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SELECCIN DE CALDERAS Seis criterios deben ser considerados al momento de seleccionar una caldera para cumplir con los

requerimientos de la aplicacin. Estos criterios son: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Requerimientos de cdigos y normas Vapor o agua caliente Carga de la caldera Nmero de calderas Consideraciones de funcionamiento Consideraciones especiales

Cdigos y Normas Existe un nmero de cdigos y normas, leyes y regulaciones que abordan a las calderas y el equipo asociado que deben ser considerados cuando se disea un sistema. Los requerimientos regulatorios son dictados por varias instituciones y todas ella se enfocan principalmente en la seguridad. Aqu presentamos algunas reglas claves a considerar: La industria de la caldera est estrictamente regulada por la Sociedad Americana de Ingenieros Mecnicos (ASME: American Society of Mechanical Engineers) y por los cdigos ASME, los cuales gobiernan el diseo, la inspeccin y el seguro de calidad de las calderas. Los recipientes a presin de las calderas deben presentar el estampado ASME. (Desaereadores, economizadores y otros recipientes a presin tambin deben estar estampados por ASME). La compaa aseguradora de la instalacin o la caldera puede exigir requerimientos adicionales. Los fabricantes de calderas proveen a sus clientes opciones para satisfacer las exigencias de las compaas aseguradoras. Estas opciones son accesorios o equipo que usualmente pertenecen a controles de seguridad. Algunas industrias como la de alimentos, bebidas o farmacuticas pueden tener tambin algunas regulaciones adicionales que tienen un impacto en la caldera y en el cuarto de calderas. La mayora de las industrias han establecido un mximo de temperatura a la cual el agua puede ser desechada al alcantarillado. En este caso, se necesitara un enfriador del agua de purgas. La mayora de las autoridades, estatales y municipales requieren de un permiso para instalar y/u operar una caldera. Se pueden aplicar restricciones adicionales en zonas donde la calidad del aire no cumple con los estndares de calidad de la nacin y por lo tanto, las emisiones contaminantes son ms exigentes. Se puede requerir de un operador de tiempo completo para la caldera. Los requerimientos del operador dependen del tamao de la caldera, presin, superficie de calentamiento o volumen de agua. Las calderas pueden ser seleccionadas, lo que minimiza los requerimientos, ya sea porque cumple los requerimientos y se est exento o por poseer un equipo especial que da al operador ms libertad en las instalaciones. La mayora de los estados o provincias requieren de una inspeccin anual. Pueden existir otros requerimientos por cumplir debido a la tubera. Vapor o Agua Caliente Ahora que se cuenta con una visin general de los tipos de requerimientos en cdigos y normas para calderas, debemos ver la aplicacin que se le va a dar a la caldera con el fin de saber cmo ser utilizada esta caldera. Recuerde que el objetivo principal de una caldera es suministrar energa para alguna operacin en alguna instalacin calefaccin, procesos de manufactura, lavandera, cocinas, etc. La naturaleza de la operacin dictar si se emplear una caldera de vapor o de agua caliente. El agua caliente comnmente se emplea calentado las aplicaciones de

calentamiento con la caldera suministrando agua al sistema a una temperatura entre los 82 y 104 C (180-220 F). La presin de operacin para sistemas que emplean agua caliente es de 2.1 a 8.8 kg/cm (30-125 psi). Bajo estas condiciones, existe una amplia variedad de productos para caldera de agua caliente. Si los requerimientos del sistema para agua caliente son mayores a los 115 C, deber ser considerada una caldera de agua caliente de alta temperatura. Las calderas de vapor estn diseadas para aplicaciones de baja y alta presin. Las calderas de baja presin estn limitadas a 1 kg/cm (15 psig) y se utilizan comnmente para aplicaciones de calentamiento. Las calderas de alta presin se utilizan generalmente para cargas de procesos y pueden operar a presiones entre 5.3 y 50 kg/cm (75-700 psig). La mayora de los sistemas de las calderas de vapor requieren vapor saturado. Las calderas de vapor y agua caliente se definen de acuerdo a la presin de diseo y presin de operacin. La presin de diseo es la mxima presin utilizada en el diseo de la caldera con el propsito de calcular el mnimo grosor permisible o las caractersticas fsicas de las partes del recipiente a presin de la caldera. Generalmente, las vlvulas de seguridad se colocan en o debajo de la presin de diseo. La presin de operacin es la presin de la caldera a la cual opera normalmente opera. La presin de operacin comnmente se mantiene a un nivel adecuado por debajo de las condiciones de presin a las cuales se colocaron la(s) vlvula(s) de alivio para prevenir su frecuente apertura durante la operacin normal. Algunas aplicaciones de vapor pueden necesitar vapor sobrecalentado. Debe notarse que el vapor sobrecalentado posee una entalpa alta, de tal manera que tiene ms energa por unidad de masa y una mayor calidad de vapor. Un ejemplo de una aplicacin donde podra necesitarse vapor sobrecalentado es con una turbina de vapor. Los labes de la turbina requieren un vapor muy seco debido a que la humedad puede destruirlos. Cuando se requiere de un vapor sobrecalentado o una muy alta presin, debe seleccionarse una caldera industrial de tubos de agua. Carga del Sistema Adems de las consideraciones de carga del sistema de esta seccin, se encuentran disponibles muchos y muy buenos manuales de referencia que le pueden ayudar a definir los detalles y las caractersticas de una carga especfica. Para ms informacin, refirase a la Gua de Ingeniera de Calderas Tubos de Humo AMBA (ABMA Firetube Engineering Guide), el manual de ASHRAE (ASHRAE Handbook) o contacte a su representante autorizado local de Cleaver-Brooks) La carga del sistema es medida ya sea en unidades de energa (kJ, kcal, Btus, etc.) o en unidades de flujo msico de vapor (kg/hr, tons/hr, lbs/hr, etc.) a una presin y temperatura especficas. En esta seccin de la carga del sistema, incluiremos referencias tanto al vapor como al agua caliente. Sin embargo, no todas las situaciones o criterios se aplican a ambos por igual. Sera casi imposible dimensionar y seleccionar una(s) caldera(s) sin conocer los requerimientos de la carga del sistema. El conocimiento de la carga del sistema proporciona la siguiente informacin: La capacidad de la(s) caldera(s), tomado del mximo de requerimiento de carga del sistema. Las condiciones de apagado de la(s) caldera(s), tomadas del mnimo de requerimiento de carga del sistema. Las condiciones de mxima eficiencia, tomadas de la carga promedio del sistema.

La determinacin de los requerimientos totales de la carga del sistema requiere un entendimiento del tipo de carga en el sistema. Existen 3 tipos de cargas: calentamiento, proceso y combinacin. Carga de Calefaccin Una carga de calentamiento es generalmente vapor de baja presin o agua caliente, y es relativamente sencilla de definir ya que no existen grandes cambios instantneos de carga. Y, una vez que se calcula la carga de calefaccin, el nmero puede ser fcilmente interpretado para conocer los requerimientos de tamao del equipo. Una carga de calefaccin es utilizada para

mantener un edificio a una cierta temperatura de confort. Las cargas de enfriamiento, usando vapor para alimentar un sistema de refrigeracin por absorcin, tambin se incluye cuando se calcula la carga de calefaccin. Las caractersticas de una carga de calefaccin incluyen grandes cambios debido a la temporada, pero presentan pequeos cambios instantneos de carga. La caldera debe ser dimensionada para las peores condiciones climticas posibles, lo cual significa que la capacidad mxima raramente se llega a utilizar. Carga de Proceso Una carga de proceso es usualmente alta presin de vapor. Una carga de proceso pertenece a las operaciones de manufactura o fabricacin, donde el calor del vapor o del agua caliente se utiliza en el proceso. Una carga de proceso se define tanto como continua o por etapas. En una carga continua, la demanda se puede considerar constante, como en una carga de calefaccin. La carga por etapas se caracteriza por demandas de corto plazo. La carga por etapas es un asunto clave cuando se selecciona el equipo, ya que una carga de proceso por etapas puede tener una demanda instantnea muy grande que puede ser varias veces superior a la capacidad de la caldera. Por ejemplo, basado en su tamao, un serpentn de calefaccin puede consumir una gran cantidad de vapor sencillamente para llenar y presurizar el interior del serpentn. Cuando se disea un cuarto de calderas para una carga de proceso con una demanda instantnea, se debe hacer una seleccin cuidadosa de la caldera. Carga Combinada Muchas instalaciones tienen una mezcla de cargas diferentes tipos de cargas de proceso y combinaciones de carga de calefaccin y de procesos. La informacin dada para ambas cargas (calefaccin y procesos) debe ser considerada cuando se est estudiando una carga combinada. Definiendo las Variaciones de Carga Las cargas en un proceso varan y una planta de energa debe ser capaz de mantener el mnimo, mximo y cualquier tipo de variaciones de carga. La seleccin de la caldera generalmente se hace pensando en la variacin de la demanda de carga, en vez del total de la cantidad de vapor o agua caliente requerida. Existen tres tipos de bsicos de variaciones de carga: temporal, diaria e instantnea. Variacin temporal Para un sistema de calefaccin, las variaciones por temporada pueden significar que no exista demanda en el verano, una ligera demanda en otoo y primavera y una fuerte demanda en invierno. Las operaciones manufactureras o de fabricacin ocasionalmente tienen variaciones, porque la demanda de produccin puede variar. Cuando se seleccione el equipo de la caldera, la mnima y mxima carga para cada temporada debe ser determinada. Variacin Diaria La variacin diaria puede ocurrir debido a variaciones en las horas de trabajo, o en el calor requerido a diferentes horas del da o fines de semana. Las variaciones de temporada mnima y mxima mencionadas anteriormente pueden reflejar estos cambios si ocurren diariamente. Si no, las cargas mximas y mnimas en el da debern ser incluidas. Las variaciones de temporada y diarias definen el tamao de la carga que la(s) calderas deben soportar. Las variaciones de temporada y diarias tambin ayuda a definir el nmero de calderas y los requerimientos de modulacin (turndown). Demanda Instantnea La demanda instantnea es un cambio repentino de carga que usualmente tiene poca duracin. Este tipo de cargas algunas veces se ocultan. Muchas mquinas o procesos se especifican en unidades de flujo msico de vapor o unidades de energa suministrada o necesaria bajo condiciones de operacin balanceadas, y no se le da importancia a arranques en fro, picos o

cargas de levante. La demanda de carga instantnea es importante cuando se selecciona una caldera, ya que asegura que estas variaciones de carga han sido consideradas en el proceso de seleccin. Si la demanda instantnea no se incluye en los clculos de la carga del sistema, la(s) caldera(s) y sus equipos perifricos pueden estar subdimensionados. Seguimiento de la carga El seguimiento de la carga es la capacidad de la caldera para responder a cambios en la demanda de vapor o agua caliente. Mayormente asociado con las cargas del proceso, el seguimiento de carga se enfoca en la capacidad de la caldera para suministrar un volumen constante de vapor a la presin requerida. La capacidad de la caldera para seguir una carga variable depende del tipo de caldera, la capacidad de modulacin del quemador, el control de la vlvula de suministro y el diseo del control de combustible. Si el anlisis de la carga muestra condiciones de carga altamente variables, puede ser necesario un control ms complejo. Este tipo de control se logra con sistemas de operacin sofisticados. Si la aplicacin tiene demandas de carga instantneas, donde un gran volumen de vapor se requiere por un perodo corto de tiempo, una caldera con una gran reserva de almacenamiento de energa como lo es una caldera tubos de humo, debe ser considerada. Si la aplicacin indica grandes variaciones de demanda de carga, donde las fluctuaciones de carga son frecuentes por largos perodos de tiempo, la mejor opcin es probablemente una caldera tubos de agua, porque contiene menos cantidad de agua y puede responder a esas variaciones con mayor rapidez. En todos los casos, la operacin del quemador debe ser tomada en cuenta cuando se selecciona una caldera para cumplir con las demandas del sistema. El quemador requerir de controles de operacin apropiados que puedan detectar con precisin las variaciones en las demandas y debe ser capaz de los requerimientos de modulacin. La vlvula de suministro de agua y el diseo del control tambin son crticos si espera que existan fluctuaciones de carga. Tipo de Carga Los sistemas de calefaccin y cargas no crticas que no resulten en una prdida repentina de produccin generalmente cuentan con poco o nulo respaldo. Aunque esto no es recomendable, an se utiliza en la prctica. Este tipo de aplicaciones confan en la capacidad para hacer reparaciones rpidamente y reducir as el tiempo de paro. El riesgo de no contar con respaldo es la prdida total de calor cuando la caldera no est en servicio. Cuando las cargas de proceso o calefaccin usan mltiples calderas durante las horas pico y una caldera durante la mayor parte del tiempo, la disponibilidad de una caldera adicional debe considerarse para proveer un completo respaldo durante la demanda mxima. En aplicaciones con requerimientos de vapor o agua caliente crticos, las leyes o normas pueden dictar un respaldo. Incluso si las leyes o las normas no dictan un respaldo, existen muchos casos donde la operacin no puede tolerar el paro. Por ejemplo, un hotel usa agua caliente 24 horas al da, siete das a la semana. Durante perodos de mantenimiento o en una emergencia, se requiere de una caldera de respaldo. Tiempo de Paro Otra forma de determinar cuando una caldera de respaldo es una decisin acertada es calcular el costo del tiempo de paro, como se muestra en los siguientes 3 ejemplos:

Una compaa qumica fabrica compuesto de bateras con celdas secas en un proceso no continuo. La temperatura del proceso debe mantenerse dentro de 2 grados. La caldera

para por una falla de flama. Se tienen 20 minutos para recuperar el vapor o el proceso se arruina. El valor del producto es de $250,000. Un edificio de una compaa de seguros tiene calefaccin suministrada por una caldera. Hay 2,000 trabajadores en el edificio. La caldera se detiene debido a una falla en la vlvula de gas. Afuera, la temperatura es de 12C. Dentro la temperatura contina cayendo y, a la 1:30 de la tarde, los 2,000 trabajadores son enviados a su casa.

Una compaa procesadora de carne tiene toda su lnea de jamn en una planta del sureste. Opera 24 horas al da, todos los das. Una sola caldera proporciona calor para el curado, esterilizado y limpieza. La caldera para por falta de agua de suministro. Cada hora de prdida del vapor resulta en 4 horas de prdida de produccin.

Modulacin de la Caldera La modulacin de la caldera es la relacin entre la energa mxima que suministra la caldera y la energa que entrega cuando opera en bajo fuego. La modulacin tpica de una caldera es de 4:1. Por ejemplo, una caldera de 400 CC con una modulacin de 4:1 modular hasta 100 CC antes de que de que pare. La misma caldera con una modulacin del quemador con una relacin de 10:1 modular hasta 40 CC. La capacidad del quemador para modular reduce el ciclo de encendido apagado. Los quemadores completamente modulantes estn diseados para operar hasta un 25% de su capacidad nominal. A una carga que representa el 20% de la capacidad, la caldera se apagar y encender frecuentemente. Una caldera operando en condiciones de baja carga puede encenderse y apagarse tanto como 12 veces por hora o 288 veces al da. Con cada ciclo, el aire de pre y post barrido remueve los gases de la caldera y los enva hacia el exterior por la chimenea. La prdida de energa puede ser eliminada mediante el funcionamiento de la caldera a bajas velocidades de combustin. Cada vez que la caldera realiza el ciclo, debe realizar toda una secuencia de arranque para garantizar la seguridad en el equipo. Se requieren de uno a dos minutos para poner a la caldera nuevamente en condiciones de operacin. Y, si existe una repentina demanda de carga, la secuencia de arranque no puede acelerarse. Para asegurar una respuesta rpida a los cambios de carga es necesario mantener a la caldera en operacin. Los frecuentes arranques y paros en una caldera desgastan sus componentes, adems de que el mantenimiento se incrementa y, an ms importante, las posibilidades de falla aumentan. Como se dijo anteriormente, la(s) capacidad(es) de la(s) caldera(s) se determinan por las diferentes tipos de variaciones en la carga del sistema. El sobredimensionamiento de una caldera ocurre cuando la expansin futura y los factores de seguridad se suman para asegurar que la caldera es lo suficientemente grande para una aplicacin especfica. Si la caldera est sobrada, su capacidad para manejar cargas mnimas sin efectuar el ciclo de paro y arranque se reduce. De tal manera que, la capacidad y la modulacin debern ser consideradas conjuntamente para seleccin de caldera que cumpla con los requerimientos globales de carga en un sistema.