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Funciones de la literatura Alfonso Inzunza German


Licenciado en Letras con mencin en Lingstica y Literatura Hispnicas Traductor del ingls al espaol Pontificia Universidad Catlica de Chile alfonsoinzunza@gmail.com

1. Qu sentido tiene dedicar tiempo al cultivo de la literatura? Esta pregunta asalta ms de una vez al comenzar a leer o escribir. Por qu el arte, y la literatura en particular, son vistos como los parientes pobres de los estudios cientficos y tcnicos? Hoy, que cumplimos diez aos casi desde el comienzo de este nuevo siglo XXI, compruebo que el arte ha sido relegado casi exclusivamente a una funcin de entretenimiento. Cuando un libro es demasiado crtico respecto de la realidad, se ve relegado a un lugar menor porque simplemente aburre. La funcin del arte se ha limitado a intentar distraer a la multitud trabajadora en sus pocos ratos de ocio, como una especie de tranquilizante ante una realidad donde el trabajo es rutinario, aburrido y montono. 2. Sin embargo, el arte como entretenimiento y evasin parece perder puntos ante otras formas de pasar los ratos de ocio. Ante este estado de cosas, la pregunta por el sentido de la literatura aparece cada vez ms apremiante. 3. Este ensayo intenta dar motivos que justifiquen la existencia de la literatura en nuestra poca, bajo la forma de finalidades, es decir, aquellas funciones que el arte literario puede desempear y que constituyen razones de peso ante la merma del arte en general y de la literatura en particular. En otros trminos: la literatura sirve para algo? 4. Esta nota considerar las funciones de la literatura desde el punto de vista de la literatura como parte del arte en general. Para abordar las funciones del arte, considerado como un conjunto de disciplinas, he empleado la taxonoma que propone, ms o menos explcitamente, Vtor de Aguiar e Silva. Este estudioso de la literatura distingue siete finalidades, a saber: 1. aut prodesse aut delectare; 2. Lart pour lart; 3. evasin; 4. conocimiento; 5. catarsis; 6. literatura comprometida; 7. literatura planificada1. 5. A continuacin revisar las funciones de la literatura desde la ptica del arte en general. En primer lugar, el arte debera ser til, o bien deleitar, o desempear ambas funciones a la vez, segn los conocidos versos de Horacio: aut prodesse uolunt aut delectare poetae, aut simul et iucunda et idonea dicere uitae. (...) omne tulit punctum qui miscuit utile dulci, lectorem delectando pariterque monendo (vv. 333-334, 343-344). Oscar Velsquez traduce estos versos de la siguiente forma:

De Aguiar e Silva, Vtor. II. Funciones de la literatura en Teora de la literatura. Traduccin: Valentn Garca Yebra. Madrid: Gredos, 1979. Pp. 42-102.

Los poetas o se proponen instruir, o deleitar, o decir al mismo tiempo cosas agradables y apropiadas a la vida. (...) se lleva todos los votos quien mezcla lo til con lo placentero, deleitando al lector a la par que aconsejndolo2. 6. En qu sentido el arte puede ser til? El arte es til en la medida que da consejos a los lectores sobre la vida. Me parece que esta respuesta encierra el trasfondo del fin didctico-moralizador del arte. Desde el siglo XVIII, esta funcin ha pasado paulatinamente a un segundo plano como finalidad primordial de la literatura. Considero que la finalidad pedaggica no debe ser una condicin sine qua non de existencia, pero por qu la literatura no puede ensear a vivir mejor? 7. Pero el arte literario puede tener un fin hedonista, es decir, buscar el placer del lector. Esta funcin de la literatura tiene varias implicaciones. Primero, la literatura no debera ser tediosa. Cuntas veces abandonamos la lectura de un libro porque es aburrido o poco interesante. Resulta casi un suplicio leer una obra literaria rida. En segundo trmino, estimo que buscar entretencin en la obra literaria, en el presente es casi una forma de fracaso, por cuanto hoy existen muchas formas de entretencin, sin duda que bastante ms atrayentes que sentarse a leer un libro. La idea de una literatura entretenida como fin per se de la misma est condenada al fracaso. De hecho, el carcter anecdtico de muchas narraciones me ha hecho abandonar la lectura de este o aquel libro, puesto que una pregunta me acicatea: qu hay ms all de la ancdota? Es cierto que, muchas veces, es el lector quien da la interpretacin a los sucesos narrados, pero hay veces en que los lugares de indeterminacin, para usar un trmino de la esttica de la recepcin3, son tan amplios que tal o cual suceso no pasa de ser un acontecimiento sin importancia, quizs como relleno para alargar el relato. 8. En segundo lugar, la doctrina de el arte por el arte se presenta como una respuesta ante el imperativo que tuvieron las disciplinas artsticas, hasta aproximadamente el siglo XVIII, de ser tiles y de deleitar. La idea subyacente a este movimiento se relaciona, en este sentido, con la autonoma del arte4. Consiguientemente, una respuesta a la finalidad de la literatura queda postergada, por cuanto este movimiento no la planea en trminos positivos, sino como una negativa doble de los fines tradicionales del arte. El nico atisbo de funcin literaria se presenta cuando se menciona como tal a la belleza: el arte debera propender a la belleza y, en este sentido, lo bello place, en tanto que lo agradable deleita5. Esta respuesta es tan ambigua, general y abstracta, que resulta poco convincente como finalidad del arte literario y, en vista de esta ambigedad, daba pie para interpretarla segn la voluntad del artista. Sigo, de forma atenuada, el fallo que Rimbaud
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Horacio. Arte potica. Epstola a los Pisones. Edicin bilinge. Traduccin: Oscar Velsquez. Santiago de Chile: Ediciones Universidad Catlica de Chile, 1999. Pp. 104-105. 3 Iser, Wolfgang. La estructura apelativa de los textos en Esttica de la recepcin. Editor: Rainer Warning. Traduccin: Ricardo Snchez Ortiz de Urbina. Madrid: Visor, 1989. Pp. 133-148. 4 De Aguiar e Silva, Vtor. Opere citato en nota 1. Pp. 43-67. 5 Garca Morente, Manuel. Prlogo en Crtica del juicio por Immanuel Kant. Madrid: Espasa Calpe, 2007. P. 45.

escribe al inicio de Una temporada en el infierno: Una tarde, yo sent a la Belleza sobre mis rodillas. Y yo la encontr amarga. Y yo la injuri6. 9. En tercer trmino, el arte puede desempear una funcin de evasin. Para De Aguiar e Silva, ...la evasin significa siempre la fuga del yo ante determinadas condiciones y circunstancias de la vida y el mundo y, correlativamente, implica la bsqueda y la construccin de un mundo nuevo, imaginario, diverso de aquel del cual se huye, y que funciona como sedante, como compensacin ideal, como objetivacin de sueos y aspiraciones7. 10. Si analizamos ms detenidamente esta idea de escape de la realidad, podramos concluir que se presenta como una forma extrema de la funcin hedonista del arte. En efecto, la obra deleita al punto de llevar, a quien la aprecia, a edificar un mundo propio a partir de ella. Muchas veces, este mundo se prefiere a la realidad que le ha tocado vivir al lector y, de algn modo, puede complementarla o hacerla ms llevadera. 11. Un clsico ejemplo de evasin en la literatura, en tanto actividad del lector, lo podemos encontrar en Jorge Luis Borges. Efectivamente, desde la niez del escritor argentino, la lectura se presenta como una huida de aquello que ocurra ms all de los muros de la casa paterna: Yo cre, durante aos, haberme criado en un suburbio de Buenos Aires, un suburbio de calles aventuradas y de ocasos visibles. Lo cierto es que me cri en un jardn, detrs de una verja con lanzas, y en una biblioteca de ilimitados libros ingleses. Palermo del cuchillo y de la guitarra andaba (me aseguran) por las esquinas, pero quienes poblaron mis maanas y dieron agradable horror a mis noches fueron el bucanero ciego de Stevenson, agonizando bajo las patas de los caballos, y el traidor que abandon a su amigo en la luna, y el viajero del tiempo, que trajo del porvenir una flor marchita, y el genio encarcelado durante siglos en el cntaro salomnico, y el profeta velado del Jorasn, que detrs de las piedras y de la seda ocultaba la lepra8. 12. La evasin, el escapismo, la huida del mundo real puede considerarse como una finalidad del arte literario. Ante la interrogante sobre la utilidad de la literatura, responderamos que el arte contribuye a que el hombre olvide su condicin menoscabada en la realidad, a que los seres humanos puedan construir su propio mundo interior, a modo de fortaleza ante una realidad adversa. De esta forma, el mundo real se puede hacer ms tolerable. 13. En cuarto lugar, la literatura puede desempear una funcin cognoscitiva. Qu significa entonces la literatura como conocimiento? De Aguiar e Silva, al citar a Proust, explica el trasfondo de esta finalidad del arte de la siguiente forma:
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Rimbaud, Jean Arthur. Una estada en el infierno. Traduccin: Braulio Arenas. Santiago de Chile: Ediciones Bajo el Volcn, 1994. P. 3. 7 De Aguiar e Silva, Vtor. Opere citato en nota 1. P. 61. 8 Borges, Jorge Luis. Prlogo en Evaristo Carriego por Borges. Obras completas, t. I. Buenos Aires: Emec Editores, 2008. P. 113.

El arte digno de este nombre escribe Marcel Proust- debe expresar nuestra esencia subjetiva e incomunicable (...). Lo que no tuvimos que descifrar ni esclarecer con nuestro esfuerzo personal, lo que era claro antes de nosotros, no nos pertenece. Slo procede de nosotros lo que arrancamos de la oscuridad que hay en nosotros y que los otros no conocen. Esta funcin de descubrimiento de la realidad profunda y oculta del hombre es la que concede a la literatura su eminente dignidad y la que, todava segn Proust, aproxima al escritor y al hombre de ciencia9. 14. Desde esta ptica, se puede afirmar que esta funcin se relaciona con el prodesse que Horacio postulaba para el arte, es decir, si el arte proporciona consejos para la vida buena, el conocimiento del sentido de la existencia, como primer paso para vivir mejor, se lograra mediante una interpretacin profunda de la misma. As, la respuesta, ora efmera, ora perenne, acerca del sentido, hara las veces de teora llevada a la prctica, por medio de sugerencias para una mejor vida. 15. Considero que la funcin de conocimiento, como exgesis, como explicacin de la realidad, es la finalidad prioritaria del arte en nuestros tiempos. En efecto, ante la prdida de sentido de la vida, surge la necesidad de encontrar respuestas, como quien lee un Bildungsroman en la adolescencia. Quizs, nunca llegue la respuesta definitiva, pero la literatura permite, por lo menos, hacer ms llevadera la propia existencia, al darnos un sentido, inmanente o trascendente. 16. En quinto lugar, se presenta la literatura como catarsis. A qu alude la catarsis en el arte? De Aguiar e Silva sintetiza el pensamiento de Aristteles sobre esta nocin, quien desarrolla el concepto particularmente en relacin con la tragedia. En efecto, segn el filsofo estagirita, la catarsis sera un proceso purificador de naturaleza psicolgicointelectual. Agrega textualmente que: asistir a un dolor ficticio de otros lleva a un inocuo desahogo de pasiones como el temor y la compasin. En seguida, el terico de la literatura extrae la interpretacin de dos autores, Max Pholenz y Heinrich Lausberg, sobre la cita anterior, a saber: de esta higiene homeoptica del alma resulta un placer superior y benfico10. En suma, como aclara Antoine Compagnon, la catarsis es la purificacin o depuracin de las pasiones mediante la representacin11. 17. Resulta evidente que la catarsis constituye una funcin primordial de la literatura, ya que, tanto el escritor como el lector, pueden ver representados en el texto aquellos sentimientos que les preocupan. La catarsis, en tanto expresin del yo individual, se acerca a un enfoque que concibe la literatura como sanacin. En efecto, al volcar al papel nuestras emociones o al identificarlas en un texto, se logra una sanacin cercana a la terapia, como primer paso del ser humano para reconocer sus problemas vitales. La catarsis, adems, cumple una funcin especular, pues refleja las preocupaciones del espritu. En este sentido, la poesa sera la forma literaria que ms claramente se asocia con la catarsis. El poema, expresin del yo del escritor, encuentra en un t, el lector, una

De Aguiar e Silva, Vtor. Opere citato en nota 1. P. 71. De Aguiar e Silva, Vtor. Opere citato en nota 1. P. 73. 11 Compagnon, Antoine. Para qu sirve la literatura? Traduccin: Manuel Arranz. Barcelona: Acantilado, 2008. P. 35.
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forma de compartir sentimientos. Sin embargo, la catarsis como funcin de la literatura se encuentra presente en todos los gneros literarios. 18. En sexto trmino, se encuentra la literatura comprometida cuya funcin es el compromiso literario. A qu alude el compromiso como funcin de la literatura? De Aguiar e Silva, al resumir el pensamiento de Jean-Paul Sartre respecto a este tema, escritor que ha desarrollado ampliamente esta funcin literaria, entrega el razonamiento de lo que implica, en general, la literatura comprometida: En una sociedad sin clases, la literatura se realizara plenamente, porque el escritor tendra la certeza de que entre su asunto y su pblico no habra distancia, y la obra literaria podra ser efectiva y universalmente la sntesis de la Negatividad denuncia de la alienacin y del estancamiento- y del Proyecto rumbo de un orden nuevo. Pero tal sociedad es quimrica, y la solucin de estos problemas debe situarse en el mundo histrico en que nos hallamos. De ah la necesidad de que el escritor se dirija a su hermano de raza y clase, invitndole a colaborar en la transformacin del mundo, pues la literatura de hxis literatura de consumo, de placer o entretenimiento- debe ser sustituida por la literatura de prxis literatura de accin en la historia y sobre la historia, esfuerzo revolucionario para transformar las estructuras de la sociedad humana12. 19. La restriccin del papel de la literatura a un cambio revolucionario de la sociedad, se relaciona con la funcin del prodesse literario, en el sentido de esta ltima funcin, que implica dar consejos tiles para la vida. En el compromiso, empero, se exacerba la funcin pragmtica de la literatura llevndola a abrazar el objetivo de cambio social: los consejos para la vida se llevan a la prctica, entonces, e intentan modificar la realidad de las sociedades humanas. 20. Estimo que la restriccin recin aludida cambio social- es una forma ms de encajonar a la literatura. El arte literario no puede restringirse a la transformacin social. Pues, como hemos visto, las funciones del arte son mltiples y, en este sentido, no excluyentes. Sin embargo, si el escritor desea entregar textos de compromiso, no veo ningn obstculo en tal empeo, toda vez que no descalifique a los textos enmarcados fuera del compromiso social, calificados muchas veces de burgueses. 21. El resultado del compromiso literario, puede dar lugar a textos bien logrados, como estas estrofas del poema Los libertadores de Pablo Neruda: Aqu viene el rbol, el rbol de la tormenta, el rbol del pueblo. De la tierra suben sus hroes como las hojas por la savia, y el viento estrella los follajes de muchedumbre rumorosa, hasta que cae la semilla
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De Aguiar e Silva, Vtor. Opere citato en nota 1. P. 83.

del pan otra vez a la tierra. (...) Asmate a su cabellera: toca sus rayos renovados: hunde la mano en las usinas donde su fruto palpitante propaga luz cada da13. 22. En ltimo lugar, encontramos la literatura planificada o dirigida. A qu alude esta concepcin del arte? Segn De Aguiar e Silva, en la literatura planificada, los valores que deben ser defendidos y exaltados y los objetivos que han de alcanzarse son impuestos coactivamente por un poder ajeno al escritor, casi siempre un poder poltico, con el consiguiente cercenamiento, o incluso aniquilacin, de la libertad del artista14. Esta concepcin del arte es una exacerbacin de la funcin concebida por la literatura comprometida. En efecto, se defienden aquellos valores polticos y sociales que se imponen de forma heternoma. 23. Al preguntrsenos, para qu sirve el arte literario? Se respondera que el arte literario es til en la medida que defiende los valores polticos y sociales impuestos por un poder ajeno. La creacin parte de la libertad del artista. Considero que esta libertad es una condicin indispensable, estos es, de la esencia del arte. Por consiguiente, al coartarse la libertad, el arte pierde su valor, originalidad y se malogra, no porque el defender ciertos valores sea negativo, sino por la coaccin impuesta al logro de estos valores. El arte resultante es, en este sentido, espurio. 24. Hasta este punto, he analizado las funciones del arte literario. La literatura forma parte de un conjunto de disciplinas que llamamos arte. He intentado no slo entregar justificaciones en pro de la literatura, sino el arte en general. 25. Justificado el arte, sera menester entregar razones de peso para dar a la literatura, en cuanto disciplina autnoma, un estatuto de vigencia en el presente siglo. Por qu surge esta necesidad? Porque el arte literario puede presentarse combinado con otra artes o de forma autnoma. En este ltimo caso, es posible afirmar que la literatura compite con las otras artes. Considero que este punto, la justificacin de la literatura como disciplina autnoma respecto de otras disciplinas artsticas, requiere la atencin de los hombres de letras del presente.

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Neruda, Pablo. Los libertadores en Canto general. Espaa: Planeta DeAgostini, 2001. Pp. 81-83. De Aguiar e Silva, Vtor. Opere citato en nota 1. P. 87.