensamiento de Heidegger se diri-
ge desde y, muchas veces, contra lo que se suele de-
nominar el modernismo reaccionario, esto es, los
intelectuales que florecieron en Alemania, contra-
rios a la Repblica de Weimar, y muchos de los cua-
les sirvieron de faro para el rumbo del nacionalso-
cialismo. Heidegger mismo no escap a este desti-
no, siendo, cuando menos, rector de la Universidad
de Friburgo en 1933, y aunque posteriormente di-
miti de su puesto, su obra introdujo ciertos ele-
mentos afines con la ideologa nazi. Heidegger in-
tentar renunciar a ese miserable legado, de ah que
cuando haga referencia a Nietzsche o al libro El tra-
bajador de Emst Jnger, de fondo se percibe un
ajuste de cuentas solapado con el Estado totalitario
del nazismo y su tcnica.
1. La pregunta por la tcnica moderna
Tal y como pone de manifiesto en su conferencia
La pregunta por la tcnica, publicada en 1954, a Hei-
degger no le interesa preguntarse por la tcnica des-
de su definicin instrumental, como medio y accin
del hombre, sino desde lo que desvela ella, lo que
abre, lo que deja al descubierto. (La tcnica no es
pues un mero medio, la tcnica es un modo del sa-
lir de lo oculto. Si prestamos atencin a esto se nos
abrir una regin totalmente distinta para la esen-
cia de la tcnica. Es la regin del desocultamiento,
es decir, la verdad l.
Fueron los griegos los que pensaron la tcnica
como TEK.NE, no como fabricacin o exclusiva-
mente como manipulacin, sino como el dejar salir
de lo oculto, dejar manifestarse. Para ver esta dife-
rencia entre el carcter de la tcnica artesanal (grie-
ga) y la tcnica moderna (la tcnica moderna no
I Lo. pregunta por la tcnica. en Martin Heidegger (1994):
VorMige und Aufsdlz.e. Conferencias y artculos. Trad. Eustaquio
Borjau. Barcelona: Serbal, 1994. pp. 9-37. Citamos p. 15.
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOCfA y SOCIEDAD 95
permite que la naturaleza se manifieste), basta ver
los siguientes casos que expone Heidegger:
La agricultura es ahora industria mecanizada
de la alimentacin. Al aire se lo emplaza a que d
nitrgeno, al suelo a que d minerales, al mineral a
que d, por ejemplo, uranio, a ste a que d energa
atmica, que puede ser desatada para la destruc-
cin o para la utilizacin pacfica'.
La tcnica moderna ha constreido la naturale-
za con su mercantilismo productivo y sta ya no
puede ser contemplada sino como anuncio de turis-
mo:
La central hidroelctrica est emplazada en la
corriente del Rin. Emplaza a sta en vistas a su pre-
sin hidrulica, que emplaza a las turbinas en vis-
tas a que giren, y este movimiento giratorio hace
girar aquella mquina, cuyo mecanismo produce la
corriente elctrica, en relacin con la cual la cen-
tral regional y su red estn solicitadas para promo-
ver esta corriente. En la regin de estas series, im-
bricadas unas con otras, de solicitacin de energa
elctrica, la corriente del Rin aparece tambin co-
mo algo solicitado. La central hidroelctrica no est
construida en la corriente del Rin como el viejo
puente de madera que desde hace siglos junta una
orilla con otra. Es ms bien la corriente la que est
construida en la central. Ella es ahora lo que ahora
es como corriente, a saber, suministradora de pre-
sin hidrulica, y lo es desde la esencia de la cen-
traL Para calibrar, aunque slo sea desde lejos, la
medida de lo monstruoso que se hace valer aqu, fi-
jmonos un momento en el contraste que se expre-
sa en estos dos ttulos: "El Rin" construido en la
central energtica, como obstruyndola, y El Rin",
dicho desde la obra de arte del himno de Holderln
del mismo nombre. Pero, se replicar: el Rln sigue
siendo la corriente de agua del paisaje. Es posible,
pero cmo? No de otro modo que como objeto pa-
ra ser visitado, susceptible de ser solicitado por una
agencia de viajes que ha hecho emplazar all una
industria de vacaciones'. [Subrayado nuestro]
Con la tcnica moderna, estamos acostumbra-
dos a pensar el mundo como espacio medible, co-
mo extensiones prolongables al infinito, reducibles
, Op. ct., p. 17.
, Op. ct., p. 18.
96 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG/A y SOCIEDAD
a plantilla y cartabn. El espacio as matematizado
anula los lugares y los sitios, no nos permite ver el
carcter cualitativo del espacio mismo:
Desde el espacio como espacio intermedio se
pueden sacar las simples extensiones segn altura,
anchura y profundidad. Esto abstrado as, en latn
abstractum, lo representamos como la pura posibi-
lidad de las tres dimensiones. Pero lo que esta plu-
ralidad ava no se determina ya por distancias, no
es ya ningn spatum, sino slo extensic, extensin.
El espacio como extensio puede ser objeto de otra
abstraccin, a saber, puede ser abstrado a relacio-
nes analtico-algebraicas. Lo que stas avan es la
posibilidad de la construccin puramente matem-
tica de pluralidades con todas las dimensiones que
se quieran. A esto que las matemticas han aviado
podemos llamarlo "el" espacio. Pero "el" espacio en
este sentido no contiene espacios ni plazas. En l
no encontraremos nunca lugares, es decir, cosas
del tipo de un puente'.
Para reconocer que los lugares no se agotan en
la extensin tridimensional hay que saber ver la Tie-
rra de otra manera. El mundo no es un conjunto de
coordenadas cartesianas. La Tierra, para Heidegger,
es una muestra de lo que l entiende por esa mani-
festacin que abre, que saca a la luz lo oculto (a di-
ferencia de la tcnica moderna que considera el
mundo como mera extensin geomtrica que sirve
de almacn de energa y suministros):
La tierra es la que sirviendo sostiene; la que flo-
reciendo da frutos, extendida en roquedo yaguas,
abrindose en forma de plantas y animales>".
Heidegger subraya el carcter abierto de la Tie-
rra, por ejemplo, en el hecho de que construimos.
Que al construir no ponemos simples objetos tridi-
mensionales, matematzables, sino que adems ha-
bitamos la tierra, la vivimos, la abrigamos o la ex-
plotamos, la habitamos o la desertizamos, queda de
manifiesto en el ejemplo del puente -vase tambin
el contraste con lo que hemos dicho antes de la cen-
tral elctrica del Rin-:
Construir, habitar, pensar, en Martin Heidegger (1994):
/ortrage und Aufslitze. Conferencias y artculos, Trad. Eustaquio
Borjau. Barcelona: Serbal, 1994,pp. 127-142. Citamos p. 137.
, Op. cit., p. 15.
El puente se tiende "ligero y fuerte" por encima
de la corriente. No junta slo dos orillas ya existen-
tes. Es pasando pare! puente como aparecen las ori-
llas en tanto que orillas. El puente es propiamente lo
que deja que una yazga frente a la otra. Es por el
puente por el que el otro lado se opone al primero.
Las orillas tampoco discurren a lo largo de la co-
rriente como franjas fronterizas indiferentes de la
tierra firme. El puente, con las orillas, lleva a la co-
t-riente dos extensiones de paisaje que se encuentran
detrs de estas orillas. Lleva la corriente, las orillas
y la tierra a una vecindad recproca. El puente coli-
ga la tierra como paisaje en torno a la corriente. De
este modo conduce a sta por las vegas, Los pilares
del puente, que descansan en el lecho del ro, aguan-
tan el impulso de los arcos que dejan seguir su ca-
mino a las aguas de la comente. Tanto si las aguas
avanzan tranquilas y alegres, como si las lluvias del
cielo, en las tormentas, o en el deshielo, se precipi-
tan en olas furiosas contra los arcos, el puente est
preparado para los tiempos del cielo y la esencia tor-
nadiza de stos, l mantiene la corriente dirigida al
cielo. recibindola por unos momentos en el vano
de sus arcos y soltndola de nuevo.
El puente deja a la corriente su curso y al mis-
mo tiempo garantiza a los mortales su camino, pa-
ra que vayan de un pas a otro, a pie, en tren o en
coche. Los puentes conducen de distintas maneras.
El puente de la ciudad lleva del recinto del castillo
a la plaza de la catedral; el puente de la cabeza de
distrito, atravesando el ro, lleva a los coches y las
caballerizas enganchadas a ellos a los pueblos de
los alrededores. El viejo puente de piedra que, sin
casi hacerse notar, cruza el pequeo riachuelo es el
camino por el que pasa el carro de la cosecha, des-
de los campos al pueblo; lleva a la carreta de ma-
dera desde el sendero a la carretera. El puente que
atraviesa la autopista est conectado a la red de l-
neas de larga distancia, una red establecida segn
clculos y que debe lograr la mayor velocidad posi-
ble. Siempre, y cada vez de un modo distinto, el
puente acompaa de un lado para otro los caminos
vacilantes y apresurados de los hombres, para que
lleguen a las otras orillas y finalmente, como mor-
tales, lleguen al otro lado>".
El espacio moderno se reduce a la cinta mtrica.
El lugar, sin embargo, abre espacios, hace espacio,
Op. cit., pp. 133-134.
espacia las cosas y hace sitio para las cosas. Bl lu-
gar no est presente ya antes del puente. Es cierto
que antes de que est puesto el puente, a lo largo de
la corriente hay muchos sitios que pueden ser ocu-
pados por algo, De entre ellos uno se da como un lu-
gar, y esto ocurre por el puente. De este modo, pues,
no es el puente el que primero viene a estar en un
lugar, sino que por el puente mismo, y slo por l,
surge un lugar 7. As se comprende el significado
del clebre aserto heideggeriano:
No habitamos porque hemos construido, sino
que construimos y hemos construido en la medida
en que habitamos, es decir, en cuanto que somos
los que habitanw".
2. Leibniz, precursor de
la tcnica moderna
De dnde surge la tendencia moderna de la tc-
nica? Heidegger, en una conferencia de 1956, sobre
El principio de razn 9, remonta el origen de la tc-
nica moderna al espritu calculador expuesto so-
berbiamente por Leibniz (siglo XVII) en el principio
de razn: "nihil est sine ratlone". "nada es sin ra-
zn".
El principio de razn es el principio del repre-
sentar racional en tanto clculo asegurador.
(oo.) y aun ms: el hombre actual corre el peli-
gro de medir la grandeza de todo lo grande. slo
por la pauta del dominio del "principium ratio-
nis". Hoy da sabemos, an sin entenderlo del to-
do, que ia tcnica moderna nos empuja incesante-
mente a procurar que sus tiles y productos ten-
gan la perfeccin total. la mxima posible. Esta
perfeccin consiste en la total seguridad del cl-
culo de los objetos, del contar con ellos, y estar se-
guros de que pueden ser calculadas las posibilida-
des del clculo.
Op. clt., p. 135.
Op. cit., p. 130.
Martn Heidegger (1971): Der Satt: vom Grund. Pfullingen:
Gnther Neske, pp. 189-211 (El principio de razn. en Martin
Heidegger: Qu es filosofa? Trad. Jos Luis Molinuevo. Ma-
drid: Narcea, 1983, pp. 69-93) .
PARA COMPRENDER CIENCIA TECNOLOGfA y SOCIEDAD 97
(...) La tcnica moderna persigue la mxima
perfeccin posible. La perfeccin consiste en la cal-
culabilidad, sin excepcin, de los objetos. La calcu-
labilidad de los objetos presupone la validez ilimi-
tada del "principium ratonis". El dominio, ya ca-
racterizado, del principio de razn determina el ser
de la poca moderna, de la era tcnica ".
Segn Heidegger; las ciencias de la informacin
y la ciberntica ", en tanto que reina de las ciencias
contemporneas, subliman el principio de razn
leibniziano en ese afn calculador y asegurador.
3. La tcnicamoderna
como imagen del mundo
En una conferencia de 1938, titulada finalmente
La poca de la imagen del mundo, Heidegger desve-
la una de las races de la moderna tcnica: el carc-
ter de imagen del mundo. Desde Descartes a Nietzs-
che, la escisin que se ha hecho del Ser (por razo-
nes obvias, no entraremos a examinar lo que el Ser
supone en el discurso heideggeriano) en dos ele-
mentos diferenciados, el sujeto y el objeto, ha alen-
tado el desarrollo tecnocienttco, que cada vez ms
se ha especializado en aumentar ad nauseam la par-
ticularidad de los objetos y se ha escindido en cen-
tenares de ramas de investigacin diversas. As el
mundo ya no es la tierra antigua, ya no es morada,
sino una mera imagen, un objeto que no nos cobija
y que se nos presenta como objeto, como algo fren-
te a nosotros, propicio para su escrutinio y examen
cientfico. Este es un producto tpicamente moder-
no, pues, por ejemplo, en la Edad Media, el mundo
no era un objeto, sino la creacin de otro ser, el Dios
judeocristiano (por ejemplo).
El fenmeno fundamental de la Edad Moder-
na es la conquista del mundo como imagen, La pa-
labra imagen significa ahora la configuracin de la
'O oc. cit., pp. 78-79.
11 Vase para la ciberntica en Heidegger; Das Ende der phi-
iasaphie und die Aurgabe des Dencens, En Martin Heidegger
(1971); Zur Sache des Denkens, Tbingen: Max Niemeyer (El fi-
nal de la Filoso(fa y la tarea del pensar, en Martin Heidegger:
Qu es (tosorla? Trad. Jos Luis Molinuevo. Madrid: Narcea,
1983, pp. 95-120).
98 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG/A y SOCIEDAD
produccin representadora, En ella, el hombre lu-
cha por alcanzar la posicin en que puede llegar a
ser aquel ente que da la medida a todo ente y pone
todas las normas. Como esa posicin se asegura,
estructura y expresa como visin del mundo, la
moderna relacin con lo ente se convierte, en su
despliegue decisivo, en una confrontacin de dife-
rentes visiones del mundo muy concretas, esto es,
slo de aquellas que ya han ocupado las posiciones
fundamentales extremas del hombre con la supre-
ma decisin. Para esta lucha ente visiones del mun-
do y conforme al sentido dela lucha, el hombre po-
ne en juego el poder ilimitado del Clculo, la plani-
ficacin y la correccin de todas las cosas. La
ciencia como investigacin es una forma impres-
cindible de este instalarse a s mismo en el mundo,
es una de las vas por las que la Edad Moderna co-
rre en direccin al cumplimiento de su esencia a
una velocidad insospechada por los implicados en
ella. Es con esta lucha entre las visiones del mundo
con la que la Edad Moderna se introduce en la fa-
se ms decisiva y, presumiblemente, ms duradera
de toda su historia.
Una seal que evidencia este proceso es que en
todas partes aparece lo gigantesco bajo las formas
y disfraces ms diversos. Por ejemplo, lo gigantes-
co tambin se muestra en el sentido de lo cada vez
ms pequeo. Estamos pensando en las cifras dela
fsica atmica. Lo gigantesco se afirma bajo una
forma que precisamente parece hacerlo desapare-
cer: en la aniquilacin de las grandes distancias
gracias al avin, en la representacin en toda su co-
tidianedad, producida a placer y sin ningn es-
fuerzo, de mundos extraos y lejanos gracias a la
radio. Pero creer que lo gigantesco es simplemente
el vaco extendido hasta el infinito de lo que slo es
cuantitativo, es pensar de manera demasiado su-
perficial. Tampoco se piensa con el suficiente al-
cance cuando se opina que 10 gigantesco, bajo la
forma de esas interminables cosas nunca vistas,
nace nicamente de una ciega pasin por la exage-
racin y la superacin, Y no se piensa en absoluto
cuando se cree haber explicado el fenmeno de lo
gigantesco con la palabra amertcansmo.
Lo gigantesco es ms bien aquello por medio de
lo cual lo cuantitativo se convierte en una cualidad
propia y, por lo tanto, en una manera especialmen-
te sealada de lo grande. C..) Pero en cuanto lo gi-
gantesco de la planificacin, el clculo, la disposi-
cin y el aseguramiento, dn un salto desde lo
cuantitativo a una cualidad propia, 10 gigantesco y
aquello que aparentemente siempre se puede cal-
cular por completo, se convierten precisamente en
lo incalculable. Lo incalculable pasa a ser la som-
bra invisible proyectada siempre alrededor de to-
das las cosas cuando el hombre se ha convertido en
subjectum y el mundo en imagen".
4. Nietzsche, Jnger y Heidegger:
el totalitarismo de la voluntad
depoder en el trabajador y el soldado
La tcnica para Heidegger, a la hora de analizarla,
no es ciencia aplicada, prctica, sino ms bien el ho-
rizonie ideolgico y metaitsco en el que se insertan la
ciencia y el hombre. El emplazamiento fundamen-
. tal de la modernidad es el "tcnico". Dicho empla-
zamiento no es tcnico porque haya mquinas de
vapor y posteriormente motores de explosin, sino
al contrario: si hay cosas tales es porque la poca es
"tcnica". Eso que llamamos tcnica moderna no es
slo una herramienta, un medio en contraposicin
al cual el hombre actual pudiese ser amo o esclavo;
previamente a todo ello y sobre esas actitudes posl-
bies, es esa tcnica un modo ya decidido de inter-
pretacin del mundo que no slo determina los me-
dios del ocio, sino toda actitud del hombre en sus
posibilidades; esto es: acua previamente ~ s capa-
cidades de equipamiento. Por eso la tcnica slo es
dominada all donde, entrando previamente en ella
y sin reservas, se le dice un s incondicionado. Esto
significa que la dominacin prctica de la tcnica y
su despliegue carente de condiciones, presupone ya
la sumisin metafsica a la tcnica. A esta sumisin
acompaa la actitud de poner todo bajo planes y
clculos para, a su vez, aplicarlos a amplios pero-
dos de tiempo, con el fin de poner a buen recaudo
de una manera consciente y voluntaria a lo suscep-
tible de duracin, mediante una duracin tan gran-
de como sea posible.
" Martn Heidegger (1984): Holzwege, in Oesamtausgabe,
vol. V, Frankfurt, vrrcro Klosterman (Caminos del bosque.
Trad. Helena Cans y Arturo Leyte. Madrid: Alianza, 1995, pp.
92-93).
(...) Esta voluntad es, desde hace tres siglos, la
oculta esencia metafsica de la modernidad. Aparece
bajo esbozos y ropajes diversos que no estn seguros
ni de s mismos, ni de su esencia. Que esta voluntad
obtenga en el siglo veinte la figura de lo incondicio-
nado, lo ha pensado ya de antemano Nietzsche con
claridad. Tanto el querer acompaar a esa voluntad
de dominacin incondicionada del hombre sobre la
tierra como la ejecucin de esa voluntad, albergan en
s esa sumisin a la tcnica que, por ello, no aparece
tampoco ni como contra-voluntad, ni como no-vo-
luntad, sino como voluntad, lo que significa que tam-
bin aqui es realmente efectiva 13.
Heidegger ve en Nietzsche al pensador que mejor
ha anticipado el extremo que puede alcanzar la tcni-
ca moderna en su ceguera: la tcnica como voluntad
de poder. Este punto constituye uno de los logros hei-
deggerianos ms interesantes, pues el avance tecno-
cientfico no es sino metafsica consumada, el destino
final de la filosof(a moderna que juzga el mundo co-
mo objeto desde una incesante voluntad de poder y
dominacin. Desde este anlisis de la tcnica, Hei-
degger interpreta que los que piensan que la realiza-
cin de esta voluntad metafsica es un mero "pro-
ducto del egosmo y arbitrariedad de dictadores y
estados autoritarios. lo hacen movidos ms por el
clculo poltico y la propaganda, o bien por no ver la
raz metafsica del problema, una raz que ha obtu-
rado el desarrollo de Occidente y tambin del plane-
ta a lo largo de varios siglos, a juicio de Heidegger.
Heidegger usa la obra de Jnger, especialmente
su libro El trabajador, como ejemplo contempor-
neo del desarrollo histrico de la voluntad de poder
de Nietzsche. El soldado y el trabajador jngerancs
son as muestras metafsicas de esta evolucin y su
dominio:
Ambos nombres [trabajador y soldado] no es-
tn tomados aqu como nombres para una clase de
pueblo o un puesto profesional, sino que designan,
en una peculiar fusin, el tipo de humanidad que es
reclamado de una manera normativa por la actual
convulsin mundial para su cumplimiento. dando
" Manin Heidegger: Conceptos [undamentales. Curso del se-
mestre de verano, Friburgo, 1941. Trad. M. E. Vzquez Garca.
Madrid: Alianza, 1989, pp. 45-46.
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD 99
direccin y orientacin con respecto al en te. De ah
que los nombres "trabajador" y "soldado" sean r-
tulos metafsicos y nombren la forma humana de
consumacin del ser del ente devenido patente. ese
ser ya pensado de antemano por Nietzsche y que s-
te concibi como "voluntad de poder"".
Heidegger comprueba en la obra de Nietzsche,
que, con independencia de la observacin directa
de situaciones sociales y polticas, el advenimiento
del trabajador y del soldado estaban anunciados co-
mo voluntad de poder, como dos arquetipos con
una misma raz metafsica. Yeso ya en el siglo XIX.
En noviembre 1887/marzo 1888 escribe
Nietzsche (La voluntad de poder, n. 736):
"Sobre el porvenir del trabajador. -Los trabaja-
dores deben aprender a sentir como soldados. Un
honorario, un sueldo, no una paga!
Que no haya relacin entre pago y rendimiento!
Por el contrario, el individuo debe ser colocado se-
gn su condicin de manera tal que pueda rendir 10
ms posible en su campo".
La poltica (o la cultura) asigna a cada miembro
un puesto, igual que el ejrcito a los soldados, y de
ah que el obrero ya no reciba un sueldo de com-
pensacin proporcional a su esfuerzo. Se pone de
manifiesto con ello el carcter moldeador de esa vo-
luntad de poder sobre los miembros que la soportan
y conforman. Los ttulos "trabajadores" y "solda-
dos" siguen siendo, ciertamente, nombres tradicio-
nales, pero son, sin embargo, capaces de designar
aproximadamente en el contorno de su esencia a la
humanidad que se yergue sobre la faz de la tierra.
Cuando el campesino se convierte en trabajador de
la industria de suministros, se trata del mismo pro-
ceso conforme al cual un investigador competente
es elevado a la direccin de un instituto de investi-
gacin. Pero eso sera pensar retrgradamente. por
ello a medias y no seriamente, si se quisiese desig-
nar a estos procesos mediante representaciones
(polticas) anteriores, por ejemplo, "proletariza-
cin", suponiendo que con ello se ha concebido a lo
ms humilde.
" Para las citas que vamos a exponer a continuacin segu-
mos Martin Heidegger: Conceptos fundamentales. Curso del se-
mestre de verano, Friburgo, 1941, pp. 71-74.
100 PARA COMPRENDER CtENCIA, TECNOLQG/A y SOCIEDAD
Por eso no es suficiente pensar el influjo de la or-
ganizacin tcnica en la sociedad segn los par-
metros nietzscheanos o jngeranos. que no agotan
la capacidad de apertura del ser humano. Trabaja-
dores y soldados forjan los entes, los producen y
manipulan, pero no estn preparados para experi-
mentar la apertura del ser:
Hoy en da, ciertamente, "trabajadores" y "sol-
dados" experiencian el ente, en tanto que conjunta-
mente lo acuan de una manera realmente efecti-
va.
Pero, acaso los "trabajadores" y "soldados", en
virtud de esa experiencia, saben ya del ser del ente?
No; probablemente ya ni siquiera les haga falta sa-
ber de ello. Quizs, en general, el ser del ente nun-
ca ha sido experienciado por aquellos que de una
manera inmediata dan forma, producen y repre-
sentan al ente.
En el 60 cumpleaos de Martin Heidegger, Emst
Jnger escribe un tratado dedicado a l, titulado So-
bre la linea. Jnger quiere descifrar el influjo del
nihilismo y lo que ste supone en la cultura occi-
dental del siglo xx. El nihilismo, que a juicio de
Jnger tiene como dos mximos precursores a Dos-
toevski y a Nietzsche, aparece como fase histrica
de transmutacin de los valores que entran en crisis
hacia la desaparicin, en una evolucin que devora
a sus hijos. Se trata de un movimiento aniquilador
ms potente que ninguna otra fase anterior en la
historia de ese ser llamado hombre:
Amenudo se ha hecho visible en la historia hu-
mana, ya sea en personas singulares, ya sea en uni-
dades ms pequeas o grandes, la cada de las je-
rarquas inmortales con sus consecuencias. Pues
siempre estuvieron a disposicin poderosas reser-
vas (".). Hubo an tierra virgen en abundancia y
culturas enteras permanecieron Intocadas. Hoy
afecta la desaparicin, que no es slo desaparicin,
sino al mismo tiempo aceleracin, simplificacin,
potenciacin e impulso hacia metas desconocidas
a todo el mundo ".
" Ernst Jnger (1980): Ober die Linie, in Samichte Werke,
vol. VII, Stuttgart, Kett-Corta, pp. 237-280. Sobre la linea, en
Emst Jnger y Martin Heidegger: Acerca tUI nihilismo. Trad. Jo-
s Luis Molinuevo. Barcelona, Paids, 1994, pp. 11-69. Citamos
p.43.
La expansin del mundo tecnolgico y de la so-
ciedad correspondiente a l no hace sino acentuar
las caractersticas del nihilismo, esa voracidad pe-
renne por la transmutacin de los valores y su cri-
sis perpetua. Una muestra de esta voracidad est
tambin en los Estados, en el Leviatn (por usar la
metfora de Hobbes sobre el Estado moderno):
"La explotacin es el rasgo fundamental del
mundo de mquinas y autmatas. All donde el Le-
viatn aparece crece insaciablemente. Sobre esto
tampoco debe engaarse cuando una mayor rique-
za parece dorar las escamas. Es todava ms temi-
ble en el confort. Como Nietzsche predijo, ha em-
pezado el tiempo de los Estados monstruos.
(...) La disputa con el Leviatn, que tan pronto
se impone como tirano exterior como interior, es la
ms amplia y general de nuestro mundo. Dos gran-
des miedos dominan a los hombres cuando el nihi-
lismo culmina. El uno consiste en el espanto ante
el vado interior, y le obliga a manifestarse hacia
fuera a cualquier precio por medio de despliegue
de poder, dominio espacial y velocidad acelerada.
El otro opera de fuera hacia dentro como ataque
del poderoso mundo a la vez demonaco y automa-
tizado ".
Aunque Jnger describe el proceso del nihilismo
contemporneo como imperialismo de la voluntad
de poder y remite en este ensayo suyo a un texto
heideggeriano (Holzwege-Caminos del bosque) 11, pa-
ra entreabrir una salida, la respuesta de Heidegger
resulta contundente. Heidegger, como antes lo hace
con Nietzsche, escribe un texto, Hacia la pregunta
del ser, como respuesta a Jnger; En l, Heidegger
reconoce el valor de obras jngeranas que l ha co-
mentado y que le han ayudado a analizar el nihilis-
mo en el siglo xx, como La movilizacin total (1930)
o El trabajador (1932). El logro de un libro como El
trabajador es ste, recuerda Heidegger laudatoria-
mente:
la obra de Ernst Jnger, El trabajador, tiene
peso porque logra, de un modo distinto a Spengler,
proporcionar lo que no fue capaz hasta ahora toda
la literatura nietzscheana, a saber, una experiencia
,. Emst Jnger, Sobre la lnea, pp. 5657.
" Emst Jnger. Sobre la linea, p. 69.
del ente y de cmo es, a la luz del proyecto nietzs-
cheano del ente como voluntad de poder ".
Heidegger se distancia de Jnger, aunque Jnger
haya sido superior a Spengler y haya marcado con
Nietzsche las pautas del nihilismo contemporneo,
en que no ha superado la metafsica occidental que
recorre desde Platn hasta Nietzsche (pues Nietzs-
che es Platn invertido, segn Heidegger). El ver
metafsico de la forma del trabajador corresponde
al proyecto de la forma esencial de Zaratustra den-
tro de la metafsica de la voluntad de poder I ~ . El
poder se representa como el dominio del trabaja-
dor, segn Jnger; de suerte que la tcnica es el
modo y manera en que la forma de el trabajador
moviliza el mundo (El trabajador).
Heidegger, comentando fragmentos de la obra
de Jnger; El trabajador, muestra lo insatisfactorio
de las investigaciones de Jnger que se quedan an-
cladas en la forma de dominio propia del trabajador
y no se pregunta ms all:
,,Qu determinacin esencial de la tcnica re-
sulta de aqu? Ella es "el smbolo de la forma de el
trabajador". (...) Su obra El trabajador traza ya en
su subttulo "Dominio y forma" los rasgos funda-
mentales de aquella nueva metafsica de la volun-
tad de poder que emerge en totalidad, en la medi-
da en que sta se presenta ahora por todas partes y
plenamente como trabajo. Ya en la primera lectura
de esa obra se me suscitaron las preguntas, que
tambin hoy tengo an que formular: de dnde se
determina la esencia del trabajo? Resulta de la
forma del trabajador? De qu es la forma precisa-
mente la del trabajador, si no la domina la esencia
del trabajo? Recibe, segn esto, esta forma su pre-
sencia peculiarmente humana de la esencia del tra-
bajo? De dnde resulta el sentido de trabajo y tra-
bajador en el alto rango que usted otorga a la for-
ma y su dominio? Surge este sentido de que aqu
es pensado el trabajo como una acuacin de la vo-
luntad de poder? Proviene esta peculiaridad nclu-
" Martin Heidegger (1976);Zur Seinsfrage, in Gesamtausga-
bee, vol. IX, Frankfurt a. M., KIostermann, pp. 385-426. (Hacia
la pregunta del ser, en Ernst Jnger y Martin Heidegger: Acerca
del nihilismo. Trad. Jos Luis Molinuevo. Barcelona: Paids,
1994, pp, 71-127. Citamos p. 80).
" Op. cr., p. 88.
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG1A y SOCIEDAD 101
so de la esencia de la tcnica "como movilizacin
del mundo por la forma de el trabajador"? Y re-
mite finalmente la esencia de la tcnica as deter-
minada a mbitos todava ms originarios?
Con demasiada facilidad pudiera sealarse que
en sus exposiciones sobre la relacin entre el ca-
rcter total de trabajo y la forma de el trabajador,
un crculo grapa lo determinante (el trabajo) y lo
determinado (el trabajador) en su relacin mutua.
En lugar de valorar esa referencia como prueba de
un pensar ilgico. tomo el crculo como seal de
que aqu queda por pensar el orbe de un todo".
5. La TIerra y la era atmica
Cmo salir de la tcnica moderna, de esa vo-
luntad de poder y dominio? En primer lugar, el
mundo no es un objeto, ni siquiera un conjunto de
cosas contables. El mundo es la apertura de nuestra
vida y de nuestro habitar, nuestro suelo natal -va-
se lo que hemos dicho supra en torno al puente co-
mo creador de espacios y lugares-o El mundo, o la
tierra en su acepcin clsica, no es una mera exten-
sin de espacio, un bloque geomtrico, sino algo
que Heidegger gusta de resumir en el aserto: un
mundo hace mundo.
La Tierra se convierte en objeto a raz de la tc-
nica, por enfrentamos a ella como simple objeto.
Hoy ya no hay tierra, slo nos quedan concentra-
ciones parcelarias; el monte es hollado hasta sus en-
traas con la cantera productora de hormign; en
lugar de caminar por sendas, se nos imponen las
autovas; el no desaparece para dejar lugar a los
embalses, el agua se convierte en un almacn de
H10 al servicio de los tecncratas, sin respeto por la
tierra. Todo esto queda muy lejos de la imagen que,
pongamos, tenan los griegos de la tierra como ho-
gar del hombre.
El rbol y la hierba, el guila y el toro, la ser-
piente y el grillo slo adquieren de este modo su fi-
gura ms destacada y aparecen como aquello que
son. Esta aparicin y surgimiento mismos y en su
totalidad, es lo que los griegos llamaron muy tem-
" Op. cit.. pp. 92-93.
102 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD
pranamente PHYSIS. La fisis ilumina al mismo
tiempo aquello sobre y en lo que el ser humano
funda su morada. Nosotros lo llamamos tierra. De
lo que dice esta palabra hay que eliminar tanto la
representacin de una masa material sedimentada
en capas como la puramente astronmica, que la
ve corno un planeta. La tierra es aquello en donde
el surgimiento vuelve a dar acogida a todo lo que
surge como tal. En eso que surge, la tierra se pre-
senta como aquello que acoge 2'.
La tcnica moderna ya no considera la tierra co-
mo morada del hombre. La tierra slo aparece co-
mo objeto de explotacir.z dentro de los planes de
produccin del hombre. Ese es el peligro de la tc-
nica, lo que hace que el hombre se desarraigue. En
una entrevista de 1966, publicada pstumamente,
Heidegger 10 resume con claridad:
Todo funciona. Esto es precisamente lo inhs-
pito, que todo funciona y que el funcionamiento
lleva siempre a ms funcionamiento y que la tcni-
ca arranca al hombre de la tierra cada vez ms y lo
desarraiga. No s si Vd. estaba espantado. pero yo
desde luego lo estaba cuando vi las fotos de la Tie-
rra desde la Luna. No necesitamos bombas atmi-
cas, el desarraigo del ser hombre es un hecho. S-
lo nos quedan puras relaciones tcnicas. Donde el
hombre vive ya no es la Tierra. Hace poco tuve en
Provenza una larga conversacin con Ren Char, el
poeta y resistente. En Provenza se han instalado
ahora bases de cohetes y la regin ha sido desvas-
tada de forma inimaginable. El poeta, que no es
precisamente sospechoso de sentimentalismo y de
glorificar el idilio, me deca que el desarraigo del
hombre, que est sucediendo, es el final, a no ser
que alguna vez el pensar y el poetizar logren alcan-
zar el poder sin violencia 21.
En efecto, Ren Char; en 1966, se opona a la ins-
talacin de misiles nucleares en la zona provenzal
de Albin con estas palabras: Que los perforadores
de la noble corteza terrestre de Albin calibren bien
lo siguiente: luchamos por un paraje donde la nieve
no es slo la loba de invierno sino tambin el aliso
" Martn Heidegger, Caminos del bosque, p. 35.
2' "Entrevista del Spiegel con Heidegger", en Martin Hei-
degger (I989): Escritos sobre la Universidad alemana. Trad. Ra,
mn Rodrguez. Madrid: Tecnos. pp. 51-83. Cito p. 70.
de la primavera. El sol amanece aqu sobre nuestra
sangre exigente y el ser humano nunca se ve encar-
celado en casa de su semejante. Para nosotros este
paraje vale ms que nuestro pan, pues l no puede
ser reemplazado J.
Albin contiene hoy 18 misiles S-3D, cada uno
de ellos con una carga 50 veces superior a la bom-
ba que explot en Hiroshima, pero este ejemplo de-
muestra cmo la tierra se convierte en mundo a
merced de la tcnica moderna. El problema no es
que la tcnica no funcione, sino que funciona de-
masiado bien, se es su riesgo.
6. Heidegger y Rilke:
poesa contra la tcnica
La tcnica en el siglo xx ha mostrado sus dos fa-
cetas ms terribles: el avance cientfico desmesura-
do y el surgimiento de los Estados totalitarios.
La ciencia moderna y e! Estado total. en su ca-
lidad de resultados necesarios de la esencia de la
tcnica, son tambin su consecuencia. Lo mismo se
puede decir de los medios y formas empleados pa-
ra la organizacin de la opinin pblica mundial y
de las representaciones cotidianas de! ser humano.
No slo se objetiva tcnicamente lo vivo para su do-
minio y utilizacin, sino que el ataque de la fsica
atmica a las manifestaciones de vida como tal. se
encuentra en pleno esplendor. En e! fondo, la pro-
pia esencia de la vida debe entregarse en manos de
la produccin tcnica. e.. )Efectivamente, e! uso de
maquinarias y la fabricacin de mquinas no son
ya en absoluto la propia tcnica, sino slo el ins-
trumento ms adecuado para la instauracin de su
esencia en el medio objetivo de sus materias pri-
mas. Hasta eso, e! hecho de que e! hombre se con-
vierta en sujeto y el mundo en objeto es una conse-
cuencia de la esencia de la tcnica que se establece
a s misma y no al contrario."
El peligro es el mundo reducido a mera voluntad
tcnica, al querer tcnico, esa autoimposcn y
" Rcn Char: Le nu perdulEl desnudo perdido. Trad. J.
Riechmann. Madrid: Hiperin, 1995, p. 97.
" Martn Heidegger, Carninas del bosque, p. 261.
construccin del mundo en continuo e incesante or-
den. En la medida en que el hombre construye tc-
nicamente el mundo como objeto, se obstruye vo-
luntaria y completamente el camino hacia 10abier-
to (...). El hombre que se autoimpone es asimismo,
quiralo o no, spalo o no, el funcionario de la tc-
nicals.
La tcnica es la instauracin incondicionada
-situgda en la autoimposicin de! hombre- de la
desproteccin incondicionada sobre e! fundamento
de la aversin reinante en toda objetivacin contra
la pura percepcin, bajo cuya forma el inaudito
centro de todo ente atrae hacia s todas las fuerzas
puras. La produccin tcnica es la organizacin de
la separacin. (...).
Lo mortal no es la tan mentada bomba atmica,
en cuanto especial maquinaria de muerte. Lo que
hace tiempo amenaza al hombre, y precisamente
con la muerte de su esencia, es lo incondicionado
del puro querer, en el sentido de su deliberada au-
toimposicin en todo. Lo que amenaza al hombre
en su esencia es esa opinin de la voluntad que
piensa que por medio de una liberacin, transfor-
macin, acumulacin y direccin pacficas de las
energas naturales, el hombre puede hacer que la
condicin humana sea soportable para todos y, en
general, dichosa. e..) Lo que amenaza al hombre
en su esencia es la opinin de que la produccin
tcnica pone al mundo en orden, mientras que es
precisamente ese orden el que nivela a todo ardo o
todo rango en la uniformidad de la produccin y,
de este modo, destruye de antemano el mbito del
posible origen de su rango y reconocimiento a par-
tir del seL"
Esta separacin del ser en sujeto y objeto que
acaba en una desbocada carrera tecnocientfica ba-
jo la voluntad de poder nihilista presenta formas de
huida y de solucin, aunque stas estn fuera de la
tcnica misma. Para ello Heidegger sigue el anlisis
que hace Rainer Maria Rilke de la evolucin mate-
rial y tcnica a travs de sus Elegas del Duino y con-
ceptos como el ngel (no en su acepcin cristia-
na, tan limitada ella), lo abierto, la percepcin,
la separacin, o la naturaleza. Rilke mismo ex-
" Op. cit., p. 264.
16 Op. cit., p. 265.
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOI.OG/A y SOCIEDAD 103
plic que en las Elegas intent mostrar el carcter
temporal, transitorio de nosotros y de lo que nos ro-
dea en tanto que conciencia puramente terrenales,
carcter transitorio acentuado por el voraz desarro-
llo tecnocienuco:
La transitoriedad tropieza en todos sentidos
con un ser profundo. (...) No es un ms all cuya
sombra oscurezca la tierra sino en un todo, en el to-
do. La naturaleza, las cosas de nuestro trato y uso,
son nuestra posesin y nuestra amistad, son cm-
plices de nuestra necesidad y nuestra libertad, 10
mismo que fueron antes intimas de nuestros ante-
cesores. (...) Y esta actividad es peculiarmente fo-
mentada y apremiada por la desaparicin cada vez
ms rpida de tantas cosas visibles que ya no son
sustituidas. Todava para nuestros abuelos una "ca-
sa", una "fuente", una torre conocida, incluso su
propio vestido, su abrigo, eran infinitamente ms e
infinitamente ms familiares; casi cada cosa era un
recipiente en el que encontraban algo humano y
acumulaban lo humano. Ahora, procedentes de
Amrica, nos invaden cosas vacas e indiferentes,
cosas slo aparentes, engaifas de vida ... Una casa,
segn la concepcin americana, una manzana
americana o un racimo de uvas de los de all, no
tienen nada en comn con la casa, el fruto, el raci-
mo en el que se haban introducido la esperanza y
la meditacin de nuestros antecesores... ".
Se trata de la imposicin de la era del clculo, el
cual se transforma en produccin econmica por el
mercado, olvidando cualquier otra consideracin,
que Rilke haba denunciado en el Libro de las horas:
El metal siente aoranza. Y quiere
abandonar las monedas y ruedas,
que le ensean una vida pequea.
y de las fbricas y las cajas fuertes
retornar a los filones
de las montaas, cuyas fallas lO
se cerrarn nuevamente tras l .
17 Carta del J3 de noviembre de 1925 que Rilke dirige al tra-
ductor polaco de las Elegas, Hemos hecho un hbrido en la ver-
sin castellana alternando la traduccin que de ella da Jos M.
valverde en Rainer Mara Rilke (1923): Duniser Elegien/Elegas
del DUlO. Barcelona: Lumen, 1984,2" ed., pp. 20-22 Yla tra-
duccin de Helena Corts y Arturo Leyte en Martin Heidegger:
Caminos del bosque. Madrid: Alianza. 1995, p. 262.
lO Citado en Martin Heidegger, Camillos del bosque, p. 263.
104 PARA COMPRENDER CJENCIA, TECNOWolA y SOCJEDAD
Heidegger apostilla una de las crticas al mundo
tecnificado por el determinismo econmico:
"El lugar de las cosas, que antao se daba li-
bremente y eran percibidas como un contenido del
mundo, ahora cada vez se hace ms prepotente, r-
pida y completa la objetividad del dominio tcnico
sobre la tierra. No s610 dispone todo ente como al-
go producible en el proceso de produccin, sino
que provee los productos de la produccin a travs
del mercado. Lo humano de! hombre y e! carcter
de cosa de las cosas se disuelve, dentro de la pro-
duccin que se autompone, en el calculado valor
mercantil de un mercado que, no s610 abarca como
mercado mundial toda la tierra, sino que, como vo-
luntad de la voluntad, mercadea dentro de la esen-
cia del ser y, de este modo, conduce todo ente al co-
mercio de un clculo que domina con mayor fuer-
za donde no precisa de nmeros ".
Es la prostitucin de los objetos por su plusvala,
la reduccin de la tierra a pura mercanca, lo que
hace que el empresario, cualquier Rockefeller, sea
la expresin de la voluntad desenfrenada por calcu-
lar, por someter todo a su carcter mercantil, que
hace sumergir todas las cosas en una carrera ad in-
initum de oferta y demanda, en una voluntad ce-
ga, voluntad de voluntad, al ms puro estilo nietzs-
cheano, por lo que lo americano slo es una reac-
cin concentrada de la esencia de la voluntad
moderna de lo europeo sobre una Europa para la
que, claro est, en la consumacin de la metafsica
llevada a cabo por Nietzsche, por lo menos ya se
han pensado previamente los mbitos de la esencial
cuestionabilidad de un mundo en el que el ser co-
mienza a imponer su dominio como voluntad de
voluntad" lO.
La pregunta por el ser que Heidegger lanza rei-
teradamente en sus escritos no hemos de verla tan-
to como la bsqueda de un algo (sea ste lo que
sea), sino en la denuncia de la ausencia de una se-
renidad en la conquista tcnica que el pensador ale-
mn formulaba en 1935, aunque los ejemplos de
geopoltica que aduce han variado notablemente
desde aquel entonces:
" Op. cit., p. 263.
'v Op. clt., p. 262.
Esa Europa, siempre a punto de apualar-se a
s misma en su irremediable ceguera, se encuentra
hoy en da entre la gran tenaza que forman Rusia
por un lado y Estados Unidos por e! otro. Desde e!
punto de vista metafsico, Rusia y Amrica son lo
mismo; en ambas encontramos la desolada furia de
la desenfrenada tcnica y de la excesiva organiza-
cin del hombre normal. Cuando se haya conquis-
tado tcnicamente y explotado econmicamente
hasta e! ltimo rincn de! planeta, cuando cual-
quier acontecimiento en cualquier lugar se haya
vuelto accesible con la rapidez que se desee, cuando
se pueda "asistir" simultneamente a un atentado
contra un rey de Francia y a un concierto sinfnico
en Tokio, cuando el tiempo ya slo equivalga a ve-
locidad, instantaneidad y simultaneidad y el tiempo
en tanto historia haya desaparecido de cualquier
existencia de todos los pueblos, cuando al boxeador
se le tenga por el gran hombre de un pueblo, cuan-
do las cifras de millones en asambleas populares se
tengan por un triunfo... entonces, si, todava enton-
ces, como un fantasma que se proyecta ms all de
todas estas quimeras, se extender la pregunta: pa-
ra qu?, hacia dnde?, y luego qu?".
If

I
-
7. Larespuesta heideggeriana
a la tcuica moderna: Serenidad
Estas preguntas y el vaco que conllevan nos re-
cuerdan que la ciencia no puede agotar todas las
posibilidades. La ciencia no agota los problemas de
la ciencia. Hay algo ms que decir al margen de los
tecncratas. La Fsica, en tanto que Fsica, nunca
puede afirmar nada sobre la Fsica. Todos los enun-
ciados de la Fsica hablan de un modo fsico. La F-
sica misma no es ningn posible objeto de un expe-
rimento fsico. Lo mismo vale para la Filologa. Co-
mo teora de la Lengua y de la Literatura, ella no es
nunca un posible objeto de una observacin filol-
gica. Lo dicho vale para toda ciencia". La ciencia,
en tanto que ciencia, no puede reflexionar sobre s
misma. Por eso es preciso otro pensar acerca del
puesto de la ciencia:
"El fundamento de este estado de cosas est en
que la ciencia no piensa. No piensa porque, segn el
modo de su proceder y de los medios de los que se va-
le, no puede pensar nunca; pensar, segn el modo de
los pensadores. El hecho de que la ciencia no pueda
pensar no es una carencia, sino una ventaja. Esta
ventaja le asegura a la ciencia la posibilidad de in-
troducirse en cada zona de objetos segn el modo de
la investigacin y de instalarse en aqulla. La ciencia
no piensa ,,1.
La solucin no estriba en desembarazarnos del
mundo tcnico absolutamente, sino ms bien en
distanciarse de la tcnica, no obsesionarse con ella
y enfrentar a cambio un nuevo pensar sobre la tie-
rra, un pensar menos calculador y ms potico, me-
nos cartesiano y ms sugerente (por eso, a lo largo
de este artculo, an a riesgo de perder el hilo con-
ductor principal, hemos deseado dejar a las propias
obras heideggerianas, a su propio lenguaje evoca-
dor, contrario a la exactitud del clculo y de la re-
" Martn Heidegger (1987): Einfhmng in die Metaphysik.
Max Niemeyer verlag, Tbingen (Introduccin a la metaitsica,
Trad. Angela Ackennann Pilri. Barcelona: Gedisa, 1993, p. 43.
}l Ciencia)' meditacin, en Martin Heidegger (1994): /ortrd-
ge und Aufsatze. Conferencias)' articulas. Trad. Eustaquio Bor-
jau. Barcelona: Serbal, 1994, pp. 39-61. Citamos p. 56.
" Qu significa pensar?, en Martin Heidegger (1994):
Vortriige und Aufsalze. Conferencias y articulas. Trad. Eusta-
quio Borjau. Barcelona: Serbal, 1994, pp. 113-125. Citamos
p. 117.
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG/A y SOCIEDAD lOS
presentacin modernas, que mostrasen por s mis-
mas esa serenidad heideggeriana).
Para todos nosotros, las instalaciones, aparatos
y mquinas del mundo tcnico son hoy indispensa-
bles. para unos en mayor y para otros en menor me-
dida. Seria necio arremeter ciegamente contra el
mundo tcnico. Seria miope querer condenar el
mundo tcnico como obra del diablo. Dependemos
de los objetos tcnicos; nos desafian incluso a su
constante perfeccionamiento. Sin darnos cuenta, sin
embargo, nos encontramos tan atados a los objetos
tcnicos, que caemos en relacin de servidumbre con
ellos.
Pero tambin podemos hacer otra cosa. Podemos
usar los objetos tcnicos, servirnos de ellos de forma
apropiada, pero mantenindonos a la vez tan libres
de ellos que en todo momento podeos desembara-
zarnos de ellos. Podemos usar los objetos tal como
deben ser aceptados. Pero podemos, al mismo tiem-
po, dejar que estos objetos descansen en si, como al-
go que en lo mds intimo y propio de nosotros mis-
mos no nos concierne. Podemos decir si al inevi-
table uso de los objetos tcnicos y podemos a la vez
decirles 110 en la medida en que rehusamos que
nos requieran de modo tan exclusivo, que doble-
guen. confundan y, finalmente. devasten nuestra
esencia.
Pero si decimos smuluineamente si y no a
los objetos tcnicos. no se convertir nuestra rela-
cin con el mundo tcnico en equivoca e insegura?
Todo lo contrario. Nuestra relacin con el mundo
tcnico se hace maravillosamente simple y apacible.
Dejamos entrar a los objetos tcnicos en nuestro
mundo cotidiano y, al mismo tiempo, los mantene-
mos fuera, o sea, los dejamos descansar en si mis-
mos como cosas que no son algo absoluto, sino que
dependen ellas mismas de algo superior. Quisiera
denominar esta actitud que dice simultneamente
si y no al mundo tcnico con una antigua pala-
bra: la Serenidad (GelassenheitJ para con las co-
sas ''.
Esta serenidad heideggeriana, hasta qu pun-
to est libre de la influencia del nacionalsocals-
ma?
" Martin Heidegger (1959): Gelassenheit, pfullingen: Verlag
Gnther Neske (Serenidad. Trad. Yves Zirnrnennann. Barcelo-
na: Serbal. 1989. pp. 26-27).
106 PARA COMPRENDER e/ENC/A, TECNOLOC1A y SOClEDAD
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vol. VII, Stuttgart, Kett-Cotta, pp. 237-280 (Sobre la li-
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nihilismo. Trad. Jos Luis Molinuevo. Barcelona: Pai-
dos. 1994. pp. 11-69).
Rilke, Rainer Mara (1923): Duniser Elegien/Elegtas del
Duno. Barcelona: Lurnen, 1984, 2.
a
ed.
11
Las leyes cientficas:
algunas crticas al modelo
nomolgico-deductivo
Javier Echeverrla
1. Introduccin 1
E
l concepto de ley cientfica es central en la fi
losofa de la ciencia del siglo xx, pero los au-
tores que han intentado definirlo se han encontra-
do con muchas dificultades a la hora de proponer
una concepcin que valiera para los diversos tipos
de leyes que se consideran en las distintas ciencias.
La mayor parte de ellos se han centrado en las leyes
fsicas, tomando como modelo las leyes de Newton,
que pueden ser consideradas como cannicas para
los filsofos de la ciencia. Durante unas dcadas el
modelo nomolgco-deductivo encontr una cierta
aceptacin, pero ulteriormente se ha visto sometido
a mltiples crticas. En este artculo expondremos
dicha concepcin y mencionaremos algunas de sus
dificultades.
En su reciente obra An Architectonics for Scien-
ce, Balzer, Moulines y Sneed afirman que a pesar
de las muchas discusiones sobre las leyes, carece-
mos todava de un conjunto adecuado de condico-
I El presente trabajo ha sido redactado en el marco del Pro-
yecto de Investigacin PB 92-0846-C06-01 de la DGICYT.
nes necesarias y suficientes que sirva como criterio
para considerar a un enunciado como ley l. Este
diagnstico sigue siendo vlido, y por tanto no in-
tentaremos zanjar el debate, sino resumirlo, ade-
ms de sealar un aspecto poco tratado del mismo.
El presente trabajo propone una nueva perspectiva
en el anlisis de estas cuestiones. subrayando el he-
cho de que las leyes cientficas, antes que nada. han
de ser leyes, lo cual acota considerablemente el de-
bate, por una parte. pero a la vez lo hace derivar ha-
cia problemas que han sido muy poco tenidos en
cuenta por los filsofos de la ciencia J.
2. El modelo nomolgico-deductivo
de explicacin cientfica
Las leyes de Newton. y en particular la segunda,
que ha sido considerada como ley fundamental, no
slo explican cientficamente hechos fsicos. tales
, W. Balzer, U. Moulines y J. Sneed (1987, p. 15).
, Ver J. Echeverrfa (1995), Filosofa de la Ciencia, Madrid,
Akal para una exposicin ms amplia de estas tesis, y en par-
ticular eJ cap. 5.
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOcfA y SOCIEDAD 107
como el movimiento de los planetas o las mareas,
sino que tambin dan razn de leyes previamente
propuestas, como las de Kepler o Galileo. Por otra
parte, las leyes de Newton son predicrvas: ejemplos
tpicos de prediccin cientfica son las apariciones
del cometa Halley o la existencia de planetas no ob-
servados, que luego son descubiertos conforme a lo
predicho, en virtud de las consecuencias que se de-
rivan de las leyes newtonianas. La concepcin de-
ductivista de la ciencia, defendida con tanto vigor
por Popper, siempre ha tenido muy presente que las
leyes cientficas no slo explican hechos o fenme-
nos concretos, sino tambin proposiciones y enun-
ciados generales, que al ser subsumidos como con-
secuencias de leyes fundamentales pasan a ser de-
ducidos a partir de stas y se convierten con ello en
leyes derivadas o particulares. Popper, y sobre todo
Hempel y Oppenheim4, han precisado y sistemati-
zado esta concepcin de la explicacin cientfica en
trminos que pueden ser resumidos de la manera
siguiente:
Sea un hecho H. del tipo a es G. Para explicarlo,
hemos de determinar unas condiciones iniciales C,
del tipo a es F, y una ley o teorfa T tales que C y T
impliquen H. En el caso ms sencillo, supuesto que
la ley o teora T establece que todo Fes G, y su-
puesto que dicho enunciado general es verdadero,
al igual que las condiciones iniciales C, el esquema
lgico-formal del proceso de explicacin cientfica
es el siguiente:
T: (x) (Fx -> Gx)
C:Fa
H:Ga
En el caso en que C haya sido observado antes
que H, se dice que ha habido una prediccin: el es-
quema nomolgco-deductvo de Hempel se basa en
la tesis de la simetrfa entre explicacin y prediccin.
Una ley cientfica se caracteriza por ser, a la vez,
predictiva y explicativa, tanto de enunciados singu-
lares como de enunciados universales. Cuando la
cuestin a explicar no es un hecho H. sino una pro-
posicin universal P, el esquema formal sigue sien-
, Ver Popper (1934 y 1959) Y Hempel-Oppenheim (1948),
as como Hernpel (1962).
108 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG1A y SOCIEDAD
do el mismo. C y T (que pueden estar compuestos
por varias condiciones iniciales y varias proposicio-
nes que representan otras tantas leyes) constituyen
el explanans, mientras que el hecho H. la proposi-
cin P o en general el evento E son el explanandum,
As estructurado, el proceso de explicacin cientfi-
ca debe satisfacer una serie de condiciones de ade-
cuacin, tanto lgicas como empricas, que Hempel
resume de la manera siguiente:
1. El explanandum debe de ser una consecuen-
cia lgica del explanans, lo cual significa que ha de
ser deducible lgicamente de l.
2. El explanans debe incluir leyes generales, que
han de ser efectivamente precisas para derivar el ex-
pianandum,
3. El explanans debe de poseer contenido emp-
rico, lo cual significa que debe ser contrastable, al
menos en principio, por experimento u observacin.
4. Todas las proposiciones que constituyen el ex-
planans deben ser verdaderas.
Estas cuatro condiciones caracterizan, segn
Hempel, una explicacin cientfica, pero tambin
una prediccin. Consiguientemente:
"Una explicacin de un evento particular no es
completamente adecuada a menos que su expla-
nans, considerado en el tiempo, pudiera haber ser-
vido de base para predecir el evento en cuestin'.
Las objeciones a esta concepcin deductiva-no-
molgica han sido muchas y han estado basadas en
distintos argumentos. Wilson distingue cuatro tipos
de ataques:
A. Aquellos que critican la tesis de la simetrfa en-
tre prediccin y explicacin, arguyendo ejemplos de
explicaciones cientficas que no conllevan predic-
ciones, o de predicciones que no son explicaciones.
B. Ataques basados en proposiciones que satis-
facen formalmente los requisitos del modelo deduc-
tvo-nomolgico pero que no parecen ser autnticas
explicaciones cientficas, o, en una variante del mis-
mo tipo de crtica, que podran explicar otro tipo de
eventos conforme al mismo esquema deductivo.
, c.G. Hempel (1965, pp. 247-249).
C. Autores que insisten en los aspectos pragm-
ticos de la explicacin cientfica, que de ninguna
manera se muestran en el esquema sintctico y se-
mntico de Hempel. El presente trabajo podra ser
incluido en este grupo.
D. Crticas basadas en explicaciones cientfi-
cas, e incluso en explicaciones perfectamente cau-
sales, que no recurren a ningn tipo de ley para ser
llevadas a cabo. Muchas de estas crticas han sur-
gido del mbito de las ciencias sociales (Historia,
Antropologa, Economa, etc.). as como de las ex-
plicaciones funcionales en Biologa y otras cien-
cias.
Antes de exponer nuestra propia postura, co-
mentaremos brevemente el concepto de ley cientfi-
ca que se deriva de las propuestas de Hempel.
La definicin de ley que usa es la siguiente:
Por ley general entenderemos aqu un enun-
ciado de forma universal condicional que puede ser
confirmado o desconfirmado por ulteriores hallaz-
gos empricos" '.
Por tanto, las leyes cientficas serian hiptesis
universales suficientemente bien confirmadas por
la evidencia emprica disponible. Sin embargo, este
segundo requisito podra relativizar los enunciados
nmicos, hacindolos depender de una evidencia
concreta E, punto ste que Hempel no est dispues-
to a aceptar:
As, por ejemplo, no diramos que la frmula
general de Bode para la distancia del Sol a los pla-
netas fue una ley, relativamente a la evidencia as-
tronmica disponible en 1770, cuando Bode la
propuso, dejando de ser una ley tras el descubri-
monto de Neptuno y la determinacin de su dis-
tancia al Sol; antes bien, diramos que la limitada
evidencia original haba concedido alta probabili-
dad a la asuncin de que dicha frmula era una
ley, mientras que informacin adicional ms re-
ciente ha reducido tanto esa probabilidad que
prcticamente es cierto que la frmula de Bode no
es verdadera en general, y por consiguiente no es
una ley,
y consiguientemente:
, e.e. Hempel (1965, p. 231).
Requerir verdad a las leyes tiene como conse-
cuencia que de un enunciado emprico dado S
nunca puede conocerse definitivamente si es una
ley" 7.
Como puede verse, la exigencia de que el expa-
nandum sea verdadero en todas sus componentes
conlleva inmediatas complicaciones, obligando a
Hempel a desarrollar toda su teorizacin sobre la
explicacin cientfica para un lenguaje fonnal. Di-
cho programa apenas si ha sido llevado a cabo: de
atenemos a la propuesta fonnalizadora de Hempel,
que fundamenta el concepto de ley cientfica un
lenguaje formal L, para dilucidar si un enunciado
es nmico o no tendramos que reducir la teora
correspondiente al lenguaje L, lo cual parece com-
pletamente irrealizable. De hecho, sta ha sido una
de las crticas principales que ha suscitado la con-
cepcin heredada en filosofa de la ciencia, dando
lugar a propuestas alternativas, como las de Kuhn,
Lakatos, la concepcin semntica o la concepcin
estructural. Por otra parte, es claro que difcilmen-
te este tipo de concepciones podran ser utilizadas
en el caso de las ciencias sociales, por no mencio-
nar las matemticas (en las cuales tambin se ha-
bla de leyes), la informtica, la teora de la infor-
macin, la lingstica matemtica y en general las
teoras que no pertenecen al mbito de las ciencias
naturales.
Aparte de la condicin de ser verdaderas, Hem-
pel exige otros requisitos a las leyes cientficas, que
pueden ser resumidos en la propuesta de Good-
man, segn la cual hay enunciados que pueden ser
considerados como quasi-leyes (lawlike) por su for-
ma sintctica 8. Ello incluye los enunciados analti-
cos, pero asimismo las proposiciones con conten-
do emprico que satisfagan las siguientes condco-
nes: universales por la forma, condicionales,
ilimitadas en el mbito de su aplicacin (al menos
en el caso de las leyes fundamentales) y, sobre to-
do, que no incluyan referencia a objeto particular
alguno, lo cual lleva a Hempel a exigir que los pre-
dicados usados en la formulacin de las cuasi-leyes
sean exclusivamente cualitativos. Obviamente, las
, c.G. Hempel (1965, p. 265).
Ver Goodman (1947, p. 125).
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOG/A y SOCIEDAD 109
leyes estadsticas quedaran en principio fuera del
marco propuesto por Hempel, pero al reconocer
que juegan un papel importante en la ciencia, tuvo
que dedicar una atencin especial al problema de
la explicacin estadstica, distinguiendo entre una
explicacin inductivo-estadstica de los hechos y
una explicacin deductivo-estadstica de las regu-
laridades, que no es el caso de considerar aqu en
detalle 9.
El defecto mayor del modelo hempeliano deriva
de la pretensin de reducir las teoras y las leyes
cientficas a su expresin lingstica, siendo as que
su formulacin precisa es ante todo matemtica: y,
desde luego, la reduccin de nociones matemticas
como las de derivada, integral, lmite, etc., a len-
guajes formales como los propuestos por Hempel
constituye una empresa abocada al fracaso. El re-
curso a tcnicas formalizadoras ms giles y pode-
rosas, como la tcnica del predicado conjuntista
propuesta por Suppes y Sneed, parece una condi-
cin sine qua non para hacer viable el modelo no-
molgico-deductivo.
3. Las leyes cientficas
como normas de accin
No seguiremos aqu ese camino, limitndonos a
sealar otro posible acercamiento a la cuestin de
las leyes cientficas.
La ciencia es una accin social transformadora
de la realidad previamente existente, incluidas las
concepciones previas sobre la realidad, y por tanto
las leyes de la naturaleza o las propias leyes cient-
ficas. En este sentido, la concepcin estructural ha
dado un paso importante, propuesto inicialmente
por Moulines y aceptado por Balzer y Sneed: ha in-
cluido dentro de la estructura de las teoras a la pro-
pia comunidad cientfica, admitiendo que una com-
ponente pragmtica resulta indispensable para
cualquier reflexin sobre la ciencia 10.
, Vase Hempel. o.c .. pp. 376-412.
'" Vase Moulines ( 1982. pp. 108-116). as como la obra ya
citada de Balzer. Moulines y Sneed (1987).
110 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGIA y SOCIEDAD
Entre las mltiples consecuencias que se derivan
de esto, mencionar slo una: no hay leyes cientifi-
cas sin comunidad (y cabra aadir, sin institucin)
centica que las acepte y difunda como tales. Slo
en virtud de este punto, el modelo nomolgico-de-
ductivo cambia profundamente, y con l el concep-
to mismo de ley cientfica. Dado que los defensores
de la concepcin estructural tambin aceptan el
concepto de intervalo histrico como otra compo-
nente estructural del ncleo de las teoras, una se-
gunda consecuencia es clara: toda ley cientfica tie-
ne un mbito limitado de aplicacin en el tiempo.
Por supuesto, dicho intervalo (como la propia co-
munidad cientfica) slo es determinable emprica-
mente, en funcin del desarrollo histrico de las
teoras. Con ello se da un tercer paso, no menos im-
portante: la propia historia de las teoras resulta ser
una componente estructural de las mismas.
Desde una perspectiva pragmtica, las leyes
cientficas resultan ser muy parecidas a cualquier
otro tipo de leyes socialmente vigentes: su acepta-
cin, explcita o implcita, supone la integracin en
un grupo y en unas instituciones. Los miembros
ms activos de la comunidad se esforzarn en desa-
rrollar dichas leyes, en mejorar su formulacin, en
establecer interrelaciones con otras comunidades al
objeto de interactuar y progresar conjuntamente, o
simplemente en aumentar el prestigio de las teoras
cientficas propugnadas; pero la gran mayora po-
dr considerarlas como algo que hay que aceptar
para poder ser parte integrante de la sociedad cien-
tfica.
Dentro de esa comunidad, la funcin usual de las
leyes cientficas es normativa y reguladora, y tiene
como objeto los actos de los miembros de la comu-
nidad: los experimentos hay que llevarlos a cabo
conforme a las reglas vigentes de realizacin de ex-
perimentos cientficos, al igual que la exposicin y
justificacin de las teoras deben de ser desarrolla-
das conforme a la estructura deductiva previamente
diseada en los libros de texto. Estas acciones son,
con mucho, las ms frecuentes en la actividad cien-
tfica cotidiana. La puesta en prctica de las mismas
es lo que caracteriza a los miembros de una comu-
nidad. El cientfico debe de adoptar una actitud di-
plomtica con respecto a las leyes defendidas y pro-
pugnadas por otras comunidades cientficas, otor-
gndoles el mismo grado de credibilidad, utilidad y
veracidad que uno asigna a las leyes cientficas que
practica cotidianamente en su trabajo, independien-
temente de que la comprensin de las teoras ajenas
sea mnima. Las leyes se aceptan como cientficas
en base a un argumento de autoridad fundado en la
analoga con la comunidad cientfica propia.
En resumen, adems de ser predictivas y expli-
cativas, las leyes cientficas son enunciados norma-
tivos, que tienen como referente las acciones de los
propios cientficos. Esta componente pragmtica
de las leyes cientficas completa los aspectos sintc-
ticos y semnticos estudiados por la mayora de los
filsofos de la ciencia.
Bibliografa
Balzer, W., Moulines, C. U. y Sneed. J. (1987): AIl Areh-
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PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG/A y SOCIEDAD 111
12
Tcnica y formas de vida en Wittgenstein:
las matemticas como
construcciones sociales
Ignacio Ayestarn riz
1. Wittgenstein y la tcnica
E
l concepto de tcnica en los escritos del
pensador viens Ludwig Wittgenstein
(1889-1951) supone seguir una regla determinada
que requiere el dominio de una tcnica [IF, 150,
199]', una regularidad sumergida en una prctica,
I Todas las referencias a las obras de Wittgenstein se harn
bajo las siguientes abreviaturas:
(TLP] Tracuuus Logico-Philosophicus. Trad. J. Muoz e I.
Reguera. Madrid: Alianza, 1987.
[IF] Investigaciones filosficas. Trad. A. Garca Surez y C. U.
Moulines. Barcelona: UNAM/Crtica, 1988.
[DFM] Observaciones sobre los fundamentos de la nuuemti-
ca. Trad. 1. Reguera. Madrid: Alianza, 1987
[Se] Sobre la certeza, Trad. J. L Prades y V. Raga. Barcelo-
na: Oedisa, 1988.
[PC] Philosophical Grammar. Oxford: Blackwcll, 1990.
[PR} Philosophical Remarks. Oxford: Blackwcll, 1990.
[LFM] Wittgel1steil1's Leaures 011 the Foundatons of Mate-
matics: Cambridge, 1939. EJ. C. Diamond. Chicago & Londres:
The Chicago Univ. Press, 1976.
[RP Ir] Bemerkungen aber die Philosophie der Psychologie,
llIRemarks 0/1 the Philosophy of Psychology, 11. Oxford: Black-
well. 1980.
una costumbre, un uso o institucin [OFM, VI,
43). Comprender una regla es dominar la tcnica
de su aplicacin. En otras palabras el dominio de
una tcnica se muestra en la prctica, en hacer
cosas.
El concepto de tcnica en Wittgenstein tiene
cuatro puntos, como Bakery Hacker han escrito [G.
P. Baker & P. M. S. Hacker (1988), 162-165l
1. Regularidad: Hablamos de una tcnica cuan-
do encontramos un patrn, un modelo. Esto presu-
pone el reconocimiento de una uniformidad en ac-
tividades regulares, que podemos aprender por
adiestramiento, entrenamiento y ejercicio. Esta re-
gularidad de la tcnica nos permite predecir y ex-
presar reglas.
2. Accin contra teora: La tcnica se manifiesta
en el comportamiento, en la actividad o prctica.
Nuestras tcnicas de seguimiento de reglas son
parte de nuestra forma de vida y todas las tcnicas
de seguimiento de reglas se emplean en la prcti-
ca, en el intercambio diario con la gente y con los
objetos del mundo. En este sentido, siempre hay
un conocimiento tcito y prctico que no siempre
se puede tratar en trminos de abstracciones ter-
caso Por eso Wittgenstein gustaba de subrayar que
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGfA y SOCIEDAD 113
el significado del lenguaje est en el uso que de l se
hace en la prctica.
3. Criterios de correccin: La tcnica determina
lo que es correcto o incorrecto. Antes de los crite-
rios de la tcnica no podemos determinarlo.
4. Objetividad: Ahora los criterios pblicos ga-
rantizan que podemos saber si alguien est siguien-
do una regla o haciendo algo. Como las reglas son
pblicas, no importa que uno las siga en soledad o
privadamente: si quieres usar un lenguaje y hacer
cosas con sentido social. tu lenguaje y tus acciones
han de tener una dimensin social, i.e., tienen que
ser descritas mediante reglas pblicas, con criterios
sociales.
Un elemento importante del carcter pblico de
la tcnica es que su dimensin social no es nada per-
teneciente al consenso vacuo o a la regularidad es-
tadstica. Obviamente la tcnica en wugenstein ne-
cesita una pluralidad social. pero esta pluralidad
puede ser ms conceptual que estadstica o que un
consenso arbi trario que no conlleve una regularidad
prctica establecida previamente. Para Wittgenstein
el concepto de prctica es algo que se comparte,
aunque no necesita ser compartido inmediatamen-
te. De hecho, hay muchas actividades que se pueden
hacer en soledad, aislados fsicamente, pero sus cri-
terios son pblicos, de forma que son acciones so-
ciales, actividades socialmente interpretadas.
Este nuevo concepto es aplicable a un amplio
campo de anlisis: por ejemplo, la historia y socio-
loga de las matemticas se puede estudiar como
una tcnica, comparable a varias tcnicas de nues-
tras vidas cotidianas [OFM, 1, 142-147J [V. H.
Klenk (1976): 50]. Tal y como V. H. Klenk ha co-
mentado sobre la filosofa de las matemticas en
Wittgenstein, ms que afirmaciones fcticas, las
proposiciones matemticas son "modos de estable-
cer comparaciones y de cmo actuamos" [OFM, V,
18J Yla matemtica no es una empresa de reunin,
sino algo anlogo a medir, una parte de la institu-
cin humana o prctica [OFM, I1, 36J [V. H.
Klenk (1976): 50-51]. Por ejemplo, infinito en mate-
mticas no es otra cosa que una tcnica ilimitada de
expansin de una serie, una tcnica interminable,
sin fin [OFM, IV, 19J Yuna lnea recta infinita es
una ley para seguir produciendo [RFM IV, 36], a
114 PARA. COMPRENDER CIENCIA, TECNOLoclA y SOCIEDAD
saber, una tcnica para continuar la recta indefini-
damente, no un producto acabado. Desde esta nue-
va perspectiva la matemtica no trata de objetos de
una realidad matemtica o, como Wittgenstein dijo,
un mundo fantasmagrico [LFM: 145-149], sino
que es bsicamente una tcnica por la que transfor-
mamos signos, con sus usos, costumbres e institu-
ciones. Veamos con ms detenimiento el examen
que Wittgenstein hace de la matemtica como acti-
vidad social y construccin colectiva. Porque, cabe
concebir las matemticas como una actividad so-
cial? Son las matemticas construcciones colecti-
vas? De dnde proceden y qu funcin cumplen
dentro del mbito sociocultural?
2. Dellogicismo de Frege al Tractatus
Logco-Philosophcus de Wittgenstein
El joven Wittgenstein en su primera etapa inte-
lectual concibi las matemticas desde la tradicin
logicista de Frege y Russell. Para Gottlob Frege, el
pensamiento matemtico no perteneca a los senti-
dos ni a la psicologa. El pensamiento matemtico
formaba parte de un reino independiente. Por ejem-
plo, el pensamiento de Pitgoras es atemporalmen-
te verdadero. No necesita portador. No es verdadero
solamente desde que fue descubierto; al igual que un
planeta, ya antes de que alguien lo hubiese visto es-
taba en interaccin con otros planetas (G. Frege
(1918-1919): 69-70; d. G. Frege (1884): 17].
Wittgenstein asume al principio esta filiacin 10-
gicista en matemticas y reduce las matemticas a
una lgica trascendental. Primeramente, "las pro-
posiciones de la lgica son tautologas [Tractatus
Logico-Philosophicus 6. l ], esto es, son proposicio-
nes analticas [TLP 6.11J que muestran las propie-
dades formales -lgicas- del lenguaje y del mundo
[TLP 6.12]. Las proposiciones lgicas describen el
armazn del mundo o, ms bien, lo representan. No
tratan de nada [TLP 6.124]. La lgica no depen-
de de los acontecimientos del mundo, ni puede ser
refutada por la experiencia [TLP 6.1222]. La lgi-
ca est antes de toda experiencia [TLP 5.552]. La
lgica es el marco de referencia de toda experiencia.
Por consiguiente, la lgica es una disciplina a prio-
ri que no depende en absoluto de la empiria ni de la
experiencia. La lgica slo depende de s misma.
Las leyes lgicas se muestran a s mismas.
Si todas las tautologas se muestran finalmente a
s mismas, entonces todas las proposiciones (bien
formadas lgicamente) valen lo mismo [TLP 6.4],
no hay leyes fundamentales ni proposiciones deri-
vadas. pues toda tautologa muestra que ella misma
es una tautologa [TLP 6.125]. En suma: La lgica
no es una teora sino una figura especular del mun-
do. La lgica es trascendental [TLP 6.13].
Si la matemtica es un mtodo lgico [TLP
6.2] (ef. [TLP 6.234]), al igual que las proposiciones
de la lgica son tautologas [TiP 6.1], las proposi-
ciones de la matemtica son ecuaciones [TLP 6.2].
Al reservar el mismo estatuto lgico para las mate-
mticas, stas se convierten en un instrumental a
priori y trascendental tambin con independencia
de los hechos [TLP 6.2321]. Por eso las proposclo-
nes de la matemtica son ecuaciones, es decir, pseu-
doproposiciones [TLP 6.2]: la proposicin mate-
mtica no expresa pensamiento alguno [TiP 6.21],
porque son reflejo de estructuras analticas y no di-
cen nada, simplemente muestran la estructura tras-
cendental del mundo. En las ecuaciones la mate-
mtica muestra la lgica del mundo que las propo-
siciones de la lgica muestran en las tautologas
[TLP 6.22]. La tautologa es al corazn de la lgica
lo que la ecuacin al de la matemtica. Las mate-
mticas son el correlato trascendental y a priori en
nuestras vidas de las teoras lgicas:
En la vida lo que necesitamos nunca es, cierta-
mente, la proposicin matemtica, sino que utiliza-
mos la proposicin matemtica slo para deducir
de proposiciones que no pertenecen a la matemt-
ca otras proposiciones que tampoco pertenecen a
ella" [TLP 6.211].
3. De la sociologa de las matemticas
a la etnometodologa:
de Mannheim a Bloor y Lynch
Para ver el alcance de las reflexiones de Witt-
genstein sobre el carcter pblico-colectivo de la
matemtica como actividad social examinaremos
ahora dos vas en la sociologa de las matemticas:
el caso de Karl Mannheim y David Bloor.
Karl Mannheim, al elaborar su sociologa del co-
nocimiento, pese a repudiar el positivismo, no logr
efectuar un estudio social de las ciencias formales.
Acert en la bsqueda de una critica del positivismo
y del cientificismo. Por ejemplo, destac que el po-
sitivismo no es ms que una filosofa que niega la
filosofa, trata el problema de la sociologa del saber
como un problema de una ciencia particular. Su au-
toengao esencial consiste en hipostasiar un deter-
minado concepto de experiencia para luego afirmar
que el saber humano puede bastarse sin metafsica
y ontologa. Con esto incurre en una inconsecuen-
cia: al hipostasiar uno o varios mtodos empricos
paradigmticos y las esferas nticas a las que ellos
pertenecen, se convierte ipso (acto en una metafsi-
ca, aunque ciertamente en un tipo muy limitado de
metafsica [K. Mannheim (1925): 29]. Mannheim
critic la tradicin positivista y anunci que haba
llegado a su fin la poca en la que se poda creer que
los hechos podan aprehenderse sin ms, que
constituye una ingenua autohipstasis de una po-
ca dominada por el culto a la experiencia [K.
Mannheim (1925): 67-69]. Mannheim intent estu-
diar todos los procesos culturales bajo la rbita de
la historia y de la sociedad humana. Exige una nue-
va teora del conocimiento pues tanto los conteni-
dos como las formas estructurales del pensamiento
e, igualmente, el concepto de verdad tienen su his-
toria [K. Mannheim (1925): 72].
Sin embargo, Mannheim nunca logr una socio-
loga del conocimiento formal por excelencia: las
matemticas. Estas siempre son una excepcin en
sus estudios socohistrcos. l mismo se percat
del riesgo que ello conlleva. En Ideologa y utopa
propuso revisar la tesis de que la verdad de una pro-
posicin no depende de su gnesis sociohisrrica.
pero al mismo tiempo vio que en el saber matemti-
co, del tipo 2 x 2 = 4, esto no se cumpla y escapaba
a la consideracin de una sociologa del saber: Es
cierto para este tipo de conocimiento que su gnesis
no entra para nada en los resultados del pensamien-
to. De ah a construir un dominio de la "verdad en
s", completamente independiente del sujeto cog-
noscente, hay poco trecho [K. Mannheim (1936):
255; d. tambin K. Mannheim (1925): 33-34].
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOCfA y SOCIEDAD 115
David Bloor se percat de este obstculo al elabo-
rar su propia sociologa de la ciencia. Segn Bloor;
una sociologa del conocimiento ha de cumplir los
siguientes requisitos [D. Bloor (1973): 173-174]:
1. Causalidad. La sociologa del conocimiento
debe hallar las causas de las creencias, esto es, leyes
generales que relacionen las creencias con las con-
diciones que son necesarias y suficientes para de-
terminarlas.
2. Imparcialidad. Se deben examinar tanto las
creencias que se aceptan como las que se rechazan.
Se ha de ser imparcial respecto a la verdad y a la fal-
sedad.
3. Reflexividad. La sociologa del conocimiento
debe ser reflexiva sobre su propia actividad, su sur-
gimiento y sus consecuencias.
4. Simetra. Las mismas causas han de servir
para explicar la verdad como la falsedad (conse-
cuencia del principio de imparcialidad).
Estas condiciones han configurado la fundacin
del Programa Fuerte de Edimburgo y el impulso de
la sociologa del conocimiento cientfico, especial-
mente en la sociologa de las matemticas. Bloor
lleg a reivindicar a Wittgenstein como un precur-
sor de esta corriente, con lo que intent formular
una teora social del conocimiento en la que las ma-
temticas aparecan como un fenmeno antropol-
gico ms [D. Bloor (1983): 83-111]. El logro ms in-
teresante de la sociologa de Bloor consiste en ana-
lizar la ciencia -en este caso las matemticas- como
un evento sociocultural y provocar la ruptura con la
tradicin racionalista (logicismo-neopostivismo)
que siempre consideraba, grosso modo. que se po-
da hacer sociologa de todo menos del conoci-
miento de las ciencias exactas. Como ha puesto de
relieve Bruno Latour [B. Latour (1990); d. B. La-
tour (1992): 245-261], la sociologa de Bloor evita
explicar la verdad desde la Naturaleza (sea sta bio-
fsica o intelectual-abstracta) y tampoco explica la
Sociedad como causa del error. A partir de Bloor y
su principio de simetra tanto el error como la fal-
sedad se explican desde la Sociedad [Latour le re-
procha a Bloor que este principio todava es asim-
trico, pues explica todo a partir de la Sociedad; La-
tour propone un segundo principio de simetra:
116 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLoclA y SOCIEDAD
explicar la Naturaleza y la Sociedad en los mismos
trminos, en tanto que agentes recprocos -para un
estudio del principio de simetra: W. E. Bijker
(1995),273-275-].
Ciertamente en Bloor hay una tendencia socio-
legista por explicar los fenmenos socioculturales
en trminos causalstas. lo cual es ajeno al espritu
de Wittgenstein. Con el fin de neutralizar este pro-
blema Bloor no dud en declarar que Wittgenstein
era un pensador perteneciente a la tradicin aus-
triaca conservadora. admiradora del pesimismo
contrario a la Ilustracin, propio de Oswald Spen-
gler y su concepcin de la decadencia occidental [D.
Bloor (1983), 160-181].
Segn Bloor [D. Bloor (1983): 160-162], Witt-
genstein desarrolla los patrones especficos de esta
tradicin poltica: supremaca de lo Concreto sobre
lo Abstracto, superioridad de la Vida sobre la Ra-
zn, de la Prctica por encima de las Normas. del
Ser sobre el Pensamiento. Pero, tal y como hemos
explicado por extenso en otro lugar [1. Ayestarn
(1994)], lo inapropiado de la taxonoma de Bloor se
aprecia en el hecho de que las categoras que le sir-
ven para deducir que Wittgenstein es un conserva-
dor nos llevarla a mantener que Marx tambin lo es,
lo cual nos muestra que su concepto de conserva-
dor resulta demasiado exigente y deja de ser til
para nuestras investigaciones.
El ataque de Bloor a Wittgenstein en este punto
parece desacertado. Y todo debido en su raz a la
imagen cientfica que Bloor se ha formado de la ac-
tividad social motivada por una causalidad extre-
ma, la cual ha provocado el enfrentamiento entre
la sociologa del conocimiento cientfico de Bloor y
los etnometodlogos seguidores de Garfinkel, co-
mo Michael Lynch. Lynch ha reivindicado su filia-
cin wittgensteiniana desde los clsicos estudiosos
del pensador viens (G. P. Baker, P. M. S. Hacker, S.
G. Shanker). Lynch persigue la extensin emprica
del trabajo de Wittgenstein y tal extensin. ms que
ser una sustitucin de una etnografa real para las
investigaciones imaginarias del uso del lenguaje
que Wittgenstein propuso, sera una investigacin
de los principales conceptos insertados en prcti-
cas mundanas. A cambio, Lynch admite que no tie-
ne un programa definido [M. Lynch (1992a): 259],
--------------- -----------
PARA COMPRNDlcR C/;\'ClA. nxnouscts ySOCIEDAD 117
porque el problema de una sociologa postwitt-
genstenana es que todo lo sociocultural se con-
vierte en campo de estudio [M. Lynch (1992b):
299]. Bloor [D. Bloor (1992)] le objeta que hace un
uso intelectualista de Wittgenstein, que la etnome-
todologa slo habla del habla (en un metadiscurso
terico) sin proponer las causas sociales de las nor-
mas y reglas vigentes, y, de modo similar a lo que
haba hecho anteriormente con Wittgenstein, le
concede el apelativo de conservador al establecer
dos tipos de wittgensteinianos: los wittgensteinia-
nos de derechas, que comprende a Lynch y a los es-
tudiosos de Wittgenstein que Lynch propone como
antecedentes, y los de izquierdas. Bloor se incluye
a s mismo entre estos ltimos. Para Bloor; tanto la
etnometodologfa de Lynch y Garfinkel como los e s ~
tudiosos ortodoxos de Wittgenstein (Hacker, Baker,
Shanker; McGinn) son demasiado tericos y no
abordan el problema del acuerdo prctico, el con-
senso activo que haya la base de las operaciones
intelectuales. Lynch [M. Lynch (1992b)] le replica
que el elemento consensual aparece en la obra de
Wittgenstein pero no de una forma causal-determi-
nista, tal y como lo presenta Bloor en virtud de su
programa sociolgico:
Bloor est. por supuesto. obligado a una teora
social de! conocimiento, as que dfcilmenre se ve-
r perturbado por e! hecho de que yo diga que Witt-
genstein nos prevenga de una consideracin indivi-
dualista del seguimiento de reglas. El problema es
que la explicacin disposicional de Bloor mantiene
elementos del psicologismo que acertadamente
atac Wittgenstcin. Tal y como yo entiendo la dis-
cusin de Wittgenstein sobre las reglas, l nos ad-
vierte especficamente contra tal explicacin, pero
no debido a ningn rraclonalismo anticausal. l
insiste en que no hay mejor lugar para la explica-
cin del sentido, relevancia y acuerdo en el uso de
una regla que el conjunto de expresiones y tcnicas
que producen la prctica en la que se insertan. No
ofrece una forma de explicacin causal alternativa,
pues una prctica no es un centro de operatividad
o un factor causal. Ms que intentar explicar una
prctica en trminos de subrayar disposiciones,
normas abstractas o intereses, la tarea de una so-
ciologa sera describir el conjunto de acciones que
constituyc la prctica. Esto es precisamente lo que
la etnometodologa persigue [M. Lynch (1992b):
290].
118 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD
Por eso, qu le queda como tarea a una sociolo-
ga postwittgensteiniana? Lynch propone lo si-
guiente: Desde mi puesto en el collage de la etno-
metodologa, veo pocas posibilidades para una
"teora social del conocimiento coherente y pode-
rosa; en cambio veo mucho ms probable prsta-
mos fragmentarios y crticas mutuas que se cruzan
entre nuestros estudios [M. Lynch (1992b): 299].
4. De la elnomalemlica al estudiosocial de
las matemticas: las matemticas como
reglas sociales en Wittgenstein
Qu cabe decir de la disputa entre la etnometo-
dologfa de las matemticas de Lynch y la sociologa
de las matemticas de BIoor? Cabe un estudio so-
cial de las matemticas? La disputa Lynch-Bloor
aparece anticipada en la obra tarda de Wittgens-
tein. Frecuentemente ste habla de una confusin
que surge cuando la gente considera, por ejemplo,
las proposiciones matemticas desde un punto de
vista temporal o atemporal [LFM, pp. 34-35; RP I1,
335 Y439]. Desde un punto de vista atemporal la
verdad de las proposiciones matemticas nos pare-
ce eterna, trascendental y establecida a priori. Des-
de una visin temporal parece que una proposicin
es un elemento ms en la historia social y humana.
Wittgenstein intenta resolver esta cuestin median-
te el tema de seguir una regla, tpico que recoge el
corazn de las ciencias matemticas que son nor-
mas y reglas por excelencia.
Cul es el criterio para saber que estamos si-
guiendo una regla matemtica? Lo que llamamos
matemtica tiene que ver con el lugar especial que
la operacin de clculo ocupa en nuestra vida, en el
resto de nuestras actividades. O con el juego de len-
guaje en el que est [OFM, VII, 24]. Seguir una
regla es una actividad humana [OFM, VI, 29]. Por
eso seguir una regla individualmente no es seguir
una regla realmente. O slo lo es si lo tomamos co-
mo uso derivado del seguimiento de reglas en co-
mn, pues las reglas siempre dependen de un crite-
rio pblico. El que en nuestra vida privada nos dc-
ternos a nosotros mismos reglas, que luego
seguimos en soledad, no implica que tales reglas
privadas sean reglas en sentido estricto. Ms bien
son prolongaciones de las reglas que se siguen en
comunidad bajo criterios pblicos [OFM, VI, 4l].
Porque el seguir una regla presupone un acuerdo
comn en la praxis humana, la aplicacin del con-
cepto "seguir una regla" presupone una costumbre.
Por eso sera absurdo decir: que una vez en la his-
toria universal alguien sigui una regla (o una seal
de caminos, que jug un juego, pronunci una fra-
se, o comprendi una; etc) [OFM, VI, 2l]. Para la
invencin de una actividad humana se requiere un
contexto colectivo. Puedo establecer hoy, cierta-
mente, una nueva regla, que nunca ha sido aplicada
y, sin embargo, se entiende. Pero resultara esto
posible si nunca se hubiera aplicado de hecho una
regla? Y si alguien dice ahora: No basta una apli-
cacin maginaria?. la respuesta es no [OFM, VI,
32]. Un lenguaje privado, incluido el matemtico,
carece de significado. Un juego, un lenguaje, una
regla, es una institucin [OFM, VI, 32].
La matemtica, como el comercio, slo se puede
practicar en comn. Podra haber aritmtica sin
la coincidencia de los que calculan? -se interroga
Wittgenstein- Podna calcular un hombre solo?
Podra uno solo seguir una regla? Son esas pre-
guntas semejantes, por ejemplo, a sta: Puede al-
guien practicar l solo el comercio? [OFM, VI,
45].
Esta actividad cientfica conlleva una prctica
social comn. Al clculo pertenece esencialmente
ese consenso. (...) Pero qu sucede con el consenso
-no significa esto que un hombre solo no puede cal-
cular? Bueno, en todo caso un hombre no podra
calcular slo una vez en su vida [OFM, III, 67].
Por tanto, la coincidencia de los seres humanos,
que es un presupuesto del fenmeno de la lgica, no
es una coincidencia de opiniones, y menos an de
opiniones sobre cuestiones de lgica [OFM, VI,
49]. "Lo que importa es cmo utilizamos las pro-
posiciones matemticas [SC, 38], hemos llegado
a conocer la esencia del clculo al aprender a calcu-
lar [Se, 45]. "As{ se calcula. Calcular es eso. Lo
que aprendemos en la escuela, por ejemplo. Olvda-
te de la seguridad trascendental que est ligada a tu
idea de espritu [SC, 47] (Wittgenstein, en las lec-
ciones sobre los fundamentos de las matemticas
que imparti en Cambridge en 1939, ya seal que
la temtica que le preocupaba era los clculos ele-
mentales que se aprenden de los seis aos hasta los
quince o lo que fcilmente se puede aprender como
la demostracin de Cantor [LFM, p. 14]). La "con-
sideracin de que el clculo est firmemente esta-
blecido no es ms que una decisin con una finali-
dad prctica [SC, 49].
La praxis del contexto social configura el sentido
de la matemtica. Esto queda de manifiesto en una
etnografa imaginaria que propone Wittgenstein:
Imaginemos que un Dios crea en un instante
en medio del desierto un pas que existe dos minu-
tos y que es una reproduccin exacta de una parte
de Inglaterra con todo lo que en ella sucede en dos
minutos. Las personas, exactamente igual que en
Inglaterra, se dedican a sus diferentes ocupaciones.
Los nios estn en la escuela. Algunas personas
practican la matemtica. Contemplemos ahora la
actividad de una persona cualquiera durante esos
dos minutos. Una persona de sas hace exactamen-
te lo que en Inglaterra hace un matemtico que es-
t realizando una operacin de clculo. -Dirtamos
que esa persona-das-minutos calcula? No podra-
mos imaginarnos, por ejemplo, un pasado y una
continuacin de esos dos minutos, que nos permi-
tiera denominar esos procesos de otro modo com-
pletamente dlferente? [OFM, VI, 34].
Si nos imaginamos un contexto histrico dife-
rente del habitual para la manipulacin de smbo-
los matemticos y guarismos, entonces dicho ma-
nejo puede dejar de ser la actividad de un matem-
tico y transformarse paulatinamente en el oficio de
un mago, de un embaucador, de un diletante, de un
esteta, etc. Por eso sostiene Wittgenstein que es
esencial a la matemtica que sus signos se usen en
lo civil. Es el uso fuera de la matemtica, es decir, el
significado de los signos, lo que convierte en mate-
mtica el juego de signos [OFM, V, 2].
Tomemos otro ejemplo de Wittgenstein en el que
nos imaginamos que hubiera en la naturaleza m-
quinas calculadoras, pero que sus cajas fueran opa-
cas para los seres humanos. Y que estos seres hu-
manos utilizaran esos aparatos como nosotros el
clculo, por ejemplo, aunque sin saber nada al res-
pecto. Que, por ejemplo, hicieran predicciones con
ayuda de las calculadoras, pero para ellos la mani-
pulacin de esos extraos objetos fuera un exper-
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLoclA y SOCIEDAD 119
mento. Aesas gentes les faltan conceptos que noso-
tros tenemos; pero qu es lo que los reemplaza?
[OFM, V, 4]. En esta pregunta se encierra nueva-
mente una alusin a que la actividad matemtica se
incluye dentro de un contexto no matemtico que
sin embargo termina por dotarle un sentido. En tr-
minos wittgensteinianos: Matematizamos con
conceptos [OFM, V, 9].
Wittgenstein incluye la lgica y las matemticas
dentro del desarrollo cultural. "Las leyes lgicas
son ciertamente expresin de "hbitos de pensar",
pero tambin del hbito de pensar. Esto es, puede
decirse que muestran: cmo piensan los seres hu-
manos y a que llaman los seres humanos pensara
[OFM, I, 132]. En esto ve Wittgenstein que la l-
gica pertenece a la historia natural del ser humano
[OFM, VI, 49]. "Lo que ofrecemos son propiamen-
te observaciones sobre la historia natural del hom-
bre; y no curiosidades, sino constataciones de he-
chos de los que nadie ha dudado, y que eluden
nuestra consideracin slo porque andan siempre
ante nuestros ojos [OFM, I, 142]. Y en este senti-
do "la matemtica [se halla] depositada entre las
normas originarias [OFM, 1, 165J, pues "las pro-
posiciones de la lgica son "leyes del pensamiento",
ya que expresan la esencia del "pensar humano",
pero ms correctamente: ya que expresan, o mues-
tran, la esencia, la tcnica [Technik] del pensar.
Muestran 10 que es el pensar, o tambin modos del
pensar [OFM, L 133].
Sin embargo, el establecer el nexo sociocultural
de la actividad matemtica introduce un interro-
gante metodolgico. Que estas leyes lgicas sean un
hecho de la historia natural del hombre, del tipo de
seres que somos ahora, implica que tales leyes son
un simple dato antropolgico, un rito antiqusimo
heredado? ,,Son las proposiciones de la matemti-
ca proposiciones antropolgicas, que dicen cmo
inferimos y calculamos nosotros, los hombres?
-Es un libro de leyes una obra sobre antropologa,
que nos dice cmo trata la gente de ese pueblo a un
ladrn, etc? -Podra decirse: El juez consulta un
libro de antropologa y condena despus al ladrn a
una pena de crcel? BUeno, el juez no USAel libro
de leyes como manual de antropologa [OFM, 111,
65]. Y lo mismo se podr-a predicar de las matem-
ticas: un libro de matemticas puede ser estudiado
120 PARA COMPRENDER CIENerA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD
por un etnlogo o un antroplogo como una reco-
pilacin de curiosidades que cierta sociedad usa en
un contexto, pero con ello se ha alterado instant-
neamente la perspectiva con que la contempla un
matemtico profesional. Veremos la contradiccin
a otra luz completamente diferente si consideramos
su aparicin y sus consecuencias antropolgica-
mente, por as decirlo, que si la miramos desde la
exasperacin matemtica. Es decir, la veremos de
otro modo si intentamos nada ms describir cmo
la contradiccin influye en los juegos de lenguaje;
que si la miramos desde el punto de vista dellegis-
lador matemtico [OFM, 111, 87]. Est claro que
podemos utilizar una obra matemtica para el es-
tudio de la antropologa. Pero hay algo que no est
claro: si conviene que digamos: "Este escrito nos
muestra cmo este pueblo operaba con signos", o si
conviene que digamos: "Este escrito nos muestra
qu partes de la matemtica domin este pueblo"
[OFM, III, 72]. Aqu Wittgenstein est usando la
dualidad entre las matemticas como objeto antro-
polgico o como legislacin cientfica, que es la
misma distincin que antes hemos apuntado entre
proposiciones temporales y atemporales respectiva-
mente. Hay un carcter normativo que el legislador
matemtico intenta mantener a ultranza, tal y co-
mo Frege y el Iractatus de Wittgenstein recogieron
o el propio Mannheim vislumbr pero no se atrevi
a abordar sociolgicamente.
En este sentido abunda Wittgenstein cuando
apunta que la regla del contar no es el contar
[OFM, III, 19]. En otras palabras, no es la regla la
que cuenta, sino que contamos nosotros mediante
ella. Alos nios no slo se les adiestra en el clcu-
lo, sino tambin en una toma de postura completa-
mente determinada frente a un fallo en el clculo.
(Frente a una desviacin de la norma). Lo que digo
viene a que la matemtica es normativa [OFM, VII,
61]. La matemtica, como cualquier otra ciencia,
dictamina normas de accin, dado que --en palabras
de J. Echeverria- la funcin social de las leyes
cientficas es normativa y reguladora, y tiene como
objeto los actos de los miembros de la comunidad),
[J. Echeverria (1993): 83].
La necesidad matemtica es slo otra expresin
del hecho de que la matemtica forma conceptos.
(...) La matemtica forma una red de normas
(OFM, VII, 67] y, aadimos nosotros, una red de
normas dentro de una actitud vital en la que hemos
sido educados y al estar educados para una tcni-
ca, tambin lo estamos para un punto de vista, que
est tan firmemente asentado corno esa tcnica"
(OFM, IV, 35]. A este respecto la tcnica matem-
tica en la que hemos sido educados y formados
constituye e implica nuestra actividad social y cul-
turaL (wl.as palabras lenguaje, proposicin",
orden, regla, operacin de clculo, experi-
mento", seguir una regla" remiten a una tcnica, a
una costumbre (OFM, VI, 43].)
Wittgenstein concilia el aspecto tcnico de las
matemticas con el desarrollo social, sin anular el
uno con el otro, pero siempre dejando claro que las
reglas matemticas necesitan en su ejercicio una
coincidencia prctica. De esta manera tenemos el
siguiente esquema en el que une la necesidad lgi-
ca de las reglas matemticas y el hacer humano en
la coincidencia social:
TRACTATUS
I I
POST- TRACTATUS
NECESIDAD LGICA
I
FORMAS DE VIDA
SOCIOCULTURALES
Atemporal:
I
Histrico-ternftral:
verdad eterna diversidad cu tural
Logtcsmo:
I
Morfologa histrica:
Frege-Russell S en Jer
Seguir una regla: tcnica (abstracta) + actividad (social)
Tcnica matemtica y actividad social no van se-
paradas. Ciertamente la tcnica matemtica, en
tanto que a priori y vaca de cualquier aplicacin
(versus Lynch), posee cierta autonoma, pero no
puede prescindir absolutamente de esa praxis social
que la mantiene: el consenso fctico, el acuerdo ac-
tivo que presupone antes de cualquier dilucidacin
matemtica u operativa. La coincidencia de los se-
res humanos al calcular no es una coincidencia de
opiniones o convicciones (OFM, VI, 3D]. No es
slo la aprobacin lo que la convierte (a la tcnica]
en clculo, sino la coincidencia de aprobaciones.
(...) La coincidencia de aprobaciones es la condi-
cin previa de nuestro juego de lenguaje, no se la
constata en l. (...) Y si no se puede llegar a ese
acuerdo, entonces nadie puede decir que el otro cal-
cula tambin (OFM, VII, 9]. De Jo cual concluye
Wittgenstein que el seguimiento de una regla est
a la BASE de nuestro juego de lenguaje (OFM, VI.
28]. Esto nos conduce ineludiblemente a que en la
coincidencia en el seguimiento de reglas matemti-
cas se ha de procurar una actividad desarrollada
por aquel que aprende, puesto que no se aprende a
seguir una regla, aprendiendo primero el uso de la
palabra coincidencia. Ms bien se aprende el sig-
nificado de coincidir, aprendiendo a seguir una
regla. Quien quiera comprender lo que significa
seguir una regla, tiene que ser capaz l mismo de
seguir una regla (OFM, VII, 39]. En este sentido
Wittgenstein destac una vez que el uso del lengua-
je no es algo que finalmente pueda ser enseado si-
no algo que uno debe aprender por s mismo (PR,
6, p. 54]. Es aqu donde constructivismo y accin
se funden, porque propiamente una persona no
puede escribir matemticas sin hacerlas al mismo
tiempo.
En este punto ha de arrancar todo estudio social
de las matemticas desde una perspectiva postwitt-
gensteniana. Como lo expresa Ubiratan D'Arnbro-
sic (V. D'Ambrosio (1987: 14)], lo que llamamos
matemtica es una forma cultural que tiene su ori-
gen tanto en la manera de trabajar con cantidades,
medidas y formas, como en la manera de razonar
con la lgica del sistema de pensamiento que den-
tifcamos como occidental. Grupos culturales diver-
sos tienen diferentes formas de proceder en sus es-
quemas lgicos, debido a factores lingsticos, reli-
giosos o morales. Cada grupo tiene sus fonnas de
matematzar; que hay que respetar y tener muy en
cuenta cuando los nios ingresan en la escuela. Al
hablar de las matemticas asociada a formas cultu-
rales diversas llegamos al concepto de etnomatem-
tica (...). El "etno" se refiere a grupos culturales
identificados, como sociedades nacionales, sectores
profesionales, cdigos, smbolos, mitos y formas es-
pecficas de razonar y de inferir. Por su parte, la ma-
temtica se considera tambin en su acepcin ms
amplia, que incluye contar, medir, clasificar, orde-
nar, inferir y modelar. La etnomatematica se sita
en una zona de transicin entre la antropologa cul-
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLoclA y SOCIEDAD 121
tural y la matemtica acadmicamente institucio-
nalizada, y su estudio abre el camino a lo que po-
dra llamarse una matemtica antropolgica. Le-
jos queda una imagen causalsta-determnista de
las acciones sociales (versus Bloor).
El mismo Clifford Geertz ha indicado que una de
las piezas fundamentales para hacer una etnografa
del pensamiento moderno es las matemticas [C.
Geertz (1983): 173-192]. No obstante, a la hora de
realizar una etnomatemtca contempornea no s-
lo se ha de hacer de las matemticas populares sino
tambin de los mbitos acadmicos, tal y como
Wittgenstein lo concibi: analizando, por ejemplo,
el abuso de la retrica cientfica, viendo cmo la
ciencia usa el lenguaje no-cientfico para expresar-
se y convencer, cmo fascinan ciertas imgenes
cientficas (e. g., el logicismo, los nmeros transfi-
nitos cantoranos y el clculo infinitesimal en las
matemticas modernas).
En su poca Wittgenstein critic el paraso de los
matemticos profesionales. David Hilbert escribi
en su ensayo ber das Unendliche (1926) que
nadie nos podr sacar del paraso que Cantor
cre [D. Hilbert (1993); 94; Y tambin D. Hilbert
(1930): 275]. Wittgenstein coment que no quera
sacar a nadie de ese paraso. Simplemente quera
mostrar que ese paraso no es tal [LFM, p. 103].
Ello le supuso que matemticos, tal y como Witt-
genstein reproch a Alan M. Turing, pensasen, en
1939, que Wittgenstein era un bolchevique con las
matemticas [LFM, p. 67]. Y ser tildado de bolche-
vismo en el ao en que se inici la II Guerra Mun-
dial no es una acusacin sin importancia.
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PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG/A y SOCIEDAD 123
13
Una revolucin en las estructuras
conceptuales de la ciencia:
la obra de Thomas S. Kuhn
Cristbal Torres
L
a primera edicin de la obra de Thomas S.
Kuhn La Estructura de las Revoluciones Cien-
(Cfieas (ERe), publicada en 1962, apareci en la En-
ciclopedia Internacional de la Ciencia Unificada, un
proyecto editorial impulsado por los principales au-
tores de la Concepcin Heredada. Algo que no deja-
ra de ser anecdtico si no fuera porque con esta
obra, Kuhn va a quebrar de manera definitiva los
principales supuestos y argumentos de esta trad-
cin de la filosofa de la ciencia que, junto a la lnea
del positivismo lgico de la que es continuadora.
domin las ideas e imgenes sobre el quehacer
cientfico hasta los aos sesenta.
En efecto, una de las grandes aportaciones de la
ERe, y en general de todos los escritos de Kuhn a lo
largo de los aos sesenta, consisti en que fue capaz
de recoger y aglutinar buena parte de las criticas
que autores tan notables como Hanson. Quine,
Toulmin o Feyerabend haban dirigido contra la
Concepcin Heredada, poniendo en cuestin asun-
tos tales como la tajante distincin entre teoras
cientficas y otros tipos de creencias, la radical se-
paracin entre teoras y datos, el modelo acumula-
tivo de desarrollo cientfico, o la idea de que las
teorias vigentes se deben exclusivamente a su es-
tructura deductiva y a su correspondencia con los
informes de observacin, etc.
Pero la virtualidad de Kuhn consisti, tambin,
en la impugnacin de la obra de Popper (1962) y
sus discpulos (especialmente Lekatos. 1983), ejem-
plificada en el seminario que en 1965 se celebr en
el Bedford College de Londres (Lakatos y Musgrave,
1975), y en el que el autor, con conceptos tales co-
mo los de las' revoluciones cientficas como eje re-
gulador de la historia de la ciencia, las tradiciones
de la ciencia normal como extensin acrtica del pa-
radigma hegemnico vigente y como criterio de-
marcativo entre ciencia y no ciencia, o las ms ra-
dicales como la inconmensurabilidad entre los dis-
tintos paradigmas en competencia o el recurso a los
factores sociales para dar cuenta de la explicacin
del cambio cientfico, puso en cuestin los princi-
pios del falsaconismo popperiano que, tambin a
principios de los aos sesenta, comenzaban a vis-
lumbrarse como la gran alternativa a los denosta-
dos conceptos bsicos del positivismo lgico.
Adems, la obra de Kuhn no slo alter el statu
qua de la filosofa de la ciencia, sino que (como se
ver ms adelante) fue la principal causante de la
profunda reorientacin que la historia y la sociolo-
PARA COMPRENDER CIENCJA, TECNOLOGIA YSOCJEDAD 125
gta de la ciencia tuvo a partir de finales de los aos
sesenta, y en trminos generales se puede conside-
rar como la espoleta que puso en marcha el movi-
miento que hoy venimos en llamar como Estudios
Sociales de la Ciencia. Con todo, ninguno de estos
impactos se hubiera producido si no fuera porque
en la ERC (yen el resto de su obra), Kuhn elabor
una completa y novedosa trama argumental que da-
ba cuenta del quehacer cientfico y de su concre-
cin en la historia. Algo que, de manera resumida,
se expone en el epgrafe siguiente.
1. Principales tesis y argumentos
de la obr. de Kuhn
El punto de arranque de sus puntos de vista es el
concepto de revolucin cientfica que proporciona
la clave para explicar las profundas alteraciones de
la historia de la ciencia, aparentemente lineal. Estas
convulsiones son las que dan cuenta de los ms im-
portantes momentos del progreso del conocimiento
cientfico, a la vez que su aparicin es el rasgo que
permite caracterizar a un campo cientfico como
plenamente maduro.
En las fases iniciales de las distintas disciplinas
cientficas, en las que sus actividades todava no
pueden calificarse plenamente como cientficas, la
mayor parte de stas vienen caracterizadas por
una continua y prolongada competencia entre una
serie de concepciones distintas de la naturaleza
con bases conceptuales y metodolgicas no slo
diferentes sino tambin incompatibles. Esta situa-
cin, que da pie a las disputas que caracterizan a
las escuelas cientficas, se resuelve cuando una de
las alternativas logra, mediante una serie de facto-
res de ndole intelectual pero tambin de raz so-
cial, una posicin de exclusivo dominio dentro del
campo cientfico en cuestin. As el total de cient-
ficos de esa disciplina o especialidad asume, de
forma unnime, una determinada forma de ver,
entender y explicar los problemas, y lo que ante-
riormente era una alternativa especfica se con-
vierte en un paradigma, es decir; se constituye en
el monopolio terico y metodolgico de ese campo
del conocimiento.
126 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGfA y SOCIEDAD
El paradigma, que faculta la transicin a la acti-
vidad plenamente cientfica, es un logro fundamen-
tal que incluye a la par una teora y algunas aplica-
ciones ejemplares de los resultados del experimen-
to y la observacin, una tarea cuyo cumplimiento
queda abierto a toda suerte de investigaciones pos-
teriores, as como una creencia recibida y aceptada
por un grupo cientfico cuyos miembros no inten-
tan ya rivalizar con ella, ni crearle alternativas, sino
extenderla y explotarla. Como puede deducirse de
la variedad de aspectos que conforman un paradig-
ma, su definicin constituye una de las claves para
entender los cambios que, a lo largo del tiempo, se
aprecian en la obra de Kuhn.
Aun cuando es verdad que en la primera edicin
de la ERC, Kuhn usa el trmino de paradigma en
una multitud de sentidos (Masterman. 1975), en lo
bsico tres son las principales acepciones: (1) El as-
pecto cognitivo que engloba tanto las proposiciones
tericas y metodolgicas como el trasfondo ontol-
gico (valores, creencias, etc) que las anteriores lle-
van consigo de forma implcita. (2) La vertiente so-
cial del quehacer cientfico que lleva a Kuhn a equi-
parar un paradigma con una comunidad cientfica
concreta, dado que el primero proporciona un len-
guaje y una educacin en comn, y por tanto, el
conjunto de miembros de cada comunidad cientfi-
ca reconocen al paradigma en cuestin como la ni-
ca frontera dentro de la que practicar la actividad
cientfica especfica. (3) Y la primera y ms origi-
nal, que identifica al paradigma como el conjunto
de realizaciones cientficas que proporcionan mo-
delos y ejemplos de problemas y soluciones a la co-
munidad cientfica.
Con todo, tras el encuentro del Bedford College,
Kuhn (1975), cambia el trmino paradigma por el de
matriz disciplinar puesto que, segn el autor, este
concepto refiere mejor las cuestiones que pretende
indicar. As, el trmino matriz comprende, de forma
ordenada, varios tipos de elementos: en primer lu-
gar, las generalizaciones simblicas o relaciones l-
gicas y empricas establecidas entre los elementos
fundamentales de la matriz. Son expresiones del ti-
po f-ma, que se emplean sin cuestionamiento por el
grupo y que exponen las leyes de la naturaleza. Ex-
presiones que implican algo ms profundo, ya que
llevan consigo valores especficos y principios meta-
fsicos que dotan de sentido a los conceptos, las ta-
xonomas, y permiten la construccin de los mode-
los explicativos, las analogas y las heuristicas favo-
ritas de cada grupo cientfico. Por tanto los modelos
(los segundos elementos de la matriz), tienen una
importancia crucial. dado que sealan el tipo de so-
luciones que son consideradas como aceptables en
cada una de las prcticas cientficas. Lo cual lleva al
crucial papel que tienen los ejemplares, el tercer y
ltimo elemento de la matriz, puesto que aparecen
como soluciones de enigmas concretos que indican
la forma en que se debe proceder en los problemas
entendidos como vinculados o semejantes. De he-
cho, los ejemplares es lo que aprenden los cientficos
en las etapas de formacin, lo que practican (seguir
las analogas) en la mayor parte de su trabajo como
tales y lo que. salvo en los momentos extraordina-
rios de las revoluciones, se establece como el princ-
pal indicador para determinar su xito profesional
(resolver enigmas).
Sin embargo, el desarrollo conceptual del trmi-
no disciplinar es ms pobre, puesto que con ello se
refiere a la posesin comn que el conjunto de
practicantes de una determinada disciplina hace de
los elementos de la matriz ya indicados. Aun cuan-
do Kuhn (1975) reconoce las importantes deficien-
cias que existan en la ERC respecto del sentido so-
cial de paradigma, y destaca la necesidad de prec-
sar en detalle la estructura social de los grupos
cientficos. acaba afirmando que los rasgos sociales
son regulados por la posesin de un lenguaje co-
mn que la matriz proporciona y que es lo que per-
mite adquirir el conjunto de compromisos cognos-
citivos (1982: 319-321).
La relevancia que tienen los ejemplares es com-
prensible si se tiene en cuenta que la matriz disci-
plinar o paradigma es un gran logro inicial, pero
tambin una promesa de un futuro xito en la in-
vestigacin ulterior. Y es que cuando por primera
vez se propone un candidato a paradigma, es raro
que haya resuelto ms que unos cuantos de los pro-
blemas a que se enfrenta, y la mayora de las solu-
ciones distan todava mucho de ser perfectas. Esta
situacin requiere, tras cada revolucin cientfica,
un trabajo diario de resolucin de enigmas que al
modo de un rompecabezas demanda una paciente
labor de ajuste y engarce de los distintos hallazgos,
bajo el patrn del inicial ejemplo de resolucin su-
ministrado por el paradigma. De esta manera, al ad-
quirir un paradigma o matriz disciplinar una co-
munidad cientfica recibe un criterio para seleccio-
nar problemas que se supone tienen alguna
solucin, as como una gua que seala a los cient-
ficos qu entidades contiene la naturaleza y cules
no. y cmo stas se comportan. Este trabajo de bus-
car soluciones al rompecabezas, que enmarca la ca-
si totalidad del tiempo de vida de un campo cient-
fico, permite a quienes los resuelven demostrar su
vala. y dota de sentido al conjunto de actividades
desempeadas a lo largo de la carrera profesional
de un individuo o grupo de cientficos, es lo que
Kuhn denomina como ciencia normal.
Por tanto, la ciencia normal es la realizacin de
una promesa que implica la ampliacin del conoci-
miento. y en concreto una triple actividad terica y
emprica consistente en la determinacin del hecho
significativo, el acoplamiento de los hechos con la
teora y con las predicciones que ella establece, y la
articulacin de la teora del paradigma mediante la
resolucin de algunas de sus ambigedades resi-
duales, as como de los problemas hacia los que an-
teriormente slo se haba llamado la atencin. Todo
lo cual permite entender a esta actividad, como una
tentativa tenaz y ferviente que es capaz de obligar a
la naturaleza a entrar en los marcos conceptuales
proporcionados por el paradigma y transmitidos
por la educacin profesional, y de aparecer como
una empresa altamente acumulativa que especifica
no slo qu tipos de entidades contiene la discipli-
na en cuestin, sino tambin y por implicacin
aquellas que no contiene. Todo estos supuestos se
recogen y exponen formalmente en los libros de tex-
to de cada disciplina, y se transmiten a travs de la
educacin profesional y tcitamente mediante el
aprendizaje del oficio de cientfico.
Pero los perodos acumulativos de la ciencia se
circunscriben a los perodos de ciencia normal. De
hecho, el autntico cambio cientfico se produce
con las revoluciones que implican un episodio ex-
traordinario y una radical discontinuidad entre dos
paradigmas alternativos e inconmensurables. Cada
revolucin cientfica produce un profundo cambio
en los problemas disponibles. en las normas que
permiten a cada profesin cientfica definir qu
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGfA YSOCEDAD 127
problemas son admisibles y qu soluciones son le-
gtimas, as comouna transformacin de la imagen
del mundo en el que se desarrolla el trabajo del
campo cientfico.
El cambio cientfico comienza con la percepcin
de una anomala, es decir, con el reconocimiento de
que un problema no puede resolverse por medio de
los procedimientos establecidos en la ciencia nor-
mal. Al principio, las anomalas se etiquetan como
fracasos profesionales de aquellos que participan
en la resolucin del problema en cuestin. Sin em-
bargo, cuando el fracaso engloba al conjunto de la
profesin y la frecuencia de las contrariedades y el
tiempo acentan la percepcin de las anomalas, la
situacin se transforma en una crisis del paradigma
vigente y da lugar al inicio de las investigaciones ex-
traordinarias. Con ello se produce la proliferacin
de teoras que aparecen como respuesta directa a la
crisis, y que permiten la constitucin de un para-
digma alternativo que en la resolucin de las ano-
malas trata de tener ms xito que su competidor.
Una vez generada esta situacin, las crisis ya no po-
drn terminarse mediante deliberacin o interpre-
tacin sino por un suceso relativamente repentino y
no estructurado que provoca un radical cambio de
conceptos, procedimientos e instrumentos dentro
del campo cientfico en el que se ha producido la re-
volucin. Por tanto, la revolucin cientfica es el
episodio extraordinario en que una comunidad
cientfica abandona la manera tradicional (paradig-
ma.) de ver el mundo y de ejercer en l la ciencia, en
favor de otro enfoque incompatible con el anterior
(paradigmas}.
Para explicar las revoluciones cientficas Kuhn
recurre a una doble conceptualizacin. De un lado,
destaca lo que denomina elementos racionales o
propios de la lgica de la investigacin cientfica,
ms difusos en la ERC y acentuados en el resto de
su obra, tras las crticas que acusan a Kuhn de em-
plear motivos irracionales para explicar el cambio
cientfico. Pero, y sta es la novedad y uno de los
puntos principales de enfrentamiento con la filoso-
fa de la ciencia racionalista, las revoluciones no se
explican slo mediante la lgica y la experimenta-
cin, sino que precisamente lo que permite calificar
de tal modo al cambio de paradigma, se encuentra
en los criterios externos o no racionales (no equipa-
128 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLocfA y SOCIEDAD
rabies sin ms con la irracionalidad) que el autor
considera a lo largo de la ERC, y que son de dos t-
pos, e implican dos analogas.
El primer tipo de explicacin gira en tomo al fe-
nmeno de la conversin, se ubica en el plano psi-
cosociolgico. y lleva consigo una analoga religio-
sa. La revolucin cientfica necesita una declara-
cin de fe en el nuevo paradigma para facilitar la
promesa de xito posterior, por lo que las creencias
cuasirreligiosas son propias de este decisivo mo-
mento. La nocin de conversin, viene concretada
con la tesis del cambio de Gestalt, esto es, de la exis-
tencia de un cambio repentino que permte. con la
ayuda que representan la inicial existencia de ano-
malas y la posterior presencia de un paradigma al-
ternativo, ver cosas nuevas o relaciones diferentes,
cuando se busca con los instrumentos habituales en
lugares donde antes ya se haba mirado. No es de
extraar, por tanto, que las revoluciones y la adop-
cin de un nuevo paradigma, como las conversio-
nes, o se producen de una sola vez (aunque no ne-
cesariamente en un instante) o no ocurren nunca.
El segundo criterio metarracional, tan importante o
ms que el anterior para calificar a los cambios
cientficos de revolucionarios, se ubica en la ver-
tiente sociolgica e implica una analoga con el
mundo poltico. De esta manera Kuhn seala que
las revoluciones polticas, como los cambios cient-
ficos descritos por l, se inician cuando las institu-
ciones no satisfacen las necesidades creadas por
ellas mismas. Al igual que en las revoluciones pol-
tcas, se produce un cambio de las instituciones vie-
jas por otras nuevas de tal manera que las ltimas
representan lo que las anteriores negaban, los mo-
dos de vida no solamente son distintos sino tam-
bin incompatibles y, por ltimo, en el proceso
revolucionario no se reconoce legitimidad a ningu-
na estructura suprainstitucional, y la norma ms
elevada es la que se deriva de la aceptacin de la co-
munidad pertinente.
Si los factores descritos (ajenos a la lgica cien-
tfica) operan en la vida cientfica, es porque las re-
voluciones cientficas implican que los paradigmas
no slo son alternativos sino tambin inconmensu-
rables entre s. Kuhn afirma que los elementos que
integran cada paradigma son mutuamente intradu-
cibles, y todo intento de traduccin tiene como con-
secuencia la ruptura de los factores que forman los
paradigmas, pues stos estructuran trminos, con-
ceptos y explicaciones que se hallan en relaciones
de ordenacin distintas y, por tanto, proporcionan
listas de problemas y hasta definiciones de la acti-
vidad cientfica completamente diferentes.
Tras las criticas recibidas por tan radical con-
ceptualizacin de la inconmensurabilidad, Kuhn
(1989) manifiesta que el uso de este trmino no sig-
nifica que la comparacin como grado de aproxi-
macin o comparacin sea imposible. Lo nico que
seala es que no hay ningn lenguaje neutral o de
cualquier otro tipo, al que ambas teoras concebi-
das como conjuntos de enunciados, puedan tradu-
cirse sin alguna prdida. Siempre existir un que-
branto, por cuanto que cualquier traduccin impli-
ca una alteracin de los significados que cada
trmino del paradigma presenta por s mismo, y en
el conjunto de relaciones que estos elementos man-
tienen entre s. A esta nueva definicin, Kuhn la ha
denominado inconmensurabilidad local. Con todo,
la tradicin cientfica que surge despus de una re-
volucin cientfica no slo es incompatible sino
que, a menudo, tambin es realmente incomparable
con la que exista con anterioridad.
2. Principales puntos dbiles de
las tesis de Knbn
De manera sucinta, tres son los aspectos ms de-
ficitarios presentes en la obra de Kuhn. En el pri-
mero, referido a la nocin de paradigma/matriz dis-
ciplinar, estimo que la dimensin cognitiva (la ma-
triz), fue resuelta acertadamente por Kuhn dado que
la suma de las generalizaciones simblicas, los mo-
delos (con sus correspondientes valores y principios
metafsicos) y los ejemplos (como forma de resolver
enigmas similares a otros problemas solucionados
anteriormente), permiten establecer que las unida-
des del mbito cognitivo del quehacer cientfico son
ms amplias y ms profundas que las limitadas teo-
ras. Aspecto ste que permite apuntar la mposbil-
dad de la falsacin instantnea, y con ello, afirmar la
continuidad de las distintas tradiciones cientficas a
lo largo de la historia de la ciencia.
Sin embargo, no puede decirse lo mismo si nos
referimos a la dimensin social, esto es, al trmino
disciplinar. Aqu las deficiencias de Kuhn se sitan
tanto en el aspecto analtico (atribuibles en parte a
su escasa formacin en la sociologa de la ciencia),
como en su concepcin de fondo puesto que este
autor reduce la vertiente social del trmino (la dis-
ciplina) a la dimensin cognitiva presidida por la
hegemona de una matriz determinada, olvidando
con ello las distintas formas organizativas (discipli-
nas, especialidades y reas de problemas) que coe-
xisten dentro del convencional rtulo de las comu-
nidades cientficas.
El segundo punto de critica asume que Kuhn es
consciente de la evidencia emprica que niega la
universalidad del modelo de cambio cientfico ba-
sado en las revoluciones, pero seala que el autor
resuelve el problema ampliando el concepto de
ciencia normal y flexibilizando al mximo la nocin
de revolucin. De esta manera, Kuhn afirma que en
la estructura del desarrollo cientfico no slo se pro-
ducen grandes revoluciones como las que promo-
vieron Newton, Darwin o Einstein sino tambin mi-
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOWG1A y SOCIEDAD 129
nirrevoluciones o cambios de ms corto alcance
(como el descubrimiento de los rayos X o del pla-
neta Urano) que afectan a menos cientficos o que
son menos trascendentales, pero que permiten el
constante progreso de la actividad cientfica.
El problema con esta operacin que emprende
Kuhn no es slo que obvia parte de sus propias ca-
tas empricas, as como la evidencia y ejemplos en
contrario que autores como Popper (1975), 'Ioul-
min (1977), Lakatos (1983) o Ben-David (1964) han
aportado en relacin con diversas fases del desarro-
llo de campos tales como la biologa, la fsica, la as-
tronoma o la psicologa, sino que con sus propues-
tas acaba desvirtuando la fertilidad de cualquier
planteamiento basado en el concepto de revolucin,
algo que slo es posible si se abandonan las preten-
siones universalizantes de Kuhn (y las consiguien-
tes laxitudes en la definicin de los trminos) y se
sita el caso de las revoluciones como forma del
cambio cientfico, dentro de un planteamiento que
defienda que este fenmeno est sujeto al principio
del pluralismo tipolgico, es decir, que reconozca
que son posibles distintas formas de concebir el
cambio y la innovacin en el quehacer cientfico
(Torres Albero, 1994: 150214).
En tercer y ltimo lugar, y en el aspecto referido
a los mecanismos que dan lugar a las revoluciones
cientficas, hay que destacar que el autor combina
algunas ideas acertadas pero insuficientes con otras
claramente incompletas y errneas. As, por lo que
se refiere al plano micro, la explicacin de Kuhn
presenta dos deficiencias bsicas, a saber, su inicial
nocin de inconmensurabilidad, y en segundo lu-
gar, la reduccin que hace del problema al conside-
rar a los cientficos slo como individuos aislados y
no como grupos sociales, por lo que el cambio cien-
tfico segn Kuhn, depende de variables tales como
la idiosincrasia, la personalidad o la biografa de los
cientficos. La propuesta principal de Kuhn tiene
que ver ms con la mstica de las creencias religio-
sas (como el propio autor reconoce) que con el que-
hacer cientfico en tanto que actividad social, amn
de que presenta una generalidad y vaguedad con-
ceptual tal que impide cualquier apunte slido del
mecanismo desencadenante de las revoluciones
cientficas. En lo que se refiere al argumento macro
central que maneja, -la necesidad de que el para-
13O PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOG/A y SOCIEDAD
digma, fracase, con la aparicin de las anomalas y
el surgimiento de la crisis, en la exploracin de los
tenitorios previstos por l msmo-, la deficiencia se
debe a su parcialidad puesto que la proposicin ex-
plicativa que el autor maneja es de tipo funcional, y
como la sociologa poltica ha puesto de manifiesto
(Taylor, 1984) no en todos los casos los sentimien-
tos de mal funcionamiento y la posterior crisis son
condiciones sine qua non para desencadenar el
proceso revolucionario.
En todo caso, este juicio evaluativo adquiere ma-
yor tono negativo si se tiene en cuenta, tal y como
se aprecia en sus artculos de los aos ochenta
(1989), que Kuhn, en su tarea de contestar a los cr-
ticos y afinar sus tesis, olvida paulatinamente el pa-
pel de la dimensin social del quehacer cientfico y
lo reduce a los aspectos ms cognitivos.
3. La obrade Kuhn y el giro
socio-histrico de los estudios
de la ciencia
Las crticas del epgrafe anterior no debe impe-
dir que se tenga en cuenta, el crucial papel que las
tesis de Kuhn han jugado en las especialidades de
las ciencias sociales que se ocupan de indagar en el
quehacer cientfico. Ha sido Barnes quien lo ha se-
alado, en lo que respecta a la sociologa del cono-
cimiento y de la ciencia, al comparar a este autor
con clsicos como Marx o Durkheim. En concreto,
afirma Barnes (1986: 234) que al igual que estos
ltimos, que hicieron contribuciones de inestima-
ble valor en los momentos iniciales del desarrollo
de la teora sociolgica (por ejemplo con los mto-
dos y procedimientos de plantear y resolver los
problemas) aun cuando hoy en da se considera
que buena parte de sus afirmaciones son errneas,
el valor de Kuhn radica precisamente en esto mis-
mo, es decir, en que propicia una nueva forma de
entender el desarrollo de la ciencia a pesar de que
yerre en la resolucin de buena parte de los pro-
blemas que plantea. Sin duda, esta relevancia
apuntada por Barnes. se debe a que Kuhn sustenta
que la prctica cognoscitiva cientfica es una acti-
vidad cultural, que el conocimiento cientfico es un
producto intrnseco de un grupo social (las comu-
nidades cientficas), y que en definitiva, no existe
un mtodo universal o asocial que de cuenta de los
procesos de generacin y validacin del conoci-
miento cientfico. Con ello, lo que Kuhn hizo (hace
ya ms de treinta cinco anos) fue abrir la puerta de
la cmara sagrada de la ciencia y mostramos que
no existe ninguna privilegiada barrera epistemol-
gica que nos impida penetrar en este respetable re-
cinto.
Algo similar ha planteado Sals (1994) para la
historia de la ciencia. Con sus tesis, Thomas S.
Kuhn alter las relaciones de dependencia que
mantena la historia respecto de la filosofa de la
ciencia. Hasta entonces, sta conceba a la historia
como un depsito de eventos que se extraan en
funcin de su concordancia con la concepcin filo-
sfica vigente, puesto que el quehacer cientfico se
entenda de forma ahistrica bajo los supuestos ex-
plicativos propios del contexto de justificacin. Tras
Kuhn, la historia de la ciencia ha recuperado su
completa autonoma, ha afianzado su propia iden-
tidad y se ha dedicado a poner de manifiesto las for-
mas en que los intereses de los grupos cientficos y
de la ms amplia sociedad se concretan en el corpus
del conocimiento cientfico.
Bibliografa
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Torres Albero, C. (1994). Sociologa poltica de la ciencia.
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PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD 131
14
Feyerabend
contra los dogmas
de la ciencia
Juan Bautista Bengoetxea
L
a amplia crtica que Feyerabend desarrolla
contra la ciencia en su obra de 1975, Against
Method I (vCorrtra el mtodo). apunta a diversos
objetivos, tesis, mtodos y presupuestos de dicha
actividad. Por un lado, pone en cuestin una serie
de argumentos epistemolgicos habituales en el do-
minio de la filosofa de la ciencia, con el fin de re-
probar la rigidez que las normas metodolgicas im-
ponen a la ciencia. Por otro, critica la prioridad
epistemolgica y el prestigio social de la ciencia
dentro de los sistemas de conocimiento, pues sus
consecuencias atacan directamente a las bases de
una sociedad verdaderamente libre. Entre tales
consecuencias contaramos con la funcin y la ve-
hemente influencia social de los cientficos adheri-
dos a la presente sociedad cientifista quienes, segn
Feyerabend, logran reducir las libertades de todos
aqullos que confan ciegamente en ellos, pues la
responsabilidad de las decisiones sociales ms im-
portantes es tambin suya. De este modo, en nues-
tra sociedad ha logrado establecerse una poderosa
unin entre el Estado y la ciencia, al modo como
antao ocurri con la religin.
l Trad. casto Tratado contra el mtodo, Madrid, Tecnos, 1986.
En el mbito de la metodologa, ya desde la po-
ca del positivismo lgico el objetivo principal ha si-
do el de enmarcar la ciencia bajo normas concretas;
en consonancia con ello, cada concepcin o escuela
se ha dedicado a definir mtodos cientficos e infle-
xibles criterios convergentes : el empirismo lgico,
la verificabilidad y la induccin; Popper, el [alsacio-
nismo y el mtodo hipottico-deductivo; etc. Feye-
rabend, en cambio, niega y ataca tan rgidas con-
cepciones mediante un principio metodolgico vli-
do para toda ciencia: el todo vale (anything goes).
Esto es, defiende la pluralidad metodolgica frente
a una metodologa normativa que presuntamente
garantiza el desarrollo cientfico. Adems, las meto-
dologas que ofrecen principios fijos, invariables y
totalmente necesarios chocan frontalmente con los
resultados ofrecidos por los estudios de la historia
de la ciencia, en los cuales no se observa la existen-
cia de norma metodolgica alguna de carcter in-
franqueable. En opinin de Feyerabend, el antiguo
atomismo, la revolucin copernicana o el surgi-
miento de la teora ondulatoria de la luz fueron re-
sultado del abandono y la superacin de diversas
normas aceptadas en su momento. En este sentido,
y como consecuencia de no aceptar norma alguna,
la diversidad metodolgica parece del todo necesa-
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOclA y SOCIEDAD 133
ra en el desarrollo de la ciencia, por no hablar ya
de la ruptura del concepto de mtodo:
Esta prctica liberal, repito. no constituye slo
un mero hecho de la historia de la ciencia, sino que
es razonable y absolutamente necesaria para el de-
sarrollo del conocimiento',
Por lo tanto, el hecho de que las normas impidan
el libre desarrollo de la ciencia en vez de potenciar-
lo, hace que Feyerabend s crea en el liberalismo
metodolgico. Como l seala, "la idea de un mto-
do fijo, o la idea de una teora fija de la racionali-
dad, descansa sobre una concepcin excesivamente
ingenua del hombre y de su contorno social3, es
decir, al negar el principio de la invariabilidad del
mtodo, tambin se pone en tela de juicio el de la
racionalidad universal de la ciencia.
En opinin de Feyerabend, de todas las metodo-
logas propuestas ninguna ha logrado tener xito.
Es ms, fundamentar el desarrollo cientfico en
ideas fijas y universales no resulta en absoluto con-
veniente. Por ello, cualquier principio general de-
fendible tiene como consecuencia el ya citado to-
do vale".
Sin embargo, la crtica feyerabendiana no se re-
duce nicamente al establecimiento de dicha con-
signa; el resto de concepciones epistemolgicas de
la filosofa de la ciencia tambin habrn de sopor-
tar una buena dosis de contrarios anlisis. As por
ejemplo, critica sin miramientos las distinciones
entre contextos de descubrimiento y de justifica-
cin, por un lado, y lenguaje de observacin y len-
guaje terico, por otro, tan arraigadas en la co-
rriente empirista lgica, as como los fundamentos
del falsacionismo popperano. los paradigmas de
Kuhn o los programas de investigacin lakatosia-
nos.
En consecuencia, el desarrollo cientfico asegura
la variedad de mtodos y teoras. pues la aceptacin
por parte de las comunidades cientficas de ciertas
teoras durante mucho tiempo no indica otra cosa
ms que conformismo o ideologizacin, y no preci-
samente xito o veracidad:
, Idem: 7 (cursivas en el original).
, Idem: 12.
134 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOG1A y SOCIEDAD
La unanimidad de opinin tal vez sea adecuada
para una iglesia. para las asustadas y ansiosas vc-
timas de algn mito (antiguo o moderno), o para
los dbiles y fanticos seguidores de algn tirano.
La pluralidad de opinin es necesaria para el cono-
cimiento objetivo, y un mtodo que fomente la plu-
ralidad es, adems, el nico mtodo compatible
con una perspectiva humanista"
En ltimo trmino, el lema todo vale, segn
Feyerabend. no representa ms que el principio
ms adecuado para la actividad cientfica de una
sociedad libre que pueda mostrar su ms enrgica
repulsa contra el privilegiado estatus de la ciencia y
contra la imagen de cuerpo de conocimiento into-
cable que conlleva.
No obstante, tampoco es fcil superar semejante
concepcin con una alternativa nonnativo-metodo-
lgica universal; es decir, no existe racionalidad
universal ninguna que se eleve sobre toda teora y
actividad cientfica, Jo cual invalida el concepto de
racionalidad como medida para la comparacin de
las diversas teoras. Tal vez sea por ello por lo que
Feyerabend considera que las distancias entre la
ciencia y el arte son mucho menores de lo que los
filsofos de la ciencia consideran '. Tanto la mitolo-
ga griega y el trabajo del artista, como la actividad
cientfica, tienen en comn su objetivo bsico: re-
presentar la realidad y aproximarse a la verdad. Ca-
da uno de estos dominios del saber constituye un
modo distinto de pensamiento inserto en su con-
texto histrico propio. subordinada su eleccin a un
perodo temporal -histrico- determinado y no a
criterio de racionalidad alguno. De ah que no sea
posible para Feyerabend el anlisis individualizado
de la ciencia: la ciencia tambin es arte, es decir, re-
sulta una actividad ntimamente relacionada con el
resto del corpus del conocimiento humano. La cien-
cia, subraya Feyerabend, es un modo de expresin
humano como lo puede ser la mitologa, la religin
o la magia y, al igual que stas, con un mismo ca-
rcter dogmtico:
Idem: 29.
, Para una comparacin entre ciencia y arte, vid. Feyera-
bend, P. K. (1984), Farewell lo Reason, London, Routledge and
Keagan Paul, 1988 (Casto Adis a la razn. Madrid, Tecnos,
1984).
La ciencia constituye una de las muchas formas
del pensamiento desarrolladas por el hombre, pero
no necesariamente la mejor. Es una forma de pen-
samiento conspicua, estrepitosa e insolente, pero
slo intrnsecamente superior a las dems para
aquellos que ya han decidido en favor de cierta
ideologa, o que la han aceptado sin haber exami-
nado sus ventajas y sus lmites '.
El dogmatismo es inherente a la ciencia. No obs-
tante, tampoco puede ni debe excluirlo, pues sin l
la ciencia es imposible. Y los defensores de la ra-
cionalidad cientfica, aquellos filsofos de la ciencia
crticos con el dogmatismo, deberan tomar cuenta
de ello al modo como la ciencia misma parece re-
plantearse la cuestin. El origen social del dogma-
tismo en ciencia parece ya indudable, y ms an si
logramos divisar sus dos inamovibles pilares: la ex-
clusividad del epteto racional" para el saber cient-
fico occidental y la introduccin de tal saber en el sis-
tema educativo general:
Casi todas las disciplinas cientficas son asigna-
turas obligatorias en nuestras escuelas. Mientras
que los padres de un nio de seis aos pueden de-
cidir instruirle en los rudimentos del protestantis-
mo o de la fe juda, no tienen esta misma libertad
en el caso de las ciencias. La fsica, la astronoma y
la historia deben aprenderse; no pueden ser reem-
plazadas por la magia, la astrologa o el estudio de
las leyendas '.
Pero la prioridad injustificada de la ciencia no
es el nico objeto de la crtica de Feyerabend; tam-
bin la exclusividad otorgada a la supuesta objeti-
vidad cientfica sufrir el ataque del autor del Tra-
tado contra el mtodo. La concepcin establecida
parece no conformarse con presentar [os hechos
cientficos histricamente, sino que se esfuerza en
enmarcarlos en un cuadro objeuvista donde el dis-
curso no se fundamenta en supuestos cuestiona-
bles: "la excelencia de la ciencia se supone g sin
ningn gnero de duda y, por supuesto, no necesi-
ta de ninguna defensa. Por lo tanto, tampoco exis-
Feyerabend. P. K. (1986), Tratado contra el mtodo, Ma-
drid, Tecnos: 289.
, Feyerabend. P. K. (I 982), ta ciencia el! una sociedad libre,
Madrid, Siglo XXI: 84 (cursiva en el original).
Idem: 83.
tir control social de ningn tipo sobre la ciencia,
y la eleccin democrtica de sus tesis as como su
propio modo de existencia no resultarn cuestio-
nes apropiadas; aceptamos los hechos y las leyes
cientficas, los enseamos en nuestras escuelas, ba-
samos en ellos importantes decisiones polticas, sin
haberlos analizado y sin haberlos sometido a vota-
cin". En definitiva, la cosmologa en boga se
acepta porque s, un "porque s" dogmtico que pa-
ra Feyerabend equivale a la cosmologa de los cien-
tficos. Sin votaciones, sin mayoras, esto es, anri-
democrticamente, uno, sea el caso, es "copernica-
no" debido a que los cientficos tambin lo son y
"se acepta su cosmologa de una forma tan acrtica
como en otros tiempos se aceptara la cosmologa
de obispos y cardenales 10.
La apariencia liberal de la cultura cientfica es la
mscara de un verdugo antao juez. Como seala
Feyerabend, la misma empresa que una vez dota-
ra al hombre de las ideas y de la fuerza para libe-
rarse de los temores y los prejuicios de una religin
tirnica le convierte ahora en un esclavo de sus in-
ter'eses". La tolerancia brilla por su ausencia en
un dominio, el cientfico, donde sus postulados se
convierten, como ocurre en las religiones, en dog-
mas siempre ruinosos para una pretendida activi-
dad liberal y liberalizadora.
La superacin de esta serie de dogmas supone la
distincin y separacin entre Estado y ciencia. La
ciencia, como ideologa, no es el paradigma de la
racionalidad, y no hay porqu situarla en el cnit
del conocimiento humano. Al contrario, deben
compararse los distintos dominios del saber; sus
formas de ser; objetivos, mtodos y contextos. Jun-
to a ello es necesario, adems, que cada ser huma-
no, cada cientfico, posea el grado mximo de una
libertad metodolgica acompaada de la libre elec-
cin de cualquier sistema de conocimiento. Por ello
precisamente es por lo que Feyerabend arremete
contra la desptica supremaca contraria al princi-
pio de libertad individual de las instituciones cien-
tficas de nuestra sociedad. De ah que, segn l, la
, Idem: 84-85.
'o Idem: 85.
IL Idcm: 86.
PARA COMPRENDER CIENC/A, TECNOLOC1A y SOCIEDAD 135
ciencia haya de perder tal preminencia ya que, si as
ocurriera, el ideal de un Estado desideologizado es-
tara mucho ms cerca.
Bibliografa
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136 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD
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15
Foucault y la muerte del hombre:
individuo y poder
como tecnologas
Ignacio Ayestarn riZ
1. Metodologa: genealoga y arqueologa
L
a obra del pensador francs Michel Foucault
(1926-1984) ha desentraado la cultura de Oc-
cidente como una tecnologa que controla a los in-
dividuos que en ella se mueven y reproducen. Fou-
cault emplea como metodologa la crtica cultural
de Nietzsche, esto es, la genealoga y la arqueologa:
Llamamos genealoga al acoplamiento de los
conocimientos eruditos y de las memorias locales
que permite la construccin de un saber histrico
de la lucha y la utilizacin de ese saber en las tcti-
cas actuales.
(... ) La genealoga seria, pues, oposicin a los
proyectos de una inscripcin de los saberes en la jc-
rar-qufa del poder propia de la ciencia, una especie
de tentativa para liberar a los saberes histricos del
sometimiento, es decir, hacerlos capaces de oposi-
cin de lucha contra la coaccin de un discurso te-
rico, unitario, formal y cientfico. La reactivacin
de los saberes locales -menores, dira Deleuze-
contra la jcrarquizacin cientfica del conocimien-
to y sus efectos intrnsecos de poder: ste es el pro-
yecto de esta genealoga en desorden, fragmenta-
ria. Para decirlo brevemente, la arqueologa seria el
mtodo propio de los anlisis de las discursivida-
des locales, y la genealoga la tctica que a partir de
estas dscursvdades locales as descritas, pone en
movimiento los saberes que no emergan, liberados
del sometimiento '.
2. TIpos de tecnologas segn Foucault
FoucauIt, desde su genealoga cultural, se dedic
mayormente a desenmascar el entrelazamiento de
diversas tecnologas que nos han constituido a lo
largo de la historia de Occidente. Estas tecno-onto-
logias que forman nuestro ser las divida en cuatro
grupos, tal y como nos relata autobiogrficamente en
el otoo de 1982. ao y medio antes de su muerte:
Mi objetivo, desde hace ms de veinticinco
aos, ha sido el de trazar una historia de las dife-
rentes maneras en que, en nuestra cultura, los hom-
bres han desarrollado un saber acerca de s mismos:
economa, biologa, psiquiatra, medicina y penclo-
1 Curso pronunciado por Mchel Foucault en el Collegc de
France el 14 de enero de 1976, en Michel Foucault: Microiisioa
del poder. Trad. Julia Varcla y Fernando lvarez-Ura. Madrid:
La Piqueta, 1979, pp. 125-137. Cita pp. 130-131.
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD 137
gfa. El punto principal no consiste en aceptar este
saber como un valor dado, sino en analizar estas lla-
madas ciencias como "juegos de verdad" especfi-
cos, relacionados con tcnicas especficas que los
hombres utilizan para entenderse a s mismos.
A modo de contextualizacin debemos com-
prender que existen cuatro tipos principales de es-
tas "tecnologas", y que cada una de ellas represen-
ta una matriz de la razn practica: 1) tecnologas
de produccin, que nos permiten producir, trans-
formar o manipular cosas; 2) tecnologas de siste-
mas de signos, que nos permiten utilizar signos,
sentidos, smbolos o significaciones: 3) tecnologas
de poder, que determinan la conducta de los indi-
viduos, los someten a cierto tipo de fines o de do-
minacin, y consisten en una objetivacin del suje-
to; 4) Tecnologas del yo, que permiten a los indivi-
duos efectuar, por cuenta propia o con la ayuda de
otros, cierto nmero de operaciones sobre su cuer-
po y su alma, pensamientos, conducta, o cualquier
forma de ser, obteniendo as una transformacin
de s mismos con el fin de alcanzar cierto estado de
felicidad, pureza, sabidura o inmortalidad.
Estos cuatro tipos de tecnologas casi nunca
funcionan por separado, aunque cada una de ellas
est asociada con algn tipo particular de domina-
cin. Cada una implica ciertas formas de aprendi-
zaje y de modificacin de los individuos, no slo en
el sentido ms evidente de adquisicin de ciertas
habilidades, sino tambin en el sentido de adquisi-
cin de ciertas actitudes. Quise mostrar a la vez su
naturaleza especfica y su constante interaccin. Es
evidente, por ejemplo, la relacin entre la manipu-
lacin de las cosas y la dominacin en El Capital,
de Karl Marx, donde cada tcnica de produccin
requiere la modificacin de la conducta individual,
no slo de las habilidades sino tambin de las acti-
tudes.
Habitualmente, se usan las dos primeras tecno-
logas en el estudio de las ciencias y de la lingsti-
ca. Han sido las dos ltimas, las tecnologas del do-
minio y del sujeto, las que ms han requerido mi
atencin. He intentado elaborar una historia de la
organizacin del saber respecto a la dominacin y
al sujeto. Estudi la locura no con los trminos del
criterio de las ciencias formales, sino para mostrar
cmo, mediante este extrao discurso, era posible
un cierto tipo de control de los individuos dentro y
fuera de los asilos. Este contacto entre las tecnolo-
gas de dominacin de los dems y las referidas a
uno mismo es lo que llamo gobernabilidad.
Quizs he insistido demasiado en el tema de la
tecnologa de la dominacin y el poder. Cada vez
estoy ms interesado en la interaccin entre uno
mismo y los dems, as como en las tecnologas de
la dominacin individual, la historia del modo en
que un individuo acta sobre s mismo, es decir, en
la tecnologa del yo'.
As pues, su proyecto genalgico presenta siem-
pre elementos de estas tecnologas, a partir de las
cuales se pueden reorganizar los objetivos foucaul-
tianos. El propio Foucault clasificaba su propia
obra genealgica, dos aos antes de su muerte, de
la siguiente manera:
Tres mbitos de genealoga son posibles. En
primer lugar una ontologa histrica de nosotros
mismos en relacin a la verdad a travs de la cual
nos constituimos en sujetos de conocimiento; en
segundo lugar una ontologa histrica de nosotros
mismos en relacin al campo de poder a travs del
cual nos constituimos en sujetos que actan sobre
los otros; en tercer lugar una ontologa histrica en
relacin a la tica a travs de la cual nos constitui-
mos en agentes morales.
Existen pues tres ejes posibles de genealoga.
Los tres estaban presentes, aunque de un modo un
tanto confuso, en mi libro Historia de la locura en
la poca clsica. He estudiado el eje de la verdad en
El nacimiento de la clnica: una arqueologa de la
mirada mdica y en El orden del discurso. He estu-
diado la praxis del poder en Vigilar y castigar, y la
relacin tica en la Historia de la sexuaidad '
Atenindonos a esta declaracin obtendramos
el siguiente resumen temtico de sus obras:
Technologies of the Self. en Luther H. Martin, Huck
Gutman y Patrick H. Hutton (eds.), Technologies ofthe Self, A
Seminar with Michel Foucault, Londres, Tavistock, 1988, pp.
16-49 {e'Tecnclogas del yo>, en Michel Foucault: Tecnologas
del yo y otros textos afines. Trad. Mercedes Allendesalazar. Bar-
celona: Paids, 1990, pp. 45-94. Cita pp. 47-49).
, -On rhe Genealogy of Ethics: An Overview ofWork in Pro-
gress>- Entrevista publicada originalmente en Hubert L. Drey-
fus y Paul Rabinow (1983): Michel Foucault: Beyond Structura-
sm and Hermenutics, 2" ed., Chicago: Chcago Univer'sity
Press, pp. 229-252 (<<El sexo como moral, en Michel Foucault:
Saber y verdad. Trad. Julia Varela y Fernando lvarez-Uria. Ma-
drid: La Piqueta, 1991, pp. 185-195. Citamos p. 194).
138 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOG/A y SOCIEDAD
3. La tcnica como redes de poder
A partir de las ontologas occidentales que nos
constituyen y sus diversas tecnologas, ya no se tra-
ta de juzgar slo el poder como represin, la con-
cepcin decimonnica del poder, segn la cual. el
poder es esencialmente aquello que dice t no de-
bes, aquello que nos constrie y reprime, sino que
hasta nuestra misma esencia individual, nuestro de-
seo, es convertido en una muestra de ese poder que
nos recorre, que nos crea y que creamos a un mis-
mo tiempo.
En resumen, lo que podemos encontrar en el
libro 11 del Capital [de Marx] es, en primer lugar,
que en el fondo no existe Un poder, sino varios po-
deres, Poderes, quiere decir, formas de domina-
cin, formas de sujecin que operan localmente,
TEMAS
Ontologa de nosotros
mismos en relacin a la
verdad por la que nos
constituimos en sujetos
de conocimiento.
Ontologa de nosotros
mismos en las relacio-
nes de poder que nos
constituyen en sujetos
que aan sobre los
dems.
Ontologa de nosotros
mismos en la relacin
rica por la que no,
constituimos en sujetos
de accin moral.
OBRAS
- Desde Historia de la
locura (1961) hasta El
orden del discurso
(1971), pasando por
El nacimiento de la
clnica: (1963), Las pa-
labras y la, cosas
(1966) 1La arqueo-
logia de saber (1969).
-Adems do Historia
do la locura (1961),
aqu se incluira, ms
o menos. el perodo
1971-1977, en el que
destaca especialmen-
te Vigilar y castigar: el
nacimiento de la pri-
Si1J (1975).
-Adems do Historia
d, la locura (1961),
abarcarla '0
ltima
obra, incompleta tras
'o
muerte: lo, tres
volmenes de Histo-
ria d, la sexualidad
(1976-1984).
por ejemplo, en una oficina, en el ejrcito, en una
propiedad de tipo esclavista, o en una propiedad
donde existen relaciones serviles. Se trata siempre
de formas locales, regionales de poder, que poseen
su propia modalidad de funcionamiento, procedi-
miento y tcnica. Todas estas formas de poder son
heterogneas. No podemos entonces hablar de po-
der, si queremos hacer un anlisis de poder, sino
que debemos hablar de los poderes o intentar loca-
lizarlos en sus especificidades histricas y geogr-
ficas" '.
Es en este punto donde se movieron las estrate-
gias foucaultianas, y que l resuma en su estudio
de las tecnologfas del yo, con las siguientes pala-
bras:
Lo que he estudiado han sido tres problemas
tradicionales: t) cules son las relaciones que te-
nemos con la verdad a travs del conocimiento
cientfico, con esos "juegos de verdad" que son tan
importantes en la civilizacin y en los cuales so-
mos, a la ver, sujeto y objeto?: 2) cules son las re-
laciones que entablamos con los dems a travs de
esas extraas estrategias y relaciones de poder?; y
3) cules son las relaciones entre verdad, poder e
individuo?
Me gustara acabar todo esto con una pregunta:
qu podra ser ms clsico que estas preguntas y
ms sistemtico que la evolucin a travs de las
preguntas uno, dos y tres, y vuelta a la primera? Me
encuentro justamente en este punto'.
Ahora bien, responder a estas preguntas conlle-
va desechar los anlisis del poder habituales, la ma-
yora de ellos heredados de las ideologas del siglo
XIX, Por ello, Foucault marca una lucha contra cua-
tro formas de analizar el poder, a saber:
4 Las redes del poder, conferencia pronunciada en 1976
en la Universidad de Brasil, en Michd Foucault: Las redes del
poder. Trad. Esther Daz. Buenos Aires: Almagesto, 1993, pp.
50-72. Citamos p. 56.
, Truth, Powcr, Self: An Interview with Michel Foucault,
realizada por Ruth Martn el 25 de octubre de 1982, en Luther
H. Martin, Huck Gutman y Patrick H. Hutton (eds.). Technolo-
gies ofthe Self, ASeminar with Michel Foucault s, Londres, Ta-
vistock, 1988, pp. 9-15 (<<Verdad, individuo, poder. Una entre-
vista con Michel Foucault, en Michel Foucault: Tecnologas del
yo y otros textos a[ines. Trad. Mercedes Allendesalazar. Barcelo-
na: Paids, 1990, pp. 141-150. Cita p. 150).
PARA COMPRENDER CIF.NCIA, TECNOLOclA y SOCIEDAD 139
1. El esquema terico de la apropiacin del Po-
der, es decir, esa idea de que el Poder sera algo que
se posee -que algunos poseen y otros no poseen-o
l.)
2. El tema de la localizacin del Poder, es decir,
esa idea de que el poder poltico se encuentra siem-
pre localizado en un determinado nmero de ele-
mentos y esencialmente en los Aparatos de Estado.
El tema, en suma, de la adecuacin entre las formas
de Poder y las estructuras polticas.
3. El tema de la subordinacin. Esa idea de que el
Poder es un cierto modo de mantener, de recondu-
cir; de reproducir un modo de produccin, es decir,
que el poder se hallara siempre subordinado a un
modo de produccin que seria, si no histricamen-
te, analticamente al menos, dado con anterioridad.
4. El tema segn el cual el poder no podria en
modo alguno producir, en el orden del conocimien-
to, ms que efectos ideolgicos 6.
Las respuestas y crticas de Foucault a estas for-
mas de analizar el poder son las siguientes, respec-
tivamente:
1. El poder no se posee, se ejerce en todo el es-
pesor y sobre toda la superficie del campo social, se-
gn un sistema de rels, de conexiones, de transmi-
siones, de distribuciones, etc.
El poder se ejerce a travs de elementos tenues:
la familia, las relaciones sexuales, pero tambin: el
alojamiento, la vecindad, etc. En la ms ntima ca-
pilaridad en que uno se site en el tejido social en-
cuentra el Poder como algo que "sucede", que se
ejerce, que se efecta.
(...) el poder es siempre una cierta forma de en-
frentamientos instantneos y continuamente renova-
dos entre UH cierto nmero de individuos. El Poder
no se posee pues se juega constantemente, se ames-
ga. El Poder se gana como una batalla y se pierde de
Power and Norm: Notes, en M. Morrisy P. Patton (eds.):
Michel Foucault: Power, Truth, and Stralegy. Sidney, Feral Pu-
blications, 1979, pp. 59-66 (<<El poder y la norma. Trad. Ramn
Maz, en R. Maz (comp.): Lecturas sobre Michel Foucauit, San-
tiago de Compostela, Universidad de Santiago, 1987, pp. 211-
216.Citap.211).
140 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG/A y SOCIEDAD
igual forma. Es una relacin blica y no una rela-
cin de apropiacin la que se halla en el ncleo del
Poder.
El poder no se encuentra nunca total, entera-
mente de una parte. No se sitan de un lado aque-
llos que tienen" el poder, y de otro aquellos que no
lo tienen en absoluto. La relacin con el poder no se
contiene en el interior de un esquema de pasividad-
actividad.
Ciertamente existe, en el campo social, una cla-
se" que, estratgicamente, ocupa un lugar privile-
giado y que puede imponerse, acumular victorias y
obtener en su beneficio un efecto de sobrepoder. Pe-
ro tal efecto no pertenece nunca al orden de la so-
breposesin o del sobrebeneficio. El poder no es
nunca monoltico. Nunca se halla enteramente con-
trolado desde un determinado punto de vista. A ca-
da instante, el poder se juega en pequeas partidas
singulares.
(...)
2. El poder no puede ser descrito como algo que
se hallara localizado en los aparatos de Estado. In-
cluso no seria suficiente decir que los aparatos de
Estado son el resultado de una lucha interior o ex-
terior.
El Aparato de Estado es una forma concentrada
-una estructura de apoyo- el instrumento de un sis-
tema de poderes que lo desbordan ampliamente.
Por ello, en la prctica, ni el control, ni la destruc-
cin del Aparato de Estado resultan suficientes pa-
ra la desaparicin o transformacin de un determi-
nado tipo de poder.
La relacin entre los aparatos de Estado y el sis-
tema de poderes en el interior del cual se insertan y
funcionan se ilustra cuando se observa el aparato
policial de la monarqua francesa. Aquel aparato de
Estado se hallaba profundamente imbricado en el
interior de un sistema de Poder. No han existido
lettres de cachet y el aparato policial no ha podi-
do funcionar ms que en la medida en que ste l-
timo se hallaba engranado en un sistema de pode-
res dispersos en la autoridad paterna, las comuni-
dades locales y religiosas.
( ... )
.--- .--
PARA CO,I-1PR,VUl< CIENCIA, TF.('.\,O/J)C!A y SOClHiAli
\
141
3. Si se otorga a los sistemas de Poder esta ex-
tensin, resulta preciso localizar e! funcionamiento
mismo de! Poder a un nivel ms profundo. Apartir
de entonces no se podr comprender el Poder como
el garante de un modo de produccin, funciona en
el corazn mismo del modo de produccin. Hemos
mostrado cmo el funcionamiento de los instru-
mentos de secuestracin (fbricas, prisiones, cajas
de previsin, asilos...) no eran la garanta de un mo-
do de produccin, sino la constitucin misma de un
modo de produccin. En efecto, el fin primero del
secuestro era la sujeccin del tiempo al tiempo de la
produccin.
( ... )
Si es verdad que la estructura econmica caracte-
rizada por la acumulacin de capital tiene por pro-
piedad transformar la fuerza de trabajo en fuerza
productiva, la estructura de Poder que toma la forma
de la secuestracin tiene por finalidad transformar el
tiempo de la vida en fuerza-trabajo. La secuestracin
es el correlativo en trminos de Poder de la acumu-
lacin de capital en trminos econmicos.
Es falso decir con cierto posthegeliano cle-
bre, que la existencia concreta del hombre es el
trabajo. Pues la vida y el tiempo del hombre no son,
por naturaleza, trabajo, son ms bien: placer dis-
continuidad, fiesta, reposo, necesidades, azares,
apetitos, violencias, depredaciones, etc. Toda esta
energa explosiva, instantnea y discontinua debe
ser transformada por el capital en fuerza de trabajo
continua y continuamente ofrecida en el mercado.
El capital debe sintetizar la vida en fuerza de traba-
jo lo que implica, de un modo u otro, una Coercin:
la del sistema de secuestracin. La astucia de la so-
ciedad industrial fue retomar la vieja tcnica em-
pleada en la reclusin de los pobres para ejercer es-
ta coercin.
La reclusin de los pobres era en los siglos XVII y
XVlll, una manera de fijar a aquellos que, en virtud
de la ociosidad, escapaban a las fijaciones geogrfi-
cas, a travs de las que operaba el ejercicio de la so-
berana. Esta antigua institucin se generalizar
para toda la sociedad y ser utilizada para vincular
a los individuos a los aparatos sociales vehiculando
as la secuestracin que resultar constitutiva del
modo de producccin capitalista.
142 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLoclA y SOCIEDAD
4. El Poder no se encuentra encerrado en la al-
ternativa: violencia o ideologa.
De hecho, todo punto de ejercicio del poder es, al
mismo tiempo, un lugar de formacin de saber. Y vi-
ceversa, todo saber establecido permite y asegura el
ejercicio de un poder. Dicho de otra manera, no es
de recibo oponer lo que se hace a lo que se dice 7.
As confirma:
El poder tiene que ser analizado como algo que
circula, o mlis bien, como algo que no funciona sino
en cadena. No est nunca localizado aqu o all, 1/0
est nunca en las manos de algunos, no es un atri-
buto como la riqueza o un bien. El poder funciona,
se ejercita a travs de WJa organizacin reticular. Y
en sus redes no slo circulan los individuos, sino que
adems estn siempre en situacin de suiriro de ejer-
citar ese poder, no son nunca el blanco inerte o con-
sintiente del poder ni son siempre los elementos de
conexin. En otros trminos, el poder transita trans-
versalmente, no est quieto en los individuos.
No se trata de concebir al individuo como una es-
pecie de ncleo elemental, tomo primitivo, materia
mltiple e inerte sobre la que se aplicara o en contra
de la que golpearael poder. En laprctica, lo que ha-
ce que un cuerpo, unos gestos, unos discursos, unos
deseos sean identificados y constituidos como indi-
viduos, es en s uno de los primeros efectos del poder.
El individuo no es el vis-a-vis del poder; es, pienso,
uno de sus primeros efectos. El individuo es un efec-
to del poder, y al mismo tiempo, o justamente en la
medida en que es un efecto, el elemento de conexin.
El poder circula a travs del individuo que ha cons-
tituido '.
Frente al Leviatn de Hobbes y las concepciones
jurdico-polticas modernas e ilustradas, para las
cuales el sujeto jurdico es un tomo, Foucault pro-
pone la estrategia contraria:
Asir la instancia material del sometimiento en
tanto que constitucin de los sujetos. Sera exacta-
, Op. c., pp- 211-213.
, Curso pronunciado por Michel Foucault en el College de
France el 14 de enero de 1976, en Michel Foucault: Microftsica
del poder. Trad. Julia Varela y Fernando lvarez-Ura. Madrid:
La Piqueta, 1979, pp. 139-152. Cita p. 144.
mente lo contrario de lo que Hobbes quiso hacer en
el Leviatn, y en el fondo, creo, de lo que hacen to-
dos los juristas, para los que el problema es saber
cmo, a partir de la multiplicidad de los individuos
y de las voluntades. puede formarse una voluntad
nica, o mejor. un cuerpo nico. accionado por un
alma que sera la soberanfa-".
4. El sujeto como producto del poder:
del cristiauismo al Estado moderno
Dos aos antes de su desaparicin, Foucault ex-
plica por qu ha estudiado con tanta dedicacin el
poder. La razn de semejante esfuerzo ha sido des-
velar el funcionamiento del individuo como una
tecnologa en manos de esos poderes: "Me gustara
hablar, ante todo, de cual ha sido el objetivo de mi
trabajo durante estos ltimos veinte aos. Mi obje-
tivo no ha sido analizar los fenmenos del poder ni
sentar las bases de tal anlisis. He pretendido ms
bien elaborar una historia de los diferentes modos
de subjetvacon del ser humano en nuestra cultura;
desde esta ptica he tratado de tres modos de obje-
tivacin que transforman a los seres humanos en
sujetos.
Figuran, en primer lugar, los diferentes modos
de investigacin que pretenden alcanzar un estatu-
to de ciencia; pienso, por ejemplo, en la objetiva-
cin del sujeto que habla, en la gramtica general,
en la filologa y en la lingstica. O tambin, situa-
do en el primer mbito, en la objetivacin del suje-
to productivo, del sujeto que trabaja operando en la
economa y en el anlisis de las riquezas. O an
ms, por poner un tercer ejemplo, en la objetiva-
cin que por el hecho de ser viviente se opera en la
historia natural o en la biologa.
En la segunda parte de mi trabajo he estudiado
la objetivacin del sujeto en lo que yo denominara
las "prcticas que dividen. El sujeto est dividido,
ya sea en su propio interior, ya sea en relacin a los
dems. Este proceso de divisin lo convierte en un
objeto. La separacin entre el loco y el hombre de
mente sana, entre el enfermo y el individuo que go-
, Op. cir., p. 143.
za de buena salud, entre el criminal y el "hombre-
sensato ilustra esta tendencia.
Finalmente he intentado estudiar -y ste es mt
trabajo actual-la manera en que un ser humano se
transforma en sujeto; he orientado mis investiga-
ciones hacia la sexualidad, hacia el modo mediante
el cual el hombre ha aprendido a reconocerse a s
mismo como sujeto de una "sexualidad"" 10.
y aade: No es, pues, el poder; sino el sujeto lo
que constituye el tema general de mis investigacio-
nes.
Es cierto que me he visto obligado a interesar-
me de cerca por la cuestin del poder. (.. .) Sin em-
bargo, en 10 que respecta a las relaciones de poder
no exista ningn instrumento definido; poseamos
formas de pensar el poder que se apoyaban sobre
modelos jurdicos (qu es lo que legitima el po-
der?) o, sobre modelos institucionales (qu es el
Estado?). Era, pues, necesario ampliar las dimen-
siones de una definicin para estudiar la objetiva-
cin del sujeto 11.
Esta imbricacin de sujeto y poder en Occidente
Foucault 10 ve como una herencia del cristianismo,
asumida y reforzada por el Estado moderno, en un
sistema que el pensador francs denomina pasto-
ral: c. ..) una nueva forma de poder poltico se ha
desarrollado de manera continua desde el siglo XVI.
Esta nueva estructura poltica es, como todo el
mundo sabe, el Estado. (...) Pienso que nunca en la
historia de las sociedades humanas -incluida la vie-
ja sociedad china- ha existido, en el interior de las
mismas estructuras polticas, una combinacin tan
compleja de tcnicas de individualizacin y de pro-
cedimientos totalizadores. Ello se debe al hecho de
que el Estado occidental moderno ha integrado, ba-
jo una forma poltica nueva, una vieja tcnica de
poder nacida de las instituciones cristianas. Esta
,o Pourquoi tudier le pouvor: la qucstion du suject, en
H. L. Dreyfus y P. Rabinow: Michel Foucault, un parcours phi-
osophque, Pars, Gallimard, 1982 (.Por qu estudiar el poder:
la cuestin del sujeto", trad. Fernando lvarez-Uria, en C. W.
Mills et alii: Materiales de suciologa crtica. Madrid: La Piqueta,
1986. pp. 25-36, Cita pp. 25-26).
" Op. cit., p. 26.
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG!A y SOCIEDAD 143
tcnica de poder podemos denominarla el poder
pastoral.
(... )
El cristianismo es la nica religin que se ha or-
ganizado en Iglesias. En este sentido, postula en te-
ora que ciertos individuos son aptos, en razn de
su calidad religiosa, para servir a los otros no en
tanto que prncipes, magistrados, profetas, adivi-
nos, benefactores o educadores, sino en tanto que
pastores. Esta palabra designa, sin embargo, una
forma muy particular de poder.
1. Es una for-ma de poder cuyo objetivo final es
asegurar la salvacin de los individuos en el otro
mundo.
2. El poder pastoral no es simplemente una for-
ma de poder que ordena. Debe estar tambin dis-
puesto a sacrificarse por la vida y la salvacin del
rebao. (...)
3. Es una forma de poder que no se preocupa
solamente del conjunto de la comunidad, sino de
cada individuo particular durante toda su vida.
Y, en fin, esta forma de poder no se puede ejer-
cer sin saber lo que sucede en la mente de cada uno,
sin explorar sus almas, sin forzarlas a revelar sus
ms ntimos secretos. Ello implica un conocimien-
to de la conciencia y una aptitud para dirigirla.
Esta forma de poder est orientada a la salva-
cin (en oposicin al poder poltico). Es oblativa
(en oposicin al principio de soberana) e indvi-
dualizante (en oposicin al poder jurdico). Es co-
extensiva a la vida y a su prolongacin; est ligada
a una produccin de la verdad; la verdad del indivi-
duo mismo.
Me dirn que todo esto pertenece al pasado. La
pastoral si no ha desaparecido ha perdido al menos
lo esencial de su eficacia. Es verdad, pero pienso
que hay que distinguir entre dos aspectos del poder
pastoral: la institucionalizacin eclesistica que ha
desaparecido, o al menos ha perdido su vigor desde
el siglo xvm, y la funcin de esta institucionaliza-
cin que se ha extendido y desarrollado fuera de la
institucin eclesistica. Hacia el siglo XVII se produ-
jo un fenmeno importante: una nueva distribu-
cin, una nueva organizacin de ese tipo de poder
144 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGtA y SOCIEDAD
individualizante. No creo que haya que considerar
al Estado Moderno como una entidad que se ha
desarrollado menospreciando a los individuos, ig-
norando quines son y hasta su existencia, sino ms
bien como una estructura muy elaborada en la que
los individuos pueden ser integrados con una con-
dicin: que se asigne a esta individualidad una for-
ma nueva y que se la someta a un conjunto de me-
canismos especficos. En un sentido se puede ver en
el Estado una matriz de la individualizacin o una
nueva forma de poder pastoral.
Quisiera aadir algunas palabras a propsito de
este nuevo poder pastoral.
1. Se observa, en el curso de su evolucin un
cambio objetivo. Se pasa de la preocupacin por
conducir a las gentes hacia la salvacin en el otro
mundo a la idea de que hay que conseguirla en es-
te mundo. Y en este contexto la palabra salva-
cin adquiere diversos sentidos: quiere decir sa-
lud, bienestar (es decir, nivel de vida correcto, re-
cursos suficientes), seguridad, proteccin contra
los accidentes. Una serie de objetivos terrestres"
reemplazan a las finalidades religiosas de la pasto-
ral tradicional tanto ms fcilmente cuanto que s-
ta, por diversas razones, se asign siempre acceso-
riamente algunos de esos objetivos; basta recordar
el papel de la medicina y su funcin social asegu-
rados durante largo tiempo por las iglesias catlica
y protestante.
2. Se ha asistido al mismo tiempo a un reforza-
miento de la administracin del poder pastoral.
Unas veces esta forma de poder ha sido ejercida por
el aparato de Estado, o, al menos, por una institu-
cin pblica como la polica. (No olvidemos que la
polica ha sido inventada en el siglo XVIII no slo pa-
ra velar por el mantenimiento del orden y de la ley,
y para ayudar a los gobiernos a luchar contra sus
enemigos, sino tambin para asegurar el aprovisio-
namiento de las ciudades, proteger la higiene y la
salud, as como todos los criterios considerados ne-
cesarios para el desarrollo de la artesana y el co-
mercio). En ocasiones el poder ha sido ejercido por
empresas privadas, sociedades de asistencia, y, de
un modo general, por los filntropos. Por otra par-
te, viejas instituciones tales como la familia se han
visto tambin movilizadas para desempear igual-
mente funciones pastorales. En fin, el poder se ha
ejercido mediante estructuras complejas tales como
la medicina que englobaba a la vez las iniciativas
privadas (la venta de servicios en virtud de la eco-
noma de mercado) y otras instituciones pblicas
como los hospitales.
3, Por ltimo, la multiplicacin de los objetivos
y de los agentes del poder pastoral ha permitido
centrar el desarrollo del saber sobre el hombre en
torno a dos ejes: uno, globalizante y cuantitativo,
concerniente a la poblacin; otro, analtico, concer-
niente al individuo.
Una de las consecuencias es que el poder pasto-
ral, que ha estado ligado durante siglos (de hecho
durante ms de un milenio) a una institucin reli-
giosa muy particular, se hizo extensivo al conjunto
del cuerpo social y ha encontrado apoyo en una
multitud de instituciones. En lugar de existir un po-
der pastoral y un poder poltico ms o menos liga-
dos entre s. ms o menos rivales, se ha desarrolla-
do una tctica individualizante caracterstica de
toda una serie de poderes mltiples: la familia, la
medicina, la psiquiatra, la educacin, los empresa-
. ,-
nos..." "
5. El biopoder: la muerte de Franco"
Las ltimas obras de Foucault haban penetrado
dentro de la lgica de las tecnologas del dominio y
del sujeto, del poder y del yo, de donde extrajo su
idea de la gobemabiidad o gubemamentalidad" co-
mo el contacto entre las tecnologas de dominacin
de los dems y las referidas a uno mismo en mutua
imbricacin. Esta forma de anlisis del poder como
pastoral sobre los gobernados no estudia ya el poder
" 0r. cit., pp. 32-35.
" Lo referente a esta seccin lo hemos abordado con mavor
detenimiento en Ignacio Ayestarn riz: Tecnologas -del
apartheid: Poucault. Wittgenstein, Negr, DAIMQN, Revista de
Filosofa, n. 11, 1995: 47-58.
" La "gouvernamcntalit'!, AUI-Aut, 1978, n. 167-168: 12-
29 (.La gubernamentalidad, en M. Foucault et al.: Espacios de
Poder. Trad. Julia Yarela y Fernando lvarez-Urfa. Madrid, La
Piqueta, 1991, pp. 9-26).
como una sustancia, sino como un tipo particular
de relaciones entre individuos, por el que unos
hombres determinan la conducta de otros, con el
gobierno de los hombres por los hombres mediante
una forma de racionalidad (no tanto como violencia
instrumental). Se trata de escrutar la racionalidad
poltica que desde la pastoral hasta la razn de Es-
tado y sus instituciones permite al mismo tiempo
un factor de individualizacin y un principio totali-
tario, omnes el sngulatim ".
El Estado slo es el efecto mvil de un rgimen
de gubernamentalidad mltiple. Una de las formas
de esta gubernamentaJidad es la del bio-poder, el
poder sobre la vida, que se vincula tanto a la anato-
mopoltica del cuerpo humano como mquina dis-
ciplinada (iniciada en el siglo xvn) como al cuerpo
en tanto que especie de una poblacin a regular en
una biopoltica y economa demogrficas (a partir
del siglo XVIII). Esta Iorma de biopoder ya no se
ocupa de matar sino de invadir la vida ". Se produ-
ce un desplazamiento en el ejercicio del poder, des-
plazamiento indito hasta prcticamente el siglo
xx, aunque su origen se remonte al XVIIl. El poder
no se inviste con la figura del soberano que posee el
derecho a decretar la muerte de otro sino que cada
vez ms se instaura el derecho de intervenir para
hacer vivir y controlar los riesgos demogrficos, de
salud e higiene pblica, del control de la poblacin,
tal y como lo atestigua un caso histrico comenta-
do por el mismo Foucault y que atae a la reciente
historia de Espaa:
"Para ilustrar todo esto lomemos como ejem-
plo la muerte de Franco. Se trata de un hecho in-
teresante por Jos valores simblicos que pone en
juego ya que quien haba ejercido el derecho sobe-
rano de vida o muerte, en el momento en que l
mismo va a morir, entra en esa especie de nuevo
" Omnes el slngulattm: Towards a Crncsm of Political
Reason, Thc Tanner tecuoes 011 Human Values. Vol. 2. The
Universiry of Utah Prcss, 1981: 225-254 (eOmnes et singulatim:
Hada una crtica de la razn poltica. en M. Foucault, Tecno-
logias del yo y otros textos afines, Barcelona, Pads, 1990, pp.
95-140. Seguimos pp. 138-140).
" Histore de la sexualit. Vol. 1. La volont de savor. Pars,
Gallimard, 1976 (Historia de la sexualidad l. La Voluntad de Sa-
ber, Mxico, Siglo XXI, 1977, pp. 168-173).
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGfA y SOCIEDAD 145
campo de poder sobre la vida que consiste no slo
en hacer vivir al individuo, sino en hacerlo vivir
ms all de su propia muerte. Esto sucede gracias
a un poder que no es slo proeza cientfica: es
tambin ejercicio efectivo de! biopoder poltico
instaurado en e! siglo XIX. Hasta tal punto se pue-
de hacer vivir a los individuos que se llega a ha-
cerlos vivir hasta en el momento en que, biolgi-
camente, deberan estar muertos desde hace mu-
cho tiempo. De este modo e! que haba ejercido el
derecho absoluto de vida o muerte sobre centenas
de miles de personas, l mismo, llega a ser presa
de un poder que considera tan poco a la muerte
como para no darse cuenta de que ya estaba muer-
to y que se 10 hada vivir despus de su muerte.
Creo por tanto que el choque entre el sistema de
poder de la soberana y el de la regulacin de la vi-
da est simbolizado en este minsculo y feliz
acontecimiento ".
6. tica de la lucha antifascista:
la muerte del hombre
La expansin del biopoder, con el racismo como
bandera seera, nos reduce a todos a ser partcipes
de tecnologas de apartheid. que parecen haber al-
canzado su cenit en este siglo. Hoy ms que nunca
es necesaria la resistencia contra la opresin discri-
minatoria, aunque, como deca el primer Informe
del Grupo de Informacin sobre las Prisiones por
boca de Foucaulr. ninguno de nosotros tiene la se-
guridad de que se librar de la crcel. Hoy en da to-
dava menos que nunca. La trama policial se va ce-
rrando en tomo a nuestras vidas cotidianas; en la
calle y en las carreteras; en tomo a los extranjeros y
en tomo a los jvenes, el delito de opinin ha vuel-
to a surgir, las medidas antidroga multiplican la ar-
bitrariedad. Vivimos bajo el signo de la "vigilancia".
Nos dicen que la justicia est desbordada. Ya nos
habamos dado cuenta. Pero y si fuera la polica la
que la ha desbordado? Nos dicen que las crceles
L7 Genealoga del racismo. De la guerra de las razas al racis-
nw de Estado. Trad. Julia Varela y Fernando lvarez-Urfa. Ma-
drid: La Piqueta, 1992, p. 257. Este texto es la transcripcin de
un curso impartido por Michel Foucault en el College de Fran-
ce en 1975-76.
146 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG1A y SOCIEDAD
estn superpobladas. Pero y si fuera la poblacin
la que est superencarcelada? 18.
Esta situacin obedece a la elaboracin de un
ser especfico. El objetivo de Foucault es desenmas-
carar cmo se ha constituido ese ser que llamamos
'hombre' en Occidente:
Determinar en sus diversas dimensiones lo que
ha debido ser en Europa, desde el siglo XVII, el mo-
do de existencia de discursos, y singularmente de
los discursos cientficos (sus reglas de formacin,
con sus condiciones, sus dependencias, sus trans-
formaciones), para que se constituya el saber que
hoyes el nuestro y, de un modo ms preciso. el sa-
ber que ha tomado como dominio este curioso ob-
jeto que es el hombre ".
La resistencia de Foucault es el combate contra
el Molo del humanismo:
Cierra idea o modelo de humanidad ha ido de-
sarrolldndose a travs de estas distintas prcticas
-psicolgica, mdica, penitencial, educacional- y
ahora la idea de hombre se ha vuelto normativa, evi-
dente, y supuestamente universal. (...) Lo que llama-
mos humanismo ha sido utilizado por marxistas, li-
berales, nazis, catlicos. (...) Lo que me asusta del
humanismo es que presenta cierta forma de nuestra
tica como modelo universal para cualquier tipo de
libertad. Me parece que hay mas secretos, ms liber-
tades posibles y mds invenciones en nuestro futuro
de lo que podemos imaginar en el humanismo, tal y
como est representado dogmticamente de cada la-
do del abanico poltico: la izquierda, el centro, la de-
recha".
" Grupo de Informacin sobre las Prisiones, Mayo t 971.
Cit. en Erbon, D.: Michel Foucault, Barcelona, Anagrama, 1992,
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Trad. Fernando Crespo. Buenos Aires: Almagesto, 1993, pp. 13
47. Citamos pp. 44-45)
10 Truth, Power, SeJf: An Interview with MicheJ Foucault,
realizada por Ruth Martn el 25 de octubre de 1982, en Luther
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vistock, 1988, pp. 9-15 (everdad. individuo, poder. Una entre-
vista con Michel Foucault, en Michel Foucault: Tecnologas del
yoy otros textos afines. Trad. Mercedes Allendesalazar. Barcelo-
na: Paids, 1990, pp. 141-150. Cita pp. 149-150).
[Es el humanismo quien es abstracto! Todos
esos suspiros del alma, todas esas reivindicaciones
de la persona humana, de la existencia, son abstrac-
tas, es decir, estn separadas del mundo cientica y
tcnico que es a fin de cuentas nuestro mundo real.
Lo que me irrita del humanismo es que adems es el
parapeto tras el que se refugia el pensamiento ms
reaccionario, el espacio en e! que se asientan alian-
zas monstruosas e impensables (...). En nombre de
qu? Del hombre'! Quin se atreveria a hablar mal
de! hombre! Pues bien, el esfuerzo que realizan ac-
tualmente personas de nuestra generacin no consis-
te en reivindicar al hombre contra el saber y contra
la tcnica, sino que consiste precisamente en mos-
trar que nuestro pensamiento, nuestra vida, nuestra
manera de ser, hasta la forma de ser ms cotidiana,
[crman parte de la misma organizacin sistemtica y
por tanto entran de lleno en las mismas categorias
que e! mundo cientico y tcnico. Es el corazn hu-
mano" 10 que es abstracto mientras que nuestra in-
vestigacin, que quiere ligar al hombre con la cien-
cia, con sus descubrimientos, con su mundo, es bien
concreta" .
Con frecuencia se le ha reprochado a Foucault
que en sus anlisis slo se hace una lectura histri-
ca del pasado, una arqueologa, pero que no ofrece
alternativas ticas o soluciones para el futuro. Sin
embargo, Foucault, en su pugna contra el humanis-
mo victoriano, expone una tica de la resistencia.
En el prefacio al libro de Gilles Deleuze y Flix
Guarrari, El Anti-Edipo, Foucault habla de tres artes
que, al modo clsico, se exponen en dicho libro: ars
ertica, ars theoretca, ars poltica. De ellas surgen
tres adversarios a combatir:
1. Los ascetas polticos, los militantes tristes,
los terroristas de la teora, aquellos que querran
preservar el orden puro de la poltica y del discur-
so poltico. Los burcratas de la revolucin y los
funcionarios de la Verdad.
2. Los lamentables tcnicos del deseo -los psi-
coanalistas y los semilogos que registran cada sig-
no y cada sntoma, y que quisieran reducir la ml-
lL Entretien, La Ouinmne littraire, n. 5, mayo 1966, pp.
14-15(<<A propsito de Las palabras y las cosas. Entrevista con
Madelene Chapsal, en Michel Foucault: Saber y verdad. Trad.
Julia Yarda y Fernando lvarcz-Uria. Madrid: La Piqueta, 1991,
pp. 31-37. Cita pp. 36-37).
tiple organizacin del deseo a la ley binaria de la
estructura y de la falta.
3. Finalmente, el mayor enemigo, el adversario
estratgico e.. ): el fascismo. Y no solamente el fas-
eismo histrico de Hitler y Mussolini -que supo
movilizar y utilizar muy bien el deseo de las masas-
sino tambin el fascismo que reside en cada uno de
nosotros, que invade nuestros espritus y nuestras
conductas cotidianas, el fascismo que nos hace
amar el poder, desear lo que nos domina y lo que
nos explota 11.
Foucault en este mismo texto propone 10que pa-
ra l sera una gua del arte de vivir contrario a to-
das las formas del fascismo:
- Despoje la accin polftica de toda forma de pa-
ranoia unitaria y tatalizante.
- Desarrolle la accin, el pensamiento y los deseos
por proliferacin, yuxtaposicin y disyuncin, antes
que por subdivisin y ierarouiracn piramidal.
- Librese de las viejas categoras de lo Negativo
(la ley, e1lfmite, la castracin, la falta, la laguna) que
el pensamiento occidental, desde hace tanto tiempo,
ha considerado sagradas en tanto formas de poder y
modo de acceso a la realidad. Prefiera lo positivo y lo
mltiple, la diferencia antes que la uniformidad, los
flujos antes que las unidades, las empresas mviles
antes que los sistemas. Considere que lo productivo
no es sedentario, sino nmada.
- No imagine que es necesario ser triste para ser
militante, incluso si la cosa que se combate es abo-
minable. El lazo entre deseo y realidad es 10 que po-
see fuerza revolucionaria (y no su huida hacia las
formas de la representacin).
- No utilice el pensamiento para dar a una prc-
tica polftica un valor de Verdad; ni la accin polftica
para desacreditar un pensamiento, como si ste fue-
ra mera especulacin. Utilice la prctica poluica co-
mo un intensiiicador del pensamiento, y el anlisis
como un multiplicador de las [ormas y de los domi-
nios de ntervencon de la accin poltica.
" Prefacio a la traduccin inglesa de Gilles Deleuze y Fz
Guattari, Anti-Oedipus: Capitalism and Schizophrenia, Nueva
York, Yiking, 1977, pp. 7-8 (Introduccin a la vida no fascista,
en Michel Foucault: Lasredes del poder. Trad. Esther Dfaz, Bue-
nos Aires: Almagesto, 1993, pp, 7379. Citamos p. 77).
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGfA y SOCIEDAD 147
- No exija de la polica que restablezca los "dere-
chos del individuo tal como los ha definido la filo-
softa. El individuo es producto del poder. Es necesa-
rio desindividualizar por medio de la multiplica-
cin y el desplazamiento, el ejercicio de diferentes
combinaciones. El grupo no debe ser el lazo orgni-
co que une los individuos jerarquizados, sino un ge-
nerador constante de desindividualizacin.
- No se enamore del poder".
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9-15 ("Verdad, individuo, poder. Una entrevista con
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al racismo de Estado. Trad. Julia Varela y Fernando Al-
varez-Urfa. Madrid: La Piqueta, 1992, p. 257. Este tex-
to es la transcripcin de un curso impartido por Mi-
chel Foucault en el College de France en 1975-76.
Desde la Economa
16
Maquinaria, alienacin
,
y econonua
en K. Marx
Jos Mara Cabo Airas
L
a ganancia representa la culminacin defini-
tiva de todo el proceso de produccin y de ds-
tribucin de las mercancas. El que la ganancia se
haga visible s610 al final del proceso no significa
que la misma sea realizada por el propio acto de la
venta. La ganancia no es la consecuencia del hecho
de transformar las mercancas producidas en dine-
ro. Si as fuese considerada, se estara admitiendo
como vlido el supuesto por el cual la ganancia se
obtiene por la simple diferencia entre el precio
excedentario de venta y el precio de coste. Pareceria
que es el mero acto de la venta o del intercambio
por dinero el generador de la ganancia, y que el pro-
ceso de produccin previo no aportase nada a la
misma. Muy al contrario, en el momento mismo de
la venta lo nico que se manifiesta es la transfor-
macin en dinero del valor ntegro de la mercanca
obtenida a lo largo de todo el proceso de produc-
cin. Parte del valor de esa mercanca, sea sta ven-
dida o no, ser lo que ulteriormente se har visible
en la venta; a saber: la ganancia. Se comprende de
esta manera que la ganancia ya est representada al
final del proceso de produccin como parte del va-
lor de la mercanca.
La cuestin que est latente en todo el preceden-
te planteamiento versa sobre la manera en que es
determinado el valor ntegro de dicha mercanca.
ParaMarx lo que realmente da valor a los objetos sus-
ceptibles de ser usados y de ser intercambiados, es de-
cir, a las mercancas, es el trabajo. Pero no cualquier
trabajo, sino el trabajo abstracto, el simple gasto de
fuerza de trabajo indiferenciada, es decir, al margen
del destino en el que la misma sea empleada. La
magnitud de dicho trabajo en abstracto ser deter-
minada por la duracin del mismo, que no es otra
cosa que el tiempo de trabajo. No cualquier tiempo
de trabajo de cualquier productor directo, sino un
denominado tiempo de trabajo socialmente nece-
sario que implica una regularidad social en cuan-
to a habilidad y destreza comn y un determinado
nivel de desarrollo tecnolgico.
Todas las mercancfas son valores porque son ex-
presiones del trabajo en abstracto, y son intercam-
biables porque son magnitudes expresadas en tiempo
de trabajo socialmente necesario.
En el sistema capitalista la fuerza de trabajo
tambin es valor, porque es adquirida al igual que
cualquier otra mercanca. Como mercanca que es
en dicho sistema es a su vez magnitud de valor, o 10
que es lo mismo, tiempo de trabajo socialmente ne-
cesario. Tiempo de trabajo socialmente necesario
que se requiere para obtener los recursos (valores
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLoclA y SOCIEDAD 151
de uso) suficientes para dar satisfaccin plena a las
necesidades elementales que suponen la recupera-
cin de las energas perdidas en el empleo de la
fuerza de trabajo. Dichas necesidades elementales
no tienen por qu ser tan slo las necesidades fisio-
lgicas bsicas, sino que tambin se incluyen en
aqullas las necesidades intelectuales o espirituales.
Por tanto, dichas necesidades varan con el propio
devenir del tiempo. De esta manera, y dado quejun-
to con las variaciones experimentadas por las nece-
sidades la tecnologa tambin se ve modificada con
la historia, el tiempo de trabajo socialmente nece-
sario no se muestra como algo estable, sino ms
bien como algo que va cambiando con los avatares
de la historia, sin que por ello deje de ser algo sus-
tancialmente permanente en la propia mercanca.
Conviene averiguar ahora qu parte de esa mag-
nitud deviene ganancia al final del proceso de
produccin. Es menester determinar los diferentes
componentes que van aportando valor a la mercan-
ca conforme la misma va siendo elaborada.
Considerado el dinero como simple equivalente
general, por medio del cual se facilita el proceso
social de intercambio entre unas mercancas y
otras, y supuestas unas relaciones sociales dadas,
en las cuales una clase social-la de los capitalistas-
dispone de capitales -dinerarios-excedentartos. la
cuestin se centrar en determinar qu es lo que
puede hacerse con dichos capitales. Una primera
posibilidad sera la del consumo directo, con lo cual
desaparecera el dinero gastado en el mismo. Una
segunda alternativa consistira en invertir dicho ca-
pital dinerario en mercancas que al ser consumi-
das productivamente posibilitan [a transformacin
del capital dinerario inicial en un nuevo capital di-
nerario sobrevalorado.
Que el misterio de la conversin de dinero en
ms dinero en el proceso de produccin no es efec-
to o resultado de la generacin espontnea se com-
probar inmediatamente. El capital dinerario pue-
de ser invertido por quien lo posee bien en factores
de produccin y/o materiales directamente utiliza-
bles en la produccin, o bien en adquirir fuerza de
trabajo a quienes no poseen aquel capital dinerario.
Marx nos dir que al capital-dinerario invertido en
la adquisicin de fuerzas productivas y materiales
152 PARA COMN<ENDf'R CIENCIA, TEC"'OLUGIA y soctrneo
directamente consumibles se denomina capital
constante, y que la parte del capital-dinerario que
ser empleado -a la conclusin del tiempo de tra-
bajo- en la adquisicin de la fuerza de trabajo ha de
ser considerado como capital variable. Es constan-
te el capital representado por los factores producti-
vos, las materias primas y los materiales auxiliares,
porque con su uso es transferido a la mercanca
producida el mismo valor de cambio con que aque-
llas cuentan. Por el contrario, la fuerza de trabajo
puesta en marcha en el proceso productivo es capital
variable, porque de hecho aade ms valor a la mer-
cancia producida que lo que realmente necesita para
su reproduccin. Esto ltimo significa que quien
puede adquirir la fuerza de trabajo la pone en acti-
vidad durante ms tiempo del que sera necesario
para producir los bienes que el trabajador necesita
para cubrir la totalidad de sus necesidades elemen-
tales.
Desde el momento en que el proceso de produc-
cin comienza su andadura se van incorporando a
la mercanca en produccin los diferentes valores
de los diferentes recursos productivos empleados.
Se incorpora el valor equivalente de los materiales
y de las materias primas consumidas; se incorpora
el valor desgastado, o que tcnicamente va quedan-
do obsoleto, de los elementos que constituyen la in-
fraestructura bsica necesaria para el desarrollo de
la actividad (instalaciones, edificios, maquinaria,
etc...); se incorpora la totalidad del valor del tiempo
realmente empleado en la produccin de la mer-
canca. El valor total de la mercanca producida se-
r igual, por tanto, a la adicin de aquellos valores
a ella transferidos. Dicho valor total incluir ade-
ms la ganancia. Ganancia que -en principio- no es
otra cosa que la parte no pagada del tiempo de traba-
jo empleado en la produccin de la mercanca. Slo
restar que la mercanca producida sea vendida pa-
ra que sea desvelado el misterio de la conversin del
dinero en ms dinero, para que se compruebe que
esa ganancia expresada ahora en sobrevalor dinera-
rio no es ms que el plusvalor (Mehrwert) aportado
por la fuerza de trabajo en el proceso productivo.
La ganancia en estado latente al final del proceso
de produccin capitalista es equivalente a la plusva-
la o plusvalor, es decir, es equivalente a la parte del
tiempo de trabajo que excede al tiempo de trabajo so-
cialmente necesario representado en [orma de capital
variable. Si designamos por e el capital constante
empleado en la produccin de la mercanda, v el
capital variable y pv al plusvalor, tendremos que
c-v-epv es igual al valor total de la mercanca pro-
ducida; pv/v igual a la tasa de plusvala, o lo que
es lo mismo, la proporcin del tiempo de trabajo no
pagada en relacin al tiempo de trabajo pagado; y
-pwfc--v) seria igual a la tasa de ganancia del ca-
pital, o dicho de otro modo, el rendimiento obteni-
do de la cantidad total de capital invertido en la
produccin.
A tenor de 10 visto se puede decir que la ya cl-
sica afirmacin de que la renta representa la retri-
bucin o pago del valor del factor productivo tie-
rra", la ganancia la retribucin o pago del valor del
factor productivo capital (factores productivos),
y el salario, por tanto, el pago o la retribucin del
valor del factor productivo trabajo, es tan slo
una fantstica ccn en la que es posible creer, pe-
ro en la que jams se debera pensar. En otras pa-
labras, tanto la renta como la ganancia son el resul-
tado de la no retribucin en su totalidad del factor
productivo trabajo incorporado a las mercancas
elaboradas. Se dir que en el hipottico caso en que
las mquinas pudieran funcionar sin el concurso
humano, se demostraria que no slo el trabajo ge-
nera valor, sino que incluso la propia mquina se-
ria capaz por s sola de sobrevalorar los materiales
originarios. Al menos que se sepa hasta el presente
no se ha sido capaz de inventar la mquina del mo-
vimiento perpetuo, cunto menos la maquinaria
capaz de producir perpetuamente sin ningn art-
fice humano inicial.
Habamos concluido que la plusvala representa-
ba la parte no pagada del tiempo empleado en la
produccin de la mercanca, y que la misma repre-
sentaba la ganancia del capital al final del proceso
de produccin. Es aqu donde el sistema capitalista
de produccin se presenta como un sistema perverso,
en el sentido de que no est dispuesto a reconocer en
iguales trminos a los instrumentos de produccin y
a los arttiices humanos de la misma. No se escatima
a la mquinas y a los materiales consumibles ni un
pice de su valor para no imposibilitar su total re-
posicin, pero se despreocupa del desgaste ms ace-
lerado de la fuerza de trabajo y de su propietario, el
\
"
\
trabajador, al emplearla ms tiempo del que seria
socialmente necesario. Esto es debido a que para
el capital la adquisicin de ambas mercancas
presentan un carcter diferente. Mientras la adqui-
sicin de la parte constante del capital supone para
el capitalista el uso en exclusiva de dicho capital du-
rante la vida del mismo, la compra de la fuerza de
trabajo slo le permite un uso parcial de la misma
durante el tiempo que dura la jornada laboral, per-
maneciendo la propiedad de la misma a disposicin
del trabajador libre. De este modo, el sistema ya
no slo es perverso, sino que se torna, adems, explo-
tador. Dispone de trabajadores libres que volunta-
riamente pueden decidir si vender o no su fuerza de
trabajo por un tiempo de trabajo por el que no sern
totalmente remunerados. Sern explotados en la me-
dida en que haya una parte de su tiempo de trabajo
que no sea remunerado. Sean cuales sean sus condi-
ciones de vida, sea cual sea el sueldo que perciban,
sean cuales sean las diferencias de rentas entre las
diferentes clases de la sociedad en que viva, siempre
ser explotado si la tasa de plusvala es positiva.
El poder que la clase capitalista tiene para explo-
tar a la clase trabajadora se lo proporciona su condi-
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGfA y SOCIEDAD 153
con de propietario en exclusiva de los medios tc-
nicos de produccin y de la tecnologa que, en un
periodo concreto de la historia, hace mds eficaz el
proceso de produccin. La desnuda afirmacin de
que al capital, personificado en la figura de la clase
capitalista en su conjunto, slo le motiva la maximi-
racin del beneficio, o lo que es lo mismo la maxi-
mizacin y el aumento continuado de la masa total
de plusvalor, realizada por Marx y compartida por el
sentido comn colectivo, carecerla de contenido real
si no se la pusiese en relacin con lo anteriormente
sealado. La maxtmzacin del beneficio no es un
fin en s mismo, sino un medio para un objetivo
mucho ms vital, cual es la perpetuacin de la es-
pecie, cual es el mantenimiento de esa situacin de
poder que a la clase capitalista le otorga el ser pro-
pietaria de los medios tcnicos de produccin y del
conocimiento tecnolgico, cual es, en definitiva, su
permanencia como capital-como valor que se con-
vierte en ms valor- en el conjunto del sistema de
produccin capitalista.
La masa total del plusvalor puede incrementarse
prolongando la duracin de la jornada de trabajo y
manteniendo el tiempo de trabajo socialmente ne-
cesario constante. El nuevo tiempo de trabajo no
pagado ahora incrementado representa un nuevo
plusvalor total incrementado y posibilita, a su vez,
un aumento de la tasa de plusvala. Esto que Marx
denomina plusvalor absoluto choca frontalmente
con dos tipos de obstculos: el que viene sealado
por los lmites naturales mximos de los que no
puede exceder dicha jornada laboral; y la posible re-
sistencia del componente humano al que se quiere
aplicar ste.
Una segunda posibilidad para incrementar la
masa total de plusvalor que al capital se le presenta
es la de reducir el tiempo socialmente necesario de
trabajo, manteniendo constante la duracin de la
jornada laboral completa. Esto slo es posible
cuando aumenta la capacidad productiva de la
fuerza de trabajo, cuando la misma fuerza de tra-
bajo puede producir en el mismo tiempo mayor
cantidad de mercancas que antes. Esta nueva pos-
bilidad de obtener mayor plusvalor -que ser deno-
minada por Marx plusvalor relatvo-, precisa para
ser una realidad de una modificacin sustancial en
el modo de produccin originario. As pues, la orga-
154 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG/A y SOCIEDAD
nizacion. tcnicamente ms coherente de la produc-
cin, la absorcin y la insercin en el proceso de pro-
duccin de maquinaria y de instalaciones tecnolgi-
camente ms avanzadas, y/o la combinacin de am-
bos factores permiten que la mejora de la
productividad deje de ser una mera posibilidad para
transformarse en una autntica realidad. En cual-
quier caso, sea por un procedimiento u otro, la ma-
yor productividad de la fuerza de trabajo hace menos
dependiente al capital de sta, con lo cual sale an
mds fortalecido este ltimo. Lo que se manifiesta es
un proceso en el que la fuerza de trabajo se hace ms
dependiente de la estntctura organitativa de la pro-
duccin y del instrumento de produccin. Aquella
tristemente famosa sentencia de Marx segn la cual
"ya no es el obrero quien emplea los medios de pro-
duccin, sino los medios de produccin los que em-
plean al obrero 1, resume de una manera magistral el
rasgo caracterstico que distingue al sistema de pro-
duccin capitalista de los que le precedieron en el
tiempo.
En la protohistoria de la sociedad capitalista el
modo de produccin de la manufactura supuso un
colosal avance con relacin a su predecesora, al sis-
tema gremial, al conseguir elevar considerablemen-
te la productividad de la fuerza de trabajo por me-
dio de la generalizacin de la cooperacin a gran es-
cala. La industria manufacturera, mediante la
concentracin de importantes cantidades de mano
de obra en un mismo espacio, logr que los resulta-
dos productivos del esfuerzo colectivo superasen
ampliamente el producto total de muchos trabaja-
dores individuales actuando aisladamente. La divi-
sin tcnica del trabajo y la consiguiente especiali-
zacin, la rutinzacn de las tareas efectuadas por
los productores directos, las diferencias salariales y
la categorizacin laboral..., son las consecuencias
inmediatamente perceptibles del nuevo modo de
organizacin tcnica de la produccin. El tributo
pagado por los trabajadores -y probablemente tam-
bin por los empresarios- para que pudiese emer-
ger este nuevo modo de produccin fue ms eleva-
do que el que a primera vista se aprecia.
L Marx, K. Das Kaptal, MEW. Band 23. S. 329. Edicin es-
paol. editorial siglo XXI. Tomo l. Pg. 376.
Para Marx el trabajo en s no supone en princi-
pio ningn menoscabo de lo que de humano hay en
el hombre, porque ste no es ms que el reflejo de
su propio ser en cuanto hombre. Para que esto ocu-
rra as es requisito imprescindible que el trabajo sea
una actividad que, al posibilitar el reconocimiento
de las capacidades fundamentales de los indivi-
duos, permita, a su vez, el enriquecimiento (mate-
rial e intelectual) de la sociedad, y estimule la con-
ciencia y -en consecuencia- la libertad de sus
miembros.
Obviamente el trabajo en el modo de produccin
capitalista en opinin de Marx no cumplirla ese re-
quisito imprescindible. Y esto fundamentalmente por
tres razones: 1. Porque en el capitalismo el trabajador
no se ve reflejado a si mismo en el objeto de su traba-
jo (alienacin en el objeto de trabajo); 2. porque en es-
te sistema el trabajador se percibe a si mismo en el ac-
to de la produccin como simple objeto material ad-
quirido en el mercado (alienacin de la fuerza de
trabajo); y, por ltimo, 3. porque en el mercado capi-
talista se extiende la ficcin de que las cosas, en la
medida en que pueden ser socialmente intercambia-
bles, tienen en si mismas la cualidad del valor, y no se
piensa que slo adquieren el valor que las hace inter-
cambiables por medio de la relacin que se establece
entre el trabajo humano y las cosas mismas (fetichis-
mo de las mercancas].
En el sistema de producci6n capitalista, con la
generalizaci6n de la divisi6n tcnica del trabajo, el
objeto que produce el trabajador con su esfuerzo se
le muestra como algo extrao a l, como algo que
no comprende, como algo con lo que no se siente
identificado, como algo que, en definitiva, no posee.
Es ms, ese objeto externo a l y que no le pertene-
ce, es su oponente, lo otro extrao que conforme
aumenta mengua y empobrece su existencial. El
trabajador es enajenado del objeto de su trabajo, no
a causa de la propia divisin tcnica del trabajo, si-
, "...es evidente que cuanto ms se vuelca el trabajador en
su trabajo. tanto ms poderoso es el mundo extrao, objetivo
que crea frente a s y tanto ms pobres son l mismo y su mun-
do interior. tanto menos dueo de si mismo es [Marx, K. GIro-
ncmisch-philosophie Manuskripte (1844) MEW, Band 40. S.
512. Versin en espaol, editorial alianza editorial, Pg. 106J.
no a causa de las relaciones sociales de producci6n
del sistema capitalista, para lo cual aquella divisin
del trabajo no es ms que un mero instrumento pa-
ra acrecentar el capital acumulado.
La concentracin de la propiedad privada de los
medios de produccin en muy pocas manos, y el
consiguiente fortalecimiento del poder de decisin
econ6mica de la burguesa frente al proletariado,
no slo es origen de aquella forma de alienacin an-
teriormente mencionada, sino tambin de la enaje-
nacin que el productor directo siente de s mismo
cuando activa su fuerza de trabajo. Marx nos dir
que si el producto del trabajo es el objeto de la ale-
naci6n, el sujeto de toda alienacin -incluida aque-
lla- ser el propio trabajo. En otras palabras, es en
el acto del trabajo donde se pone de manifiesto la
alienacin del trabajador en relacin a s mismo y
en relacin al producto del trabajo. Con la puesta
en marcha de su fuerza de trabajo en el momento
de la producci6n no se percibe a s mismo como su-
jeto activo creador de algo nuevo, sino como mero
objeto material inanimado al servicio de un proce-
so incomprensible, simple mercanca objeto de tr-
fico comercial.
La concentracin de trabajadores en un nico
espacio alcanza un nivel a partir del cual las sucesi-
vas adiciones de trabajadores al proceso de produc-
ci6n no supone de hecho un aumento proporcional-
mente creciente de la productividad de esa fuerza
de trabajo. Es decir, existe un techo mximo en el
volumen de concentracin de trabajadores a partir
del cual el simple aumento de la parte variable del
capital-y del capital constante, como consecuencia
del incremento en el volumen de la producci6n to-
tal-. no slo no supone una aceleracin de la pro-
ductividad del trabajo, sino que incluso representa,
en no pocas ocasiones, una desaceleracin de la
misma.
En otro orden de cosas, y desde una perspectiva
sociolgica, agrupar bajo un mismo techo una in-
gente masa de obreros descontentos puede signifi-
car un factor de desestabilizacin laboral y de re-
sistencia social que no es contemplada con agrado
por el capital, si en ello no encuentra una esperan-
za razonable de obtener un lucro extraordinario.
Como el propio Marx dice en no pocas ocasiones: el
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG1A y SOCIEDAD 155
capital desconia del riesgo, y slo lo asume cuando
calcula y cifra la futura ganancia esperada lo sui-
cien temente elevada como para compensar la
incertidumbre presente. Alcanzado aquel techo de
concentracin de mano de obra en que puede co-
menzar a presentarse un ritmo de desaceleracin de
la productividad, el capital no encuentra la motiva-
cin oportuna (ganancias potenciales) para seguir
arriesgando el poder que le proporciona el ser pro-
pietario de los medios de produccin.
El paso del modo de produccin manufacturera
al modo de produccin de la gran industria, mo-
mento en el que nos internamos en la historia pro-
piamente dicha del sistema capitalista, es la culmi-
nacin, como el propio Marx seala, de un proceso
histrico de perfeccionamiento e innovacin en los
instrumentos de trabajo. Si la herramienta, disea-
da y elaborada como una prolongacin del propio
hombre para aligerar su tarea sin prescindir de l,
haba sido el instrumento de trabajo por excelencia
de la manufactura, ser ahora la mquina, confec-
cionada como un mecanismo autnomo al que se
incorporan un conjunto de herramientas con las
que ella misma realiza funciones que antao eran
desempeadas por el hombre, el instrumento de
trabajo fundamental de la gran industria. Por tan-
to, lo que caracteriza a ste ltimo modo de pro-
duccin capitalista es el empleo masivo de mqui-
nas.
En el modo de produccin de la gran industria la
obtencin de mayor plusvalor relativo es fundamen-
talmente resultado de la combinacin de la organiza-
cin tcnica de la produccin y de la progresiva in-
corporacin de nuevos avances tcnicos. de nuevas
mquinas. En otros trminos, en la gran industria
es la parte fija del capital constante la que exper-
menta un crecimiento ms acelerado. El capital
constante circulante aumenta en la misma propor-
cin fsica en que se pretende aumentar la produc-
cin total. En cualquier caso, el capital ha encon-
trado la manera de fortalecer su situacin de domi-
nacin.
Conviene decir, al igual que hace Marx, que la in-
troduccin de nuevos instrumentos o nuevas m-
quinas que hagan ms productiva la fuerza de tra-
bajo, no acontece simultneamente en todas las
156 PARA COMPNENlJER CIENCIA, TECNOLOctA y SOCIEDAD
unidades productivas del mismo sector o ramo, y
mucho menos en ramas o sectores productivos di-
ferentes. Habitualmente es un nico capitalista
quien asume el riesgo de utilizar por primera vez
una innovacin tcnica de resultados desconocidos.
Si la innovacin introducida se adeca al objetivo
de aumentar el plusvalor relativo, dicho capitalista
tendr una ventaja comparativa frente al resto de
los capitalistas. La mayor productividad de la fuer-
za de trabajo, mientras no se produzcan aumentos
salariales, le permitir al introductor de la innova-
cin obtener una masa de plusvalor ms elevada,
toda vez que para l se habr reducido el tiempo
necesario para producir la misma cantidad de
mercancas que antes. Con el mantenimiento de los
salarios en el nivel de mercado consigue apropiarse
ahora de mayor cantidad de tiempo no pagado. El
capital en general no se suele comportar ciegamen-
te ante aquello que le reporta beneficios no conside-
rados previamente. Parece lgico pensar que tarde
o temprano, de un modo u otro, la nueva innova-
cin tcnica se extender por todas las empresas
que encuentren la posibilidad de usarla rentable-
mente. Renovarse o morir ser el lema del capital.
"Las nicas ruedas que la Economa Poltica pone
en movimiento son la codicia, y la guerra entre los
codiciosos, la cornpetencia '.
Una vez extendida la nueva tecnologa en las em-
presas y en las ramas productivas a las que la mis-
ma se adeca, el tiempo real de produccin de las
mercancas de aquellas ya no ser el mismo que an-
tao, sino que ahora ser menor. La mayor produc-
tividad de la fuerza de trabajo permite, a igual jor-
nada laboral. aumentar la produccin total. La ma-
yor cantidad de mercancas obliga al capital a
buscar nuevos mercados; los capitalistas compiten
entre ellos tratando de colocar sus productos a ms
bajo precio. Aquellos productores que sean incapa-
ces de producir a ms bajos costes y vender a pre-
cios ms competitivos se extinguirn. Su desapari-
cin se traduce en una mayor cantidad de personas
formando parte del ejrcito de reserva -ejrcito de
reserva que ya haba recogido en sus filas a los des-
-' Marx. K. Okonomisch-philosophische Monuskrpte (1844).
MEW. Band 40. S. 511. Versin en espaol, Pgina 104.
plazados por la maqunzacon-. y en una concen-
tracin de capitales en un menor nmero de capi-
talistas. El menor coste de produccin de las mer-
cancas de unos sectores se extiende a otras ramas
de la produccin provocando un abaratamiento ge-
neralizado de todos los artculos del mercado en su
conjunto. Esto significa que el trabajo socialmen-
te necesario ha variado su magnitud. El ejrcito de
reserva acta como freno para que los salarios se
mantengan en el nivel del "nuevo tiempo de traba-
jo socialmente necesario,
Para aumentar el volumen de plusvalor total se
sustituye factor productivo-fuerza de trabajo por
factor productivo-medios tcnicos de produccin.
Dicho en otros trminos, con la incorporacin de
innovaciones tecnolgicas al proceso productivo de
manera generalizada se modifican las proporciones
en que el capital total estaba dividido -en capital
constante y capital variable- en favor de la parte
constante del capital. Ahora para mantener el ante-
rior volumen de trabajadores empleados es necesa-
rio aumentar considerablemente la inversin en
medios tcnicos que forman parte del capital cons-
tante. Apartir de ahora, sucesivos aumentos del n-
mero de trabajadores ocupados, haciendo abstrac-
cin de las diferencias existentes entre sectores in-
tensivos en capital y sectores intensivos en trabajo,
provoca, en general, incrementos proporcional-
mente superiores a aqul en inversiones en medios
tcnicos de produccin encuadrados en lo que co-
nocemos bajo la denominacin de capital constan-
te-fijo. Esta tendencia del sistema capitalista a susti-
tuir capital variable por capital constante resulta pa-
radjica, por cuanto que si el plusvalor total obtenido
permaneciera constante, la tasa de ganancia seria
menor para un menor volumen de inversin; el deno-
minador de la (uncin pv/(c+v) seria mayor para
igual numerador, y, por tanto, e! resultado de la [rae-
cin -tasa de ganancia- seria ineror:
Esta situacin paradjica del sistema capitalista,
que ha sido denominada por Marx como la la ley
de la baja tendencial de la tasa de ganancia, como
consecuencia de las modificaciones habidas en la
composicin orgnica del capital-o la relacin pro-
porcional entre el capital variable y el capital cons-
tante- es la manifestacin ms plausible de lo con-
tradictorio del sistema capitalista. Un sistema que si
bien [undamenta, por una parte, el poder de domina-
cin de la clase capitalista sobre la clase trabajadora
en la propiedad privada de los medios de produccin
y la acumulacin de los mismos en detrimento del
empleo de la [uerza de trabajo, necesita, por otra par-
te, e! trabajo vivo que esa [uerza de trabajo aporta al
sistema para la reproduccin de aqullos, y necesita,
igualmente, apropiarse de! plusvalor obtenido de la
parte no pagada del trabajo para la multiplicacin de
los mismos.
Sea por el mecanismo que sea (reduciendo la
parte pagada del trabajo por debajo de su valor de
reproduccin, abaratando los elementos que com-
ponen el capital constante, alargando la jornada la-
boral. apropindose del plusvalor obtenido por
otros trabajadores de otras naciones va comercio
exterior), la nica manera en que el sistema capita-
lista puede detener esa tendencia decreciente de la
tasa de ganancia es aumentando el plusvalor total
obtenido en una proporcin igualo superior al in-
cremento proporcional experimentado en el capital
total; dicho de otro modo, aumentando la tasa de
plusvalor -y por tanto la explotacin- en un por-
centaje tal que compense el incremento proporcio-
nal del capital constante con relacin al capital va-
riable. En cualquier caso e! patrimonio del capitalis-
ta y la vigencia del mismo est siempre obligado, una
vez puesto en juego en el proceso productivo, a con-
tar can la colaboracin libremente (orzada" del tra-
bajador.
Conceptos elementales
TrabajolArbeit
El trabajo es, en primer lugar, un proceso entre
el hombre y la naturaleza, un proceso en que el
hombre media, regula y controla su metabolismo
con la naturaleza. El hombre se enfrenta a la mate-
ria natural misma como un poder natural. Pone en
movimiento las fuerzas naturales que pertenecen a
su corporeidad, brazos y piernas, cabeza y manos, a
fin de apoderarse de los materiales de la naturaleza
bajo una forma til para su propia vida. Al operar
por medio de ese movimiento sobre la naturaleza
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOG1A y SOCIEDAD 157
exterior a l y transformarla, transforma a la vez su
propia naturaleza. Desarrolla las potencias que dor-
mitaban en ella y sujeta a su seoro el juego de
fuerzas de la misma. (K. Marx. El Capital. Critica
de la economa polftica. Tomo 1. Traduccin al cas-
tellano de Pedro Scaron. Volumen 1. Editorial Si-
glo XXI. Madrid 1984. Pginas 215-216).
Die Arbeit st zunachst ein Prozefs zwischen
Mensch und Natur; ctn Prozefs. worin der Mensch
seinen Stoffwechsel rnit der Natur durch seine eig-
ne Tat vermiuelt. regelt und kontrolliert. Er tritt
dem Naturstoff selbst als ene Natunnacht gegen-
ber. Die seiner Leiblichkeit angehortgen Naturkraf-
te, Anne und Beine, Kopf und Hand, setzt er in Be-
wegung. um sich den Naturstoff in einer fr sein
eignes Leben brauchbaren Fonn anzueignen. In-
dem er durch diese Bewegung auf die Natur aufser
ihm wirkt und sie verandert. verandert er zuglech
seine eigne Natur; Er entwickelt die in ihr schlum-
memden Potenzen und unterwirft das Spiel ihrer
Krafte sener eignen Botmafsigkeit. (K. Marx. Das
Kapital. Krtik der politischen Okonomie. MEw'
Band 23. S. 192. Detz Verlag. 18 Auflage. Berln.
1993)
SalarialArbeitslohn
"Vemos adems lo siguiente: el valor de 3 cheli-
nes en que se representa la parte paga de la jornada
laboral, esto es, el trabajo de 6 horas, aparece como
valor o precio de la jornada laboral de 12 horas, que
contiene 6 horas impagadas. La forma del salario,
pues, borra toda huella de la divisin de la jornada la-
boral entre trabajo necesario y plustrabajo, entre tra-
bajo pago e impago. Todo trabajo aparece como tra-
bajo pago. En la prestacin personal servil el trabajo
del siervo para s mismo y su trabajo forzado para
el seor se distinguen, de manera palmariamente
sensible, tanto en el espacio como en el tiempo. En
el trabajo esclavo, incluso la parte de la jornada la-
boral en la cual el esclavo no hace ms que suplir el
valor de sus propios medios de subsistencia, en la
cual, pues, en realidad trabaja para s mismo, apa-
rece como trabajo para su amo. Todo su trabajo to-
ma la apariencia de trabajo impago. En el caso del
trabajo asalariado, por el contrario, incluso el plus-
158 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECI\'OLOG/A y SOCIEDAD
trabajo o trabajo impago aparece como pago. All la
relacin de propiedad vela el trabajar para si mismo
del esclavo; aqu, la relacin dineraria encubre el
trabajar gratuito del asalariado. (K. Marx. El Capi-
tal. Critica de la economia politca. Tomo 1. Traduc-
cin de Pedro Scaron. Volumen 2. Pg. 657. Edito-
rial Siglo XXI. Madrid. 1987.
Man sieht femer: Der Wert van 3 sh., worin sich
der bezahlte Teil des Arbeitstags, d.h. sechsstndige
Arbeit darstellt, erschent als Wert oder Preis des
Gesamtarbetstags van 12 Stunden, welcher 6 un-
bezahlte Stunden enthalt. Die Fonn des Arbeits-
lohns loscht also jede Spur der Teilung des Arbeits-
tags in notwendige Arbeit und Mehrarbeit. in be-
zahIte und unbezahlte Arbeit aus. ABe Arbet
erscheint als bezahlte Arbeit. Be der Fronarbeit un-
terscheiden sch raumlch und zeitlch. handgre-
flich sinnltch. die Arbet des Froners fr sich selbst
und seine Zwangsarbeit fr den Grundherrn. Bei
der Sklavenarbeit erscheint selbst der Teil des Ar-
beitstags. worin der Sklave nur den Wert seiner eig-
nen Lebensmtiel ersetzt, den er in der Tat also fr
sich selbst arbetet. als Arbeit fr seinen Meister
ABe seine Arbeit erschent als unbezahlte Arbet.
Bei der Lohnarbeit erscheinr umgekehrt selbst die
Mehrarbeit oder unbezahlte Arbeit als bezahlt. Dort
verbirgt das Bgentumsverhalmis das Frsichselbs-
tarbeiten des Sklaven, hier das Geldverhaltnis das
Umsonstarbeiten des Lohnarbeiters. (K. Marx.
Das Kapital. Kritik del poltischen Okonomie. Band
1. MEW. Band 23. S. 562. Dietz Verlag. 18 Auflage.
Berln. 1993.)
Divisin del.trabajolArbeitsteilung
La divisin social del trabajo proviene del in-
tercambio de esferas de produccin ordinariamen-
te distintas, pero independientes entre s. Donde la
divisin fisiolgica del trabajo constituye el punto
de partida, se separan unos de otros los rganos es-
peciales de un todo directamente conexo, se des-
componen, siendo el intercambio de mercancas
con comunidades ajenas el principal impulso de es-
te proceso de descomposicin, y finalmente se in-
dependizan hasta el punto en que el nexo entre los
diferentes trabajos viene mediado por el ntercam-
bio de los productos como mercancas. En un caso
es dependencia de lo que antes era independiente, y
en otro independizacin de lo antes dependiente,
(K. Marx. El Capital. Critica de la economta polti-
ca. Tomo 1. Traduccin de Vicente Romano Garca.
Volumen 2. Pgina 55. Editorial Akal. Madrid.
1976.)
Hier entsteht die gesellschaftliche Teilung der
Arbeit durch den Austausch ursprnglich vershied-
ner, aber voneinander unabhangiger Produk-
tionsspharen. Dort. wo die physiologische Teilung
der Arbeit den Ausgangspunkt bildet. losen sich die
besondren Organe eines unmittelbar zusarnmen-
gehorigen Ganzen voneinander ab, zersetzen sich,
zu welchem Zersetzungsprozef; der Warenaus-
tausch mt fremden Gemenwesen den Hauptans-
toB gibt. und verselbstandigen sich bis zu dem
Punkt, wo der Zusammenhang der vershiednen Ar-
beiten durch den Austausch der Produkte als Waren
vermittelt wird. Es ist in dem einem Fall Verun-
selbstandgung der frher Selbsrandgen. in dem
andren Verselbstandigung der frher Unselbstandi-
gen. (K. Marx. Das Kapital. Kritik der politschen
Okonomie. Band 1. MEW. Band 23. S. 372373.
Dietz Verlag. 18 Auflage. Berlin. 1993)
Valor de uso/Gebrauchswert
La mercanca es, en primer lugar, un objeto ex-
terior; una cosa que merced a sus propiedades sa-
tisface necesidades humanas del tipo que fueran.
La naturaleza de esas necesidades, el que se origi-
nen, por ejemplo, en el estmago o en la fantasa, en
nada modifica el problema. Tampoco se trata aqu
de cmo esa cosa satisface la necesidad humana: de
si lo hace directamente, como medio de subsisten-
cia, es decir, como objeto de disfrute, o a travs de
un rodeo, como medio de produccin.
Toda cosa til, como el hierro, el papel, etc., ha
de considerarse desde un punto de vista doble: se-
gn su cualidad y con arreglo a su cantidad. Cada
una de esas cosas es un conjunto de propiedades y
puede, por ende, ser til en diversos aspectos. El
descubrimiento de esos diversos aspectos y, en con-
secuencia, de los mltiples modos de usar las cosas,
constituye un hecho histrico. Ocurre otro tanto
con el hallazgo de medidas sociales para indicar la
cantidad de las cosas tiles. En parte, la diversidad
en las medidas de las mercancas se debe a la dife-
rente naturaleza de los objetos que hay que medir, y
en parte a la convencin. (K. Marx. El Capital. Cri-
tica de la economa poltica. Tomo 1. Traduccin al
castellano de Pedro Scaron. Volumen 1". Pginas
43-44. Editorial Siglo XXI. Madrid. 1984).
Die Ware ist zunachst en aufserer Gegenstand,
ein Dng. das durch sene Eigenschaften menschl-
che Bedurfnisse irgendener Art befriedigt. Die Na-
tur dieser Bedrfnisse. ob sie z.B. dem Magen oder
der Phantasie entspringen, andert nichts an der Sa-
che. Es handelt sich hier auch nchr darum, wie die
Sache das menschliche Bedrfns befriedgt, ob un-
miuelbar als Lebensmittel, d.h. als Gegenstand des
Genusses. oder auf einem Umweg, als Produktions-
mitte!.
Jedes ntzliche Ding, wie Eisen. Papier usw., st
unter doppeltem Gesichtspunkt zu betrachten,
nach Oualitat und Ouantitat. Jedes solches Ding ist
ein Ganzes vieler Eigenschaften und kann daher
nach verschiedenen Seiten ntzlich sein. Diese vers-
chiedenen Seiten und daher die mannigfachen Ge-
brauchswesen der Dinge zu entdecken ist ges-
chichtliche Tal. So die Findung gesellschaftlicher
MaBe fr die Ouantitat der ntzlichen Dnge. Die
Verschiedenhet der WarenmaBe entspringt teils
aus der verschiedenen Natur der zu messenden Ge-
genstande. teils aus Konventon. (K. Marx. Das Ka-
pital. Kritik der poitischen Okonomie. Band 1. MEW.
Band 23. S. 49-50. Dietz Verlag. 18 Auflage. Berlin.
1993).
Capital/Kapital
{Capital, suelo, trabajo! Pero el capital no es
una cosa, sino determinada relacin social de pro-
duccin perteneciente a determinada formacin
histrico-social y que se representa en una cosa y le
confiere a sta un carcter especficamente social.
El capital no es la suma de los medios de produc-
cin materiales y producidos. El capital son los me-
dios de produccin transformados en capital, me-
dios que en s distan tanto de ser capital como el
oro o la plata, en s, de ser dinero. Son los medios
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD 159
de produccin monopolizados por determinada
parte de la sociedad, los productos y las condicio-
nes de actividad de la fuerza de trabajo viva auto-
nomizados precisamente frente a dicha fuerza de
trabajo, que se personifican en el capital por obra
de ese antagonismo. No slo los productos del obre-
ro transformados en poderes autnomos, los pro-
ductos como dominadores y adquirentes de sus
productores, sino tambin las fuerzas sociales y la
futura ...{? ilegible} forma de ese trabajo se le en-
frentan como atributos de su producto. O sea que
aqu tenemos determinada forma social, muy msti-
ca a primera vista, de uno de los factores de un pro-
ceso social de produccin histricamente fabrica-
do. (K. Marx. El Capital. Crtica de la economa po-
ltica. Tomo Ill. Traduccin al castellano de Pedro
Scaron. Volumen 8'-'. Pginas 1037-1038. Editorial
Siglo XXI. Madrid. 1984).
Kapital. Boden, Arbeit! Aber das Kapital ist
kein Ding, sondcrn ein bestmmes. gesellschafli-
ches, einer bcstlmmten historischen Gesellschafts-
formatlon angehoriges Produkonsverhaltns. das
sich an enem Ding darstellt und diesem Ding einen
speztflschen geseilschalchen Charakter gibt. Das
Kapital ist nicht die Summe del' matericllen und
produzierten Produktionsmittel. Das Kapital. das
sind die in Kapital verwandelten Produktlonsminel.
die an sich so wenig Kapital sind, wie Gold oder Sil-
ber an sich Geld ist. Es sind die van einem bes-
timmten Teil del' Gesellschalt monopolslerten Pro-
dukuonsmittel. die del' lebendigen Arbeitskraft
gegenber vcrselbstandigten Produkte und
Betatigungsbedlngungen eben dieser Arbeitskrat.
die durch diesen Gegensatz irn Kapital personifi-
ziert werden. Es sind nicht nur die, in seibstandige
Machte verwandelten Produkte del' Arbeiter; die
Produkte als Beherrschcr und Kaufer ihrer Produ-
zenten, sondern es sind auch die gesellschaftlichen
Krafte und die zuknfge. .. {? unleserlch] Form
dieser Arbeit, die als Eigenschaften hres Produkts
Ihnen gegenbertreten. Also hiel' habeo wir elne
bestimmte, auf den ersten Blick sehr mystische, ge-
sellschaftliche Form eines del' Faktoren enes histo-
risch Iabrizerten geseilschaftlchen Produktions-
prozesses. (K. Marx. Das Kaptal. Kritik der politis-
chen Okonornie. Band 1Ir. MEW. Band 25. S.
822-823. Dietz Verlag. 14 Auflage. Berlin. 1988).
160 PARA COMPRENlJER CiENCIA. TECNOl.oGIA y SOCIElJAlJ
Plusvalia/Mehrwert
"Como el valor del capital variable es == valor de
la fuerza de trabajo adquirida con l, y como el va-
lor de esa fuerza de trabajo determina la parte ne-
cesaria de la jornada laboral, pero a su vez el plus-
valor queda determinado por la parte excedentaria
de la jornada laboral, tenemos que el plusvafor es al
capital variable como el plustrabajo al trabajo nece-
sario, o la tasa de plusvalor
p plllstrabajo
v trabajo necesario
Ambas proporciones expresan bajo formas dife-
rentes la misma relacin, una vez bajo la forma de
trabajo objetivado, la otra bajo la de trabajo lquido.
La tasa de plusvalor, por consiguientes, es la ex-
presin exacta del grado de explotacin de la fuerza
de trabajo por el capital, o del obrero por el capita-
lista. (K. Marx. El Capital. Crtica de la economa
poltica. Tomo 1. Traduccin al castellano de Pedro
Scaron. Volumen I''. Pgina 262. Editorial Siglo XXI.
Madrid. 1984).
"Da del" Wert des varablen Kapitals == Wert der
van ihm gckauften Arbetskraft, da del' Wert dieser
Arbeitskraft den notwendigen Teil des Arbeitstags
bestirnmt, der Mehrwert seinerseits aber bestimrnt
ist durch den berschssigen 'Ieil des Arheitstags,
so folgt: Del' Mehrwert verhalt sich zum variablen
Kapital, wle die Mehrarbeit zur notwendigen, oder
die Rate des Mehrwerts
m Mehrarbeit
v Notwendige Arbeit
Beide Proportionen drcken dasselbe Verhalms
in verschtedner Form aus. das eine Mal in der Fonn
vergegenstandlchter; das andre Mal in del' Fonn
flssiger Arbeit.
Die Rate des Mehrwerts ist daher del' exakte
Ausdruck fr den Expoitationsgrad del' Arbeitskraft
durch das Kapital oder des Arbeiters durch den Ka-
pitalsten. (K. Marx, Das Kapital. Krtik: der politis-
chen Okonomie. Band 1. MEW. Band 23. S. 231-232.
Dietz Verlag. 18 AuOage. Berlin. 1993).
GanancialProfit
Por lo tanto, la ganancia, tal como la tenemos
aqu ante nosotros en primera instancia, es lo mis-
mo que el plusvalor, slo que en una forma mistifi-
cada, que sin embargo surge necesariamente del
modo capitalista de produccin. Puesto que en la
aparente formacin del precio de costo no puede re-
conocerse una diferencia entre capital constante y
capital variable, el origen de la modificacin de va-
lor que acontece durante el proceso de produccin
debe desplazarse de la parte variable del capital ha-
cia el capital global. Puesto que en un polo aparece
el precio de la fuerza de trabajo en la forma tras-
mutada del salario, en el polo opuesto aparece el
plusvalor en la forma trasmutada del beneficio.
(K. Marx. El Capital. Critica de la economa poltica.
Tomo III. Traduccin al castellano de Pedro Scaron.
Volumen 6. Pginas 40-41. Editorial Siglo XXI. Ma-
drid. 1984).
Der Profit. wie wir ihn hier zunachst vor uns
haben. ist also dasselbe, was der Mehrwert ist, nur
in einer mystifzerten Form, die jedoch me Not-
wendikeit aus der kapttalstschen Produktionswei-
se herauswachst. Weil in der scheinbaren Bldung
des Kostpreises kein Unterschled zwischen kons-
tantem und variablem Kapital zu erkennen ist, rnuf
der Ursprung der wertveranderung, die wahrend
des Produknonsprozesses sich ereignet. van dem
variablen Kapitalteil in das Gesamtkapital verlegt
werden. Weil auf dem einem Poi der Preis der Ar-
beitskraft in der verwandelten Form van Arbei-
tlohn. erschent auf dem Gegenpol der Mehrwert in
der verwandelten Fonn van Profit. (K. Marx. Das
Kaptal. Kritik der politschen Okonome. Band III.
MEW. Band 25. S. 46. Dietz Verlag. 14 Auflage. Ber-
lin.1988).
Ejrcito de reserva/Reservearmee
La acumulacin capitalista produce de manera
constante, antes bien, y precisamente en propor-
cin a su energa y a su volumen, una poblacin
obrera relativamente excedentara, esto es, excesiva
para las necesidades medias de valorizacin del cap-
tal y por tanto superflua. (K. Marx. El Capital. Cn-
rica de la economia poltica. Tomo 1. Traduccin de
Pedro Scaron. Volumen 3. Pgina 784. Editorial S-
glo XXI. Madrid 1984).
Die kapitalstische Akkumulation produziert
vielmehr; und zwar im Verhaltns zu ihrer Energie
und ihrem Umfang, bestandg eine relative, d.h. fr
die mittleren Verwertungsbedrfnisse des Kapnals
berschsslge. daher berflssge oder Zuschufs-
Arbeiterbevolkerung. (K. Marx. Das Kapital. Kritik
der politischen Okonomie. Band 1. MEW. Band 23.
S. 658. Dretz Verlag. 18 Auflage. Berlin. 1993).
Valor de cambiolTauschwert
En la relacin misma de intercambio entre las
mercancas, su valor de cambio se nos puso de ma-
nifiesto como algo por entero independiente de sus
valores de uso. Si luego se hace efectivamente abs-
traccin del valor de uso que tienen los productos
del trabajo, se obtiene su valor, tal como acaba de
determnarse. Ese algo comn que se manifiesta en
la relacin de intercambio o en el valor de cambio
de las mercancas es, pues, su valor. El desenvolv-
miento de la investigacin volver a conducimos al
valor de cambio como modo de expresin o forma
de manifestacin necesaria del valor, al que por de
pronto, sin embargo, se ha de considerar indepen-
dientemente de esa forma.
Un valor de uso o un bien, por ende, slo tiene
valor porque en l est objetivado o materializado
trabajo abstractamente humano. Cmo medir, en-
tonces, la magnitud de ese valor? Por la cantidad de
sustancia generadora de valor -Pvt la cantidad de
trabajo- contenida en ese valor de uso. La cantidad
de trabajo misma se mide por su duracin, y el tiem-
po de trabajo, a su vez, reconoce su patrn de medi-
da en determinadas fracciones temporales, tales co-
mo hora, da, etctera. (K. Marx. El Capital. Criti-
ca de la economa poltica, Tomo 1. Traduccin de
Pedro Scaron. Volumen 1. Pginas 47-48. Editorial
Siglo XXI. Madrid 1984).
Im Austauschverhaltnis der Waren selbst ers-
chien uns ihr Tauschwert als etwas van ihren Ge-
brauchswerten durchaus Unabhangiges. Abs-
trahiert man nun wirklich vom Gebrauchswert der
PAR4 COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG/A y SOCIEDAD 161
Arbeitsprodukte, so erhalt man ihren Wert, wie er
eben bestimmt ward. Das Gemeinsame, was sich im
Austauschverhaltms oder Tauschwert der Ware
darstellt. ist also ihr Wert. Der Fortgang der Unter-
suchung wrd uns zurckfhren zum Tauschwert
als der notwendigen Ausdrucksweise oder Brschei-
nungsforrn des Werts, welcher zunachst jedoch
unabhangig von dieser Forrn zu betrachten ist.
Ein Gebrauchswert oder Gut hat also nur einem
Wert, weil abstrakt menschliche Arbeit in ihm ver-
gegenstandlicht oder materialisiert ist. Wie nun die
Groge seines Werts messen? Durch das Ouantum
der in ihm enthaltenen wertbndenden Subsranz,
der Arbeit. Die Ouanntat der Arbeit selbst mifst sich
an ihrer Zeitdauer; und die Arbeitszeit besitzt wie-
der ihren MaBstab an bestimmten Zeitteilen, we
Stunde, Tag usw. (K. Marx. Das Kapital. Kritk der
poiitischen Okonomie. Band I. MEW. Band 23. S.
53. Dietz Verlag. 18 Auflage. Berlin. 1993.
Bibliografa
Marx, Karl.. Zur Kritik der Poiitischen Okonomie. (Marx
uud Engels Werke '" MEW). Band 13. S. 3-133. Dietz
Verlag. Berln. 1990.
-, Enletung zur Kritik der Poitischen Okonomie. (MEW).
Band 13. S. 613-642. Dietz Verlag. Berln. 1990.
-, Lo/m, Preis und Profit, (MEW). Band 16. S. 101-152.
Dietz Verlag. Berlin. 1989. (Traduccin al espaol,
realizada por editorial Progreso como Salario precio y
ganancia. En Marx y Engels, Obras escogidas: Torno n.
Pginas 28-76. Editorial Progreso. Mosc, 1981)
162 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOC1A y SOCIEDAD
-, Das Kapilal. Kritik der politischen Okonomie. (MEW).
Banden 23, 24, 25. Dictz Verlag. 18 Auflage. 1993.
(Traduccin al espaol, realizada por Pedro Scaron,
como El Capital. 8 Volmenes. Editorial Siglo XXI. 15
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Edicin. Madrid 1984.)
-, Theorien uber den Mehrwert (Vieter Band des Kapi-
tals]. (MEW). Banden 26-1, 26-2, 26-3. Dietz verlag. 6
Auflage. 1993. (Traduccin al espaol realizada por
Wenceslao Roces, como Teoras sobre la plusvalsa.
Tomo IV de El Capital. Editorial Fondo de Cultura
Econmica. Tres Volmenes. Mxico 1980)
-, Okonomisch-philosophische Manuskripte aus dem
Jahre 1844. (MEW). Band 40. S. 465-588. Dietz Verlag.
2 Auflage. Berlin. 1990. (Traduccin realizada por
Francisco Rubio Llorente, como Manuscritos: Eco-
nomta y filosofa. Alianza editorial. la Edicin, lY
Reimpresin. Madrid, 1993)
-, Binleitung ZlI den Grundrissen. der Kritik der poli-
tischen konomie, (MEW). S. 15-45. Band 42. Dietz
Verlag. Berln, 1983.
-, Grundrisse der Kritik der politischen Okonomie.
(MEW). Band 42. S 47-765. Dietz Verlag. Berlin 1989.
(Traduccin al espaol realizada por Pedro Scaron,
como Elementos fundamentales para la critica de la
Economa PoUtica (Borrador). 1857-1858. 3 Volme-
nes. Editorial Siglo XXI. 2
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Edicin. Madrid, 1972.)
-, Okonovusches Manuskript 1861-1863. reu I. (MEW).
Band 43. Dietz Verlag. Berln 1990.
-, Resultate des unmittelbaren Produktionsprozesses,
Archiv sozalsrischer Literatur 17. Verlag Neue Kritik
Frankfurt. 1969.
17
El anlisis del determinismo
tecnolgico de
Schumpeter
Jos Maria Cabo Airas
E
l realizar el anlisis de las formas de organi-
zacin econmica de la sociedad desde dife-
rentes frentes de estudio (desde la historia, desde la
estadstica, .desde la sociologa econmica, desde la
teora econmica) es lo que permite a Schumpeter
pronosticar en su conocida obra Capitalismo, socia-
lismo v democracia, y tras ms de cuarenta aos de
pensamiento, observacin e investigacin sobre el
problema del socialismo 1, que la sociedad capita-
lista se ver inevitablemente sustituida -y no por-
que as lo desee l precisamente- por una forma de
organizacin econmica, social y poltica socialista.
Esto no quiere decir que est admitiendo Schumpe-
ter como vlidas las razones y las causas econm-
cas -quiebra econmica del sistema capitalista, de-
pauperacin progresiva de las clases menos favore-
cidas...- dadas desde una perspectiva marxista para
anunciar el definitivo hundimiento del sistema de
explotacin capitalista. De igual manera, la coinci-
dencia entre su prognosis acerca del fin del orden
capitalista y el deseo proclamado de la extincin de
I Schumpeter, l.A. Capitalismo, socialismo y democracia.
Prlogo a la l " edicin. Pgina 15.
aqul manifestado por los pensadores marxistas, no
significa un reconocimiento explcito por parte del
economista austraco de las -para l, en no pocas
ocasiones, infundadas- acusaciones que se han ver-
tido sobre esta forma de organizacin de la socie-
dad efectuadas por dichos pensadores marxistas.
Ms bien todo lo contrario. Schumpeter considera
que el continuo incremento de la produccin de
bienes de consumo que podran alcanzar para cu-
brir las necesidades bsicas de la totalidad de la po-
blacin -una vez fueran eliminados los problemas
de distribucin, as como una serie de inevitables
distorsiones en la renta social, en la produccin y
en transporte-, la incesante mejora del bienestar so-
cial (puesto de manifiesto en las condiciones socia-
les y laborales, en la distribucin del tiempo entre
trabajo yacio, y en las legislaciones de carcter so-
cial y laboral que reportan indiscutibles ventajas
para los menos favorecidos), han de ser anotadas en
el activo del sistema capitalista, o expresado de otro
modo, slo han sido posibles gracias- al "progreso
continuado de esa particular forma de organizacin
social que es el sistema capitalista.
Esto resulta indudable an a pesar de que no po-
cos economistas, quienes depositando su confianza
en la vana creencia de que lo caracterstico del sis-
PARA COMPRENDER CiENCiA. TECNOJ.OGlA y SOCiEDAD 163
tema capitalista es la competencia perfecta, vitu-
peran inconscientemente -al no haber comprobado
que en la prctica lo frecuente son las formas mo-
nopolistas y oligopolistas de uno u otro signo- lo
que para ellos es un sistema de competencia imper-
fecta (monopolio u oligopolo). sin darse cuenta de
que con su defensa de aqul en detrimento de ste
estn consiguiendo extender la opinin de que lo
que motiva a la empresa privada -a saber, la obten-
cin del mximo beneco- acta en contra del in-
ters de la comunidad. Sin caer en el error de los
economistas clsicos y de otros no tan clsicos, que
consideraban que la obtencin del mximo lucro
era la razn ltima del bien comn, es innegable
que en esa dinmica de maximizacin del resulta-
do, por la razones que fueran, se ha logrado el "pro-
greso de la comunidad.
Los logros del sistema ~ Y el propio sistema- no
pueden ser entendidos de un modo adecuado si no
se analiza el mismo de una manera dinmica. Esto
es debido a que si hay algo que caracteriza a dicho
sistema, esto no es ni la ficticia suposicin de que
slo se logra el equilibrio en una situacin de "com-
petencia perfecta, ni el que la progresiva mejora en
las condiciones de vida de la comunidad se funda-
menta en la libertad de los actores individuales en
la maximizacin de su satisfaccin, ni tan siquiera
en la estrecha visin de que la competencia entre
productores slo lo es en cuanto a precios de sus
productos, etc.. sino en ser un sistema en continua
evolucin, en constante transformacin -no ya slo
en lo que se refiere a la evolucin de sus cifras de
produccin, de poblacin, etc., sino en cuanto a la
aparicin de nuevos bienes de consumo, de nuevas
formas de organizar la produccin, de nuevas tc-
nicas de produccin y transporte, de nuevos merca-
dos estructurados y conformados de modos dife-
rentes-o Es ese proceso de "destruccin creadora",
como ha sido denominado por Schumpeter; esa des-
truccon de las antiguas estructuras economices y su
sustitucin por otras nuevas, dentro del propio sste-
Ha, lo que caracteriza en esencia al capitalismo. Un
proceso al que debern adaptarse todas las empre-
sas capitalistas que quieran permanecer vivas den-
tro del sistema. A tal punto es sta la esencia misma
del capitalismo en cuanto sistema en continua
transformacin que la autntica competencia -la
164 PARA COMl'RENDP.R eIEA'CIA. TECNOLOGIA y SOCIEDAD
competencia que deviene de la aparicin de nuevas
tcnicas y de nuevas maneras de organizar la pro-
duccin, que deviene de la aparicin de nuevos pro-
duetos, de nuevas fuentes energticas..., o lo que es
lo') mismo, aquella competencia que amenaza con
destruir lo cimientos sobre los que se sostiene todo
el sistema capitalista en un momento determinado,
y que amenaza con sustituir aqullos por otros nue-
vos elaborados con diferentes elementos y materia-
les-, no slo somete a tensin a los industriales me-
nos influyentes sobre las condiciones del mercado,
sino que incluso acaba con la aparente seguridad de
aquellos otros que disponen de una no despreciable
ventaja (monopolstica) sobre un determinado pro-
dueto, sobre un determinado mercado, sobre una
determinada red comercial o de distribucin...
El proceso de "destruccin creadora es en esen-
cia el que permite la renovacin continua del pro-
pio capitalismo. El estancamiento de esa actitud
propia del capital para renovarse y cambiar mejo-
rando supone la atona y la finalizacin del mismo.
La carencia de expectativas inversoras que supon-
gan permanentes reducciones del coste y que posi-
biliten el crecimiento persistente del beneficio, la
poca disposicin a emplear recursos en proyectos
de innovacin en nuevos artculos y en las nuevas
formas de obtenerlos -al evaluar ms los riesgos fu-
turos que los postreros resultados-..., sern las ex-
presiones ms palmarias del agotamiento del siste-
ma.
El resto de argumentos presentados por Schum-
peter para validar su tesis del derrumbe del sistema
capitalista y su sustitucin por otra forma ms co-
herente y racional de organizar econmicamente
la sociedad -el sistema socialista- (el terreno de li-
bertad abonado por el propio capitalismo que per-
mite la crtica del propio sistema, la prdida de pro-
tagonismo del empresario innovador, el imparable
proceso de destruccin de las instituciones que ga-
rantizaban la existencia del sistema, el creciente cli-
ma de hostilidad hacia esa forma de organizacin
econmica y social de los sectores intelectuales, o el
proceso de descomposicin de las dems estructu-
ras del mundo capitalista), son condicionantes de
segundo orden o de segundo nivel, que acompaan
a la explicacin del proceso de sustitucin del orden
capitalista por el orden socialista.
.",." CII',,"CIA 1',,111 ..1 CO..tlJ'kF:\ -' ", .. 165
Una estructura econmica y social capitalista
podra navegar a pesar de estas inclemencias tem-
porales, en la medida en que pueda seguir manteo
niendo la esencia de la que realmente toma vida, a
saber: el espritu de innovacin o de progreso con-
tinuado. Desde esta perspectiva, sin esa esencia el
capitalismo no puede ser lo que fue, y no ser jams
lo que en estos momentos es.
Schumpeter trata por todos los medios, tal vez
acuciado por el temor de ser acusado de excesiva-
mente materialista, de huir de un exagerado deter-
minismo tecnolgico, pero los argumentos que ten-
dran que demostrar su indeterminismo son tan d-
biles que descargan todo la prueba de la
desaparicin del modo capitalista en la hiptesis
material del estancamiento en el proceso progresi-
vo de la innovacin. De su formulacin se concluye
que todo lo que en esencia da la vida y sostiene al
capital, es en su ausencia lo que provoca irremedia-
blemente su agona.
En el nico comentario que hace Marx a su pri-
mera introduccin (Enleitung a su ya conocida
obra Contribucin a la critica de la economta poltica
1857-1858 (Grundrisse}, aparecido en su Zur Krtik
der Politischen Okonomie (ME\v, 13, S. 7), afirma
que no es partidario de mostrar de manera muy sin-
ttica aquello que por su propia naturaleza exige por
parte de quien escribe y de quien lee el esfuerzo de
ascender de lo ms simple y particular a lo ms
complejo y universal, siendo tan importante el ca-
mino recorrido -con sus paradas, ascensos y des-
censos- como el origen y la meta del mismo. Dicho
de otro modo, el anlisis de una determinada reali-
dad obliga a extraer toda la serie inagotable de inte-
rrelaciones que a las mismas pueden afectar de una
u otra manera. Criticar la complejidad social que
acompaa al modo de produccin -y reproduccin-
capitalista, es decir, someter a juicio o tratar de co-
nocer la sociedad capitalista en su totalidad -yen
sus particularidades- no es tarea fcil, y, por tanto,
es poco menos que imposible que en el anlisis de
aqulla no se produzcan errores y/u omisiones de
importancia. El anlisis econmico de la sociedad
capitalista, o del sistema de economa de mercado,
no es o no puede ser la aceptacin dogmtica de una
serie de principios o rasgos caractersticos que defi-
166 PARA COMPRENDER ClF.NCIA, TECNOLOCJ.4 y SOCIEDAD
nen al propio mercado y a los agentes econmicos
que en l toman parte.
La economa terica, o aquello que en otros tiem-
pos no muy lejanos fue denominado como econo-
ma poltica, ha de considerar todos y cada uno de
los aspectos histricos, sociales, tcnicos, filosfi-
cos, ..., que son fundamentales para su adecuado de-
senvolvimiento. La realidad en general, y la realidad
econmica en particular, est tan sealada por una
cantidad inagotable de matices, que cualquier es-
fuerzo de sntesis que deje al margen el anlisis de
los mismos, convierte el enjuiciamiento de aqulla
en un mero discurso vado de contenido.
A partir de Marx y de Schumpeter, y, en no pocas
ocasiones, contra Marx y contra Schumpeter, quien
pretende hacer economa terica tiene que pregun-
tarse, inevitablemente, por el contexto histrico, so-
cial, cientfico, tecnolgico y filosfico de la realidad
econmica en que se encuentra. En este sentido, ya
no es posible esbozar a grandes rasgos las repercu-
siones que el avance cientfico y tecnolgico puede
tener para el progreso econmico particular, sino
que dichas repercusiones han de ser consideradas en
su ms mnimos detalles en el marco de una realidad
econmica mundialmente interrelacionada.
Bibliografa
Schumpeter, JA Theorie der Wirschaftlichen Entwicklung.
Verlag Dunker & Humbolt, Munich 1912. (Traduccin
al espaol realizada por Jess Pradros Arrartre como
Teora del desenvolvimiento econmico. Una investiga-
CInsobre ganancias, capital, crdito, inters y ciclo eco-
nmico. Fondo de Cultura Econmica. 1" Edicin. S"
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University Press, Inc., NewYork. (Traduccin al espa-
ol realizada por Angel de Lucas como 10 Grandes
Economistas: de Marx a Keynes. Alianza editorial. 1"
edicin, 5"Reimpresin. Madrid, 1990.)
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Press. Inc. 1954. (Traduccin al espaol de Manuel Sa-
cristan. como Historia del anlisis econmico. Editorial
Ariel. 1" Edicin en Arie! Economa. Barcelona, 1994).
-, Capitalism, Socalism and Democracy. Harper & Brot-
hers, New York & London. (Versin en espaol reali-
dad por la Editorial Folio S.A., como Capitalismo, so-
cialismo y democracia. Ediciones Folio S.A. 1984.)
Desde la Sociologa
18
La instauracin de
la sociologa de la ciencia:
R.K. Merton y la escuela de Columbia
Cristbal Torres
L
OS orgenes del campo de problemas denomi-
nado como sociologa de la ciencia se sita en
la extensin que realiz R.K. Merton (en la dcada
de los aos treinta y cuarenta) del enfoque funcio-
nalista al anlisis de la actividad cientfica. Su labor
ha resultado frtil no slo por el carcter pionero de
su obra, sino tambin por su labor acadmica que
institucionaliz la tradicin sociolgica sobre el
quehacer cientfico, y constituy la denominada es-
cuela de Columbia en torno a su docencia e nvest-
gaciones en dicha universidad norteamericana. De
tal manera que acab constituyendo un paradigma
que fue hegemnico en la sociologa de la ciencia
hasta los aos setenta, y cuya impugnacin explica
en buena medida el surgimiento y posterior desa-
rrollo de las denominadas como sociologas del co-
nacimiento cientfico.
El eje del programa mertoniano en la sociologa
de la ciencia ha consistido, de un lado, en el aban-
dono de los problemas relacionadas con la genera-
cin y validacin del conocimiento cientfico, dados
los problemas epistemolgicos que tales cuestiones
plantean y que, ya en 1937, Merton valoraba nega-
tivamente. Y de otro, y ste es el aspecto principal,
en la consideracin de la actividad cientfica en tan-
to que institucin social.
Por consiguiente, en las pginas siguientes me
ocupar de los procesos por los que, segn Merton,
la actividad cientfica qued institucionalizada en
la Inglaterra del siglo XVII, de los mecanismos que
permiten la vigencia de esta institucin social, y co-
mo consecuencia de estos supuestos, de la estructu-
ra social resultante en las comunidades cientficas.
Por ltimo, y de forma sucinta, apuntar algunas de
las cuestiones que, con respecto al anlisis del co-
nocimiento cientfico, la escuela mertoniana ha ge-
nerado.
1. La institucionalizacin de laciencia
en la Inglaterradel siglo XVII
El punto de arranque de la obra de Merton en el
estudio de la ciencia se produjo con la elaboracin
de su tesis doctoral, a mediados de los aos treinta,
cuyo objeto era el anlisis de lo que se consideraba
como el corazn de la institucionalizacin de la
ciencia moderna, a saber, la Inglaterra del siglo XVII
(1984, [1938]),
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLoclA y SOCIEDAD 169
No puede entenderse por completo las tesis de
Merton sobre este problema, si no se considera pre-
viamente cul era el contexto intelectual en el que
stas se formulan. A comienzos de los aos treinta,
dos enfoques irreconciliables eran los que se haban
ocupado del problema del surgimiento de la ciencia
moderna. El primero, propio de la historia de la
ciencia tradicional de corte internalista, daba cuen-
ta del surgimiento de la ciencia moderna por la im-
pronta que haban supuesto factores tales como la
rutinizacin de lo que se viene en llamar el mtodo
cientfico y la incorporacin sistemtica de las ma-
temticas. El resultado se concret en el estableci-
miento de un corpus acumulativo de conocimiento
certificado que creca sin interrupcin (Butterfeld.
1958). El segundo, caracterstico de la tradicin
marxista que privilegia las variables socoeconm-
cas, apostaba por destacar las conexiones de de-
pendencia entre el despuntar de las fuerzas produc-
tivas y las relaciones sociales de produccin capita-
listas y su correlato en la explosin de los avances
cientficos (Hessen, 1968 [1931]).
Bajo estos supuestos, Merton opt por una posi-
cin a mitad de camino entre uno y otro enfoque,
aportando nuevos y originales puntos de vista (co-
mo el que destaca el papel que el protestantismo ju-
g en el desarrollo e institucionalizacin de la cien-
cia), e insistiendo en que cualquier hiptesis debe
ligarse a evidencias empricas concretas. De esta
manera, Merton sostiene que las formas en que in-
teractan la ciencia y la sociedad varan segn las
distintas situaciones histricas, con lo que rechaza
los planteamientos deterministas por entonces vi-
gentes. As, seala que la naturaleza y el grado de
esos intercambios difieren en las diversas socieda-
des segn el estado de su ciencia y de sus sistemas
institucionales de economa, poltica, religin, fuer-
zas armadas, etc.
En el supuesto de la Inglaterra del siglo XVII,
Merton considera a las demandas econmicas y mi-
litares de la poca, y al sostn funcional de la tica
puritana, como los principales parmetros externos
que estimularon el inters de la sociedad hacia la
ciencia, y que en definitiva, permitieron su institu-
cionalizacin. La novedad de este punto de vista ex-
ternalista consisti en su tesis del papel que jug el
puritanismo, y ms especficamente, el calvinismo.
170 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG1A y SOCIEDAD
Esta corriente religiosa estableci que la diligencia
en la propia vocacin es una necesidad que debe go-
bernar la conducta humana. Sobre esta base, la ac-
tividad cientfica se convierte, por una parte, en un
medio de glorificar a Dios (el estudio de los fen-
menos naturales pone de manifiesto su poder y
grandeza), y por otra, en una forma de contribuir al
bienestar pblico, lo cual es bueno a los ojos de
Dios dado que sus innovaciones hacen ms llevade-
ra la vida de quienes tras la muerte tienen su desti-
no (salvacin o condenacin) fijado de antemano.
De esta manera, valores socio-religiosos y cientfi-
cos convergen puesto que la ciencia se concibe co-
mo una poderosa herramienta tecnolgica y la uti-
lidad social es un fin prescrito por la religin.
Sin embargo, Merton tambin afirma que si bien
esta afinidad del temperamento puritano y del cien-
tfico explica en parte la aceleracin del ritmo de la
actividad cientfica a finales del XVII, en modo algu-
no da cuenta de los focos particulares de la
investigacin cientfica y tecnolgica. En este senti-
do, seala que la importancia de las innovaciones
cientficas para el desarrollo econmico y la prima-
ca poltica, proporcion un mayor valor a Jos lo-
gros inventivos que contribuyeron a establecer la
aspiracin inglesa de dominar en los campos de la
manufactura textil, la agricultura, la minera y la
navegacin.
Pero el equilibro de Merton no slo se produce
en el mb to de la vertiente externa hasta aqu se-
alada. De hecho, el autor tambin trata de obtener
una postura integradora con respecto a las relacio-
nes interno-externo. La solucin que propuso esta-
blece que mientras las condiciones sociales (exter-
nas) dan cuenta de las grandes problemticas en las
que la ciencia se interesaba, marcando adems el
ritmo general del progreso cientfico, las cuestiones
ms concretas de la investigacin cotidiana se de-
ben a los procedimientos (internos) del corpus cien-
tfico. Con todo, Merton asume la generalidad de su
interpretaciones y la especificidad del caso que es-
tudia y recuerda que todo intento de formular una
teora sociolgica vasta del desarrollo cientfico de-
be ser considerado prematuro, y que seria necesario
disponer de un numeroso conjunto de estudios pa-
ra poder perfilar y enriquecer su esbozo terico.
2. Laciencia como institucin social
El ncleo de sus aportaciones en el campo de la
sociologa de la ciencia consisti en la identifica-
cin de una serie de factores que, a su juicio, dan
cuenta de la constitucin y vigencia de la ciencia
como institucin social. Dos son los aspectos, y mo-
mentos, de esta formulacin. En el seminal artculo
(1977: 355-368) que dedica al problema establece,
siguiendo la tradicin funcionalista clsica, una ex-
plicacin normativa basada en valores morales. A
finales de los aos cincuenta, y el en contexto de la
revisin y crtica de los postulados funcionalistas,
perfil la importancia que los procesos de inter-
cambio tienen en la vida cientfica (1977: 371-524).
Merton hace descansar a la ciencia como insti-
tucin social en la existencia de un ethos singular
formado por un conjunto de valores y normas obli-
gatorias para los cientficos, que adems de Ser pre-
ceptos morales que garantizan el mantenimiento de
esta institucin, son preceptos tcnicos, dado que
su seguimiento permite el progreso sustantivo del
conocimiento cientfico. El autor identifica como
elementos constitutivos del ethos o conjunto de im-
perativos institucionales de la ciencia, el Comunis-
mo, el Universalismo, el Desinters y el Escepticis-
mo Organizado. Todos ellos se conocen de forma
abreviada como los Cudeos (tomando las primeras
letras de los cuatro rasgos sealados), y pueden ca-
racterizarse de la siguiente forma.
El universalismo halla expresin inmediata en
el canon de que las pretensiones a la verdad deben
ser sometidas a criterios impersonales preestable-
cidos, como la consonancia con la observacin y el
conocimiento anteriormente confirmado. La acep-
tacin o rechazo de las pretensiones a figurar en
las nminas de la ciencia no deben depender de los
atributos personales o sociales de su protagonista,
sino de los argumentos y pruebas que se presenten.
El comunismo, entendindose bajo este trmino la
idea de que los hallazgos de la ciencia son pro-
ducto de la colaboracin social y por lo tanto son
asignados a la comunidad. De esta forma, las apor-
taciones constituyen una herencia comn en la
cual el derecho del productor individual queda li-
mitado al reconocimiento y a la estima por la apor-
tacin. y si la institucin funciona con un mnimo
de eficiencia, la estima y el reconocimiento son
proporcionales al crecimiento aportado al fondo
comn de conocimiento. El secreto es la anttesis
de esta norma y la comunalidad plena y abierta su
cumplimiento. La presin para la difusin de los
resultados es reforzada por el objetivo institucional
de dilatar los lmites del conocimiento y por el in-
centivo del reconocimiento que depende de la pu-
blicacin. El desinters, identificndose ste como
que no se debe aspirar a travs del trabajo en la
ciencia a ms beneficio que el que proporciona la
satisfaccin por el trabajo realizado y el prestigio
que representa el haber actuado en inters de la
comunidad. Finalmente, el escepticismo organizado
es un mandato metodolgico e institucional. El in-
vestigador cientfico no debe preservar abismos
entre lo sagrado y 10 profano, entre lo que exige
respeto acrtico y 10 que puede ser analizado obje-
tivamente. Pero el examen independiente de las
creencias en trminos empricos y lgicos ha en-
vuelto peridicamente a la ciencia en conflicto con
otras instituciones; aS, la ciencia puede chocar
con otras actitudes hacia esos mismos datos que
han sido cristalizados y, a menudo, ritualizados
por otras instituciones.
Esta conceptualizacin del ethos como compen-
dio de normas y valores morales fue completada,
posteriormente, por el propio Merton con una va-
riante de la teora del intercambio. Segn el autor,
es la bsqueda del reconocimiento que se espera lo-
grar por facilitar conocimiento cientfico original y
novedoso lo que acta como el motor, garantiza el
mantenimiento del ethos diferencial de la ciencia, y
dinamiza la actividad investigadora. A partir de las
abundantes y enconadas disputas por la prioridad
que se suceden en la historia de la ciencia, sobre to-
do en el caso de los descubrimientos mltiples,
Merton llega a la conclusin de que la ciencia como
institucin social se estructura a partir de un siste-
ma de intercambio fundamentado en la concesin
de recompensas a cambio de la aportacin de in-
formacin que los colegas estiman como relevante.
Recompensas que aparecen en el nivel informal,
mediante el reconocimiento de los pares, pero que
una vez institucionalizada la ciencia se materiali-
zan en prcticas tales como la eponma, o costum-
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOG1A y SOCIEDAD 171
bre de dar al hecho descubierto el nombre de su
descubridor, el ingreso en las academias honorarias
de la ciencia, la concesin de distinciones (como el
Premio Nobel). as como en la eleccin de determi-
nados cargos y posiciones materiales que se dan
dentro de las instituciones cientficas.
Aunque segn Merton, el sistema del intercam-
bio institucionalizado tiene su origen en la exsten-
ca de una serie de normas y valores morales, y ms
concretamente, en el comunismo, la originalidad y
el escepticismo organizado, el autor tambin es
consciente de que tal sistema (que subraya con n-
fasis la importancia de la prioridad y originalidad)
puede terminar generando, en el mejor de los casos,
ambivalencia en la conducta cientfica y, en el peor
de los supuestos, prcticas desviadas como el plagio
o el fraude.
Las tesis del ethos cientfico de Merton han sido
objeto de un vivo y apasionado debate (que ha mar-
cado a la sociologa de la ciencia durante los aos
setenta), especialmente referido a la primera for-
mulacin basada en las normas y valores morales,
entre crticos que han puesto de manifiesto su ina-
decuacin y miembros de la escuela de Columbia
que las han enriquecido y apoyado empricamente
(Torres Albero, 1994: 28-97). El balance que estimo
puede hacerse, tras la prolongada controversia,
consiste en que la propuesta original de Merton s-
lo es asumible si se entiende como un conjunto de
normas que identifica y singulariza a la institucin
social de la ciencia. Como todas las normas que de-
finen instituciones sociales, stas sirven como t-efe-
renca para las conductas que se suceden dentro de
la institucin en cuestin. Pero asumir esta pro-
puesta no implica que las reglas se sigan normat-
vamente o por un consenso en los valores morales,
sino que, recordando la posicin ltima de Mulkay
(1979), tambin pueden deberse al significado e in-
terpretacin que los propios cientficos les otorgan
(formas de resolver conflictos, ritos de celebracin,
etc.) a partir de otros tipos de valores morales o utl-
litarios.
Adems, la confusin entre normas y valores de
la propuesta mertoniana (tpica del funcionalismo)
implica, a mi juicio, un sobrepeso en los elementos
de los Cudeos que definen a la ciencia como insti-
172 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD
tucin social. As, mientras que los principios del
universalismo, comunismo, e intercambio de infor-
macin novedosa y original a cambio de reconoci-
miento (junto a las estructuras tericas y los cno-
nes metodolgicos) definen a la ciencia como insti-
tucin, el desinters no tendra status normativo
alguno y su enunciacin se deberla a una equivoca-
da transformacin de un valor deseable (presente o
ausente, segn los casos) de tipo moral en una pre-
tendida norma universal. Por lo que respecta al es-
cepticismo organizado, slo tendra un sentido nor-
mativo en tanto que sirve para caracterizar a la
ciencia frente a los lmites de otras instituciones so-
ciales. En todo caso, como norma que enmarca la
vida interna de los cientficos sena, adems de un
valor que puede estar o no presente en la vida cien-
tfica, una consecuencia no querida que puede pro-
ducirse a partir de la competencia entre escuelas
cientficas en acentuado antagonismo.
De la interpretacin que he hecho de los Cudeos
mertonianos, se deriva que el progreso de la ciencia
no slo depende del efectivo cumplimiento del con-
junto de imperativos sealados por Merton y asu-
midos por su escuela, sino que tambin pueden
obedecer a otros considerandos. Bien es cierto que
sus propuestas representan pautas y reglas que en
la medida que se sigan facilitan el progreso del co-
nocimiento cientlfico tan rpidamente como los
problemas sustantivos del corpus terico y metodo-
lgico concreto lo permitan. Pero de acuerdo a los
resultados de las investigaciones de Mitroff (1974),
hay que sealar que los elementos que este autor ha
encontrado en la conducta cientfica, y que l iden-
tifica como contranonnas que impugnan la formu-
lacin clsica de Merton, tambin proveen esa mis-
ma funcin positiva para el progreso cientfico.
3. La estratificacin y desigualdad
en lascomunidades cientificas
Una vez identificadas las normas que definen la
ciencia como institucin social, Merton y la escuela
de Columbia comenzaron a plantearse (ya en los
aos sesenta) el problema de hasta qu punto estos
imperativos institucionales conformaban la estruc-
tura social de esta institucin. La forma en que se
abord este asunto fue el propio de la tradicin fun-
cionalista en la que estos autores se encuadraban.
Se trat de conocer si el universalismo rega los
procesos de estratificacin social, para lo cual se es-
tudi si las asignaciones de recompensas eran pro-
porcionales a la calidad de la informacin suminis-
trada, evalundose el impacto de sta a travs del
nmero de citas (Cale y Cale, 1973; Gastan, 1978;
Merton, 1977: 527-697).
Aun cuando se mueve dentro de este paraguas
terico y metodolgico, Merton (junto con Zucker-
man) es el que ms se aleja de la perspectiva clsica
del funcionalismo. En un clebre artculo titulado
El efecto Mateo en la Ciencia (1977: 554-578), es-
te autor distingue tres hechos que atentan contra la
vigencia del universalismo. En primer lugar, el lla-
mado fenmeno del silln 41 (en referencia a que
slo 40 personas pueden componer la Academia
Francesa) referido al importante nmero de cientfi-
cos que no han recibido ningn premio, ni lo recibi-
rn, a pesar de haber contribuido con sus aporta-
ciones al avance de la ciencia tanto o ms que algu-
nos de los que s han sido recompensados. En
segundo lugar lo que Merton denomina como efec-
to de trinquete, que opera en las carreras de los cien-
tficos de tal manera que, una vez han alcanzado un
grado determinado de reconocimiento y recompen-
sas ya no caen por debajo del nivel conquistado. Por
ltimo el que propiamente se conoce como efecto
Mateo, con el que describe la desigual acumulacin
que se da del reconocimiento en las contribuciones
cientficas de cientficos de considerable reputacin,
y la negacin de tal recompensa a los que todava no
se han distinguido. Algo que tambin se aprecia en
los casos de colaboracin, y en los descubrimientos
mltiples independientes..
Merton va ms all cuando constata que el efec-
to Mateo tambin se da en otros mbitos de la vida
cientfica, adems del sistema de recompensas. De
esta manera, indica que se encuentra en la red de
comunicaciones, donde tiene el efecto de aumentar
la visibilidad de las contribuciones de los cientficos
de reconocida reputacin y de reducir la visibilidad
de las contribuciones realizadas por autores menos
conocidos. Incluso sus efectos aumentan debido al
aumento exponencial del volumen de las publica-
ciones cientficas, que hace que los lectores de art-
culos busquen claves para seleccionar artculos, y la
reputacin previa del firmante sea uno de los me-
canismos ms recunidos. Por ltimo, el efecto Ma-
teo origina diferencias en cuanto a la distribucin y
el acceso a los recursos cientficos, dado que a las
instituciones catalogadas como excelentes se les
asignan muchos ms recursos para la investigacin
que a los centros que an no se han destacado. A su
vez, su prestigio atrae a una parte desproporciona-
damente mayor de los ms prometedores' jvenes
cientficos. Algo que, segn Merton, es ms impor-
tante en la gran ciencia, con el costoso equipo que
requiere la investigacin.
,
/-
,
En artculos posteriores, Merton en colaboracin
con Zuckerman (1977: 579-697), seala que aunque
la posicin en la estructura social de las comunida-
des cientficas se adquieren mediante los logros rea-
lizados, una vez que sta se consigue se convierte en
adscrita por un tiempo indeterminado, lo que puede
originar tensiones tanto en los procesos de evalua-
cin como en la asignacin de recursos, puesto que
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOCIA y SOCIEDAD 173
el criterio decisivo puede ser el status obtenido por
las pasadas aportaciones y no el valor intelectual de
las contribuciones actuales. De esta manera, todos
estos factores particularistas producen que las l-
neas de carreras individuales y colectivas puedan
asemejarse tanto en el xito como en el fracaso, a
curvas logsticas ms que a rectas.
En definitiva, especialmente en Merton y Zuc-
kerman, se aprecia una tensin dual en el anlisis
de los procesos de estratificacin social en la vida
cientfica, puesto que existe una profunda interac-
cin entre el sistema de status de corte funconalis-
ta basado en el galardn y la estima, y el sistema de
clases que ubica al cientfico en posiciones de desi-
gualdad dentro de la estructura de oportunidades
de la ciencia. Dualidad que se proyecta en la mov-
lidad de los cientficos, en cuyos mecanismos coe-
xisten tanto la movilidad por oposicin basada en el
desempeo del rol y reforzada por la norma del uni-
versalismo, como la movilidad patrocinada en la
que las lites reclutan a los jvenes mediante algn
tipo de particularismo.
4. Laobra de Merton y
el anlisis del conocimiento cientifico
Como anteriormente seal, el rechazo de Mer-
ton a entrar en los problemas epistemolgicos que
la sociologa del conocimiento plantea se establece
ya en su inicial posicionamiento ante este campo de
problemas (1964 [1937]). El autor trat de hacer
frente a esta cuestin alentando las investigaciones
empricas sobre la dimensin social de la vida cien-
tfica, de ah que su trabajo se haya circunscrito a
los procesos de institucionalizacin de la ciencia
moderna, al establecimiento de los parmetros (el
ethos) que definen a esta institucin social, ya la in-
dagacin de los mecanismos de estratificacin so-
cial de las comunidades cientficas.
Sin embargo, est posicin de Merton tiene que
completarse con un crucial texto suyo de 1945, titu-
lado Paradigma para la sociologa del conocimien-
to (1977: 46-86), en el que textualmente seala que
la revolucin copemcana en esta zona de investi-
gacin consiste en la hiptesis de que no slo el
174 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLocfA y SOCIEDAD
error, la ilusin o la creencia falsificada estaban so-
cialmente (histricamente) condicionadas, sino que
lo estaba tambin el descubrimiento de la verdad.
Mientras la atencin estuvo enfocada sobre los de-
terminantes sociales de la ideologa, la ilusin, el
mito y las normas morales, no poda aparecer la so-
ciologa del conocimiento. Estaba bastante claro
que en la explicacin del error o de la opinin no
certificada se hallaban implcitos algunos factores
extra-tericos, que se necesitaba una explicacin
especial, ya que la realidad del objeto no poda ex-
plicar el error. Pero en el caso del conocimiento
confirmado o certificado se supuso durante mucho
tiempo que poda ser adecuadamente explicado en
trminos de una relacin directa objeto-intrprete.
La sociologa del conocimiento naci con la notable
hiptesis de que aun las verdades tenan que consi-
derarse socialmente explicables, que haba que po-
nerlas en relacin con la sociedad histrica en que
aparecan (1977: 50-51).
Por consiguiente, las repetidas acusaciones que
desde las actuales sociologas del conocimiento
cientfico se han lanzado contra Merton sobre el ca-
rcter positivista de sus posiciones, o sobre su con-
sideracin del conocimiento cientfico como una
caja negra, simplifican en realidad los planteamien-
tos originales del autor, as como pasan por alto la
situacin de los estudios sociolgicos a mediados
de los aos treinta (en relacin a la filosofa o la his-
toria de la ciencia por ejemplo).
De esta manera, y como han recordado autores
de la escuela de Columbia como Gieryn (1982),
Gaston (1984) o Zuckerman (1988) la obra de Mer-
ton y sus discpulos (1a escuela de Columbia) no es
incompatible con el anlisis sociolgico del conoci-
miento cientfico, aun cuando disienta de buena
parte de los planteamientos epistemolgicos de las
actuales sociologas del conocimiento cientfico.
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PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGIA y SOCIEDAD 175
19
Jacques Ellul
y la teora
de la tecnologa autnoma 1
Carl Mitcham
J
acques Ellul (1912-1994) en su libro La Techni-
que ou l'enieu du siecle (Pars: Annand Colin,
1954; reeditado en Ed. Econmica. Pars. 1990) fue
el primero que present la tecnologa como un te-
ma apropiado para un anlisis sociolgico de forma
global y sistemtica. Como el propio Ellul escribe
en su ltima reflexin autobiogrfica sobre su ini-
cio en la investigacin, la cual le conducira a La
Technique: Estaba cierto de que... si Marx estuvie-
ra vivo en 1940 no estudiara en absoluto la econo-
ma o las estructuras capitalistas, sino la tecnologa.
Por lo tanto comenc a estudiar la tecnologa usan-
do un mtodo tan parecido como fuera posible al
que Marx utiliz un siglo antes para estudiar el ca-
pitalismo l .
Ellul naci en Burdeos, Francia, y pronto sufri
el influyente legado de alguien estrechamente rela-
cionado con la ciudad como fue el fundador, junto
a Marx, de la sociologa: Emile Durkheim (1858
I Traduccin dc Andoni Alonso.
, Nota del traductor: Se cita la edicin francesa del Iibro,
aunque se ofrece la traduccin al castellano (A lemps el acon-
tretemps, Pars: Centurian, 1981, p. 155).
1917). Es la concepcin de Durkheim de la con-
ciencia colectiva de una sociedad, o lo que tam-
bin llama los hechos sociales y la idea correlati-
va de que stos son sui generis, no reducibles, por
ejemplo, a la economa o a la psicologa individual-
lo que se puede detectar en la base de la nocin que
maneja Ellull sobre una sociedad tecnolgica, la
cual posee sus propias estructuras inherentes. Estas
estructuras que Ellul analiz en su caracteriolo-
ga de la moderna tecnologa fueron racionalidad,
artificialidad. automatismo, autocrecimiento, inse-
parabilidad, universalidad y autonoma (la rationa-
lit, l'artificialit, 'automatism, l'autoaccrossement,
l'universalit, l'autonomie). Aunque la tecnologa se
presenta como un medio de conquista de la natura-
leza y una huida de las limitaciones sociales, de he-
cho, reemplaza los rdenes naturales y sociales por
medio de lo que Ellul denomina como el medio tc-
nolgico.
De acuerdo con Ellul. la caracterstica principal
del medio tecnolgico es que siempre intenta algn
tipo de eficiencia, Esto es visible no slo en la inge-
niera, sino tambin en la economa, la poltica, e
incluso en reas que actualmente se conciben en
trminos de recursos humanos, Desde la educa-
cin a la medicina, existen expertos tcnicos que
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLoclA y SOCIEDAD 177
continuamente aseguran la necesidad de guiar la
toma de decisiones sociales por medio, por ejem-
plo, de anlisis en trminos de costo y beneficio.
Las justificaciones que podran apelar a la tradi-
cin, a las leyes religiosas, o a un ideal esttico se
dejan de lado en favor de las decisiones basadas en
comparaciones cuantitativas, por parmetros de in-
put y output.
El amplio trabajo sociolgico de Ellul contribu-
ye, as lo afirma, a un examen global de la influen-
cia de la tecnologa en la sociedad. Por ejemplo,
La Technique (1954) estudia la sociedad como un to-
do; Propagande (1962) examina los medios tcnicos
que sirven para cambiar las opiniones y transfor-
mar al individuo; L'Illusion Politique (1965) es el es-
tudio de en qu se convierte la poltica dentro de la
sociedad tecnolgica; Metamorphose du bourgeois
(1967) contempla las clases sociales en la sociedad
tecnolgica. Mis dos libros sobre la revolucin plan-
tean la cuestin de qu tipo de revolucin es posible
en una sociedad tecnolgica... Y, finalmente, L'Em-
pire du Non-Sens (1980) es el estudio de en qu se
transforma el arte en el medio tecnolgico l. Ellul
tambin realiz la revisin de La Technique con Le
systeme technicien (Pars: Calmann-Levy 1977) y
Le Bluff technologique (Pars: Hachette, 1987). En
tanto en cuanto se puede decir que la tecnologa tie-
ne lo que Ellul describe directamtente como una in-
fluencia dominante en la sociedad y la cultura -es-
to es, influye en la sociedad ms que la sociedad in-
fluye en ella- se puede decir que sta es autno-
ma". Tal sociedad constituye lo que otros han de-
nominado como tecnocracia.
La idea de la autonoma de la tecnologa consti-
tuye lo que fue el primer blanco de crtica en la obra
de Ellul. Aunque es claro que es el caso, cuando uno
mira al mundo de hoy, que se puede observar fcil-
mente la prominente influencia de la tecnologa en
la transformacin de nuestra agricultura, transpor-
te, comunicacin, poltica, economa, educacin, y
las esferas de accin humanas relacionadas con s-
ta, es tambin igualmente cierto que la tecnologa
no nace por s misma. La tecnologa es algo que los
seres humanos han creado y usan. Lo que se cono-
) (A temps el a contrasemps. pp. 155-156).
178 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG1A y SOCIEDAD
ce como la escuela constructtvsta de investigacin
en ciencia y tecnologa seala, a diferencia de Ellul,
las vas claramente visibles en las que las decisiones
se toman no slo en virtud de clculos racionales de
eficiencia, sino tambin bajo la influencia de pre-
siones polticas o econmicas, presupuestos cultu-
rales, y motivaciones psicolgicas individuales. Pa-
ra constructivistas sociales como Wiebe E. Bijker
(O{ Bicycles, Bakelites, and Bulbs: Towards a Theory
of Sociotechnological Change, Cambridge, MA: MIT
Press, 1995) la idea de la primaca del deseo por la
eficiencia y la as llamada autonoma de la tecnolo-
ga oculta un conjunto mltiple de mcrodecsiones
por las que los seres humanos influyen, de hecho,
en sus tecnologas y fcilmente se vuelve en una ra-
cionalizacin hacia la inaccin y la pasividad cuan-
do se encuentran problemas tecnolgicos.
Para Ellul y para aquellos que se encuentran in-
fluenciados por su aproximacin, en cambio, la mi-
crodeconstruccin de las formaciones tecnolgicas
puede dejarse de lado gracias a un cuadro de la
cuestin ms grande e importante. Casi al final de
L'Esprance oublie (1972), por ejemplo, Ellul, usan-
do la analoga de estudiar el ocano, distingue tres
niveles de anlisis sociolgico: (1) el nivel de los ca-
sos de sucesos nuevos, como las olas de la superfi-
cie; (2) el nivel ms general de las relaciones de po-
der o la simple humedad del agua; y (3) un nivel in-
termedio de estructuras, movimientos, y regulari-
dades temporales que componen la historia real,
como las mareas y corrientes del mar. Su respuesta
al constructivismo social ser, sin ninguna duda,
que se restringe a s mismo al nivel primero, no per-
cibiendo estas caractersticas comunes del mundo
que imprimen a la sociedad contempornea sus
principales atributos.
Ms an, en respuesta a la acusacin de que es-
t en peligro de dar un carcter racional a la pasivi-
dad respecto a los problemas tecnolgicos, Ellul
acudir a otra dimensin global de su trabajo. En
paralelo a sus extensos trabajos sociolgicos, Ellul
ha construido otro corpus de reflexiones teolgicas
sobre la sociedad contempornea. Para Ellu!, es la
otredad de la fe y la Biblia lo que ofrece su propia
alternativa a la resignada pasividad. Para escapar
del pesimismo que podra seguirse de su estudio so-
ciolgico de L'Illusion Potique, por ejemplo, exa-
mina la poltica desde la perspectiva bblica en Po
litioue de Dieu, politiques de l'homme (l966). Estos
estudios bblicos permiten a Ellul hablar con brutal
franqueza sobre la realidad presente de la tecnolo-
ga, no defraudada por las tan comunes ilusiones en
las evaluaciones modernas de su problemtica. Por
ltimo, Ellul debe leerse no slo como un socilogo
de la tecnologa sino tambin como un telogo,
Bibliografa de Ellul
La technique ou l'enieu du scle, Calrnann-levy, Pars.
1954.
Le systeme technicien, Calmann-Ievy. Pars, 1977.
Atemps et a contratemps, Centurin, Pars, 1981.
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG1A y SOCIEDAD 179
20
Marshall McLuhan
y las tecnologas de los nuevos
medios de comunicacin
Andoni Alonso
H
erbert Marshall McLuhan ha sido sin ningu-
na duda el mtico profeta de la sociedad me-
ditica, al mismo tiempo que el pionero de la tec-
nologa de dichos medios de comunicacin. Su tra-
bajo, iniciado a finales de los aos 50 y desarrollado
durante los 60 y 70, fue sometido a dursimas crti-
cas como la de Umberto Eco. Cay en un eclipse
transitorio durante los 80 hasta el punto de desapa-
recer la referencia a su obra en los modernos ma-
nuales de teora de la comunicacin. Pero, justa-
mente ahora, en la era del ciberespaco, su traba-
jo ha sido rescatado y resulta imprescindible para la
comprensin de la futura sociedad que se interco-
municar globalmente. Las perspectivas de futuro
asignan una tercera revolucin industrial basada en
la informtica y la capacidad de comunicacin. As,
un pensador de la sociedad posmodema. como
Giann Vattimo, ha rescatado su obra para la actual
sociedad del espectculo, o un especialista en la
realidad virtual, como Michael Heym. considera a
McLuhan y a su discpulo W. Ong como tericos ne-
cesarios para comprender la situacin actual. En la
misma lnea, la revista de cultura Informtica. Wi-
red, lo ha rescatado de nuevo como anticipador de
las nuevas redes informticas. Una de las ideas
mantenida respecto a McLuhan parece cierta; la
aparicin de una nueva tecnologa de comunica-
cin -en este caso la informtica- lleva inevitable-
mente al rescate de su obra.
Sorprendentemente, la formacin cultural de
McLuhan no pertenece a la teora de la informa-
cin, sino que su mtodo de anlisis lo toma de la
crtica literaria americana de los primeros aos
treinta. Esta fuerte formacin literaria se manifies-
ta claramente en su preferencia por los grandes cl-
sicos, como Shakespeare, Cervantes, Dante, Joyce o
Milton, a los que considera como la fuente para una
comprensin del fenmeno del cambio tecnolgico.
Su estudio de los medios de comunicacin se mo-
ver de esta manera desde una postura radicalmen-
te adversa (su primer trabajo The Electronic Bride),
considerando las revoluciones tecnolgicas como
acontecimientos perversos, que nada contienen de
positivo para la humanidad. Sin embargo, este tin-
te tecnocatastrofista fue moderndose con posterio-
ridad, como se percibe en Understanding the Media
o The Gutenberg Galaxy. As, afirm que era ms f-
cil mantener una postura crtico-moral sobre las
transformaciones tecnolgicas que hacer el serio
esfuerzo de comprenderlas realmente, sobre todo
por las consecuencias que podra acarrear para
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD 181
nuestra propia accin. Encontr en el arte y sobre
todo en la literatura un modo de confrontar los
cambios tecnolgicos que fuese ms all de la crti-
ca impotente. Sin embargo, la idea de un determi-
nismo tecnolgico subyace en su obra de forma
ms o menos constante. Por otro lado, McLuhan es
un pensador difcilmente sistematzable. ya que l
mismo deseaba combatir la tendencia actual de
comprender la realidad de forma lineal y sistemti-
ca, optando en cambio por un estilo aforstico y
fragmentario, como en su obra ms clebre, The
Gutenberg Galaxy, o empleando incluso formatos
netamente vanguardistas, cercanos al arte concep-
tual, como El Medio es el Masaje, donde combina
frases breves, aforismos, con imgenes. Su estilo
tan particular. y en algn sentido tan poco acad-
mico, ha sido la gloria y la miseria de su pensa-
miento. Como recuerda Jorge Lozano 1, algunas de
las expresiones de McLuhan se han convertido en
eslganes, moneda corriente que lodo el mundo ci-
ta, pero que asimismo se han comprendido preca-
riamente. La clebre expresin el medio es el men-
saje (convertida posteriormente por el propio au-
tor en el medio es el masaje) significa, en idea de
McLuhan, una corrupcin total del mensaje, un de-
sastre de alcance social. Sin embargo se le ha que-
rido dar, en ocasiones, un sesgo positivo.
McLuhan considera la tecnologa desde un pun-
to de vista bien clsico: la invencin de los tiles
tecnolgicos son, en ltima instancia, extensiones
del ser humano, tanto de su cuerpo como de sus ac-
ciones. Dicho de forma sencilla, un martillo es la
extensin y potenciacin del puo, y un libro es la
extensin de la memoria, el cual permite almacenar
y transmitir ms experiencias. Esta idea de la tec-
nologa se encuentra ya en los primeros tericos de
la tecnologa como el hegeliano W. Kapp o Teillard
de Chardn. Sin embargo, McLuhan la combina con
su propia visin del tema. Las extensiones que su-
pone la tecnologa crean un desequilibrio sensorial,
primando unos sentidos por encima de otros, y, co-
mo consecuencia, situaciones anormales en los pro-
cesos cognitivos. El cerebro humano ha de funco-
I Prlogo a La Galaxia Gutcnberg. Apesar de su brevedad el
prlogo de Lozano ofrece una buena sinopsis del autor y de es-
ta obra en concreto.
182 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG/A y SOCIEDAD
nar; en su opinin, con un equilibrio en los diferen-
tes sentidos, y una vez rotos, como por ejemplo a
travs de la primaca de la vista sobre el tacto o el
odo, se produce un cambio radical en la sociedad
en la que se produce. Uno de los anlisis ms inte-
resantes de este autor es entender un elemento, a
primera vista tan natural y ordinario como el al-
fabeto y la escritura, como una invencin tecnol-
gico-cultural de primer orden, que transforma las
sociedades en sus aspectos ms importantes, como
la poltica y la economa. Slo a travs de una len-
gua alfabtica y por lo tanto, posible de transcribir
en un texto, se puede crear un tipo de vida social y
una organizacin poltica determinadas.
Esta cultura alfabtica crea por lo tanto un de-
sequilibrio psicolgico que a su vez genera un tipo
social determinado, lo que l denominar el horno
typographicus. En contraste con la sociedad en la
Edad Media, este nuevo individuo entiende su ex-
periencia de una forma totalmente diferente a su
antecesor, que vive inmerso en una cultura oral, en
el sentido material de la palabra. La capacidad oral
del individuo, que todava se mantiene en determ-
nadas pueblos, le hace vivir inmerso en una expe-
riencia que le envuelve por completo y que lo religa
con fuertes lazos a sus semejantes. McLuhan com-
parar a estos individuos con las sociedades cerra-
das de las que habla Karl Popper en La sociedad
abierta y sus enemigos:', mientras que la distancia
cognitiva que supone el texto, la primaca de lo vi-
sual sobre lo auditivo de la cultura de la imprenta,
produce el individualismo moderno. Las culturas
orales muestran desapego hacia la accin indivi-
dual, porque viven en una suerte de continuo social,
donde la palabra escuchada crea un contexto que
arropa y subsume a cada uno de sus componentes
en un todo. En cambio, el texto, secuencial y lineal,
crea un hbito de conocimiento que permite que el
individuo se entienda como tal, como un sujeto,
un lector, que dispone de un mecanismo -el libro-
que ha de seguir de forma homognea, en trminos
de causa/efecto; la primera parte conduce a la se-
gunda por este nexo causal y as sucesivamente. Los
cambios, por su parte, suponen un desajuste social
que engendra violencia. Los trnsitos de un medio
, La Galaxia Gutenberg.
tecnolgico a otro suponen una prdida de identi-
dad, que crea a su vez un malestar cultural, bien
respecto al individuo aislado bien como a colectivos
y grupos ms amplios. As, siguiendo con la analo-
ga de la tcnica como extensin del ser humano,
un sistema de comunicacin como el electrnico
supone la disolucin de la propia corporalidad
-Identdad- a travs del medio por donde se expan-
de. La identidad de un cuerpo televisado no est ya
en el lugar que fsicamente ocupa, sino en los miles
de monitores que transmiten su imagen en lugares
diferentes. Es justamente el sentido que tiene su c-
lebre frase el medio es el mensaje; la tecnologa
de la comunicacin ofrece primariamente un modo
de entender la realidad, el mundo (su forma). y s-
lo secundariamente un contenido. La linealidad
cognoscitiva que crea el texto tiene su paralelo en la
comprensin del cosmos como un homogneo es-
pacial y temporal, en el que la accin provoca una
reaccin proporcional, esto es, una visin newto-
niana del mundo. Asimismo, la tecnologa alfabti-
ca permite la divisin de la palabra, del texto en for-
ma y contenido, relegando a la [arma a un segundo
plano. As la visin cuantitativa del mundo, carac-
terizada por las mediciones numricas, desplaza a
la visin jerarquizada.
McLuhan introduce una curiosa clasificacin
por temperatura de los medios de comunicacin,
es decir, calientes y fros. Los primeros son los que
exigen del receptor una inmersin completa, donde
debe llenar los "huecos como en la escritura, don-
de el lector debe actualizar continuamente el texto,
por ejemplo dando sentido a los pronombres y
aportando su imaginacin para recrear las descrip-
ciones del texto. Los segundos, gracias a su com-
pletitud sensorial, slo requieren la contemplacin
y escucha pasivas por parte del receptor. como el
caso de la televisin. Con esta doble caracteriza-
cin, es posible clasificar los medios, recordando al
mismo tiempo que cada uno de ellos pertenece o
bien al individuo de la sociedad tribal (medios
fros) o al individualista-tipogrfico (medios calien-
tes). Es posible encontrar cierto trnsito entre los
dos medios, por ejemplo, las tcnicas escrtturales
en donde se combina imagen y recursos tipogrfi-
cos que rompen la linealidad tradicional del texto.
Un buen ejemplo de este hecho se encuentra en las
portadas de los peridicos. ste es el conocimiento
en forma de mosaico, que prescinde paulatina-
mente de la coherencia lineal. Teniendo en cuenta
estas nociones es como se puede entender correcta-
mente otra de las populares expresiones de
McLuhan: la aldea global. Con esta nocin inten-
ta describir una nueva revolucin tecnolgica en la
sociedad presente: los medios electrnicos de co-
municacin. La introduccin de esta tecnologa su-
pone de nuevo un cambio psicolgico y su consi-
guiente transformacin social y poltica. Conse-
cuentemente, el "horno typographicus ha de dejar
paso a una nueva forma de entender la realidad. La
caracterstica definitoria de estos nuevos medios de
comunicacin consiste en su capacidad para pre-
sentar la informacin de modo instantneo, crean-
do un medio completamente nuevo, y por recuperar
de nuevo el elemento auditivo como fundamental
en la transmisin del conocimiento. Por lo tanto,
asistimos a un renacimiento de lo tribal (el indivi-
duo inmerso en lo social, en la masa) pero dentro de
un marco global (el mundo intercomunicado en su
totalidad). Ello no impide, sino que al contrario,
alienta el estallido causado por la prdida de identi-
dad. individual. nacionalista, etc.. con una vertiente
tribal que los nuevos medios imponen. Basta con
ver la actual situacin del mundo para reconocer la
certeza del planteamiento de McLuhan.
La televisin puede que no sea el referente bsi-
co para el anlisis de la nueva sociedad informat-
zada, tal como colocaba McLuhan. Ya est anun-
ciado el multimedia teleinfonntico que incluya las
transmisiones televisivas, las redes informticas, el
telfono y el fax. Las redes informticas, sobre todo
Internet, intentan lograr esa cualidad de medio fro,
tratando de integrar ms sentidos, y con la divulga-
cin del hipertexto, que conscientemente rompe la
linealidad tradicional de la imprenta. La caracters-
tica del multimedia consiste precisamente en ese
elemento integrador de texto, imagen y sonido y se
intenta incorporar tambin el tacto (realidad vir-
tual) y el olfato (del cual ya hay intentos). De nue-
vo. la recuperacin de los dems sentidos que pro-
pone McLuhan forma parte de la agenda de los in-
genieros. Los cambios tan acelerados de finales del
siglo xx hacen pensar que el determinismo que pro-
pona McLuhan no es tan fuerte como pensaba; la
PARA COMPRENDER CiENCIA. TEC\'OLOC1A y SOCiEDAD 183
flexibilidad que estn demostrando los medios in-
formticos. as como su indeterminacin actual,
parece que niega en parte sus postulados. Quiz no
sea casual que, tal vez, en oculto homenaje a
McLuhan, uno de los programas buscadores de la
omnlpoderosa red Internet lleve el nombre de Mo-
saic. Como conclusin, hay que decir que la obra
de McLuhan se ha convertido en un referente para
los tericos de los nuevos medios de comunicacin
informticos. como Javier Bcheverrfa. ya que su de-
184 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG/A y SOCIEDAD
sarro11o terico, a pesar de las deficiencias que se le
puedan objetar, permite encontrar formulaciones
conceptuales para su cambio.
Bibliografa de McLuhan
Understanding the Media, Routledge, Kegan & Paul, Lon-
dres, 1968.
El medio es el masaje, Pads, Madrid, 1992.
J. Galaxia Gutenberg, Crculo de Lectores, Madrid, 1994.
21
Industria cultural:
la Ilustracin como engao de masas
(Horkheimer y Adorno, ms all de Habermas)
Ignacio Ayestarn riz
L
a Escuela de Frankfurt est for-mada princi-
palmente por investigadores, o autores liga-
dos a ellos, que participaban del Instituto de Inves-
tigacin Social (Institut [r Sozialforschung), que se
fund en Frankfurt el 2 de febrero de 1923. Si bien
hay un gran nmero de pensadores ligados a esta
institucin, hay cuatro que destacan con luz propia.
Tres de ellos son de la primera generacin, la cual
se tuvo que exiliar de Alemania con la Segunda
Guerra Mundial, por su filiacin de izquierdas y,
con frecuencia, sus orgenes judos. Estos tres son:
Max Horkheimer (18951973), primer director del
Instituto y creador, junto con Theodor Wiesens-
grund Adorno (1903-1969), de las lneas rectoras de
la Escuela de Frankfurt con el libro de ambos Dia-
lctica de la Ilustracin, El otro de la primera gene-
racin es Herbert Marcuse (1898-1979). El cuarto,
aunque ms heterodoxo, pertenece a la segunda ge-
neracin: Jrgen Habermas (nacido en 1929).
La mayora de los pensadores de esta escuela
son o han sido alemanes, si bien con asiduidad han
participado del exilio. Nosotros vamos a estudiar en
primer lugar las ideas de Horkheimer y Adorno,
hasta acabar en la lectura de Marcuse por Haber-
mas.
1. Enrecuerdo de Auschwitz
AHorkheimer y Adorno les preocupaba enorme-
mente el olvido en el mundo tcnico. Toda reifica-
cin o cosificacin conlleva un olvido y este olvido
margina alguna faceta de la realidad, externa o in-
terna a nosotros mismos. Caer en el olvido es caer
en la manipulacin, en la conciencia cosificada, cu-
yo proceso define Adorno: En primer lugar, tales
hombres se han identificado a s mismos, en cierta
medida, con las cosas. Luego, cuando les es posible,
identifican tambin a los dems con las cosas J. El
siglo XX se le impone a Adorno como la obligacin
de recordar siempre lo que ha ocurrido en la bar-
barie de la Segunda Guerra Mundial:
Hitler ha impuesto a los hombres un nuevo im-
perativo categrico para su actual estado de escla-
vitud: el de orientar su pensamiento y accin de
modo que Auschwitz no se repita, que no vuelva a
ocurrir nada semejante. (... ) Auschwitz demostr
'TheodorW. Adorno (1969): Stchworte. Kritische Modelle 2.
Suhrkamp Verlag. (Consignas. Trad. Ramn Bilbao. Buenos
Aires: Amorrortu, 1973, p. 89).
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD 185
irrefutablemente el fracaso de la cultura. (...) Toda
la cultura despus de Auschwitz, junto con la crti-
ca contra ella, es basura.v '
Auschwitz, como emblema de esta barbarie des-
bocada del desarrollo social y tecnolgico del siglo
xx, ya no deja escapatoria o exculpacin posible pa-
ra el que pretenda declarse ajeno a esta sinrazn.
Recordar (o incluso ignorar) Auschwitz siempre su-
pondr un dolor.
"Pensar que despus de esta guerra [la Segunda
Guerra Mundial] la vida podr continuar "normal-
mente" y aun que la cultura podr ser "restaurada"
--como si la restauracin de la cultura no fuera ya su
negacn-, es idiota. Millones de judos han sido ex-
terminados, y esto es slo un interludio, no la ver-
dadera catstrofe. Qu espera an esa cultura? Y
aunque para muchos el tiempo lo dir, cabe ma-
ginar que lo sucedido en Europa no tenga conse-
cuencias, que la cantidad de los sacrificios no se
transforme en una nueva cualidad de la sociedad
entera, en barbarie? Si la situacin contina lmpa-
rabie, la catstrofe ser perpetua. Basta con pensar
en la venganza de los asesinados. Si se elimina a un
nmero equivalente de los asesinos, el horror se
convertir en institucin, y el esquema precapitalis-
ta de la venganza sangrienta, reinante an desde
tiempos inmemoriales en apartadas regiones mon-
taosas, se reintroducir a gran escala con naciones
enteras como sujetos insubjetivos. Si, por el contra-
rio, los muertos no son vengados y se aplica el per-
dn, el fascismo impune saldr pese a todo victo-
rioso, y tras demostrar cun fcil tiene el camino se
propagar a otros lugares. La lgica de la historia es
tan destructiva como los hombres que genera: don-
dequiera que acta su fuerza de gravedad, reprodu-
ce el infortunio del pasado bajo formas equivalen-
tes. Lo normal es la rnuerte. 1
"Theudor W. Adorno (1966): Negatve Dialektk, Frankfurt
am Main: Suhrkamp Ver-lag (Dr."alctica negativa. Trad. Jos Ma-
rfa Ripalda. Madrid: Taurus. 1975, pp. 365-367).
'Theodor W. Adorno (1951): stnnra moralia. Reiexionem
aus dem beschadigten Leben, Suhrkamp Verlag, Frankfurt am
Man (Minima moralia. Relexiones dese la vida daada. Trad.
Joaqun Chamorru Mielke. Madrid: Tauros, 1987, p. 53).
186 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG/A YSOC/EDAD
Despus de la barbarie que se produjo en la Se-
gunda Guerra Mundial, muy especialmente en
Auschwitz, toda la cultura posterior parece pura
charlatanera, ya que, explica Adorno, Auschwitz
confirma la teora filosfica que equipara la pura
identidad con la muerte 4. Aeste imperativo de que
no se vuelva a producir tal exterminio y tal locura
criminal responde la motivacin de la mayora de
los escritos de Adorno y Horkheimer. Para ello se ha
de buscar una nueva conciencia, una novedosa edu-
cacin poltica de todos los ciudadanos. No hacerlo
sera exponerse a que los verdugos proliferasen
nuevamente, a repetir el totalitarismo nazi:
La educacin poltica debera proponerse como
objetivo central impedir que Auschwitz se repita.
Ello slo ser posible si trata este problema, el ms
importante de todos, abiertamente, sin miedo de
chocar con poderes establecidos de cualquier tipo.
Para ello debera transformarse en sociologa,es
decir, esclarecer acerca del juego de las fuerzas so-
ciales que se mueven tras la superficie de las formas
polticas. Debera tratarse crticamente -digamos a
manera de ejemplo- un concepto tan respetable co-
mo el de "razn de Estado": cuando se coloca el de-
recho del Estado por sobre el de sus sbditos, se
pone ya potencialmente el terror.
Walter Benjamin me pregunt cierta vez duran-
te la emigracin, cuando yo viajaba todava espor-
dicamente a Alemania, si an haba all suficientes
esclavos de verdugo que ejecutasen lo que los nazis
les ordenaban. Los haba. Pero la pregunta tena
una justificacin profunda. Benjamin perciba que
los hombres que ejecutan, a diferencia de los asesi-
nos de escritorio y de los idelogos, actan en con-
tradiccin con sus propios intereses inmediatos;
son asesinos de s mismos en el momento mismo en
que asesinan a otros.
5
Para lograr esta nueva conciencia social adoptan
la tarea de la investigacin social y psicolgica en-
caminada a un fin: analizar los rasgos de carcter
que se desprendieron de la nueva armazn socio-
cultural y estudiar su relacin con las ideologas
Theodor W. Adorno, Dialctica negativa, p. 362.
'Theodor W. Adorno, Consignas, p. 95.
PARA COMPRE}I/DER CfE:VCfA, Tr::C.\,OID(;{A y SOCfEDAD 187
fascistas, tal y como sugiere Horkheimer en su lu-
cha metodolgica contra el fascismo:
El hecho de que la psicologa no puede por s
misma resolver los problemas sociales, no significa
que no pueda contribuir a resolverlos. Por ejemplo,
el problema de la "base de la masa" del totalitarismo
no puede separarse completamente del punto de vis-
ta psicolgico. Pero las explicaciones psicolgicas no
pueden en definitiva ser exclusivas. Una vez que han
encontrado su sitio dentro del marco adecuado, ad-
quieren un significado muy real. La psicologa de la
masa puede que sea un factor secundario, pero es un
factor. despus de todo. Los constreimentos produ-
cidos por la civilizacin actual engendran en muchos
individuos una latente agresividad que, si es captada
por filosofas nihilistas, puede ser derivada hacia los
canales del racismo del nacionalismo agresivo. Tales
mecanismos psicolgicos desempean su papel en la
seduccin del pueblo alemn, primero para aceptar
pasivamente el nacionalsocialismo y luego para de-
jarse arrastrar a la comunidad de culpa. Hemos de
aprender a comprender estas cosas sobre el fondo so-
cial y econmico en el cual llegaron a hacerse acti-
vas, de la misma manera que tambin estamos muy
convencidos de que las reformas pedaggicas o psi-
colgicas por s solas no son capaces de impedir en
el futuro nuevas explosiones de chauvinismo. (...)
El hombre moderno muestra una disposicin
autoritaria a dirigir sus modos de pensar y su com-
portamiento con arreglo a unas normas que le ven-
gan dictadas desde fuera. (...) As, los alemanes
(prescindiendo completamente de todos los facto-
res especialmente predisponentes) estaban particu-
larmente destinados a la reglamentacin fascista a
causa de la estructura general de la sociedad mo-
derna. Estaban acostumbrados a aceptar modelos
que venan imponindoles la radio, el cine y los se-
manarios ilustrados mucho tiempo antes de que
oyeran hablar al Fhrer mismo.
Existen razones tanto tcnicas como sociales pa-
ra esta tendencia general. La mquina misma, no s-
lo la de la fabricacin, sino incluso el propio auto-
mvil, e incluso toda la moderna vida mecanizada,
elevan a la perfeccin la capacidad del ser humano
para obedecer a toda suerte de seales y a las nece-
sidades inmediatas a costa de su capacidad de abra-
188 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGfA y SOCIEDAD
zar resoluciones a largo plazo. En esto reside una de
las principales races de la tpica estructura del ca-
rcer moderno. Un importante cambio social que se
efectu desde el siglo XIX, puede advertirse en la mis-
ma direccin. El mecanismo econmico de la socie-
dad funcionaba entonces en gran parte por medio de
los clculos de los hombres de negocios de la clase
media. Al papel que desempeaban en la sociedad
corresponda el que cultivasen una inteligencia dife-
renciada, abstracta, en parte en su vida privada, en
parte a travs de un grupo especial de intelectuales.
Hoy, sin embargo, el anticuado empresario ha ced-
do el lugar al gerente y al empleado que dependen de
instituciones econmicas centralizadas. (...)
La tarea de la investigacin social y psicolgica
es la de analizar los rasgos de carcter que se des-
prendieron de esta nueva armazn socio-cultural y
estudiar su relacin con las ideologas fascistas.
Que tal relacin existe, se ha puesto en claro gracias
a diversos estudios conocidos. (...)
Como ilustracin, podramos enumerar algunos
de los elementos que componen el carcter autori-
tario: una entrega mecnica a valores convenciona-
les; sumisin ciega a la autoridad que con odio cie-
go ataca a todos los oponentes y a los intrusos; re-
pudio del comportamiento introvertido; mentalidad
rgidamente estereotipada; tendencia a la supersti-
cin; valoracin medio moral, medio cnica de la
naturaleza humana; proyectvidad. ~
2. Horkheimer: Tema Critica y ciencia
En una conferencia de 1969, Horkheimer repa-
saba la historia de la Escuela de Frankfurt y los ob-
Max Horkheimer (1950): The Lessons of Fascism, en
Hardley Cantril (ed.), Tensons that Cause Wars, Urbana, Ill.,
1950, pp. 209-242 (cBnseanzas del fascismo, en Sociedad en
transicin: estudios de filosofl social. Trad. loan Godo Costa.
Barcelona: Pennsula, 1976, pp. 125150. Cita pp. 139-142). So-
bre el naconalsocialismo y sus caractersticas psicosociales,
Max Horkheimer redact las Investigaciones paico-sociales so-
bre el problema del autoritarismo, el nacionalismo y el antse-
mitismo, en VVAA(1965); Politische Psychologie. Europische
Verlagsanstalt, Frankfurt/Main (Psicologia poltica como tarea
de nuestra poca. Trad. Jos M. Pomares. Barcelona: Seix Ba-
rral, 1971, pp. 193-202).
jetivos de la Teora Crtica, nombre que engloba su
estrategia y su plan de trabajo. La cita es larga pero
constata de primera mano los objetivos nucleares
de este tipo de pensamiento:
Historia y objetivos de la Teoria Critica
El Instituto de Investigacin Social fundse ha-
ce casi cincuenta aos en Frankfurt, porque un
hombre muy rico quiso hacer una donacin [el co-
merciante Hermann Weil] y nosotros ramos ami-
gos de su hijo. Propusimos que fuese una institu-
cin "privada", independiente del Estado, en la que
se reunieran personas que quisieran investigar en
comn algo que fuese importante para la sociedad
en el momento histrico actual. (...)
Comoquiera que ya en los aos veinte vimos cla-
ramente los peligros que representaba el nacional-
socialismo, nos marchamos oportunamente de Ale-
mania; primero fuimos a Suiza y luego a Amrica,
a la Columbia University Incluso en Amrica ha-
blbamos alemn y en alemn publicamos una re-
vista, porque decamos que lo que significa cultura
alemana no se hallaba en tiempos del nacionalso-
cialismo en Alemania, sino entre nosotros. Noso-
tros la cultivbamos.
Ahora bien, cmo naci, empero, la teoria crtt-
ca? Quisiera ante todo explicar a ustedes la diferen-
cia que existe entre la teora tradicional y la teora
crtica. Qu es la teora tradicional? Qu es teora
en el sentido de la ciencia? Permtanme que les
ofrezca de la ciencia una definicin muy simplifica-
da: ciencia es el orden de los hechos de nuestra
consciencia que finalmente permite esperar encon-
trar lo correcto en el lugar correcto del espacio y del
tiempo. Esto tiene validez incluso para las ciencias
filosficas: cuando un historiador afirma algo con
pretensiones a la exactitud histrica, luego tiene
uno que poder encontrarlo confirmado en los ar-
chivos.
La correccin en este sentido constituye el fin de
la ciencia; pero (y ahora viene el primer motivo de
la teora crtica) la ciencia misma no sabe por qu
ella ordena precisamente en esa direccin los he-
chos y se concentra en determinados objetos y no
en otros. La ciencia carece de autorreflexin para
conocer los motivos sociales que la impulsan hacia
un lado, por ejemplo, hacia la Luna, y no hacia el
bien de la humanidad. Para ser verdadera, la cien-
cia debera conducirse crticamente para consigo
misma y para con la sociedad que ella produce.
Aunque no quiere decir que las cosas que hoy figu-
ran en primer trmino no sean necesarias (quiz
para nosotros, en los Estados en los que vivimos es
necesario que se produzcan instrumentos para ser
superiores a los Estados enemigos, para competir
con ellos), pero al menos se debera ser consciente
de estos motivos y de estas relaciones.
Cuando naci la teora crtica en los aos veinte,
surgi de las ideas relativas a una sociedad mejor;
se comportaba crticamente frente a la sociedad e
igualmente crtica frente a la ciencia. Lo que yo di-
je de la ciencia no es vlido slo para ella, sino tam-
bin para el individuo. El individuo forja en su
mente pensamientos, pero qu es lo que le induce a
tales pensamientos, por qu tiene esos pensamien-
tos y no otros, por qu se ocupa apasionadamente
de esas cosas y no de otras, de ello no sabe nada, de
la misma manera que tampoco sabe nada la ciencia
acerca de los motivos que le impulsan a elegir talo
cual direccin en su investigacin. (...)
Nuestra teora crtica originaria, como puede
verse ampliamente registrado en la "Revista de In-
vestigacin Social", fue, como le sucede a uno al
principio, muy crtica, en especial contra la socie-
dad reinante, porque sta, como ya he dicho. pro-
dujo el horror del fascismo y el comunismo terro-
rista. Produjo muchsimos males innecesarios, y
ponamos nuestra esperanza en que llegara un
tiempo en el que esta sociedad se organizase para el
bien de todos. tal como ya hoy sera posible. (...) Si
se realizase la "sociedad correcta" por medio de la
revolucin de los dominados, tal como lo haba
imaginado Marx, tambin el pensar se convertira
en un pensar ms correcto. Ya que entonces ya no
se tratara de la lucha, consciente e inconsciente, de
las clases entre s. Sin embargo, comprenderamos
claramente, y ste es un factor decisivo en la teora
crtica de entonces y de hoy: comprendamos clara-
mente que esa sociedad correcta no puede determ-
narse de antemano. Poda decirse lo que es malo en
la sociedad actual, pero no poda decirse lo que se-
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG1A y SOCIEDAD 189
r bueno, sino nicamente trabajar para que lo ma-
lo desapareciese finalmente. (...)
El camino de la sociedad que por entonces co-
menzamos a vislumbrar y que ahora juzgamos, es
completamente diferente. Hemos llegado a la con-
viccin de que la sociedad se desarrollar hacia un
mundo administrado totalitaramente. Que todo se-
r regulado, todo! Precisamente cuando se haya
llegado al punto de que los hombres dominen a la
naturaleza, y todos tengan suficiente comida y na-
die necesile vivir peor o mejor que el otro, porque
cada cual podr vivir de un modo bueno y agrada-
ble, entonces tampoco significar ya nada que uno
sea ministro y el otro simplemente secretario, en-
tonces acabar siento todo igual. Entonces podr
regularse todo automticamente, tanto si se trata de
la administracin del Estado, como de la regulacin
del trfico o de la regulacin del consumo. sta es
una tendencia inmanente en el desarrollo de la hu-
manidad, tendencia que, sin embargo, puede ser in-
terrumpida por catstrofes. Estas catstrofes pue-
den ser de naturaleza terrorista. Hitler y Stalin son
sntoma de ello. En cierto modo, quisieron realizar
la unificacin demasiado deprisa y exterminaron a
los que no se ajustaban a ella. Tales catstrofes pue-
den ser ocasionadas por la competencia, la cual ha
pasado de los individuos a los Estados y finalmente
a los bloques, y conduce a guerras que interrumpen
por completo todo el desarrollo. Piensen ustedes en
la bomba de hidrgeno y todo lo dems, por ejem-
plo. bombas capaces de infectar con bacterias a pa-
ses enteros.
As, nuestra teora crtica ms moderna ya no
defiende la revolucin, porque, despus de la cada
del nacionalsoclaltsrno. en los pases del Occidente,
la revolucin se convertira de nuevo en un terro-
rismo, en una nueva situacin terrible. Se trata ms
bien de conservar aquello que es positivo, como,
por ejemplo, la autonoma de la persona individual.
la importancia del individuo, su psicologa diferen-
ciada, ciertos factores de la cultura, sin poner obs-
tculos al progreso. 1
, La teora crtica. ayer y hoy", transcripcin de una confe-
renda en Venecia en 1969. indita en alemn, en Sociedad en
transicion: estudios de filusofa social. Trad. Joan Godu Costa.
Barcelona: Pennsula, 1976. pp. 55-70. Cita pp. 56-59.
190 PtlRA COMPRENlJER CIENOA, TP.CNOLocIA y SOClElJ/lO
3. Ciencia y crisis social
Horkheimer aprecia en el modelo actual del
cientfico una alienacin del trabajo y de la activi-
dad humana. La divisin del trabajo influye en la
ciencia y la tcnica, y stas son hechas indepen-
dientes del momento histrico en el que se realizan,
a fin de ocultar esta ideologa que las protege e im-
pulsa. El cientfico queda sometido a esta trama y la
sociedad queda escindida entre, de un lado, los
hombres que siguen la ciencia y la tcnica, y, de
otro, los que la padecen, sin saber muy bien cmo
ni por qu. El cientfico mismo reproduce en su in-
terior esta escisin del mundo:
"Mientras que el especialista, "en cuanto" cien-
tfico, ve la realidad social, junto con sus produc-
tos, como exterior, y, "en cuanto" ciudadano, perci-
be su inters por ella a travs de artculos polticos,
de la afiliacin a partidos o a organizaciones de be-
neficcncia, y de su participacin en las elecciones,
sin unir ambas cosas -y algunas otras formas de
comportamiento- en su persona de otro modo que,
a lo sumo, mediante una interpretacin psicolgi-
ca, hoy, en cambio, el pensamiento crtico est mo-
tivado por el intento de suprimir y superar real-
mente esa tensin, de suprimir la oposicin entre
la conciencia de fines, la espontaneidad y la racio-
nalidad esbozadas en el individuo y las relaciones
del proceso de trabajo, fundamentales para la so-
ciedad.,,!
El modo ideolgico contemporneo de conside-
rar la ciencia introduce una distorsin en el papel
que el trabajo debe realizar en la sociedad. Se es-
cinde el ser y el pensar, entendimiento y percep-
cin, con tal resultado que esta construccin hist-
rica de considerar nuestro trabajo y nuestra activi-
dad teorrica se convierte en un fetiche que nos
subyuga y se nos presenta de una forma abruma-
dora, hasta ocultar la funcin real de la ciencia en
sociedad.
"Teora tradicional y teora crtica, artculo de 1937. en
Max Horkhcimer (1968): Kritische Theorie. Eine Dokumenta-
tiOI1. S. Eischer Verlag, Frankfurt am Main (Teora crtica. Trad.
parcial de la edicin alemana, hecha por Edgardo Albizu y Car-
los Luis. Buenos Aires: Amorrortu. 1990, 1reimp., pp- 223-271.
Cita p. 242).
El cientfico y su ciencia estn sujetos al apara-
to social; sus logros son un momento de la auto-
conservacin, de la constante reproduccin de lo
establecido, sea lo que fuere lo que cada uno en-
tienda por ello. (...) Dentro de la divisin social del
trabajo, el cientfico debe clasificar hechos en cate-
goras conceptuales y disponerlos de tal manera
que l mismo y todos quienes tengan que servirse
de ellos puedan dominar un campo tctico lo ms
amplio posible. Dentro de la ciencia, el experimen-
to tiene el sentido de comprobar los hechos de una
manera especialmente adecuada a la situacin co-
rrespondiente de la teora. El material fctico, la
materia, es proporcionado desde fuera. La ciencia
se encarga de su formulacin clara e inteligible, a
fin de que los conocimientos puedan ser manejados
como se debe. Para el cientfico, la recepcin, trans-
formacin y racionalizacin del saber fctico es su
modo peculiar de espontaneidad, constituye su ac-
tividad terica, lo mismo si se trata de una exposi-
cin lo ms detallada posible del material, como en
la historia y en las ramas descriptivas de otras cien-
cias particulares, o si se trata de la recoleccin de
datos globales y de la extraccin de reglas genera-
les, como en la fsica. El dualismo entre pensar y
ser, entre entendimiento y percepcin, es para l na-
tural.
La idea tradicional de teora es abstrada del cul-
tivo de la ciencia tal corno se cumple dentro de la
divisin del trabajo en una etapa dada. Correspon-
de a la actividad del cientfico tal como se lleva a ca-
bo en la sociedad junto con todas las otras activida-
des, sin que se perciba directamente la relacin en-
tre las actividades aisladas. De ah que en esa idea
no aparezca la funcin social real de la ciencia. ni
lo que significa la teora en la existencia humana,
sino slo lo que en ella es en esa esfera, separada,
dentro de la cual se la produce en ciertas condicio-
nes hstricas. o
La tcnica refuerza esta carcter ideolgico del
trabajo y de la actividad humana. La consecuencia
de ello es que se pierde la orientacin y los fines de
la tcnica. Esta queda desbocada, en una lgica que
Max Horkheimer, Teora tradicional y teora crtica-o
pp. 230-231.
parece extraa y ajena a la sociedad que la alberga.
La ciencia se convierte as en modelo ideolgico de
la sociedad y de su posible progreso.
El desempleo, las crisis econmicas, la militari-
zacin, los gobiernos fundados sobre el terror, el es-
tado general de las masas, no se basan, precisamen-
te, en lo precario del potencial tcnico, como pudo
ocurrir en pocas anteriores, sino en las condiciones
en que se lleva a cabo la produccin, condiciones
que ya no se adecan al momento presente. El des-
pliegue de todos los medios, fsicos y espirituales,
para el dominio de la naturaleza, es coartado por el
hecho de que ellos estn en manos de intereses par-
ticulares opuestos los unos a los otros. La produc-
cin no est orientada hacia la vida de la comuni-
dad, contemplando adems las exigencias de los in-
dividuos, sino que se dirige en primer lugar a las
exigencias de poder de los individuos, contemplan-
do tambin, en caso de necesidad, la vida de la co-
munidad. Esto ha sido una derivacin forzosa del
principio progresista de que es suficiente con que
los individuos, bajo el sistema de propiedad estable-
cido, se preocupen slo de s mismos. 10
Para resumir los considerandos bsicos que la
Teoria Crtica debera cumplir a la hora de evaluar
y juzgar la funcin social de la ciencia, tenemos que
remitirnos a un frecuentemente olvidado artculo
de Horkheimer de 1932, titulado ObsefVaeiones so-
bre ciencia y crisis, del cual extraemos las definicio-
nes y propuestas ms contudentes y claras para 10
que ellos pretenden: insertar la ciencia y la tcnica
en un contexto histrico y social real, sin ideologas
que oculten su cometido social, pero al mismo
tiempo destacando el estatuto propio de la ciencia,
sin anular su especificidad.
Observaciones sobre Ciencia y Crisis
1. La ciencia, en la teoria de la sociedad soste-
nida por Marx, figura entre las fuerzas productivas
del hombre. La ciencia hace posible el sistema in-
dustrial moderno (...). En la medida en que la cien-
cia existe como medio para la produccin de valo-
res sociales, es decir, se halla formulada segn m-
lO Max Horkheimer. op. cit .. p. 245.
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOG/A y SOCIEDAD 191
todos de produccin, ella tambin tiene el papel de
un medio de produccin.
2. El hecho de que la ciencia coopere con el
proceso de vida de la sociedad, en cuanto es fuer-
za y medio de produccin, en modo alguno autori-
za a formular una teora pragmatista del conoci-
miento. (...) La comprobacin de la verdad de un
juicio es algo diferente de la comprobacin de su
importancia vital. En ningn caso los intereses so-
ciales estn llamados a decidir sobre la verdad, si-
no que hay criterios vlidos que se han desarrolla-
do en conexin con el progreso terico. (...) Es cla-
ro que las razones que llevan a negar la teora
pragmatista del conocimiento, as como el relati-
vismo, en modo alguno justifican una separacin
positivista de teora y praxis. Por una parte, ni la
orientacin y mtodos de la teora, ni su objeto -la
realidad misma- son independientes del hombre;
por otra parte, la ciencia es un factor del proceso
histrico. La propia separacin de teora y praxis
es un fenmeno histrico.
3. En la crisis econmica general, la ciencia apa-
rece como uno de los numerosos elementos de la ri-
queza social que no cumplen con aquello para lo
cual estaban destinados. Tal riqueza supera hoy con
mucho la que poseyeran pocas anteriores. Sobre la
Tierra hay ms materias primas, ms mquinas,
ms mano de obra instruida y mejores mtodos de
produccin que antes, pero todo esto no redunda,
como correspondera, en provecho de los hombres.
(. ..)
4. Forma parte del encubrimiento de las causas
de la crisis actual el hecho de que se haga respon-
sables de ella, justamente, a las fuerzas que traba-
jan para lograr una mejor configuracin de las con-
diciones humanas; ante todo, al propio pensamien-
to racional, cientfico. (...)
5. De hecho, la ciencia de las dcadas de preguc-
rra exhibe una serie de fallas, pero stas no residen
en la exageracin de la racionalidad sino en su es-
trechamiento, el cual se halla condicionado por la
creciente solidificacin de las relaciones sociales.
(...) El hecho de que la ciencia se niegue a un trata-
miento adecuado de los problemas relacionados
con el proceso de la sociedad ha sido causa de una
trivializacin de los mtodos y los contenidos (...).
192 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGIA y SOCIEDAD
Con esta negativa se relaciona el hecho de que toda
una serie de conceptos oscuros, rgidos, que actan
como fetiches, todava pueden representar algo,
cuando correspondera aclararlos por medio de su
inclusin en la dinmica del acontecer. Como ejem-
plos pueden servir los siguientes: el concepto de la
conciencia, en s, como presunta productora de la
ciencia; la persona y su razn, que pone el mundo
desde s misma; la ley natural, eterna, que domina
todo acontecer; la relacin invariable de sujeto y
objeto; la rgida diferencia entre espritu y naturale-
za, alma y cuerpo, y algunas otras formaciones ca-
tegoriales. Pero la raz de estas fallas en modo algu-
no se encuentra en la ciencia misma, sino en las
condiciones sociales que detienen su desarrollo y
con las cuales entran en conflicto los elementos ra-
cionales inmanentes a la ciencia.
6. Aproximadamente desde fines del siglo pasa-
do, en la ciencia y en la filosofa se llama la atencin
acerca del carcter deficiente e inadecuado de los
mtodos puramente mecanicistas. Esta crtica ha
llevado a discusiones de principios, que conciernen
a fundamentos importantes de la investigacin, de
modo tal que hoy tambin se puede hablar de una
crisis interna de la ciencia. (...)
7. No slo la metafsica es ideolgica; lo es tam-
bin la ciencia criticada por ella, en tanto conserva
una forma que impide descubrir las causas reales
de la crisis. En modo alguno significa esto que en
quienes. la cultivan no exista preocupacin por la
verdad pura. Son ideolgicas todas las formas de la
conducta humana que ocultan la verdadera natura-
leza de la sociedad, erigida sobre antagonismos. (...)
8. En la actualidad, el cultivo de la ciencia ofrece
un reflejo de la contradictoria situacin econmica.
Esta se halla ampliamente dominada por tenden-
cias monopolistas, y no obstante, en escala mun-
dial, es desorganizada y catica, ms rica que nun-
ca y sin embargo incapaz de subsanar la miseria. En
la ciencia tambin aparece una doble contradiccin.
En primer lugar, vale como principio el que cada
uno de sus pasos deba tener un fundamento, pero el
paso ms importante, a saber, la eleccin de sus ta-
reas, carece de fundamentacin terica y pareciera
abandonado al capricho. En segundo lugar, la cien-
cia ha de ocuparse de conocer las relaciones de ma-
yor amplitud; pero ocurre que no es capaz de apre-
hender en su real vitalidad la ms amplia de las re-
laciones, de la cual depende su propia existencia y la
orientacin de su trabajo, a saber, la sociedad. Am-
bos momentos estn estrechamente unidos. En la
elucidacin del proceso de vida de toda la sociedad
est incluido el descubrimiento de la ley que presi-
de la aparente arbitrariedad de las empresas cient-
ficas o de otro tipo; pues tambin la ciencia est de-
terminada, en cuanto a la extensin y a la direccin
de sus tareas, no slo por sus propias tendencias, si-
no, en ltima instancia. por las necesidades socia-
les. La dispersin y la lapidacin de energas inte-
lectuales (...) es imposible superarlas, como tampo-
co puede serlo la funcin ideolgica de la ciencia
por el mero conocimiento terico; ello slo puede
ocurrir por obra del cambio de sus condiciones rea-
les, dentro de la praxis histrica. (...)
10. En cuanto pueda hablarse con razn de una
crisis de la ciencia, resulta imposible separarla de la
crisis general. El proceso histrico ha trado consi-
go un esclerosamiento de la ciencia como fuerza
productiva, que repercute en todas sus partes, res-
pecto del contenido y de la forma. de la materia y
del mtodo. Adems, la ciencia, en su calidad de
medio de produccin. no es empleada como corres-
ponde. Comprender la crisis de la ciencia depende
de una correcta teora de la situacin social presen-
te, pues la ciencia, en cuanto funcin social, refleja
las contradicciones de la sociedad. 11
Qu se propone, por tanto, la Teora Crtica pa-
ra escapar del idealismo de la razn. de la teora y
la ciencia burguesas? Cmo cumplir los deseos ex-
presados en los principios citados arriba?
"La teora crtica, pese a toda su profunda com-
prensin de los pasos aislados y a la coincidencia de
sus elementos con las teoras tradicionales ms pro-
gresistas, no posee otra instancia especfica que el
inters, nsito en ella, por la supresin de la injusti-
cia social. (...) En un perodo histrico como el ac-
11 Max Hcrkheimer (1968): Kritische Theorie. Eine Doku-
menta/ion S. Fischer- Verlag, Frankfurt am Main Ueorta critica.
Trad. parcial de la edicin alemana, hecha por Edgardo Albizu
y Carlos Luis. Buenos Aires: Amorronu. 1990, 1"reimp.. pp. 15-
21).
toalla verdadera teora no es tanto afirmativa cuan-
to crtica, del mismo modo como tampoco la accin
adecuada a ella puede ser "productiva". (...) Una
ciencia que, en una independencia imaginaria, ve la
formacin de la praxis, a la cual sirve y es inheren-
te, como algo que est ms all de ella, y que se sa-
tisface con la separacin del pensar y el actuar, ya
ha renunciado a la humanidad. Determinar lo que
ella misma puede rendir, para qu puede servir, y
esto no en sus partes aisladas sino en su totalidad,
he ah la caracterstica principal de la actividad del
pensar. Su propia condicin la remite, por lo tanto,
a la transformacin histrica, a la realizacin de un
estado de justicia entre los hombres. (...) La auto-
determinacin de la ciencia se vuelve cada vez ms
abstracta. El conformismo del pensamiento, el afe-
rrarse al principio de que ste es una actividad fija,
un reino cerrado en s mismo dentro de la totalidad
social, renuncia a la esencia misma del pensar. l) 12
4. Pensar larelacin
tecnologa-sociedad ms all de Marx
Ms all de Marx, para Horkheimer no basta con
estudiar la economa como motor de la historia,
pues hay otros mecanismos, muchos de ellos de ca-
rcter irracional, que modelan e impulsan nuestra
sociedad. Marx y Engels pecaban de cierto optimis-
mo tecnolgico, que les llevaba a postular que tras el
desarrollo tecnolgico vendran la bonanza y el bie-
nestar sociales. Desde el comienzo, la historia estu-
vo determinada por la escasez. Los unos deban
mandar, los otros tirar de la carreta. Con el paulati-
no perfeccionamiento de los utensilios, desde la aza-
da hasta la mquina, pasando por el arado, pudie-
ron las tribus, pases, Estados aumentar su sustento,
y finalmente seguir un gnero de vida que corres-
pondiera al desarrollo de sus energas. Con el per-
feccionamiento de los instrumentos, la orden se
convirti en directriz, en indicacin. Marx y Engels
crean que haba llegado ya la poca en la que, a ba-
se de los nuevos logros tcnicos, el orden social ya
no deba determinarse por la ndole del trabajo, co-
" Max Horkheirner, "Teora tradicional y teora critica,
pp. 270-271).
PARA COMPRliNDER C/ENC/A. TEClVOLOGfA y SOCIEDAD 193
mo algo necesario y natural, seores o burgueses
por un lado, obreros por otro lado. Consideraban
que las clases era algo ya superado. La fsica, la qu-
mica, la tcnica, el saber que haca posible el domi-
nio de la naturaleza, haba progresado tanto, que el
orden humano ya no deba ser dictado por el rendi-
miento en el proceso de produccin, por la jerar-
qua, poder de la posesin, autoridad. Si bien las ins-
trucciones siguen siendo necesarias en las realiza-
ciones industriales, poda preveerse un futuro en el
que las diferencias entre la dificultad de diversas
funciones en la produccin carecerian de importan-
cia, e incluso, como deca Lenn. serian intercam-
biables. Los sistemas de gobierno, las condiciones
de clase resultarn anticuados, irracionales, cuando
las fuerzas humanas, el saber, los instrumentos ha-
yan progresado tanto que pueda lograrse la produc-
cin de una vida abundante para todos sin supraor-
dinacin y subordinacin, sin injusticia. Es evidente
que Marx se engaaba en Cuanto al punto cronol-
gico, entre otras cosas, porque analiz la sociedad
capitalista en su inmanencia, no las diferencias de
clases del desarrollo en la Tierra como un todo.."
Marx era demasiado optimista en este punto, l
confiaba en que, a pesar de toda la perfeccin tcni-
co-mecnica, acabara realizndose el desarrollo del
sujeto. No vea como un peligro la automatizacin
de la produccin y con ello de la sociedad 14. Ador-
no tambin reprochaba que no es suficiente el criti-
car las relaciones de explotacin econmicas sin cri-
ticar las relaciones sociales en ellas implicadas:
Ver claro en todo esto exige, de seguro, que no
hagamos recaer toda la culpa en la tcnica ni, por
tanto, en las fuerzas productivas -que es, bien mi-
rado, algo a lo que la critica no deja de permitir que
se la arrastre- y que no nos entreguemos a una es-
pecie de maquinismo terico desencadenado en
gran escala. No es la tcnica la fatalidad, sino la ma-
nera en que la tcnica se mezcla con las relaciones
sociales que la aprietan. (. ..)
" Max Horkheimer (1968): .Marx, hoy, Der Fischer Alma-
nacn (Frankfurt). n. 82: 122-134 (eMarx en la actualidad, en
Sociedad en transicin: estudios de filoso/m social. Trad. loan
Godo Costa. Barcelona: Pennsula, 1976, pp. 43-53. Cita p. 49).
" Op. ct., p. 48.
194 PARA COMPRENDER C/ENC/A, TECNOLOG/A y SOCIEDAD
A pesar de todas sus protestas en contrario, de
su dinamismo, del aumento de su produccin, la
sociedad actual revela aspectos estticos. Estos de-
sempean un papel en las relaciones de produc-
cin, que no ataen ya nicamente a la propiedad,
sino adems a la administracin y hasta al papel del
Estado en su condicin de capitalista global. C..)
Marx era en verdad demasiado optimista cuando
descontaba que el primado de las fuerzas producti-
vas presentaba una certidumbre en el plano histri-
ca y hara necesariamente estallar las relaciones de
produccin. En este sentido, Marx, enemigo jurado
del idealismo alemn, se mostraba fiel al carcter
afirmativo de su estructura histrica. Su confianza
en el espritu universal contribua favorablemente a
justificar el orden universal que, de acuerdo con la
undcima tesis acerca de Feuerbach, haba que
transformar.
(...) La mxima de Marx, segn la cual la teora
misma se vuelve una fuerza real no bien se aplica a
las masas, ha sido derogada por el curso de las co-
sas. Si la organizacin de la sociedad, mediante el
juego de un automatismo o segn un plan, obsta-
culiza, por una explotacin industrial de la cultura
y la conciencia y por una monopolizacin de la opi-
nin, el conocimiento o la experiencia ms simple
de los hechos ms amenazadores y de las ideas y
los teoremas crticos esenciales; si, yendo mucho
ms lejos todava, paraliza la simple facultad de re-
presentarse de manera correcta el mundo de un
modo distinto del que ofrece, abrumador, a aque-
llos de los que est compuesto, semejante estado de
nimo, desde el instante en que se lo fija y se lo re-
presenta, se convierte en un poder real, en un po-
der regresivo, tal cual en otra poca su contrario, el
espritu libre, intentaba apartar semejante organ-
zacin. 15
5. Hay progreso?
Adorno y Horkheimer se van a cuestionar la
sociedad tecnolgica de hoy, discutiendo incluso
"TheodorW. Adorno: Marx est-il dpass?. Marx supe-
rado?. en W.AA. (1974): Marx superado? Seleccin y traduc-
cin de Hugo Acevedo. Buenos Aires: Bares, pp. 23-26.
si lo que muchas veces se enmascara como pro-
greso y desarrollo tecnolgico, no supone en el
fondo un empobrecimiento y una regresin, do-
minados por la propaganda y la publicidad que
pretenden disuadirnos de que no progresamos en
la historia.
Cmo se ensamblan hoy el progreso y la regre-
sin, lo vemos en el concepto de las posibilidades
tcnicas. Los procedimientos mecnicos de repro-
duccin se han desarrollado y establecido indepen-
dientemente de lo que se reproduce. stos pasan
por progresistas, y lo que no participa de ellos por
reaccionario y provinciano. Semejante creencia es
fomentada con tanto mayor empeo cuando los su-
peraparatos, si por cualquier motivo pierden utili-
dad, amenazan con convertirse en una mala inver-
sin. (...) El celo fascinado con que se consume ca-
da nuevo procedimiento no slo crea indiferencia
hacia lo producido, sino que tambin favorece la
trastera estacionaria y la idiotez calculada. (...) El
progreso tcnico responde al terco y estpido deseo
de no adquirir nunca baraturas, de no quedar de es-
paldas al proceso de produccin desatado sin im-
portar cul sea el sentido de lo producido. En todas
partes la concurrencia, la congestin, las colas de
espera sustituyen a toda necesidad en alguna medi-
da racional. Apenas es menor la aversin hacia una
composicin de carcter radical o demasiado mo-
derna que la aversin hacia una pelcula con slo
tres meses en cartel, prefirindose a cualquier pre-
cio la ms reciente, aunque en nada se diferencie de
la anterior. Como la clientela de la sociedad de ma-
sas desea estar nmedaramene a la ltima, no pue-
de dejar escapar nada. As como el aficionado del
siglo XIX era capaz de asistir slo a un acto de la
pera por su actitud un tanto brbara de no permi-
tir que ningn espectculo pudiera acortar el dis-
frute de su cena, con el tiempo la barbarie actual, a
la que se le ha privado del recurso a la cena, no pue-
de de ningn modo saciarse con su cultura. Todo
programa debe seguirse hasta el final, todo best se-
ller debe leerse y toda proyeccin ha de presenciar-
se, mientras dure en la brecha, en las salas princi-
pales. La abundancia de las cosas consumidas in-
discriminadamente se vuelve funesta. Hace
imposible orientarse en ella, y as como en los
monstruosos almacenes hay que buscarse un gua,
tambin la poblacin, ahogada en ofertas, espera al
suyo. 110
Horkheimer y Adorno critican la concepcin
burguesa y de la propaganda de masas que vende
que ste es el mejor de los mundos posibles y que
nos encaminamos, quermoslo o no, hacia un pro-
greso tcnico y cientfico; se rebelan. Ciertamente el
progreso no siempre es progreso, a veces supone un
paso atrs.
Pero no se quedan ah. Tambin quieren hacer
destacar que si el progreso se vende como un pro-
ducto ideolgico ms, por otro lado, es necesario
seguir pensando en un progreso utpico para me/'o-
rar las condiciones de vida del presente. Contra os
manipuladores que quieren hacemos creer que no
cabe progreso alguno en la historia, Horkheimer se
rebelaba con enfado, pues una cosa es que el pro-
greso sea un concepto utpico que nos sirve como
faro que dirige nuestro rumbo, y otra bien distinta
es que el concepto emprico de progreso no aparez-
ca concretado en ningn acontecimiento particular:
[Como si no estuviese claro qu entienden los
socialistas por progreso, que es el que la reaccin
combate terica y prcticamente: el mejoramiento
de la existencia material mediante una configura-
cin ms adecuada de las condiciones de vida de los
hombres! e..) Pudiera ser que la historia, en este
contexto, se estanque o retroceda durante largos pe-
rodos; pudiera ser que la ocultacin de este hecho
en los ltimos cien aos haya sido utilizada con fre-
cuencia como medio ideolgico de engao de ma-
sas; no obstante, la referencia al progreso es clara y
justificada. Si, en la boca de los dominadores, la
afirmacin de que bajo su dominio se realiza el pro-
greso era ya desde hace tiempo una mentira, de la
cual sus mismos literatos se alejan, es igualmente
notorio que ellos quisieran abandonar el concepto
para conservar el dominio, pues igual que las de-
ms ilusiones burguesas, la libertad y la igualdad,
tampoco el progreso funciona como defensa ideol-
gica a causa de la dialctica de la historia, sino co-
mo crtica a la situacin actual y como estmulo pa-
ra su cambio.
"Theodor W. Adorno, Mnima moralia, pp. 117118.
PARA COMPRENDER CIENCIA TECNOLOclA y SOCIEDAD 195
(...) Que el progreso social no se tiene que dar ne-
cesariamente tiene su justificacin de hecho, pero
que no puede darse es una mentira grosera; decir
que sera unilateral medir la historia por la medida
en que ofrezca a sus miembros una existencia so-
portable, no es ms que charlatanera filosfica.
El progreso social es siempre una tarea histri-
ca, y no una necesidad mstica. Que el marxismo
explique la teora de la sociedad como teora de la
realidad es ms comprensible. (...) Pero la historia
no se orienta necesariamente en este sentido, a no
ser que se la obligue. 17
Adorno reaccionaba en este sentido con trmi-
nos muy similares a su compaero Horkheimer:
La fetichizacin del progreso fortalece el par-
ticularismo de ste, su limitacin a la tcnica. Si
de veras el progreso se aduease de la totalidad,
cuyo concepto lleva la marca de su violencia, ya no
sera totalitario. El progreso no es una categora
definitiva. Quiere figurar en el alarde del triunfo
sobre lo que es radicalmente malo, no triunfar en
s mismo. Cabe imaginar un estado en el que la ca-
tegora pierda su sentido y que, sin embargo, no
sea ese estado de regresin universal que hoy se
asocia con el progreso. Entonces se transmutara
el progreso en la resistencia contra el perdurable
peligro de la recada. Progreso es esta resistencia
en todos los grados, no el entregarse a la gradacin
misma. la
As vemos tambin un aspecto represivo de la
ciencia, e indirectamente de la Ilustracin. Pues el
momento de la Ilustracin, en cuanto termina en
reconciliacin con la naturaleza, al acallar el sobre-
salto que sta provoca, se hennana con el momen-
to del dominio de la misma. Modelo del progreso,
por ms que se trasponga en la divinidad, es el con-
trol de la naturaleza interior y exterior del hombre.
La represin ejercitada mediante tal control, que
tiene su suprema forma de reflexin espiritual en el
principio de identidad de la razn, produce el anta-
11 Max Horkhcimer (1974): Dammerung. S. Fischer Vcrlag.
Frankfurt arn Man (Ocaso. Trad. Jos M. Ortega. Barcelona:
Anthrupos, 1986. pp. 135-136).
"Theodor W. Adorno, Consignas, p. 47.
196 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOcfA y SOCIEDAD
gonsrno. Cuanta mayor identidad impone el espri-
tu dominador, tanta mayor injusticia padece lo no
idntico. Injusta se vuelve tambin la reaccin de
ste. Ella refuerza el principio represor, en tanto
tambin lo reprimido se arrastra ponzooso. 19
Proseguiremos con este punto en el apartado que
dedicamos infra al libro de Horkhemer y Adorno,
Dialctica de la Ilustracin.
6. La delicada metodologa
de la Teora Crtica
Antes de pasar a examinar la obra Dialctica de
la Ilustracin, vamos a detenernos con brevedad
en dos ejemplos que desvelan qu clase de anlisis
hacen estos pensadores de la Escuela de Frankfurt.
Ellos sacan a la luz elementos cotidianos pero que
habitualmente nos pasan desapercibidos en nues-
tras relaciones con la tcnica y la ciencia. Por ello,
no es preciso buscar artefactos tecnolgicos extre-
madamente complejos o raros para hablar del pa-
pel social de la ciencia y la tcnica. Veamos, pon-
gamos por caso, el anlisis demoledor que hace
Horkheimer del telfono como aparato tecnolgi-
co y cmo influye en nuestro comportamiento dia-
rio:
Al telfono.
Cuando ests de visita en casa de un amigo y le
llaman al telfono, de vez en cuando recibes una pe-
nosa impresin. Mientras contesta con voz amisto-
sa al interlocutor que est al otro extremo del hilo
telefnico, al mismo tiempo te hace seales de im-
paciencia. Te muestra cun pesada y aburrida es pa-
ra l la conversacin. La voz complaciente que t
has odo con frecuencia en situaciones semejantes
es pura convencin: tu conocido miente al telfono.
Si fueses invitado con frecuencia a casa de este co-
nocido te daras cuenta de que el tono de su voz es
enormemente matizado. Hay una escala que va des-
de la amabilidad servicial. pasando por la cordiali-
dad evidente, hasta la notable manifestacin de co-
medida impaciencia. La voz de un hombre al tel-
fono descubre de modo excelente sus relaciones
"Op. cit., p. 33.
diferenciadas con el mundo, pues al telfono lo ma-
nifiesta todo.
El descubrimiento de que la mayora de las rela-
ciones no son sinceras por su parte, ms an, el co-
nocimiento de que es un hombre completamente
distinto ante quienes le pueden ser tiles de como
es ante quienes esperan algo de l, te permitir re-
flexionar sobre tu conocido, o incluso hablar con l
sobre ello. Entonces se pondr de manifiesto que la
presin de la lucha por la vida regula las relaciones
de los hombres, y que los pequeos ingresos de tu
conocido explican suficientemente su conducta. La
sinceridad impune, el comportamiento libre y
abierto, el trato con los hombres segn sus cualida-
des humanas, es un privilegio de los millonarios,
que no tienen ms aspiraciones. Desgraciadamente,
slo en raros casos hacen uso de ello. lD
Por su parte, Adorno tambin es consciente de
que en los asunto tecnolgicos hay que ir al detalle,
ampliar nuestra sensibilidad vital ante la tecnifica-
cn de nuestros gestos y actos. Nuestro entorno
tecnolgico es capaz de influir de tal manera en
nuestro comportamiento y actitudes que modifique
de lleno lo que antes podamos juzgar como natural
para nosotros mismos. Cualquier gesto desapercibi-
do, mnimo, puede expresar una relacin tecnolgi-
ca subyacente.
Por ahora, la tecnificacin hace a los gestos
precisos y adustos, y, con ellos, a los hombres. De-
saloja de los ademanes toda demora, todo cuidado,
toda civilidad para subordinarlos a las exigencias
implacables y como ahistrcas de las cosas. As es
como, pongamos por caso, llega a olvidarse cmo
cerrar una puerta de forma suave, cuidadosa y com-
pleta. Las de los automviles y neveras hay que ce-
rrarlas de golpe; otras tienen la tendencia a cerrar-
se solas, habituando as a los que entran a la indeli-
cadeza de no mirar detrs de s, de no fijarse en el
interior de la casa que los recibe. No se puede juz-
gar imparcialmente al nuevo tipo humano sin la
conciencia del efecto que incesantemente producen
en l, hasta en sus ms ocultas inervaciones, las co-
sas de su entorno. Qu significa para el sujeto que
J. Max Horkheimer, O'aso. pp. 146-147.
ya no existan ventanas con hojas que puedan abrir-
se, sino slo cristales que simplemente se deslizan,
que no existan sigilosos picaportes, sino pomos gi-
ratorios, que no exista ningn vestbulo, ningn
umbral frente a la calle, ni muros rodeando a los
jardines? Y a qu conductores no les ha llevado la
fuerza de su motor a la tentacin de arrollar a todo
bicho callejero, transentes, nios o ciclistas? En
los movimientos que las mquinas exigen de los que
las utilizan est ya lo violento, lo brutal y el cons-
tante atropello de los maltratos fascistas. De la ex-
tincin de la experiencia no es poco culpable el he-
cho de que las cosas, bajo la ley de su pura utilidad,
adquieran una forma que limita el trato con ellas al
mero manejo sin tolerar el menor margen, ya sea de
libertad de accin, ya de la independencia de la co-
sa, que pueda subsistir como germen de experiencia
porque no pueda ser consumido en el momento de
la accin." 21
7. Dialctica de la llustracin:
La industria cultural.
Ilustracin como engao de masas
El libro de Adorno y Horkheimer titulado Dia-
lctica de la Ilustracin (DI), aparecido original-
mente en 1944 con tan slo quinientos ejemplares,
constituye un hito en el anlisis de la ciencia y la
tcnica en sociedad durante el siglo xx. El propsi-
to fundamental de esta obra es criticar los excesos
de la Ilustracin, de la conciencia burguesa bien-
pensante, de la Modernidad que todava presenta
aspectos victorianos. En ella se comienza presen-
tando una paradoja que ha reproducido la Ilustra-
cin. En sus inicios, la Ilustracin pretenda elimi-
nar los mitos y devolver a los hombres su propia
soberana, hacerlos adultos y libres de los miedos
supersticiosos. Sin embargo, con el paso del tiem-
po, la Ilustracin ha cado en el exceso y ella misma
se ha vuelto un fetiche; al socaire de ideas totmicas
como progreso o ciencia ha intentado uniformar la
humanidad, convirtindose la propia Ilustracin en
"Theodor W. Adorno, Minima muraba, pp. 37-38.
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD 197
otro mito, un mito moderno, pero que esclaviza
igual que los mitos superticiosos de antao. La Ilus-
tracin recae entonces en esa mitologa que inten-
taba criticar al inicio.
Al abordar el concepto de Ilustracin, la Dialc-
tica de la Ilustracin recuerda que el programa ilus-
trado se ha convertido en el desencantamiento del
mundo, tal y como pronosticaba la filosofa de Ba-
con, quien reprochaba que el entendimiento huma-
no se uniera a conceptos vanos y experimentos sin
plan:
Aunque ajeno a la matemtica, Bacon ha cap-
tado bien el modo de pensar de la ciencia que vino
tras l. (. ..) El saber, que es poder, no conoce lmi-
tes, ni en la esclavizacin de las criaturas ni en la
condescendencia para con los seores del mundo.
Del mismo modo que se halla a disposicin de los
objetivos de la economa burguesa, en la fbrica y
en el campo de batalla, as est tambin a disposi-
cin de los emprendedores, sin distincin de origen.
Los reyes no disponen de la tcnica ms directa-
mente que los comerciantes: ella es tan democrti-
ca como el sistema econmico con el que se desa-
rrolla. La tcnica es la esencia de tal saber. ste no
aspira a conceptos e imgenes, tampoco a la felici-
dad del conocimiento, sino al mtodo, a la explota-
cin del trabajo de los otros, al capital. Las mlti-
ples cosas que segn Bacon todava reserva son, a
su vez, slo instrumentos: la radio, como imprenta
sublimada; el avin de caza, como artilleria ms efi-
caz; el telemando, como la brjula ms segura. Lo
que los hombres quieren aprender de la naturaleza
es servirse de ella para dominarla por completo, a
ella y a los hombres. Ninguna otra cosa cuenta.
(DI. 60)"
La Ilustracin se ha cosificado en la ciencia y la
tcnica, y stas, a su vez, se ven insertadas en un
plan de produccin, al servicio de la empresa y del
aparato militar, por eso llegan a decir que la Ilus-
tracin es totalitaria (DI, 62), la Ilustracin se re-
Jl Con DI haremos referencia a la edicin castellana de Max
Horkheimer y Theodor W. Adorno (1969): Dialektik der Aufklti-
rungo Philosophische Fragmente. S. Fischer Verlag, Frankfurt
aro Main (Dialectica de la Ilustracin. Fragmentos filosficos.
Trad. Juan Jos Snchez.. Madrid: Trotta, 1994).
198 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGIA y SOCIEDAD
laciona con las cosas como el dictador con los hom-
bres. Este los conoce en la medida en que puede
manipularlos. El hombre de la ciencia conoce las
cosas en la medida en que puede hacerlas (DI, 64):
La Ilustracin reconoce en principio como ser y
acontecer slo aquello que puede reducirse a la uni-
dad; su ideal es el sistema, del cual derivan todas y
cada una de las cosas. (...) Aunque las diferentes es-
cuelas podan interpretar diversamente los axio-
mas, la estructura de la ciencia unitaria era siempre
la misma. El postulado baconiano de Una scientia
universalis es, a pesar del pluralismo de los campos
de investigacin, tan hostil a lo que escapa a la re-
lacin como la mathesis universalis leibniziana al
salto. La mutiplicidad de figuras queda reducida a
posicin y estructura, la historia a hechos, las cosas
a materia. (...) La lgica formal ha sido la gran es-
cuela de la unificacin. Ella ofreci a los ilustrados
el esquema de la calculabilidad del mundo. La equi-
paracin mitologizante de las ideas con los nme-
ros en los ltimos escritos de Platn expresa el an-
helo de toda desmitologizacin: el nmero se con-
virti en el canon de la Ilustracin. Y las mismas
equiparaciones dominan la justicia burguesa y el
intercambio de mercancas. C..) La sociedad bur-
guesa se halla dominada por lo equivalente. Ella ha-
ce comparable lo heterogneo reducindolo a gran-
dezas abstractas. Todo lo que no se agota en nme-
ros, en definitiva en el uno, se convierte para la
Ilustracin en apariencia; el positivismo moderno
lo confina en la literatura. Unidad ha sido el lema
desde Parmnides hasta Russell. Se mantiene el
empeo en la destruccin de los dioses y las cuali-
dades. (DI, 62-63)
Esta desazn que provoca la ciencia y la mitolo-
ga del progreso nos muestra, a juicio de Horkhei-
mer y Adorno, que la Ilustracin recae en la mito-
loga:
En la reduccin del pensamiento a operacin
matemtica se halla implcita la sancin del mundo
como su propia medida. Lo que parece un triunfo
de la racionalidad objetiva, la sumisin de todo lo
que existe al formalismo lgico, es pagado median-
te la dcil sumisin de la razn a los datos inme-
diatos. (. ..) la entera pretensin del conocimiento es
abandonada. Ella no consiste slo en percibir, cla-
sificar y calcular, sino justamente en la negacin
determinada de lo inmediato. Por el contrario, el
formalismo matemtico, cuyo instrumento es el
nmero, la figura ms abstracta de lo inmediato,
mantiene al pensamiento en la pura inmediatez. Lo
que existe de hecho es justificado, el conocimiento
se limita a su repeticin, el pensamiento se reduce
a mera tautologa. Cuanto ms domina el aparato
terico todo cuanto existe, tanto ms ciegamente se
limita a repetirlo. De este modo, la Ilustracin re-
cae en la mitologa, de la que nunca supo escapar.
Pues la mitologa haba reproducido en sus figuras
la esencia de lo existente; ciclo, destino, dominio
del mundo, como la verdad, y con ello haba re-
nunciado a la esperanza. En la pregnancia de la
imagen mtica, como en la claridad de la fr-mula
cientfica, se halla confirmada la eternidad de 10
existente, y el hecho bruto es proclamado como el
sentido que l mismo oculta. (...) La asuncin de lo
que existe de hecho, sea bajo la prehistoria fabulo-
sa, sea bajo el formalismo matemtico; la relacin
simblica de lo presente con el acontecimiento m-
tico en el rito o con la categora abstracta en la cien-
cia, hace aparecer lo nuevo como predeterminado,
que es as, en verdad, lo viejo. No es lo existente
lo que carece de esperanza, sino el saber, que, en el
simbolismo plstico o matemtico, se apropia de
ello en cuanto esquema y as lo perpeta. (DI. 81)
A partir de la experiencia del control de masas
por el nazismo y los totalitarismos, Horkheimer y
Adorno dedican un captulo a la industria cultural
ilustrada como engao de masas. Para ambos auto-
res, la cultura actual est manipulada de un modo
atroz por los medios de comunicacin de masas, de
ah que se halla convertido en un negocio, en una
industria:
Toda cultura de masas bajo el monopolio es
idntica, y su esqueleto -el armazn conceptual fa-
bricado por aqul- comienza a dibujarse. Los diri-
gentes no estn ya en absoluto interesados en es-
conder dicho armazn; su poder se refuerza cuanto
ms brutalmente se declara. El cine y la radio no
necesitan ya darse como arte. La verdad de que no
son sino negocio les sirve de ideologa que debe le-
gitimar la porquera que producen deliberadamen-
te. Se autodefinen como industrias, y las cifras pu-
blicadas de los sueldos de sus directores generales
eliminan toda duda respecto a la necesidad social
de sus productos.
(. .. ) Liberal. el telfono dejaba an jugar al par-
ticipante el papel del sujeto. La radio, democrti-
ca, convierte a todos en oyentes para entregarlos
autoritariamente a los programas, entre s iguales,
de las diversas emisoras. No se ha desarrollado
ningn sistema de rplica, y las emisiones priva-
das estn condenadas a la clandestinidad. (... )
Cualquier huella de espontaneidad del pblico en
el marco de la radio oficial es dirigido y absorbido,
en una seleccin de especialistas, por cazadores de
talento, competiciones ante el micrfono y mani-
festaciones domesticadas de todo gnero. (DI,
166-167)
El propio ocio se ha convertido en otro nego-
cio, en la industria de la diversin que se nos ofre-
ce y vende despus del trabajo, de forma que que-
damos encerrados en un ciclo de oferta y deman-
da en el que se alternan mutuamente trabajo y
ocio.
La diversin es la prolongacin del trabajo ba-
jo el capitalismo tardo. (. .. ) la mecanizacin ha ad-
quirido tal poder sobre el hombre que disfruta del
tiempo libre y sobre su felicidad, determina tan n-
tegramente la fabricacin de los productos para la
diversin que ese sujeto ya no puede experimentar
PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNowclA YSOCIEDAD 199
otra cosa que las propias copias o reproducciones
del mismo proceso de trabajo. El supuesto conten-
do no es ms que una plida fachada; lo que deja
huella realmente es la sucesin automtica de ope-
raciones reguladas. Del proceso de trabajo en la f-
brica y en la oficina slo es posible escapar adap-
tndose a l en el ocio. (DI, 181)
La diversin como producto organizado puede
alcanzar cotas ignoradas por nosotros habitual-
mente, aunque estn presentes en nuestras vidas
cotidianas. Incluso entre las vidas de los seres cer-
canos a nosotros y ms indefensos, por ejemplo, los
nios. Horkheimer y Adorno pueden ver en los di-
bujos animados esta industria cultural que mentali-
za a las personas y las cosifica en la cruel ideologa
del capitalismo tardo.
"Los dibujos animados fueron una vez exponen-
tes de la fantasa contra el racionalismo. Ellos hi-
ctcron justicia a los animales y a las cosas electriza-
dos por su tcnica, en la medida en que prestaban a
los seres mutilados una segunda vida. Hoy no hacen
sino confirmar el triunfo de la razn tecnolgica so-
bre la verdad. Hace algunos aos tenan acciones
coherentes, que slo en los ltimos minutos se di-
solvan en el torbellino de la persecucin. Su modo
de proceder se asemejaba en esto al viejo esquema
de la comedia bufonesca. Por ahora las relaciones
temporales se han desplazado. Ya en las primeras
secuencias del dibujo animado se anuncia un moti-
vo de la accin para que, en el curso de sta, se pue-
da ejercitar sobre l la destruccin: en medio del vo-
cero del pblico el protagonista es zarandeado co-
mo un harapo. De este modo, la cantidad de la
diversin organizada se convierte en la calidad de la
crueldad organizada. (. ..) Si los dibujos animados
tienen otro efecto, adems del de acostumbrar los
sentidos al nuevo ritmo del trabajo y de la vida, es
el de martillear en todos los cerebros la vieja sabi-
dura de que el continuo maltrato, el quebranta-
miento de toda resistencia individual. es la condi-
cin de vida en esta sociedad. El Pato Donald en los
dibujos animados, como los desdichados en la rea-
lidad, reciben sus golpes para que los espectadores
aprendan a habituarse a los suyos. (DI, 182-183)
Pero no slo la diversin y el ocio se han con-
vertido en objeto de la estrategia de la industria cul-
200 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOclA y SOCIEDAD
tural, sino que nuestro mismo deseo ntimo, nues-
tro anhelo sexual, nuestro erotismo queda en ma-
nos de una industria cultural que nos defrauda
constantemente, pues el placer es prometido, sin
ser ofrecido realmente nunca, as "la industria cul-
tural no sublima, reprime. Al exponer siempre de
nuevo el objeto de deseo, el seno en el jersey y el tor-
so desnudo del hroe deportivo, no hace ms que
excitar el placer preliminar no sublimado que, por
el hbito de la privacin, ha quedado desde hace
tiempo deformado y reducido a placer masoquista.
(...) la industria cultural es pornogrfica y oa.
As, ella reduce el amor al romance; y de este modo,
reducidas, se dejan pasar muchas cosas, incluso el
libertinaje como especialidad corriente, en peque-
as dosis y con la etiqueta de "atrevido". La pro-
duccin en serie del sexo opera automticamente
su represin (DI, 184). El individuo, en su ms n-
timo rincn, queda as en manos de la industria cul-
tural en sus diferentes mbitos y versiones (trabajo,
diversin, erotismo, medios de masas, propagan-
da). El individuo queda a merced de esta industria
que le obligar a que imite los dictados que sta im-
ponga.
"La industria cultural puede disponer de la indi-
vidualidad de for-ma tan eficaz slo porque en sta
se reproduce desde siempre la ntima fractura de la
sociedad. En los rostros de los hroes del cine y de
los particulares, confeccionados segn los modelos
de la cubiertas de los semanarios, se desvanece una
apriencia en la cual ya de por s nadie cree, y la pa-
sin por tales modelos ideales vive de la secreta sa-
tisfaccin de hallarse finalmente dispensados del
esfuerzo de la individuacin mediante el esfuerzo
-ms fatigoso an- de la imitacin." (DI, 200)
Este fenmeno se produce ya porque desaparece
la cu1Lura artstica en manos del mercado, que lo
considera un fetiche, una mercanca vendible como
cualquier otra y nos sumerge en el mundo de la mo-
da y de la propaganda. La moda y la propaganda
que la vende hacen que el arte, o lo que quedaba de
l, se nos aparezca como un objeto en venta, desea-
do por todos, expuesto a subasta, y que nos condu-
ce a una espiral sin fin de compraventa, en busca de
lo ltimo que se lleva, de la ltima moda. Industria
cultural y desarrollo tecnolgico vienen pues a coin-
cidir.
Cada pelcula es el avance publicitario de la si-
guiente, que promete reunir una vez ms a la mis-
ma pareja bajo el mismo cielo extico: quien llega
con retraso no sabe si asiste al avance de la prxi-
ma pelcula o ya a la que ha ido a ver. El carcter de
montaje de la industria cultural, la fabricacin sin-
ttica y planificada de sus productos. similar a la de
la fbrica no s610 en el estudio cinematogrfico, si-
no virtualmente tambin en la recopilacin de bio-
grafas baratas, investigaciones noveladas y los xi-
tos de la cancin, se presta de antemano a la publi-
cidad: en la medida en que el momento singular se
hace disociable del contexto y fungible, ajeno inclu-
so tcnicamente a todo contexto significativo, pue-
de prestarse a fines externos a la obra misma. (...)
Tanto tcnica como econmicamente, la publicidad
y la industria cultural se funden la una en la otra.
Tanto en la una como en la otra la misma cosa apa-
rece en innumerables lugares, y la repeticin mec-
nica del mismo producto es ya la repeticin del mis-
mo motivo propagandstico. Tanto en la una como
en la otra la tcnica se convierte,bajo el imperio de
la eficacia, en psicotcnica, en tcnica de la mani-
pulacin de los hombres. Tanto en la una como en
la otra rigen las normas de lo sorprendente y sin
embargo familiar, de lo leve y sin embargo incisivo,
de lo hbil o experto y sin embargo simple. Se trata
siempre de subyugar al cliente, ya se presente como
distrado o como resistente a la rnanipulacin. (DI,
208-209)
8. Ciencia y tcnica como ideologa
enHahennas
Jrgen Habermas trabaj durante algn tiempo
como discpulo de Adorno. En su propia evolucin
intelectual destaca una obra, su artculo de 1968,
Ciencia y tcnica como ideologa, para escrutar el
papel de la ciencia y la tcnica en la sociedad con-
tempornea. Este miembro de la segunda genera-
cin de investigadores de la Escuela de Frankfurt
parte de dos autores en su estudio de la ciencia y la
tcnica. De un lado, toma de Max Weber el concep-
to de racionalizacin para definir el fenmeno en
expansin desde la modernidad de la constante ra-
cionalizacin de los mbitos sociales, sometidos ca-
da vez ms a criterios de decisin racional, bajo la
industrializacin del trabajo social, de forma que
paulatinamente los mbitos diversos de nuestras vi-
das quedan en manos de acciones meramente ins-
trumentales. Es lo que Max Weber caracterizaba co-
mo el desencantamiento del mundo, bajo el pro-
ceso de secularizacin e industrializacin masivos.
De otro lado, Habermas hace una lectura de
Herbert Marcuse. quien a su vez haba criticado los
criterios de Max Weber. Habermas cita al propio
Marcuse en la crtica que ste, en 1965, hace al con-
cepto de tcnica en Weber:
En su crtica a Max Weber, Marcuse llega a la
siguiente conclusin: "El concepto de razn tcnica
es quiz l mismo ideologa. No slo su aplicacin
sino que ya la tcnica misma es dominio sobre la
naturaleza y sobre los hombres: un dominio mer-
dico, cientfico, calculado y calculante. No es que
determinados fines e intereses de dominio slo se
advengan a la tcnica a posteriori y desde fuera, si-
no que entran ya en la construccin del mismo apa-
rato tcnico. La tcnica es en cada caso un proyec-
to histrico-social; en l se proyecta 10 que una so-
ciedad y los intereses en ella dominantes tienen el
propsito de hacer con los hombres y con las cosas.
Un tal propsito de dominio es material, y en este
sentido pertenece a la forma misma de la razn tc-
nica".
Ya en 1965, en un contexto muy distinto, Marcu-
se haba llamado la atencin sobre el peculiar fen-
meno de que en las sociedades capitalistas indus-
triales avanzadas el dominio tiende a perder su ca-
rcter explotador y opresor y a tornarse "racional",
sin que por ello desaparezca el dominio polftico.
(en, 55)1)
Lo que Marcuse reprocha a Weber es que ste, a
la hora de abordar su concepto de racionalizacin y
expansin tecnolgica, no ha tenido en considera-
cin que la tcnica se enmascara como razn y que
" Con cn haremos referencia a la edicin castellana de Jr-
gen Habermas (1968): Technlk und Wissenschaft als "Ideolo-
gie?, Merkur, n. 243: 591-610 y n. 244: 682-693
nica como "ideologa". Trad. Manuel Jimnez Redondo. Reco-
gido con otros ensayos del mismo autor en Ciencia y tcnica
como ideologa. Madrid: Tecnos, 1992, 2" ed., pp. 53-112).
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD 201
la misma racionalidad cumple entonces el papel del
dominio tcnico, lo cual conlleva el riesgo de que no
se reconozca el poder tecnocentco de la razn:
Marcuse cree poder reconocer la represin ob-
jetivamente superflua en "la intensificacin del so-
metimiento de los individuos al inmenso aparato de
produccin y distribucin, en la desprivatizacin
del tiempo libre. en la casi irresoluble fusin de tra-
bajo social productivo y destructivo". Pero, parad-
jicamente, esta represin puede desaparecer de la
conciencia de la poblacin, ya que la legitimacin
del dominio ha adquirido un carcter distinto: aho-
ra apela a "la creciente productividad y creciente
dominacin de la naturaleza, que tambin propor-
cionan a los individuos una vida ms confortable".
e.. )La idea de que las relaciones de produccin
pudieran encontrar su instancia crtica en el poten-
cial de las fuerzas productivas desarrolladas queda
cercenada por el hecho de que las relaciones de pro-
duccin existentes se presentan como la forma de
organizacin tcnicamente necesaria de una socie-
dad racionalizada. La "racionalidad" en el sentido
de Max Weber muestra aqu su doble rostro: ya no
es slo la instancia crtica del estado de las fuerzas
productivas, ante el que pudiera quedar desenmas-
carada la represin objetivamente superflua propia
de formas de produccin histricamente caducas,
sino que es al mismo tiempo un criterio apologti-
co en el que esas mismas relaciones de produccin
pueden ser tambin justificadas como un marco
institucional funcionalmente necesario. (...) En la
etapa del desarrollo cientfico y tcnico, las fuerzas
productivas parecen entrar, pues, en una nueva
constelacin con las relaciones de produccin: ya
no operan en favor de la ilustracin como funda-
mento de la critica de las legitimaciones vigentes,
sino que se convierten en las mismas en base de la
legitimacin. y esto es lo que Marcuse considera
histricamente nuevo. (CTI, 56-57)
Con el anlisis de Marcuse la tcnica se presen-
ta como forma de opresin racionalizada, en el que
la teoria y la prctica se corresponden mutuamen-
te, el mtodo cientfico -nos dice Marcuse en El
hombre unidimensional- que conduca a una domi-
nacin cada vez ms eficiente de la naturaleza, pro-
porcion despus tambin tanto los conceptos pu-
202 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD
ros como los instrumentos para una dominacin
cada vez ms efectiva del hombre sobre el hombre
a travs de la dominacin de la naturaleza. Hoy la
dominacin se perpeta y ampla no slo por medio
de la tecnologa, sino como tecnologa; y sta pro-
porciona la gran legitimacin a un poder poltico
expansivo que engulle todos los mbitos de la culo
tura. En este universo la tecnologa proporciona
tambin la gran racionalizacin de la falta de liber-
tad del hombre y demuestra la imposibldad tcni-
ca de la realizacin de la autonoma, de la capaci-
dad de decisin sobre la propia vida. Pues esta au-
sencia de libertad no aparece ni como irracional ni
como poltica, sino ms bien, como sometimiento a
un aparato tcnico que hace ms cmoda la vida y
eleva la productividad del trabajo. La racionalidad
tecnolgica. en lugar de eliminarlo, respalda de ese
modo la legalidad del dominio; y el horizonte ins-
trumentalista de la razn se abre a una sociedad to-
talitaria de base racional (Cl'I, 58).
As Marcuse comprueba el contenido poltico de
la razn tcnica dentro de una teora de la sociedad
del capitalismo tardo. en el que se fusionan tcnica
y dominio, racionalidad y opresin. Habermas va a
intentar, partiendo de la crtica de Marcuse a We-
ber, un examen actualizado y detallado del concep-
to de racionalizacin en la sociedad tecnolgica
contempornea. Para ello distingue primeramente
en la racionalizacin dos clases de acciones socia-
les:
1. Trabajo o accin racional con respecto a fines:
es la accin instrumental o bien la accin racional,
o una combinacin de ambas. La accin nstru-
mental se rige por reglas tcnicas que dependen de
un saber emprico. Con tales reglas se hacen pro-
nsticos de sucesos, fsicos o sociales. observables
en el futuro, los cuales pueden resultar verdaderos
o falsos.
2. Accin comunicativa: es la interaccin simb-
licamente mediada. Se orienta de acuerdo con nor-
mas intersubjetivamente vigentes, a partir de expee-
tativas recprocas de comportamiento y que, por su
carcter pblico, deben ser entendidas y reconoci-
das por lo menos por dos sujetos agentes. Estas nor-
mas sociales se rigen por sanciones y su sentido se
objetiva en la comunicacin lingstica cotidiana.
Con esta distincin Habermas pretende reescri-
bir la historia de la racionalizacin del capitalismo
a partir de las sugerencias de Marcuse. Hay que
completar la interpretacin de Weber con la lectura
marxiana de Marcuse:
Marx llev a cabo la crtica de la ideologa bur-
guesa en forma de economa poltica: su teora del
valor-trabajo destruy la apariencia de la libertad
con la que la institucin jurdica del libre contrato
de trabajo haba hecho irreconocible la violencia
social subyacente a la relacin de trabajo asalaria-
do. Lo que Marcuse critica a Max Weber es que
ste, sin prestar atencin a la idea de Marx, se
atiene a un concepto abstracto de "racionalizacin"
que no desvela sino que vuelve a ocultar una vez
ms lo especfico que hay de clase en esa adapta-
cin del marco institucional al progreso de los sub-
sistemas de accin racional con respecto a fines.
rcrr. 80-81)
Pero con Marcuse, hay que ir ms all de Marx
para comprobar el papel de los agentes polticos y
estatales en el desarrollo econmico y tecnolgico,
ya que stos se convierten en colaboradores y co-
partcipes de esta estrategia de colonizacin tecno-
crtica: En la medida en que la actividad estatal se
endereza a la estabilidad y crecimiento del sistema
econmico, la poltica adopta un peculiar carcter
negativo: el objetivo de la poltica es la prevencin
de las disfuncionalidades y la evitacin de riesgos
que pudieran amenazar al sistema, es decir, la pol-
tica no se orienta a la realizacin de fines prcticos,
sino a la resolucin de cuestiones tcnicas (Cl'I,
84). La poltica se dirige a una tecnocracia, tecnifi-
cada en sus decisiones, annima, que evita sus res-
ponsabilidades prcticas y sus discusiones pbli-
cas, dominadas stas por el secretismo oficial y la
proliferacin de corporativismos y expertos pbli-
cos. En este sentido hay que rectificar la visin cl-
sica del papel del capitalismo en la historia y de la
funcin de la economa como motor de la historia,
pues ahora el acontecimiento viene domeado en
gran medida por la propia investigacin cientfica y
tecnolgica como fuentes novedosas y autnomas
de plusvalas, al socaire de los dictados de Estado:
Desde fines del siglo XIXse impone cada vez con
ms fuerza la otra tendencia evolutiva que caracte-
riza al capitalismo tardo: la de la cientiiizacion de la
tcnica. Siempre se ha registrado en el capitalismo
una presin institucional a elevar la productividad
del trabajo por medio de la introduccin de nuevas
tcnicas. Pero las innovaciones dependan de inven-
tos espordicos, que, por su parte, podan cierta-
mente estar inducidos econmicamente, pero que
no tenan un carcter organizado. Pero esto ha
variado en la medida en que el progreso cientfico y
el progreso tcnico han quedado asociados y se
alimentan mutuamente. Con la investigacin indus-
trial a gran escala, la ciencia, la tcnica y la revalo-
rizacin del capital confluyen en un nico sistema.
Mientras tanto esa investigacin industrial ha que-
dado asociada adems con la investigacin nacida
de los encargos del Estado, que fomentan ante todo
el progreso tcnico y cientfico en el mbito de la
produccin de armamentos; y de ah fluyen infor-
maciones a los mbitos de la produccin civil de
bienes. De este modo, la ciencia y la tcnica se con-
vierten en la primera fuerza de trabajo, y con ello,
caen las condiciones de aplicacin de la teora del
valor trabajo de Marx. Pues ya no tiene sentido
computar las aportaciones al capital debidas a las
inversiones en investigacin y desarrollo, sobre la
base del valor de la fuerza de trabajo no cualificada
(simple) si, como es el caso, el progreso tcnico y
cientfico se ha convertido en una fuente indepen-
diente de plusvala frente a la fuente de plusvala
que es la nica que Marx tom en consideracin: la
fuerza de trabajo de los productos inmediatos tiene
cada vez menos mportanca. (en, 86-87)
As el mundo social de la vida queda apresado en
la autocosificacin de los hombres bajo la accin
racional segn fines, como mero instrumento. El
sujeto humano queda indefenso desde su propio in-
terior, y el hombre que diriga todo y lo controlaba
todo, el horno faber, queda a su vez constreido a su
propia obra, que se vuelve independiente de su
creador, de su artfice, y esto hace que el horno faber
se disuelva en el horno fabricatus (Cl'I. 90). El suje-
to, en la sociedad industrial contempornea, queda
a merced de la sociedad. de consumo y esta ideolo-
ga tecnocrtica se introduce en la mente de cada
uno, en el interior de cada sujeto, de su deseo nti-
mo, para dominarlo y someterlo a la lgica del mer-
cado y del Estado. Ya no se trata de una opresin
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOGIA YSOCIEDAD 203
externa, de un dictador ajeno que nos esclaviza. El
dictador lo llevamos dentro de nosotros mismos,
nosotros somos el dictador en accin, nuestro de-
seo, nuestra mente, son partculas de la conciencia
tecnocrtica global:
"Las sociedades industriales avanzadas parecen
aproximarse a un tipo de control del comporta-
miento dirigido ms bien por estmulos externos
que por normas. La reaccin indirecta por csumu-
los condicionados ha aumentado sobre tndo en los
mbitos de aparente libertad subjetiva (comporta-
miento electoral, consumo y tiempo libre). La sig-
natura psicosocial de la poca se caracteriza menos
por la personalidad autoritaria que por la deses-
tructuracin del supcrego. Pero este incremento
del comportamiento adaptativo es slo el reverso de
la continua erosin de la esfera de la interaccin
mediada lingsticamente, bajo la presin de la es-
tructura de la accin racional con respecto a fines.
A esto responde, subjetivamente, que la diferencia
entre accin racional con respecto a fines e inte-
raccin no solamente desaparezca de la conciencia
de las ciencias del hombre, sino tambin de la con-
ciencia de los hombres mismos. La fuerza ideolgi-
ca de la conciencia tccnocrtica queda demostrada
precisamente en el encubrimiento que produce de
esa dfercnca. (en, 91)
9. Horkheimer yAdorno,
ms all de Habermas
Habermas conoce perfectamente bien el pensa-
miento de la Escuela de Frankfurt, si bien no consi-
gue ir mucho ms all de los pioneros, de Horkhei-
rner-y Adorno. de Marcuse. Ciertamente los anlisis
de Habermas son ms detallados en cuanto a su ter-
minologa sociolgica, pero es ms que dudable que
en su concepcin y efectividad alcance diagnsticos
ms profundos o efectivos. A modo de prueba, he-
mos visto a lo largo de este artculo el pensamiento
de Habermas en tomo a la racionalidad tcnica y
cmo intenta examinarla mediante su distincin de
acciones instrumentales o acciones comunicativas.
As muestra que el proceso de modernidad, impul-
sado por el capitalismo protestante (Weber), conlle-
va la conquista tecnolgica del mundo, en detri-
mento de las tradiciones y culturas locales. Este
204 PARA COMPRENDliR elEA'CIA, TECN/.OGfA y SOCIEDAD
proceso de modernidad-capitalismo es criticado de
raz por Horkheimer y Adorno en la dialctica de la
Ilustracin, tal y como hemos visto, pero Habermas
slo es capaz de ver en ello cierto equvoco o ma-
lentendido ambiguo, mas no un peligro intrnseco e
inmanente al propio proceso moderno-ilustrado.
El umbral de la modernidad vendra entonces
caracterizado por ese proceso de racionalizacin
que se pone en marcha con la prdida de la "inata-
cabilidad" del marco institucional por los subsiste-
mas de accin racional con respecto a fines. Las le-
gitimaciones tradicionales se hacen criticables al
ser cotejadas con criterios de la racionalidad propia
de las relaciones fin-medio; las informaciones pro-
venientes del mbito del saber tcnicamente utili-
zable penetran en las tradiciones y compiten con
ellas, y de esta forma obligan a una reconstruccin
de las interpretaciones tradicionales del mundo.
Nosotros hemos seguido este proceso de "racio-
nalizacin desde arriba" hasta el punto en que la
ciencia y la tcnica mismas, en la forma de una con-
ciencia positivista imperante -articulada como con-
ciencia tecnocrtica- asumen el papel de una ideo-
loga que sustituye a las ideologas burguesas des-
truidas. Es el punto a que se llega con la crtica de
las ideologas burguesas: y aqu es donde radica el
origen de esa equivocidad en el concepto de racio-
nalizacin. Esa equivocidad fue diagnosticada por
Horkheimer y Adorno como dialctica de la ilustra-
cin, y la tesis de la dialctica de la ilustracin que-
da extremada por Marcuse en la tesis de que la cien-
cia y la tcnica se convierten ellas mismas en ideo-
lgicas. [CTI, 101-102]
Lo que decimos en esta seccin no es un asunto
banal, dado que ese matiz entre los que ven la ra-
cionalidad de la Ilustracin como un concepto equ-
voco (Habermas) o los que ven en ella un riesgo in-
trnseco, bien como mitologa (Horkheimer y Ador-
no) o bien como ideologa del progreso (Marcuse),
hace que se postulen soluciones divergentes. La so-
lucin de Habermas, que hemos tratado muy bre-
vemente, consiste en reforzar el aspecto comunica-
tivo en la sociedad, en la accin intersubjetiva sim-
blica, frente al monopolio tecnocrco. pero esta
solucin peca de cierto conformismo, por pensar la
comunicacin como un concepto abstracto, delm-
table tericamente, por pensar dos bloques diferen-
ciados y puros: el bloque de la ciencia y la tcnica y
el bloque del mundo de la vida, pero Habermas ol-
vida que el mundo de la vida est conformado por
otras tcnicas, que la comunicacin a la que aspira
tambin es otra forma de poder, que el sujeto hu-
mano siempre es una forma de poder. En este sen-
tido, los maestros de la Escuela de Frankfurt son
ms cautos, recelan ms de los remedios mismos.
Horkheimer y Adorno, por ejemplo, sospechaban
del mismo concepto de comunicacin, tan usado
por Habermas como panacea de la sociedad con-
tempornea:
Aislamiento por comuncacn,
La afirmacin de que el medio de comunicacin
asla no es vlida slo en el campo espiritual. No s-
lo el lenguaje mentiroso del locutor de la radio se fi-
ja en el cerebro como imagen de la lengua e impide
a los hombres hablar entre s; no slo el anuncio de
Pepsi-Cola sofoca el de la destruccin de continen-
tes enteros; no slo el modelo espectral de los h-
roes cinematogrficos aparece ante el abrazo de los
adolescentes e incluso ante el adulterio. El progre-
so separa literalmente a los hombres. Los tabiques
y subdivisiones en oficinas y bancos permitan al
empleado charlar con el colega y hacerle partcipe
de modestos secretos; las paredes de vidrio de las
modernas oficinas, las salas enormes en las que in-
numerables empleados estn juntos y son vigilados
fcilmente por el pblico y por los jefes no consien-
ten ya conversaciones o idilios privados. Tambin
en las oficinas el contribuyente est ahora protegi-
do contra toda prdida de tiempo por parte de los
asalariados. Los trabajadores estn aislados en el
colectivo. Pero el medio de comunicacin separa a
los hombres tambin fsicamente. El coche ha ocu-
pado el lugar del tren. El auto privado reduce los
conocimientos que se pueden hacer en un viaje al
de los sospechosos autostopistas. Los hombres via-
jan, rigurosamente aislados los unos de los otros,
sobre crculos de goma. En compensacin, en cada
automvil familiar se habla slo de 10 mismo que se
discute en todos los dems: el dilogo en la clula
familiar est regulado por los intereses prcticos. Y
como cada familia con un determinado ingreso in-
vierte lo mismo en alojamiento, cine, cigarrillos. tal
como lo prescribe la estadstica, as los temas se ha-
lIan tipificados de acuerdo con las distintas clases
de automviles. Cuando en los fines de semana o en
los viajes se encuentran en los hoteles, cuyos mens
y cuyas habitaciones son -dentro de un mismo ni-
vel de precios- perfectamente idnticos, los visitan-
tes descubren que, conforme ha crecido su aisla-
miento, han llegado a asemejarse cada vez ms. La
comunicacin procede a igualar a los hombres.
[DI. 265]
El que Habermas sea posterior a sus maestros
no quiere decir que los haya superado. Ms bien
puede ocurrir que la teora de la comunicacin so-
cial de Habermas encubra en ciertas ocasiones la
incomunicacin que ella misma pretenda disolver.
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PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGIA y SOCIEDAD 205
22
El Estudio Social
de la Ciencia y la Tecnologa:
Controversia, Fusin Fra y Postmodernismo
Jos A. Lpez Cerezo, Marta I. Gonzle; y Jos Luis Lujn
D
esde los aos sesenta asistimos a una pro-
funda revisin de la imagen tradicional, tan-
to pblica como acadmica, de la ciencia y la tec-
nologa y del papel de stas en la sociedad actual. El
concepto clave en este cambio es el de controversia.
En el mbito acadmico (filosofa, historia, sociolo-
ga, politologfa) se han venido estudiando de forma
sistemtica las controversias cientficas y tecnolgi-
cas y el modo en que estas controversias se cierran,
cuando es el caso. En la arena pblica, la ciencia y
la tecnologa se han convertido en las ltimas dca-
das en objeto de debate social y poltico. La opinin
especializada ya no constituye un punto final para
las polmicas pblicas sobre las cuestiones ms di-
versas, los distintos grupos sociales de inters se ro-
dean de sus propios expertos y de su propia ciencia.
Hoy da, en los medios de comunicacin, es fre-
cuente encontrarnos con expertos enfrentados so-
bre temas de inters general, ya sea la capa de ozo-
no, las causas del cncer, las radiaciones onzantes.
la fluorizacin del agua potable o la gestin de resi-
duos petrolferos.
En esta contribucin se explora el papel de las
controversias en el desarrollo de la ciencia y de la
tecnologa. Esta lnea argumental servir para arre-
cer una panormica de los distintos enforques dis-
ciplinares en el estudio social de la ciencia y de la
tecnologa.
Imagen pblicay acadmica
de la Ciencia y la Tecnologa
Qu ha ocurrido en los ltimos treinta aos en
relacin con la imagen pblica y acadmica de la
ciencia y la tecnologa? En primer lugar, se desa-
rrollan y consolidan una serie de movimientos de
protesta contra el sistema, un sistema tecnocrtico
que hace de la ciencia-tecnologa un elemento clave
de legitimacin poltica. Ya se trate de grupos con-
traculturales, de asociaciones estudiantiles, organi-
zaciones ecologistas o pacifistas o de sindicatos
obreros, la ciencia y la tecnologa se percibe cada
vez ms como un elemento de opresin y enajena-
cin, como un factor de destruccin del medio na-
tural o de los puestos de trabajo, como el soldado de
un sistema capitalista feroz e inhumano. Los desas-
tres relacionados de un modo u otro con la ciencia
y la tecnologa contemporneas, como derrames de
petrleo o catstrofes nucleares, han servido de
combustible para esa protesta y de catalizador para
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLoclA y SOCIEDAD 207
una concienciacin colectiva acerca de los riesgos e
impactos de una ciencia y tecnologa fuera de con-
trol.
Todo esto se encuentra en la base de la reciente
revisin de las polticas cientfico-tecnolgicas de
los gobiernos occidentales, una revisin que enfati-
za e! control monitorizado (y la participacin p-
blica) de un desarrollo cientfico-tecnolgico que
ya no es abandonado a su propia inercia, sino que
se pretende orientar atendiendo a valores como la
proteccin de la salud pblica y del entorno. Pero
es una revisin que no se agota en al mbito polti-
co. Tambin la educacin de la ciencia y la tecno-
loga se hace objeto de un profundo cambio ten-
diente a fomentar ciudadanos responsables y so-
cialmente concienciados, un modelo bastante
alejado de la tradicional formacin de hiperespe-
cialistas.
Un segundo factor es tambin responsable de!
cambio en la imagen actual de la ciencia y la tecno-
loga. Se trata del movimiento acadmico conocido
como estudios sociales de la ciencia y la tecnolo-
ga o. simplemente. ciencia, tecnologa y socie-
dad" (CTS). A diferencia de los anteriores movi-
mientos sociales y la consiguiente renovacin pol-
tico-educativa, que se originan y adquieren un
mayor peso en los Estados Unidos, en este caso se
trata de un movimiento acadmico que se gesta en
universidades britnicas y, desde all, se consolida-
r en la Europa continental y los EE.UU. Sus co-
mienzos tienen lugar en el Programa Fuerte de la
sociologa del conocimiento cientfico (SCC) que
proponen y desarrollan autores como Barry Barnes
y David Bloor en la Universidad de Edimburgo. En-
tendida como una extensin de la clsica sociologa
del conocimiento, y sobre la base de una lectura ra-
dical de la obra de Thomas Kuhn y otros autores de
la nueva filosofa de la ciencia, la SCC presenta una
imagen del conocimiento cientfico radicalmente
distinta de, e incompatible con, la visin racionalis-
ta tradicional. La ciencia deja de ser una [arma de
conocimiento epistemolgicamente privilegiada pa-
ra ser concebida del mismo modo que el resto de las
manifestaciones culturales, a saber; como un pro-
ducto de sus circunstancias histricas y culturales,
como un resultado de la lucha de intereses entre
clases y grupos sociales heterogneos.
208 PARA COMPRENDER crENC/A, TECNOLOclA y SOCIEDAD
El elemento clave de las explicaciones y recons-
trucciones histricas en la SCC ser la controversia
cientfica. La controversia en ciencia refleja la flexi-
bilidad interpretativa de la realidad, desvelando la
importancia de los procesos de interaccin social
en la constitucin misma de esa realidad. Ya en los
aos ochenta, la SCC se diversificar en un conglo-
merado de orientaciones relativistas y de inspira-
cin sociologista que harn tambin de la tecnolo-
ga el objeto de su comprensin en contexto social.
Ala base de esta doble transformacin de la ima-
gen acadmica y popular de la ciencia y la tecnolo-
ga se encuentra una idea clave, a saber, la idea de
polmica. Polmica sobre la ciencia y polmica en
la ciencia son dos frmulas que, de hecho, podran
resumir los dos factores de cambio mencionados
ms arriba: los movimientos sociales con su res-
puesta institucional, por un lado, y el movimiento
acadmico de origen europeo. Antes de volver con
ms detalle sobre estos movimientos. debemos de-
tenernos ahora en la idea de polmica para enten-
der el sentido y el alcance de dicha transformacin.
El sentido de la polmica
Una conocida lectura popular del evolucionismo
darwiniano identifica esta teora con el slogan la su-
pervivencia del ms apto, entendiendo a su vez esa
supervivencia como el resultado de la lucha de todos
contra todos. Leones contra hienas, guepardos con-
tra gacelas, cocodrilos contra exploradores, y peces
grandes contra peces chicos. Las especies parecen
enzarzadas en un combate encarnizado por la super-
vivencia. Unos recurren a garras y dientes, otros a ve-
locidad y agilidad, y otros a proles numerosas. Me-
nos ferocidad, menos rapidez o menos ingenio signi-
fica descolgarse de esa lucha por la supervivencia.
Sin embargo, como sabe cualquier aficionado a
la biologa, esta es una interpretacin errnea de la
teora darwiniana. El enemigo de un lince no es un
lobo sino otro lince. En general, el enemigo natural
de un ser vivo no es, evolutivamente hablando, su
depredador habitual, ni tampoco la escasez de su
presa ordinaria: son otros como l. Los seres vivos
compiten fundamentalmente entre semejantes (no
P4RA COMPRFNIJloR . " UIo,",'ClA,
.'
TEC.I'/OLOC ,fA Y SOCffoDA/J
"""\
. / . : ~ o
209
emparentados), dentro de cada especie, por unos
recursos siempre limitados. Menos ferocidad o me-
nos agilidad puede significar la desaparicin, s, pe-
ro porque otros como t compiten con ms xito
por las mismas recompensas.
La historia de la ciencia, y su interpretacin en
las ciencias sociales, contienen una ambivalencia
similar. La lucha del cientfico por alcanzar la ver-
dad, nos dice la imagen tradicional, tiene como ene-
migo natural a la ignorancia y la supersticin. El
cientfico debe enfrentarse a la naturaleza, como al-
guien que se resiste a confesar sus secretos, en una
lucha que produce la alianza de los cientficos bajo
una bandera comn: la verdad objetiva. En disposi-
cin del mtodo experimental utilizado ya por New-
ton y Galileo, y en disposicin tambin de un talan-
te abierto y democrtico, los cientficos consegui-
rn vencer a la naturaleza y desvelar sus secretos
uno a uno. Esta es, grosso modo, la imagen que se
percibe en la obra especializada del mundo acad-
mico tradicional, ya se trate de filsofos como K.
Popper, socilogos como R. Merton, o historiadores
como G. Sarton. Es la imagen heroica de la ciencia
como una empresa benefactora de la humanidad
por su conquista de la naturaleza.
Se trata tambin de una imagen tan sesgada co-
mo la contenida en la lectura popular del darwinis-
mo. La lucha del cientfico real, por seguir con la
analoga, no se produce contra una naturaleza oscu-
ra y reticente, sino contra otros cientficos incrdu-
los. Consejos editoriales, comisiones de rbitros en
revistas especializadas y agencias evaluadoras son
las cosas que ocupan fundamentalmente la mente de
los cientficos cuando escrutan la naturaleza. Entre
aparatos, colegas, muestras, reactivos e inscripciones
diversas, la naturaleza brilla ms bien por su ausen-
cia en el entorno habitual del cientfico ordinario.
Pero no est mal que las cosas sean de ese modo.
Gracias a la peculiar estructura social de la institu-
cin cientfica hemos conseguido saber algo ms
del mundo externo y acomodarlo a las necesidades
humanas, hemos desarrollado vacunas y fertilizan-
tes. Pero tambin armas y polucin. La cuestin no
es tanto si la ciencia es buena o mala, sino si puede
mejorarse y cmo. Ms controversia, y no menos, es
precisamente lo que puede mejorar la ciencia: en el
210 PARA COMPRENDER CIENLlA, TECNOLOGIA y SOCIEDAD
doble sentido de volverla ms efectiva bajo sus pro-
pios estndares y tambin socialmente ms benefi-
ciosa. En primer lugar, la polmica interna, el he-
cho de que las afirmaciones de conocimiento estn
abiertas a la crtica, es una parte esencial de la acti-
vidad cientfica. La ciencia, en un estado ideal, es la
anttesis del dogmatismo. Este es el motivo que ani-
m a filsofos tradicionales como K. Popper cuan-
do resumi la historia de la ciencia como una suce-
sin de conjeturas y refutaciones. Como es el moti-
vo central de la filosofa de la ciencia de algn
popperiano dscolo como Paul Feyerabend. De
acuerdo con este autor, debe fomentarse la falta de
unanimidad, la proliferacin terica, en cada cien-
cia y en cada estadio de su desarrollo temporal.
Pues slo desde perspectivas alternativas, no desde
una supuesta naturaleza objetiva, puede echarse
abajo una opinin predominante (ya sea por efecto
de aportar elementos de juicio ocultos para la posi-
cin mayoritaria -se tratara de la famosa ventaja
relativa de las minoras de Lukcs- o por generar
las condiciones sociales para el cambio). Este, y no
otro, es el sentido del conocido slogan anything go-
es (todo vale) de Feyerabend.
Pero tambin, en segundo lugar; la polmica ex-
terna, la discusin social sobre la ciencia puede ha-
cer de sta, irnicamente, una actividad menos pro-
blemtica socialmente. La discusin pblica sobre
impactos posibles de ciertas invenciones o innova-
ciones puede iluminar polticamente un mejor modo
de regular y legislar el cambio cientfico-tecnolgico:
puede mostrar posibles riesgos e impactos negativos,
as como posibles fuentes de resistencia socal. La fa-
libilidad y la incertidumbre no son rasgos que vayan
a hacer tambalearse la credibilidad de la ciencia en
su imagen pblica; slo los estilos tecnocrticos y la
desconfianza institucional pueden resentirse por ese
cambio. Esta es una leccin, que a diferencia de la fi-
losfica, todava debe encontrar su acomodo institu-
cional en muchos pases occidentales.
Un ejemplo claro a este respecto es el desarrollo
de la biotecnologfa. Los principales actores sociales
que han influido en la configuracin de esta tecno-
loga son cientficos y tecnlogos, empresarios, am-
bientalistas y las administraciones (Lujn y More-
no, 1996a). Veamos brevemente algunas de las inte-
racciones producidas entre estos actores.
En la Conferencia de Asilomar (1975) se aprob
una moratoria sobre los experimentos con ADN re-
combinante. Ms tarde la moratoria fue levantada,
pero gran parte de la investigacin en biotecnologfa
(sobre todo en ADN recombinante). ha consistido
precisamente en la bsqueda de medidas de seguri-
dad en la experimentacin y en la diseminacin de
organismos gnicamente modificados (OGMs). Se
puede hablar, en este sentido, de modificaciones de
trayectorias tecnolgicas por razones de seguridad
(Jelsma, 1991).
Los grupos ecologistas han pasado tambin por
diferentes posiciones: en un primer momento (aos
setenta), un rechazo total a las aplicaciones del
ADN recombinante; con posterioridad su protesta
se centr en las liberaciones voluntarias de OGMs;
el paso siguiente fue un apoyo a la negociacin pa-
ra establecer una regulacin restrictiva de estas
aplicaciones tecnolgicas; y, a principios de los
aos noventa, su posicin se ha caracterizado como
un rechazo parcial y un apoyo a las campaas in-
formativas hacia el conjunto de la opinin pblica
(Baark,1991).
Las administraciones, principalmente las norte-
americanas y las europeas, se han esforzado por
elaborar un conjunto de regulaciones que asegura-
ran un alto nivel de confianza pblica hacia las
principales aplicaciones de la biotecnologfa y de la
ingeniera gentica. Se trata por tanto de un caso
en el que, posiblemente para evitar el rechazo so-
cial al desarrollo de una tecnologa, tanto los cien-
tficos y tecnlogos como las administraciones se
han sometido a la polmica pblica y han sido sen-
sibles a posiciones de actores sociales como los
grupos ambientalistas y las asociaciones de consu-
midores. Esto ha generado un grado de confianza
social que ha permitido que el desarrollo de la bo-
tecnologa se haya producido garantizando la
bioseguridad.
El caso de la Fusin Fra
La polmica interna, el estudio de las contro-
versia, tiene un importante valor en los nuevos en-
foques para el estudio de la ciencia por cuanto pro-
porciona un lugar privilegiado desde donde estu-
diar como sta se construye al mismo tiempo que
est sucediendo. Una polmica reciente, en la que
incluso es objeto de discusin el hecho de si ha si-
do o no clausurada, es la controversia producida en
torno a la fusin fra. El caso suscit un intenso in-
ters en las comunidades de fsicos y qumicos in-
teresados en los procesos de fusin; pero mucho
ms que eso, la polmica de la fusin fra fue una
polmica pblica desde el principio, desde su pre-
sentacin a los medios de comunicacin, que, sal-
tndose el protocolo centtco. tuvo lugar de un
modo previo a la publicacin del hallazgo en una
revista especializada. Fue una controversia cientfi-
ca desarrollada paso a paso ante los ojos de la so-
ciedad l.
El da 23 de marzo de 1989 dos qumicos de la
Universidad de Utah, Martn Fleischmann y Stanley
Pons, sorprendieron a la opinin pblica anuncian-
do en rueda de prensa que haban descubierto la fu-
sin fra. Haban conseguido producir una fusin
nuclear en un tubo de ensayo a temperatura am-
biente por electrlisis en agua pesada. Y lo que esto
significaba, simplemente, era que haban hallado la
forma de proporcionar energa abundante y limpia
a un precio ridculo. Al contrario que la fisin nu-
clear, la fusin consiste en unir ncleos atmicos de
elementos ligeros, en especial istopos del hidrge-
no como el deuterio o el tritio; sin embargo, la fuer-
za que repele las cargas atmicas del mismo signo
es tan grande, que la fusin requiere enonnes can-
tidades de energa. Hoy da se requieren grupos de
magnetos tan grandes como casas para contener el
combustible (plasma) a temperaturas 10 veces su-
periores a la del Sol. Y la tecnologa necesaria para
mantener el plasma lo suficientemente denso y es-
table es tremendamente cara y sofisticada. Es sen-
cillo imaginar la excitacin que produjo el anuncio
de una forma sencilla y barata de conseguir la fu-
sin (el deuterio, contrariamente al tritio, es relat-
vamente abundante en algo tan comn como el
agua), en un recipiente de unos mil dlares y con
1 La descripcin de la detalles tcnicos procede principal-
mente del monogrfico de la revista New Scientst (191-1991),
donde se enfrentan las posturas del fsico Frank Close y el qu-
mico John Bockr-is.
PARA COMPRENDER CIENCfA, TECNOLQGJA y SOCIEDAD 211
instrumental de unos cinco mil l. Frente a las astro-
nmicas cantidades de dinero y esfuerzo invertidas
en la fusin caliente, la promesa de la fusin fra,
una fuente de energa inocua que utilizara el ina-
gotable recurso del agua marina, capt rpidamen-
te la atencin de cientficos y gobiernos; ms an
cuando la catstrofe de Chernbil era todava muy
reciente y acababa de producirse el desastre del Ex-
xon Valdez slo horas antes. Pons y Fleischmann
colocaron en un abrir de ojos los desiertos de Utah
en el mapa J.
, En marzo de 1989 Eleischmann y Pons describieron el si-
guiente experimento realizado con xito en una clula electrol-
tica (es decir, un recipiente en el que tiene lugar la electrlisis o
descomposicin qumica de una sustancia fundida o en disolu-
cin --elelectrlito-- por la electricidad). Si se hace pasar una ce-
rt-icnte elctrica a travs de una solucin de agua pesada (agua
que contiene deuterio, un istopo pesado del hidrgeno) entre
dos electrodos de paladio, se produce una enorme cantidad de
calor. Concluyeron que tal exceso de energa en la clula elec-
troltica no poda ser explicado por el proceso electroqumico y,
por tanto, tena que deberse a la fusin de los ncleos de deure-
rio.
Ya se saba que el paladio absorbe el hidrgeno y sus isto-
pos (el deuterio, en nuestro caso) como una esponja absorbe el
agua. Se trataba entonces de Construir una clula e1etroltica de
agua pesada y electrodos de paladio, producir una corriente
elctrica (mediante una batera) lo suficientemente intensa co-
mo para transportar los iones de deuterio (i.e. sus ncleos car-
gados positivamente) a los espacios entre los tomos de paladio
y, una vez encajado el deuterio en el paladio, confiar en que los
ncleos de deuterio estn los suficientemente cerca como para
superar la repulsin elctrica mutua de los iones de deuterio y
producir la fusin de estos, formando nuevos elementos (como
helio o tmo) y produciendo neutrones y calor. Si la fusin ocu-
rre, entonces deberan detectarse esos productos, as como ser
posible el clculo de la magnitud de la fusin a partir de la can-
tidad de calor producido. El experimento de Elcischmann y
Pons inform acerca de una cantidad de calor que corresponda
a billones de neutrones y tomos de tritio por segundo,
La evidencia emprica aducida contradeca simplemente la
teora fsica estndar, por la cual una masa hipottica de dcute-
ro fro del tamao del Sol slo producira unas pocas fusiones
por afio. En Utah se afirmaba, por el contrario, que tenan lu,
gar muchas miles por segundo en una simple clula electrolti-
ca del tamao de un tarro de mermelada, Vase en general Clo-
se (1991 b) y Bockris (1991),
"Tambin con un coste mnimo podan ahora proporcio-
narse los componentes necesarios para la fabricacin de almas
termonucleares. Entre ellos, el escaso y precioso tritio. Las
bombas termonucleares o de fusin tienen una potencia que se
La reaccin de la comunidad cientfica no se hi-
zo esperar. En poco tiempo, gobiernos y equipos de
investigacin redisearon sus planes y programas
de investigacin para tratar de replicar los resulta-
dos de Fleschmann y Pons. Por ejemplo. el Depart-
ment of Energy (DOE) de EE.UU. convoc urgente-
mente a los directores de sus programas nucleares y
de fusin, ordenndoles que dejasen cualquier cosa
que tuviesen entre manos. El Estado de Utah, en po-
sicin ventajosa, destin 5 millones de dlares para
investigacin sobre fusin fra, cre el National Cold
Fusion. Institute (NCFI) en Salt Lake City y urgi al
Congreso norteamericano para que destinase 25 mi-
llones de dlares con el mismo propsito.
Los medios de comunicacin se inundaron, ya
en abril, de noticias concernientes a replicaciones
por parte de pequeos grupos de uno o dos investi-
gadores. Mientras tanto, los grandes equifos ni
conseguan nada ni manifestaban nada. A poco
tiempo, la mayor parte de investigadores desecha-
ron el descubrimiento, comenzaron entonces los
rumores sobre datos alterados, el Congreso rechaz
la peticin de fondos federales y el Estado de Utah
cre una comisin para indagar qu se haba hecho
en el NCFI con los 5 millones. Lo que en un princi-
pio combinaba euforia e incredulidad. pronto dio
paso a agrias acusaciones de fraude y descalifica-
ciones personales. El congreso de la APS (American
Physical Society) celebrado en Baltimore a princi-
pios de mayo, en el que se detallaron continuos y
fracasados intentos de replicar los resultados de
Pons y Fleischmann y cmo estos podran haber
manipulado sus experimentos, signific el principio
del fin de la fusin fra. Dos aos despus del anun-
cio de Utah, el New York TImes (domingo 17 de Mar-
zo 1991, p. 1) conclua en primera pgina que la fu-
sin fra "se basaba en datos inventados cuya pu-
blicacin implic una grave violacin de la tica y el
protocolo cientfico. Pocos meses despus, el NC-
FI desapareca. Cientficos y periodistas indignados
publican libros sobre la saga de la fusin fra en
mide en megatones (equivalente a millones de toneladas de
TNT). Comparativamente, la potencia de las tradicionales bom-
bas atmicas o de fisin se mide en kilotoncs (equivalente a mi-
les de toneladas de TNT). El ptimo para producir la fusin en
un arrna termonuclear ha sido siempre una mezcla de deuterio
y tritio a parles iguales.
212 P,1RA COMPRENDER CIENCI;\, TECNOLOG1A y SOCIEDAD
cuyos ttulos aparecen trminos duros y tajantes:
fiasco, fraude, mala ciencia... (Close. 1991; Huizen-
ga. 1992; Taubes, 1993); y el episodio parece conde-
nado al cajn del olvido que de vez en cuando se
abre para ilustrar el concepto de ciencia patolgica,
el mismo cajn donde reposan otras quimeras co-
mo los rayos N o lapolywater
4

Pero no todo fueron reacciones en contra. Un


buen nmero de cientficos continuaron confiando
en la honestidad de Fleischmann y Pons, intentan-
do replicar sus experimentos, e incluso en ocasio-
nes obteniendo resultados claramente esperanzado-
res. Artculos sobre la fusin fra continan an hoy
apareciendo en revistas como Fusion Technology o
Iournai of Fusion Energy; el Sexto Congreso Inter-
nacional sobre Fusin Fra est convocado en Pekn
para el otoo de 1996; y aun tras la condena norte-
americana, pases como Japn siguieron invirtien-
do grandes cantidades de dinero en la investigacin
del fenmeno. Sorprendentemente (si creemos que
la evidencia experimental ha logrado clausurar la
polmica), la fusin fra aparece todava hoy en da
como una subdisciplina ms, como sus propias re-
vistas, congresos, foros de discusin, fuentes de fi-
nanciacin... (Lewenstein, 1995c).
Aunque para muchos la fusin fra es un caso ce-
rrado, cuyo nico inters reside en mostrar cmo
no se debe hacer ciencia, en sealar los callejones
sin salida a los que conduce una investigacin en la
'El concepto de ciencia patolgica" fue acuado por el
qumico y premio Nobel Irving Langmuir. Estos son dos casos
ejemplares del concepto (junto con el caso Lysenko o la ciencia
nazi). El fsico francs Ren Blondlot anunci en 1903 el des-
cubrimiento de los rayos N. un nuevo tipo de radiacin detec-
table a simple vista por un incremento en el brillo de la co-
mente elctrica pasando entre dos cables. Los rayos N empeza-
ron a detectarse en fuentes de rayos X, el cerebro humano,
gases, campos magnticos. productos qumicos ... Un ao ms
tarde, la devastadora crtica de R.W. Wood significara la muer-
te de los rayos N (Bread y Wade, 1982: 112ss). El inters pare!
agua anmala o polywater se dispar en los aos 60 y 70, tras su
descubrimiento por B.V. Deryagin en la antigua URSS. la cxs-
tencia de esta agua con propiedades particulares supona una
amenaza para algunos y la esperanza de una nueva revolucin
tecnolgica para otros. A mediados de los aos 70, la comuni-
dad acord que el agua polimcrizada no era otra cosa ms que
agua con impurezas (Huizenga. 1992: cap. 12).
que se violaron una por una todas las normas de ho-
nestidad en ciencia; otros sostienen que de este epi-
sodio extraordinario podemos aprender mucho
ms, y no acerca de la ciencia patolgica, sino acer-
ca del desarrollo de la ciencia ordinaria y de cmo
se resuelven las controversias en la prctica cient-
fica habitual (Gieryn. 1992; Collns y Pinch. 1993).
Segn una lectura tradicional, la fusin fra habra
fracasado por sus propios demritos: la imposibili-
dad de replicacin experimental de los resultados
de Pons y Pleischmann y sus violaciones de los c-
digos de honestidad cientfica. Pero, contemplando
el suceso ms de cerca, los elementos que concu-
rrieron en la condena del descubrimiento se am-
plan considerablemente: disputas entre disciplinas
y equipos de investigacin, luchas por patentes, fal-
ta de acuerdo acerca de lo que supondria una repli-
cacin con xito, limitaciones intrnsecas en el sis-
tema de peer review, ... Los mismos elementos, en
resumen, que tambin actan sobre cualquier des-
cubrimiento cienco que acaba siendo incorpora-
do en el corpus de creencias aceptadas.
Ha sido definitivamente clausurada la polmica
sobre la fusin fra? Qu es lo que ha determinado
su clausura? Cul es el enemigo real contra el que
los defensores de la fusin fra deben medir sus
fuerzas? Estas son preguntas que, a la luz de los
nuevos estudios sociales y culturales sobre la cien-
cia, podran tener respuestas muy diferentes de las
tradicionales.
Del consenso a la controversia
La controversia sobre la fusin fra no es un he-
cho aislado en la historia reciente de la ciencia. Cu-
riosamente, existe hoy da poca controversia sobre
la ubicuidad de la controversia en la historia real de
la ciencia. Desde la publicacin en 1962 de La es-
tructura de las revoluciones ceruicas de T.S. Kuhn,
el reconocimiento de la polmica como un rasgo in-
variante del cambio cientfico es un hecho general
en el estudio acadmico de la ciencia.
De acuerdo con la imagen tradicional de la cien-
cia, sin embargo, la norma no es la controversia, si-
no el consenso. Las controversias, cuando surgen,
se resuelven en el enfrentamiento del cientfico con
PAR4 COMPRENDER CtF./\/C1A, TECNOLOGIA y SOCIEDAD 213
la naturaleza. El peso de la evidencia experimental,
complementado con la apelacin a valores cogniti-
vos (epistmicos o cientficos) como el poder Pre-
dictvo. la potencia explicativa, la simplicidad o la
coherencia terica, son suficientes para decidir la
adjudicacin de una polmica en ciencia. Lo nico
que se requiere, aparte de esto, es que los cientficos
se atengan al cdigo de honestidad mertoniano
(universalidad, comunismo, desinters y escepti-
cismo organizado), o sea, que se vuelvan, en la me-
dida de lo posible, invisibles, intercambiables, ...; en
definitiva, que dejen hablar a la naturaleza por s
misma. Esa imagen es la que transmiten los libros
de texto de las disciplinas, as como la mayora de
los manuales de historia de la ciencia.
Segn esta visin, no es difcil interpretar el epi-
sodio de la fusin fra. La historia no es, en absolu-
to, tpica de la ciencia normal" (Close, 1991: 2). La
controversia surge ms bien cuando intereses ex-
tracientfcos aparecen en escena: luchas por paten-
tes, millones de dlares en juego, competicin entre
equipos de investigacin, etc. Y el resultado es sim-
ple mala ciencia: enunciados incorrectos, rumores
falsos e inferencias errneas (Clase, 1991: 12). Es
lgico, entonces, que otros cientficos reaccionen
ante este estado de cosas. En la confrontacin del
cientfico con la naturaleza. algo ha ido mal, y la
principal evidencia de que el episodio de la fusin
fra constituye una instancia de ciencia patolgica
es la imposibilidad de replicar los experimentos de
Pons y Fleischmann.
Sin embargo, importantes elementos de la histo-
ria son desatendidos en esta interpretacin. Mu-
chos equipos de investigacin fracasaron en sus in-
tentos de replicar el experimento de Pons y Fleisch-
mann; pero la controversia no se acab ah sin ms.
De hecho, la discusin acerca de qu constituira
una autntica replicacin del experimento original
se convirti en una de las claves de la polmica en-
tre defensores y detractores de la fusin fra. Vista
desde cerca, desde los pros y contras de los distin-
tos protagonistas, la controversia no supone ya s-
lo el enfrentamiento de un cientfico individual y
neutral con la naturaleza, sino fundamentalmente,
el debate entre cientficos. No consiste tanto en la
correccin del error como en el debate entre prota-
gonistas razonables.
214 PARA COMPREl'inER CIENCIA, TECNOLOG1A y SOCIEDAD
La deformacin de la imagen tradicional de la
ciencia se debe en gran medida a una anacrnica
reconstruccin del pasado utilizando el rasero de
las teoras o tecnologas que tienen xito en el pre-
sente; pero tambin es cuestin del gran angular
elegido para observar la ciencia pasada o presente.
La mayor parte de la actividad cientfica, hoyo
ayer, no se desarrolla en 10 que S. Cale denomina
core knowledge (conocimiento nuclear, como el
de la dualidad onda-partcula en fsica cuntica o
de la evolucin de los seres vivos en biologa evolu-
tiva) sino en el [rontier knowledge. (el conocimien-
to fronterizo de, por ejemplo, esas mismas ciencias
al tratar de dar cuenta de los primeros instantes del
universo o de la extincin de los dinosaurios). Es
ms, normalmente ese conocimiento fronterizo
contiene un sinnmero de polmicas tcnicas sobre
asuntos en apariencia balad por cada controversia
que llega a los medios de comunicacin general. Si
en vez de los trazos histricos gruesos transmitidos
por manuales y libros de texto nos fijamos en las fi-
nas lneas esbozadas por los artculos de cualquier
revista especializada, aun del prestigio de Science o
Nature, nos daremos cuenta de que la controversia
sobre asuntos puntuales (la dosis correcta de un re-
activo, la clasificacin de un liquen como especie o
subespecie. el error de medida admisible en un ex-
perimento) es la moneda de cambio en la frontera
actual de cada una de las ciencias. Y en la resolu-
cin de esta infinidad de controversias, la naturale-
za no proporciona a menudo de los elementos de
juicio necesarios para emitir un veredicto, o es in-
capaz de ejercer de juez imparcial en algn expe-
rimento crucial.
y no solo la naturaleza. Cuando Kuhn incorpo-
ra la controversia como lugar esencial para el estu-
dio del desarrollo de la ciencia, limitaba su impor-
tancia a los episodios de cambio cientfico traum-
tico, unos perodos revolucionarios separados por
largos tramos de ciencia normal donde la contro-
versia es eliminada por la imposicin social de un
cierto modo de hacer y de ver las cosas en el seno
de una disciplina. Sin embargo, estos patrones de
comportamiento cientfico no eliminan la contro-
versia cuando los perodos de ciencia normal se re-
banan en lonchas lo suficientemente finas, es decir,
cuando se estudian no a travs de libros de texto o
el testimonio de historiadores sino en el lugar don-
de se construye: en el laboratorio o el departamen-
to. El desarrollo del movimiento CTS puede con-
templarse precisamente como una extensin de la
polmica a todos los mbitos y niveles de anlisis
de la ciencia.
El viaje a travs de la controversia sobre la fu-
si6n fra nos ayudar a explorar las corrientes prin-
cipales en estudios sociales de la ciencia. Los desa-
cuerdos, la propia polmica interna en el movi-
miento, se articulan sobre todo en tomo a tres
cuestiones bsicas alrededor de las cuales se orga-
niza nuestra exposicin:
el nivel de anlisis (macro versus micro);
el aspecto de la ciencia en el que se centra su
atencin:
los productos de la ciencia, es decir, las teo-
ras, hiptesis o afirmaciones de conoci-
miento (ciencia como conocimiento);
el conjunto de recursos que los cientficos
utilizan en su trabajo (ciencia como cultu-
ra);
- las prcticas/prctica en las que los cientfi-
cos se involucran (ciencia como prctica}":
la posicin respecto a la agencia material
(la medida en que los distintos enfoques otorgan o
no un papel activo a los actores no humanos en el
escenario de la ciencia).
Constmctivismo social
Sociologa del conocimiento centiico:
el anlisis macrosocial del conocimiento
cientiico
Los nuevos desarrollos en sociologa de la cien-
cia en los aos setenta, inspirados sobre todo en la
'La distincin se encuentra delineada en Pickering (1992).
Pickering (1995: 4) distingue entre prcticas, que pertenecen
a la esfera de la cultura cientfica, y la prctica, como el pro-
ceso de extensin y transformacin temporal. de la cultura
cientfica.
obra de Kuhn, la filosofa de Wittgenstein, la socio-
loga clsica de Durkheim y Mannheim y la antro-
pologa cognitiva de Mary Douglas. introdujeron
elementos novedosos en el estudio de la resolucin
de las controversias, elementos que hasta entonces
haba estado relegados a la explicacin del error y el
fraude en ciencia.
Siguiendo la estela marcada por la revolucin en
el estudio de la ciencia producida por el Programa
Fuerte en sociologa del conocimiento cientfico
(Bloor, 1976/1991), los intentos de reconstruccin
sociolgica de episodios histricos comienzan a su-
cederse (Shapin, 1982) b. El Programa Fuerte, au-
tntico ncleo duro de la SCC, es formulado del si-
guiente modo por David Bloor (1976/1991) formula
del siguiente modo:
1. Causalidad: la SCC ha de ser causal, esto es, ha
de centrarse en las condiciones que producen
creencia o estados de conocimiento.
2. Imparcialidad: ha de ser imparcial respecto a
la verdad y la falsedad, la racionalidad y la irracio-
nalidad, el xito o el fracaso.
3. Simetrta: ha de ser simtrica en su estilo de ex-
plicacin. Los mismos tipos de causas explicarn
tanto las creencias falsas como las verdaderas.
4. Reflexividad: en principio, sus pautas expli-
cativas han de poder aplicarse a la sociologa mis-
ma.
Intereses y objetivos son ahora las palabras cla-
ve para explicar (causalmente) la formacin de las
creencias cientficas, donde antes haban sido la
evidencia experimental y la racionalidad 7. Las con-
troversias se resuelven, entonces, no acudiendo al
libro de la naturaleza para leer en l la solucin, s-
no en la negociacin entre cientficos, que se con-
vierte en una lucha de intereses contrapuestos, fun-
damentalmente asociados a comunidades discipli-
nares.
Sin embargo, en sus orgenes el tipo de anlisis de episo-
dios cientficos originados en el marco de la SCC no se centra-
ban en las controversias, sino ms bien en la explicacin causal
de las creencias cientficas.
'Vase, en general, Knorr-Cetina y Mulkay (1983).
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG!A y SOCIEDAD 215
EPOR: el anlisis microsocial
del conocimiento cientiico
El EPaR (Empirical Programme o( Relatvism
-Programa Emprico de Relativismo) desarrollado
por Han)' Collins en la Universidad de Bath como
proyecto de implementacin de las ideas de Edim-
burgo, adoptar explcitamente la controversia
cientfica como lugar privilegiado desde donde es-
tudiar los mecanismos causales que provocan las
creencias cientficas. La clave del EPaR es la Ilex-
bilidad interpretativa de los resultados experimen-
tales, es decir, las diferentes formas en que se pue-
den interpretar los descubrimientos cientficos y los
resultados experimentales, y que imponen un ltmi-
te al poder decisorio de la naturaleza en la resolu-
cin de controversias. En esto consiste su primera
etapa de anlisis. Adems, en la segunda etapa del
EPaR, se examinan los mecanismos que producen
el cierre de las polmicas, en particular los meca-
nismos institucionales y retricos que son utiliza-
dos en las interacciones entre los cientficos que
promueven el consenso acerca de lo que es real.
En el proceso de cierre de las controversias, la na-
turaleza desempea un papel insignificante o ine-
xistente en la construccin del conocimiento cienu-
fco (Colllns. 1981: 3). En la ltima etapa del
EPaR, la clausura de las controversias se relaciona
con intereses sociales en sentido amplio, que era el
objetivo principal de la SCC. Sin embargo, los an-
lisis realizados bajo el EPOR han tendido a ser mi-
crosociales, centrndose en los procesos de nego-
ciacin entre cientficos, y en intereses profesiona-
les y gremiales, ms que en intereses sociales en un
sentido ms amplio.
La polmica de la fusin fra ha sido presentada
por algunos autores como una competicin entre
qumicos y fsicos (e.g., Mcllister; 1992). Por un
lado los qumicos (como lo eran Fleischmann y
Pons): por otro los fsicos (como, e.g., Clase). Pro y
contra fusin fra. Es cierto que, con toda la preci-
pitacin que rode el descubrimiento y su rpida
divulgacin, los qumicos no consultaron a los si-
cos nucleares sobre la posible evidencia nuclear de
la fusin. Pero los fsicos adoptaron una posicin
de arrogante desprecio de la evidencia electroqu-
mica, sintiendo amenazado el monopolio que has-
216 PARA COMPRENDF.R CIENCIA. TECNOLOC{A y SOCIEDAD
ta entonces haban disfrutado sobre la investiga-
cin en fusin nuclear. En caso de que Fleisch-
mann y Pons tuvieran razn, miles de millones de
dlares de investigacin (fsica) sobre fusin ca-
liente pareceran haber sido derrochados. Ms an,
en los aos precedentes al anuncio de la fusin fra
por un equipo de qumicos, el proyecto de investi-
gacin sobre fusin caliente estaba enfrentndose
a serios problemas. Una vez superada la crisis del
petrleo de los aos setenta, que result en la n-
yeccin de grandes cantidades de dinero para la in-
vestigacin sobre fusin nuclear como fuente alter-
nativa de energa, a lo que se sumaron grandes d-
ficits en los presupuestos federales durante los
aos ochenta, la financiacin de la fusin sufri un
sustancial descenso. Por otra parte, comenzaron a
aparecer divisiones dentro de la propia comunidad
de fsicos acerca del modo de lograr la fusin, con
lo que los ya escasos fondos se fragmentaban cada
- " vez mas.
La flexibilidad interpretativa de los eventos cien-
tficos, que impide que la resolucin de las contro-
versias consista simplemente en acudir a la eviden-
cia experimental, se presenta a menudo como el fe-
nmeno que Harry Collins denomin la regresin
del experimentador (CoJlins, 1975; 1985f1992). Es-
te fenmeno consiste en el crculo vicioso que se
origina del hecho de que el resultado de un experi-
mento se juzga como correcto si se ha obtenido con
un buen aparato experimental. pero determinado
aparato experimental solamente se considera apro-
piado si conduce a resultados correctos. Esto es
precisamente lo que ocurre con los intentos de re-
plicar el experimento original de Pons y Fleisch-
mann. Los cientficos intentan negociar la realidad
de la fusin fra negociando la fidelidad de los in-
tentos de replicacin. Las replicaciones con xito
La amenaza a los intereses de los fsicos representada por
el anuncio de Pons y Fleischmann es tambin visible en la mu-
cho menos airada reaccin que despertaron afirmaciones simi-
lares del equipo dirigido por S. Jones. Despus de todo, el equi-
pu de Junes inclua fsicos, e informaba de una menor cantidad
de calor detectado (una cantidad insuficiente para producir
energa comercializable, al contrario de los resultados de Pons
y Fleischmann), con lo que su utilidad consista ms bien en
proporcionar nuevas respuestas a cuestiones geofsicas y astro-
nmicas.
son evaluadas por (os detractores de la fusin fra
como malos experimentos, mientras que las repli-
caciones que no consiguen los resultados originales
son desestimadas por los defensores como "infie-
les al experimento de Pons y Fleischmann (no uti-
lizan exactamente el mismo aparato, o no se reali-
zan exactamente en las mismas condiciones experi-
mentales, con el mismo grado de humedad, etc.
Gieryn. 1992).
La regresin del experimentador y la flexibili-
dad interpretativa de los resultados experimentales
restan, segn los constructivistas. protagonismo a
la naturaleza, de tal manera que la realidad del fe-
nmeno se decide de acuerdo a las negociaciones
entre los cientficos. As, los fsicos consideran las
afirmaciones acerca de la fusin fra como incom-
patibles con el corpus de conocimiento fsico acep-
tado (no se consiguen rplicas del experimento ori-
ginal. o en aquellos casos que hay evidencia de ca-
lor, sta es explicable por otros procesos fsicos
conocidos); mientras que los qumicos sostienen
que es posible acomodarlas (explicaciones alterna-
tivas para la no presencia de neutrones, como pre-
decira la teora fsica aceptada, ...r-.
El constructivismo social. en definitiva, defiende
que la resolucin de las controversias en ciencia
procede a partir de la interaccin entre cientficos,
negando a la naturaleza (al menos heursticamente)
cualquier papel causal en el cierre de las polmi-
cas '0,
Los estudios de laboratorio
ysus consecuencias
A partir de finales de los aos setenta, una parte
importante de autores comenzaron a sentirse inc-
modos con el tipo de explicaciones propiciadas por
'Diversos anlisis acerca de los diversos procesos retricos
involucrados en la controversia de la fusin fra pueden encon-
trarse en: Gieryn (1992), Gross (1995), Lewenstein (1992),
Pinch (1992 y 1996) YSullivan (t 994).
'oVase Sismondo (1993) para una revisin de las diferentes
variedades de constructivismo.
el Programa Fuerte y el construcnvtsmo tipo Co-
llins". El contexto social pareca carecer de la po-
tencia explicativa que se le otorgaba en Bath y
Edimburgo. Por una parte, resultaba demasiado va-
go y no explicaba realmente los mecanismos de in-
fluencia de factores sociales en las afirmaciones de
conocimiento, por otra, la sociedad no poda consti-
tuirse en causa para explicar la naturaleza porque la
sociedad misma es algo construido. Los estudios de
laboratorio tratan de corregir la profunda asime-
tra que pervive en los anlisis tipo SCC, pese al pos-
tulado de simetra de Bloor. El constructivismo de la
SCC lo es simplemente respecto a la naturaleza; en
cuanto a la sociedad, siguieron siendo realistas.
Frente a lo que Knorr-Cetina (1983) denomina en-
foque de la congruencia de las orientaciones ma-
crosociales como la SCC (que buscan un isomorfis-
mo entre los intereses sociales de determinado gru-
po y las creencias sostenidas por los individuos de
tal grupo), los estudios de laboratorio se decantan
por una orientacin definitivamente rnicrosocal.
mas cercana a las prcticas cotidianas de los cient-
ficos. La proliferacin de los anlisis mcrosocales
significa la generalizacin de la controversia en
ciencia. Al contemplar la ciencia desde ms cerca, al
seguir los pasos de los cientficos antes de que las
teoras cristalicen y se momifiquen en los libros de
texto, la polmica ya no se manifiesta nicamente
en los episodios de transicin o revolucin cientfi-
ca, ms bien aparece como ubicua.
La publicacin en 1979 de Laboratory Lite, el es-
fuerzo conjunto de un socilogo, Steve Woolgar y
un antroplogo, Bruno Latour; y en 1981 de The
Manufacture of Knowledge, de la antroploga Karin
Knorr-Cetina, constituyeron los puntos claves de lo
que se ha dado en denominar estudios de labora-
torio. El estudio de la ciencia se traslada entonces
a los lugares mismos donde se produce el conoci-
miento cientfico: los laboratorios, intentando sus-
tituir el inters tradicional de la filosofa de la cien-
cia por el contexto de justificacin, por un inters
directo en los procesos de descubrimiento (de cons-
truccin de hechos) en tiempo real. La etnografa
(observacin participativa) y el anlisis de! discurso
LI Vase una crtica al constructvsmo basado en intere-
ses en Woolgar (19Rl).
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOC/A y SOCIEDAD 217
cientfico, son los dos mtodos fundamentales a los
que recurren estos autores.
Al abrir la caja de Pandora de la ciencia, el cam-
po de los estudios sociales se fragment en una
multiplicidad de enfoques con diversas inspiracio-
nes, y no siempre incompatibles. Veamos algunos
de ellos.
Etnometodologfa y anlisis del discurso:
el anlisis microsocial de la cultura
y las prcticas cienticas
Basndose en la etnometodologa de Garfinkel,
este tipo de estudios sigue a los cientficos en sus
interacciones y prcticas ms bsicas (low-level
practices). Lynch (1985) puede considerarse el tra-
bajo ms representativo de esta corriente. El anli-
sis de las interacciones de los cientficos deriv de
forma natural hacia el anlisis del discurso cient-
fico (shop talk), estudiando, por ejemplo, cmo las
conversaciones entre cientficos contribuyen a fi-
jar la evidencia visual y su interpretacin (e.g.,
Amann y Knorr-Cetna. 1990). El anlisis del dis-
curso cientfico incluye tambin el estudio de las
prcticas de representacin (mapas, diagramas, fo-
tografas, ...), y los procesos mediante los cuales
los cientficos acuerdan que tales artefactos consti-
tuyen, efectivamente, representaciones de algn
objeto.
Reflexividad y nuevas fonnas literarias:
el anlisis del anlisis
Algunos autores tomaron el cuarto punto del pro-
grama fuerte de David Bloor, la reflexividad, como
base para su trabajo. El estudioso de la ciencia debe
estar dispuesto a aceptar que sus propias represen-
taciones del trabajo de los cientficos no estn libres
de los desastres a los que se encuentran sometidas
las representaciones que los cientficos producen de
la naturaleza (woolgar; 1988a y b; Ashmore. 1989).
Sin ef!-l?argo, en lugar de constituir un obstculo, la
reflexividad se explora para deshacer la ilusin de
que los anlisis sociolgicos proporcionan la inter-
pretacin adecuada de los episodios cientficos. Los
218 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLocfA y SOCIEDAD
textos producidos desde estas consideraciones cons-
tituyen a menudo una amenaza para la seriedad
acadmica. Una de las formas que suelen adoptar es
la de dilogo autorreferencial, en el que el propio
autor y sus circunstancias se entrelazan con el tema
de su discurso con el objeto de recordar al lector (y
al propio escritor) el carcter multivocal del texto, y
evitar la ilusin de una correspondencia singular en-
tre texto y significado (Woolgar y Ashmore, 1988) 12.
La identificacin del autor: gnero, status, forma-
cin, ... se convierte en crucalmente relevante (e.g.,
Ashmore, Myers y Potter, 1995), y los propios textos
pasan a ser herramientas en las que se muestran los
argumentos defendidos. El enfoque reflexivo lleva la
polmica hasta sus ultimas consecuencias: ahora, es
el propio estudioso de la ciencia el que polemiza
consigo mismo.
El estudio de la controversia acerca de la fusin
fra desde los estudios de laboratorio requerira la
presencia del antroplogo al lado de Pons y
Fleischmann mientras stos realizan sus experi-
mentos. El seguimiento paso a paso de sus mani-
pulaciones, inscripciones e interacciones nos pro-
porcionara las claves para explicar cmo decidie-
ron Pons y Fleischmann que se hallaban ante un
caso de fusin nuclear. Este cometido habra tam-
bin que llevarlo a cabo en el resto de laboratorios
e instituciones (revistas, sociedades cientficas, me-
dios de comunicacin ...). Ahora bien el resultado
final no sera ms que una representacin (una de
las posibles). Adems, el etnometodlogo conscen-
te de la reflexividad debera tambin interrogar a
su propia representacin (sin intentar explicarla o
huir) ...
Recuperando la agencia material
Kitcher (1993: 220ss.) sostiene que el cambio
cientfico es el resultado de dos procesos dferen-
"Vase en Pinch y Pinch (1988) una curiosa critica de los
anlisis reflexivos escrita utilizando los mtodos muhvocales
que se defienden en ellos (en este caso, el desdoblamiento del
autor). Paradjicamente, la irona del articulo de Pinch, pese a
su carga critica, encaja perfectamente en las coordenadas de los
anlisis reflexivos.
dados: encuentros con la naturaleza (encounters
with nature) y conversaciones con colegas (conver-
sations with peers). Mientras que la filosofa de la
ciencia tradicional supone que los intercambios so-
ciales pueden reducirse a interacciones de naturale-
za asocial, los enfoques mencionados hasta el mo-
mento conciben tos encuentros con la naturaleza
como mediados por los procesos sociales. En la
imagen constructivsra. el papel causal del objeto
de la prctica cientfica sobre los productos de tal
prctica es minimizado hasta el extremo (a menudo
como criterio metodolgico, mas que ontolgico).
Pero, "los cientficos nunca existen simplemente
como gente hablando con gente acerca de otra gen-
te" (Callon y Latour; 1992), y tales intercambios so-
ciales no parecen poder explicar por s solos el cie-
rre de las controversias. La naturaleza es interpre-
table de mltiples maneras, pero tambin impone
limites sobre tales interpretaciones. La teora de la
red de actores de Latour y Callan y el realismo prag-
mtico de Pickering son dos intentos de reivindicar
para la naturaleza un papel activo en la resolucin
de las controversias, de reintroducir la realidad en
tanto que agente, devolviendo as una dimensin
material al estudio social del conocimiento (Hac-
king. 1996).
Teora de la red de actores: anlisis simtrico
de la cultura y las prcticas cientficas
Uno de los desarrollos ms populares y contro-
vertidos de entre la marea de enfoques desencade-
nados por el estudio de la prctica cientfica ordi-
naria ha sido la llamada teora de la red de acto-
res. Con la referencia bsica de Latour (1987), esta
teora es desarrollada por el propio Bruno Latour,
Michel Callan y John Law, entre otros IJ. La teora
de la red de actores pretende llevar el postulado de
la simetra de Bloor hasta sus mximas consecuen-
das. As como el Programa Fuerte mantena la asi-
metra de la sociedad respecto a la naturaleza, los
estudios de laboratorio y anlisis relacionados
mantienen la asimetra de los actores humanos res-
pecto a los actores no humanos, suponiendo que los
"Vase. Callan (1995), Law (1993).
actores no humanos (protenas, microscopios, cata-
lizadores, aceleradores de neutrones, tomos, ...)
son el simple resultado de las prcticas de los acto-
res humanos. Segn Latour y Callan, todos los ac-
tores, humanos y no humanos, interaccionan y evo-
lucionan juntos, son nodos de la red que constituye
la ciencia y la tecnologa (unidas en el trmino tec-
nocencia por Latour, 1987) 14. La distincin obje-
to/sujeto desaparece para dar paso a un mundo en
el que cientficos, instrumentos y elementos repre-
sentados son actantes. El nivel de anlisis tampo-
co es ahora relevante. De hecho, lo que es relevante
es la interaccin entre los niveles micro y macro. El
cientfico debe enrolar a los actantes no humanos
entre las paredes del laboratorio, y salir de l para
enrolar a otros actores humanos. Es precisamente
en el salto del laboratorio al mundo, cuando los
descubrimientos se convierten en reales y las con-
troversias se disuelven (Latcur; 1983).
Pero la audacia de introducir la cerradura de
una puerta (Johnson, 1988) o las vieiras de la baha
de S1. Brieuc (Callan, 1986) como personajes acti-
vos de la red tecnocienrffca. tambin parece, en al-
gunos sentidos importantes, una vuelta atrs, como
denunciaron Collins y Yearley (1992) en el artculo
que inaugur lo que se ha llegado a denominar el
debate de la gallina epistemolgica 15. Collins y
Yearley critican que la reintroduccin de la agencia
material, tal y como se defiende en la teora de la
red de actores, supone una vuelta al realismo cien-
tfico y al determinismo tecnolgico, es decir, un re-
greso a hacer coincidir la imagen de la ciencia, la
tecnologa y el mundo con la imagen que cientficos
y tecnlogos nos ofrecen, echando por la borda los
esfuerzos de los socilogos por ofrecer una explica-
cin alternativa.
" Ouza la defensa ms chocante de la intervencin de agen-
tes no humanos puede encontrarse en Johnson (1988). Otra fa-
mosa defensa es Callan (1986).
" El nombre gallina epistemolgica (epistemological chic-
ken en el original). hace referencia a la escalada de temeridad
postmoderna y relativista que se desencaden con la profundi-
zacin en los postulados de la simetra y la reflexividad del Pro-
grama Fuerte. Segn Collins y Yearley, la situacin parece una
competicin en la que el ms cobarde pierde (el gallinas que
no tenga valor para atacar algn otro postulado epistemolgico
tradicional).
PARA COMPRENDER OENCIA. TECNOLOGIA y SOCIEDAD 219
The mangle of practice: anlisis dialctico
de la prctica cientfica
Andrew Pickering (1995) ofrece una sntesis y
salida para el debate de la gallina epistemolgica
cuya clave est en la defensa de lo que denomina
realismo pragmtico, postura que toma de la teo-
ra de la red de actores el nfasis en la agencia ma-
terial (aunque sustituyendo el enfoque semitico de
aqulla por un enfoque performativo), pero sin de-
volver a los cientficos ningn tipo de privilegio 'so-
bre la explicacin de la naturaleza (agencia mate-
rial). La diferencia que Pickering propone consiste
en tener en cuenta el carcter temporal de la agen-
cia material, con el objetivo de lograr una com-
prensin en tiempo real de la prctica cientfica
(Pickering, 1995: 14, nfasis en el original). Tal
comprensin ser obviamente distinta de la com-
prensin atemporal" de los cientficos. Para Picke-
ring, la agencia humana y la agencia material son
paralelas en ciertos sentidos, y se desarrollan con-
juntamente en un proceso que l denomina sinto-
nizacin 110 o '(estabilizacin interactiva. La prcti-
ca cientfica consiste, entonces, en la sintoniza-
cin recproca de la agencia humana (los
cientficos) y la agencia materia!. Como resultado,
la cultura cientfica se reconfigura y extiende en
nuevas mquinas y nuevas habilidades y relaciones
en el mbito de los cientficos. El proceso constitu-
ye una ..dialctica de resistencia y adecuacin,
guiada por Intereses y objetivos (intencionalidad)
que, frente al carcter esttico que tenan en las ex-
plicaciones tipo SCC, se van revisando y transfor-
mando en el propio proceso de interaccin con la
agencia materia!. Es este proceso lo que Pickering
denomina: {he mangle ofpractice (que podra tradu-
cirse por el rodillo de la prctica). Frente al an-
tihumanismo radical de la filosofa de la ciencia
tradicional, y al ..humanismo radical de los enfo-
ques constructivstas. Pickering postula un post-
humanismo, en el que los actores humanos apare-
cen inextricablemente entrelazados con los actores
no humanos.
"TW111g en el original ingls, que tiene tanto el sentido de
"sintonizar, como, por ejemplo, el de "poner a punto. un mo-
tor. En cualquier caso. se trata de poner de acuerdo diversos
elementos para lograr un buen funcionamiento del conjunto.
220 PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLOG/A y SOCIEDAD
En el enfoque de Pickering, del mismo modo
que la teora de la red de actores, se diluye la cues-
tin acerca del nivel de anlisis. A cualquier nivel
que se interrogue la historia, de acuerdo con Pico
kering, se encuentra una dialctica de resistencia y
acomodacin entre la agencia humana y la agencia
material.
La relntroduccin de la agencia material trans-
forma la manera de dar cuenta de la resolucin de
la controversia sobre la fusin fra. Segn la teora
de la red de actores, se trata de negociar y enrolar
aliados, pero los participantes en la negociacin ya
no son nicamente los propios cientficos, ni si-
quiera los cientficos ms los periodistas, las auto-
ridades de la Universidad de Utah, los polticos del
OOE, o el pblico en general. El deuterio y el tritio,
los propios neutrones, el calor y los calormetros,
hasta el tubo de ensayo en el que se ensaya el expe-
rimento, ... Todos estos elementos son, junto con los
agentes humanos, actantes, nodos de la red tecno-
cientfica. En la replicacin de los experimentos.fes
cientficos intentarn enrolar a los neutrones, del
mismo modo que en la rueda de prensa intentaron
enrolar al pblico, y en congresos y publicaciones
intentan enrolar a otros cientficos. Ylos neutrones,
como los fsicos, se resistieron a aliarse con Pons y
Fleischmann. Una combinacin de la incapacidad
para enrolar consistentemente a los neutrones por
parte de los cientficos que intentaron la replica-
cin, y de la propia incapacidad de Pons y Fleisch-
mann para enrolar a la ms poderosa y reticente co-
munidad de fsicos, precipit el cierre de la contro-
versia y el desprestigio de la fusin fria (Gieryn.
1992).
Pickering aade a esta historia la dimensin
temporal. Frente al anlisis de las controversias en
ciencia tpico de la SSC, en el que se recurre a inte-
reses, o factores sociales en general, para rellenar el
hueco que necesariamente queda entre el mundo y
nuestro conocimiento del mismo, Pickering sostie-
ne que tal recurso deja de tener sentido si concebi-
mos la prctica cientfica en un sentido temporal y
emergente. Las posturas contrapuestas en la con-
troversia son el resultado, no de intereses divergen-
tes, sino de distintas dialcticas de resistencia y
adecuacin, distintas historias que producen di-
ferentes estabilizaciones. Las controversias mismas
suponen una resistencia que origina una nueva
dialctica entre las posturas enfrentadas ".
"La mangle es tiltanto para anlisis micro como para an-
lisis macro (los tpicos de SCCl. en los que los macroactorcs se
involucran en una macromange.
acuerdo acerca de qu tipos de anlisis y qu auto-
res encuadrar bajo esta etiqueta. Si utilizamos la
distincin cultura/prctica que hace Pickerng
(1992), algunos de los enfoques mencionados pre-
viamente deberan contemplarse en esta subdivi-
sin; si utilizamos el criterio postconstrucvista de
Joseph Rouse (1992), los anlisis etnogrficos, la
teora de la red de actores o el estudio de la reflexi-
vidad podrian tambin clasificarse como estudios
culturales. Lo que aqu vamos a denominar estu-
dios culturales, consiste en la interseccin entre el
criterio de Pickering y el criterio de Rouse. Nos re-
feriremos a aquellos anlisis postconstructvstas
que se ocupan de la cultura cientfica ms bien que
de las prcticas (o la prctica) cientficas 1 ~ .
Segn Rousc (1992: 7), las caractersticas comu-
nes de este heterogneo y en gran medida artificial
conjunto de enfoques son: el antiesencialismo res-
pecto a la ciencia; la oposicin a proporcionar ex-
plicaciones de las prcticas cientficas; la insisten-
cia en el carcter local, material v discursivo de la
ciencia; el nfasis sobre la apertura cultural de la
prctica cientfica; la subversin contra (ms bien
que oposicin a) el realismo cientfico y la concep-
cin de la ciencia como neutral y libre de valores; y
el compromiso con la crtica epistmica y poltica
desde dentro de la cultura de la ciencia. Entre los
autores que a menudo se citan, donde podemos en-
contrar filsofos, socilogos, historiadores, crticos
literarios, etc., podemos sealar a Arthur Fine, Don-
na Haraway, Jan Hacking, Sandra Harding. Evelyn
Fax Keller, Helen Longino, Robert Proctor, Joseph
Rouse y Paula Trechlcr; entre otros 19.
"Frente a la definicin de Reuse (1992: 2): "Utilizo el tr-
mino para incluir en sentido amplio diversas nvesgacones so-
bre las prcticas a travs de las cuales el conocimiento cenu-
co se articula y mantiene en contextos culturales especficos, as
como se extiende hacia nuevos contextos": y la de Pickcring
(1995: 218): "exploraciones sincrnicas de la cultura cientfica,
bien mediante investigaciones histricas y etnogrficas de cul-
turas determinadas en pocas determinadas, o bien mediante el
examen social v filosfico de la naturaleza de la cultura cient-
fica en un sentido ms general.
" Dos recopilaciones de arrculos editadas recientemente.
proporcionan un buen ejemplo de la heterogeneidad de los es-
tudios culturales de la ciencia: Chandler et al. (1994) y Meglll
(J 994). .
\
!i
,
'Z. /
} ~ <
Pese a la gran variedad de enfoques sealados en
las pginas anteriores, una gran cantidad de traba-
jos crticos sobre ciencia y tecnologa no encaja cla-
ramente en ninguno de ellos. Nos referimos a un
heterogneo conjunto de anlisis en historia, filoso-
fa, sociologa, antropologa, teora feminista, crti-
ca literaria, ... cuya principal caracterstica comn
es la de poner en tela de juicio los trminos mismos
del debate entre el constructivsmo v la imagen tra-
dicional de la ciencia y la tecnologa. Los estudios
culturales de la ciencia (y la tecnologfa) es el nom-
bre utilizado a menudo en compilaciones, cursos o
revisiones de literatura, pero es dificil encontrar un
Estudios culturales de la Ciencia
ylaTecnologa
PARA COMPRENDER ClENCfA, n':CNOLOCJA y SOCII::.'DA/J 221
Solamente mencionaremos con brevedad dos l-
neas de trabajo en este heterogneo campo: la bs-
queda de una epistemologa social y los estudios so-
bre genero y ciencia.
Gnero y ciencia
La publicacin del libro de Evelyn Fax Keller, A
Feeling [or the Organism, en 1983, una biografa de
la biloga y premio Nobel Barbara McClintock,
marc un importante punto de inflexin en un nue-
vo campo de estudio que haba empezado a desa-
rrollarse desde los aos setenta: los estudios sobre
mujer y ciencia. Desde la crtica a la ausencia de
mujeres en ciencia, hasta la defensa de una ciencia
y una epistemologa femenina o feminista, pasando
por el anlisis de los sesgos androcntricos en los
mtodos y teoras cientficas del pasado y el pre-
sente, la teora feminista ha venido realizando im-
portantes contribuciones en el estudio de la ciencia
y la tecnologa en contexto 20.
Dentro de lo que hemos denominado estudios
culturales, podemos destacar el trabajo de San-
dra Hardng (1986) y Donna Haraway (1991). Am-
bas coinciden en la necesidad de abandonar pro-
yectos de conocimiento globales y defienden que
todo conocimiento es, ineludiblemente, un cono-
cimiento situado 11, es decir, parcial, interesado,
cargado de valores, ... La situacin o historici-
dad del cientfico (su raza, gnero, clase social,
etc.) entra a formar parte de la evidencia para sus
afirmaciones de conocimiento. En este sentido,
Harding (1991) defiende el desarrollo de una [emi-
nist standpoint theory, una teora del conocimien-
to construida desde la perspectiva de las mujeres
(esituada en las vidas de las mujeres). Tal teora
conducira a la produccin de creencias menos
parciales o menos distorsionadas que las tradicio-
nales, estrechamente situadas en el mundo de
"Vanse las recopilaciones de artculos en Harding (1987),
Harding y O'Barr (1986) o Tuana (1989). Para el anlisis feml-
nista de la tecnologa, vase Wajcman (1991).
" El trmino ha sido acuado por Haraway (1988: 188, n-
fasis en el original), donde afirma que la objetividad feminista
significa simplemente conocimientos situados .
222 PARA COMPRENDER CIENCIA. TECNOLOGfA y SOCIEDAD
los hombres blancos de clase media y alta. La ne-
cesaria redefinicin de la objetividad (una obje-
tividad que ya no requiere neutralidad o imparcia-
lidad), sin embargo, no conduce al relativismo si-
no, paradjicamente, a lo que Hardng denomina
objetividad fuerte, destacndola frente a la obje-
tividad tradicional. que Harding considera dbil
porque no tiene en cuenta todos los factores que
constituyen la evidencia para determinada teora
cientfica, entre los que se deben incluir todo tipo
de presuposiciones derivadas del carcter local y
temporal de cualquier afirmacin de conocimien-
to.
El compromiso poltico explcito que adoptan
generalmente las tericas feministas puede verse
con claridad en la obra de Haraway. En uno de sus
escritos mas citados y controvertidos (1985: cap. 8),
Haraway utiliza la metfora del cyborg (criatura
que es a la vez mquina y organismo vivo) para ca-
racterizar nuestro tiempo y la ubicuidad de la cien-
cia y la tecnologa en nuestras vidas. Su manifiesto
contiene una abierta agenda poltica, fiel, en pa-
labras de la autora, al feminismo, el socialismo y
el materialismo (1985: 149).
En definitiva, situacin o contextualizacin, y
compromiso poltico, son dos de las claves de la
contribucin feminista a los estudios sobre ciencia
y tecnologa.
Epistemologa social
En filosofa de la ciencia tambin se han ido
produciendo transformaciones paralelas a las ori-
ginadas en la sociologa o la historia22, Aunque en
muchas ocasiones los filsofos han atacado dura-
mente los emergentes estudios sociales de la cien-
cia, en otros frentes se ha ido produciendo un mo-
vimiento hacia la naturalizacin de la epistemolo-
ga, hacia el estudio emprico de la ciencia, Dentro
de la tendencia general hacia la epistemologa na-
turalizada, mientras algunos autores recurren al
apoyo de las ciencias cognitivas, dando como re-
" Para un panorama de la filosofa de la ciencia actual, va-
se Lpez Cerezo, Sanmartfn y Gonzlez cerera (1994),
sultado epistemologas individualistas (e.g. Giere.
1988); otros enfoques defienden un tipo de episte-
mologa mas social. en la que el instrumento epis-
temo lgicamente importante para la toma de
decisiones no es el cientfico individual, sino la
comunidad cientfica en su conjunto. Estas episte-
mologas sociales suponen un intento de evitar el
relativismo extremo al que parecen abocar los
estudios histricos y sociolgicos, pero sin renun-
ciar a la contextualizacin social de la ciencia. La
investigacin cientfica se presenta como una
tarea colectiva, en la que los valores de la comuni-
dad contribuyen, del mismo modo que las cues-
tiones de evidencia y lgica, a modelar las teoras
cientficas aceptadas. Los conceptos de racionali-
dad y objetividad, lejos de abandonarse. se renue-
van y redefinen para incluir ahora tambin los va-
lores y presuposiciones aceptados por la comuni-
dad. Como ejemplos de este tipo de enfoques,
podemos citar a Helen Longino (1990 y 1994),
Joseph Rouse (1994), y Miriam Saloman (1994,
1995)ll.
En general. desde los estudios culturales se re-
chaza habitualmente tanto el realismo cientfico
como el antirrealismo empirista o constructivista.
Ms an, se rechaza la posibilidad misma de la
pregunta por el realismo. porque las teoras cient-
ficas no tienen ningn contenido fijo que pueda
ser explicado ni por referencia al mundo externo ni
por referencia a intereses u objetivos. La detenni-
nacin de la verdad de una afirmacin de cono-
cimiento no puede separarse de todos los elemen-
tos que la conforman en tanto que verdad (o en
tanto que error o fraude). No tiene sentido pre-
guntarnos por la realidad de la fusin fra, por la
correspondencia del anuncio de Pons y Flesch-
mann con algn fenmeno del mundo externo. Del
mismo modo, tampoco tiene sentido la idea de una
ciencia (o un anlisis de la ciencia) libre de valo-
res. El estudio (filosfico, histrico, sociolgico...)
de la ciencia no puede ser meramente descriptivo,
como se defiende desde muchos enfoques cons-
tructvistas. sino epistmica y polticamente com-
prometido.
"Vase, en general, Schmitt (1994).
Cambio tecnolgico y conflicto social
En las pginas precedentes nos hemos centrado
principalmente en el anlisis de la ciencia. En lo
que sigue abordaremos, aunque de forma somera,
el tema de la tecnologa. Es necesario comenzar re-
cordando los dos factores que han influido en el
cambio de la imagen de la ciencia y de la tecnolo-
ga: la accin de movimientos sociales y la renova-
cin conceptual ocurrida en los estudios acadm-
coso La sociologa del conocimiento cientfico,
ejemplo destacado de la renovacin mencionada, se
desarroll en un primer momento atendiendo ex-
clusivamente a la ciencia. y solo posrerormente se
extendi este tipo de anlisis a la tecnologa. Los
movimientos sociales, por su parte, se preocuparon
principalmente por politizar la toma de decisiones
en relacin con la tecnologa.
En el mbito de la investigacin acadmica, una
orientacin reciente donde se ha estudiado con xi-
to la tecnologa como proceso social es el llamado
constructvsmo social de autores como Wiebe
Bijker y Trevor Pincho En un conocido artculo se-
minal (1984), estos autores ampliaron los anlisis ti-
po EPOR al estudio de la tecnologa. Las tecnologas
se van conformando en la interaccin de los diver-
sos actores sociales involucrados y la negociacin
entre sus distintos intereses. El xito de determina-
do artefacto tecnolgico ya no se mide, entonces, se-
gn algn criterio objetivo y neutral de eficacia, si-
no segn la medida en la que responden a los inte-
reses de los grupos sociales relevantes que se
involucran en un proceso de conflicto y negociacin.
Los tres pasos de la metodologa de EPR (1.-
determinar la existencia de variabilidad en la inter-
pretacin de resultados experimentales; 2.- Identifi-
car los mecanismos de clausura; y 3.- relacionar los
mecanismos de clausura con el contexto social) se
transforman en:
1. determinar la existencia de variabilidad en los
significados atribuidos a una tecnologa por los di-
ferentes actores sociales relevantes;
2. identificar los mecanismos de clausura que
imponen slo uno de los significados; y
3. relacionar estos mecanismos de clausura con
el contexto social.
PARA COMPRENDER CIENCIA, TECNOLQclA y SOCIEDAD 223
Pinch y Bijker hablan incluso de un enfoque me-<