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La reivindicacin del valor del hombre prehispnico en los Prlogos a la Biblioteca Mexicana.

Los Prlogos a la Biblioteca Mexicana fueron escritos por Juan Jos de Eguiara y Eguren como refutacin a las afirmaciones que hizo el den de Alicante don Manuel Mart1 con respecto a la situacin cultural americana. En las Epstolas, publicadas en el ao 1756 en Madrid, se encuentra una carta escrita por el den cuyo propsito era disuadir a un pupilo suyo- Antonio Carrillo- de viajar a Amrica. Tanto las afirmaciones del den como el tono despectivo hacia Amrica y a los que all habitaban, hicieron que Eguiara tomara la determinacin de contestar de modo tajante cada una de las afirmaciones. As las cosas, tenemos como resultado de esta polmica un discurso retrico bilinge latn- espaol donde Eguiara contra-argumenta no slo al den, sino a todo un sistema de ideas2 que infravaloraba a Amrica y a los americanos. Adems, Eguiara, en los Prlogos, hace una relacin de la produccin cultural de Mxico desde la poca prehispnica hasta su tiempo siempre fundamentndose en testimonios fsicos propiamente precolombinos como pueden ser los monumentos y los cdices, o tambin en documentos escritos como las crnicas de Indias, cartas y dems escritos. Para la poca contempornea suya, o sea el siglo XVIII, Eguiara crea un catalogo que consta de una gran cuantidad de doctos mexicanos y sus contribuciones. El criollo mexicano Eguiara Eguren (1696-1763) fue maestro, ensayista y eclesistico. Considerado como el primer bibligrafo mexicano, produjo cuantiosas disertaciones y sermones. Curs estudios de Artes y Teologa, obteniendo en esta ltima el doctorado en 1725. Fue nombrado rector de la Universidad de Mxico en 1749. Su prestigio se debe fundamentalmente a la creacin de la Biblioteca Mexicana en 1755. En esta obra de fuerte carcter nacionalista,
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Debemos tener en cuenta que el den Martn escribi una carta privada que posteriormente fue

publicada en un epistolario; cuando Eguiara Eguren escribe los Prlogos, el den ya haba fallecido.
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Harto conocidas son las teoras sobre el clima clido y la inferioridad de las especies americanas.

Eguiara quiso dar a conocer la grandeza de la cultura mexicana en los Prlogos o Antiloquias. El bibligrafo mexicano realiza un discurso retrico donde el hombre precolombino y su legado cobran un relieve considerable ya que son la base sobre la cual se asienta la cultura colonizadora espaola. Mxico es distinto a Espaa pues est constituido por dos culturas - la prehispnica y la espaola - que se han influido mutuamente.

Nuestro objetivo en esta exposicin es analizar los mecanismos discursivos que utiliza Eguiara para reivindicar el valor del hombre precolombino en los Prlogos. La importancia de la reivindicacin del valor del hombre y de la cultura prehispnica radica en que la sociedad mexicana est construida sobre esta base cultural, aunque muchas veces la evidente realidad era rechazada por espaoles habitantes de Amrica y criollos. Claro est que los argumentos que utiliz Eguiara, y que explicitaremos a continuacin, sufrieron un proceso de adaptacin a sus objetivos. De ah, la reduccin de los hechos a los factores positivos, y en algunas veces la utilizacin de recursos de ficcionalizacin de los hechos y testimonios. La ficcionalizacin vendra dada, entre otras cosas, por la creacin del continente americano como un espacio idlico construido bajo los tpicos de la Edad de Oro y del locus amoenus. Pues, claro est que nuestro sabio autor sabe utilizar con maestra los recursos literarios y retricos de la tradicin europea aplicados a la defensa de los habitantes del Nuevo Mundo. Dicho todo lo anterior, quiz nos sea conveniente recordar el contexto histrico y cultural de la Nueva Espaa en el siglo XVIII. Pues, al llegar Carlos III a la Corona de Espaa (1759), se inicia una poca caracterizada por una creciente centralizacin del poder, una secularizacin del estado y una explotacin de los recursos materiales no vista en siglos pasados. La capital del virreinato de Nueva Espaa adquiere importancia como sede del poder, cabecera del comercio y

centro de control social de todo el reino. Nueva Espaa era la ms rica y populosa de las colonias espaolas. Rica, porque su minera argentfera pudo desarrollar otros sectores econmicos, como la agricultura, la ganadera y el comercio. La extraccin de la plata y el aumento en el nmero de habitantes fueron las dos locomotoras que impulsaron su auge. Su proceso demogrfico inici un rpido crecimiento a partir de 1720, coincidiendo con el aumento de la minera. No obstante, la sociedad novohispana presentaba enormes desigualdades econmicas, sociales y de educacin. Todas las esferas del poder estaban controladas por los espaoles peninsulares que ejercan su dominio sobre los criollos, los indgenas, los mestizo y los negros. Los criollos, hijos de espaoles nacidos en Amrica, eran considerados espaoles de segunda clase, sin derecho a la participacin directa en los puestos polticos importantes de la colonia. Sin embargo, muchos gozaban de un gran nivel econmico y cultural, y estaban organizados en diversos tipos de gremios y asociaciones culturales. Uno de los impulsos fundamentales para la sociedad novohispana fue la temprana creacin de instituciones de enseanza y fundamentalmente el establecimiento de universidades lo que propici el desarrollo intelectual. Todo eso gracias a la labor evangelizadora que fund en las colonias un gran nmero de seminarios, escuelas y universidades, as como algunas bibliotecas importantes. La necesidad de la defensa del hombre precolombino como ente a la misma altura intelectiva y social que el hombre europeo est vinculado con un proyecto amplio de negar la idea de que el criollo es un espaol de segunda clase incapaz de actuar con madurez debido al contacto con el hombre americano y la naturaleza americana. Pues, dado que la cultura mexicana del siglo XVIII es sincrtica es necesario que las dos partes que conforman est nacin hbrida sean dignas de respeto. La parte espaola, es decir la sangre de los criollos, no fue puesta en tela de juicio por el den alicantino,

aunque se refiera al Mxico del siglo XVIII. Eso implica que son la cultura de sustrato y la naturaleza americana las causas ltimas de la presunta degeneracin e inferioridad americana. De ah que, Eguiara trate de recuperar el valor del indgena precolombino. Observamos como primer mecanismo de revalorizacin de lo americano la auto-denominacin de mexicano que hace Eguiara. Lo que viene a significar que no se siente puramente espaol, aunque ame y respecte la tierra de sus padres, sino que es conciente de que pertenece a una sociedad que est formada por la fusin de dos culturas distintas. Eguiara trata de defender el valor de la cultura precolombina, pero tambin argumenta exhaustivamente a favor del auto nivel cultural de la sociedad criolla del siglo XVIII. Pues, ser mexicano significa estar orgulloso de un pasado glorioso, pero tambin estar agradecido a Espaa por la evangelizacin y conocimiento de la verdadera religin. En el proceso de valorizacin de lo americano Eguiara se sirve del legado de las culturas prehispnicas. As, las denominadas antigedades mexicanas como son los Cdices, los monumentos, y los calendarios mayas que atestiguan que all ya exista una civilizacin desarrollada que servir de substrato para la sociedad novohispana. En su intencin de recuperar el pasado glorioso Eguiara se vale de la comparacin de los testimonios materiales de la cultura precolombina con el legado de culturas tan importantes como fueron la egipcia, la griega y la romana. As, los cdices seran un conjunto organizado de ideogramas similares a los jeroglficos y aportaran a la cultura precolombina un sistema de fijacin del legado cultural. El cdice Mendoza o la grandes libreras de cdices en las mansiones de Mxico, Texcoco y Tulla, conforme haba atestiguado el padre Acosta cuando se retract de juzgar inmaduros a los americanos, son las fuentes utilizadas por Eguiara. Adems de los cdices, Eguiara alude a los calendarios y a la gran precisin de estos no solo en marcar los aos, meses y das como tambin para prever los eclipses. Tambin destac Eguiara que los precolombinos posean libros de diversas 4

ndoles: para apuntar el registro de nacimiento; para registro de los matrimonios; etc., todo eso lo cita nuestro autor de la obra del fraile Jernimo Romn La repblica de los Indios Occidentales. Muchos de los documentos y archivos de sucesos fueron destruidos por los primeros evangelizadores que crean eran fruto de hechicera y as se perdi lamentablemente gran parte de la historia y antigedades americanas apunta Eguiara. La importancia de los cdices reside en que son el soporte para la memoria al igual que para la sociedad actual son la escritura y la fotografa. Los cdices cuentan la historia de la fundacin de la ciudad de Mxico, la sucesin de sus gobernantes y muchos otros elementos de la historia y de la cultura precolombina. Ahora bien, no slo el valor histrico de los cdices demuestra la pericia del pueblo indgena, comenta Eguiara, sino la cualidad artstica y el gusto por el arte que plasmaban tanto en los cdices como en las tablas ornamentales. As pues, Eguiara rescata el pasado glorioso de la cultura maya en cada una de sus facetas grandiosas, pero su relacin excluye cualquier aspecto que pudiera ensombrecer la grandeza de esa cultura. Es decir, Eguiara reduce la realidad precolombina a aquellos hechos que a su discurso mejor cuadran. . En ese punto de su discurso se apoya en la opinin de Sigenza y Gngora para insinuar el origen egipcio del hombre americano, hecho que parece un tanto forzado en su intento de dignificar la cultura precolombina:
Este erudito (refirindose a Sigenza y Gngora) al que nunca puede mencionarse sin elogio, indujo su convencimiento del estudio de los monumentos mexicanos ms antiguos, de las coincidencias de ambos pueblos en el cmputo de los aos, en el exterior aspecto y en otras prcticas polticas y religiosas, por lo que no vacil en defender la opinin sostenida por muchos autores, que pueden verse alegados en su mentado Preludio, y en sostener, con gran copia de argumentos, que los mexicanos traen su origen de los egipcios y recibieron de

stos no slo la sangre, sino lo dems, y usaron, a manera de letras, de caracteres jeroglficos, que es lo que a nuestro propsito interesa.3

Podemos decir con esto que en su intento de dignificar la cultura prehispnica utiliza oportunamente ideas ya defendidas anteriormente y que algunas de ellas carecen de cualquier comprobacin, pero que sirven para mostrar la grandeza de la civilizacin precolombina aunque distorsionen la realidad. Es decir, tanto el imperio egipcio como el maya fueron grandiosos, pero aceptar la idea de Sigenza y Gngora slo se justifica dentro de un discurso retrico idealizador de la realidad. La misma ciudad de Mxico ser objeto de otras comparaciones como con Roma o Venecia, con la primera por su magnificencia y con la segunda por los incontables canales. Todo lo dicho hasta el momento sirve para que Eguiara demuestre la capacidad intelectiva del hombre precolombino a travs de los testimonios materiales que estn al alcance de la vista. El nico punto de comparacin que establece Eguiara que no es satisfactorio para la civilizacin prehispnica es el de la idolatra. Claro est, que este hecho est a ojos vista y por lo tanto es innegable; y que esta misma estrategia, en circunstancias distintas, ya haba sido utilizada en Per por el Inca Garcilaso. Por tanto la recreacin de un pasado de glorias que preparara la llegada de la religin verdadera es un recurso ms en la construccin discursiva. As otro punto de comparacin que establece Eguiara con la cultura egipcia es la religin y sobre todo los monumentos en forma de pirmides y la idolatra. Eguiara elabora una serie de argumentos para demostrar que el hombre prehispnico de Mxico perteneca a una civilizacin desarrollada. Pero, a este pilar de la cultura criolla le faltaba algo de ah el providencialismo mesinico de la cultura espaola al llevarles a la verdadera religin:

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Qu cosa, como no sea cultura e inteligencia, revelan las leyes que para el buen orden de su repblica fueron promulgadas por los emperadores mexicanos, Tan con consejo a la de personas sabias y las experimentadas? conforme razn encontramos

concernientes al gobierno poltico y domstico, que de haber ido unidas a las normas de la verdadera religin, nada hubiera faltado para la consecucin de una duradera y completa felicidad de imperio tan extenso.4

Para tratar de la recuperacin del valor del hombre americano frente a un sistema de ideas que lo califica de barbarie, Eguiara utiliza, tambin, los testimonios de varios cronistas y viajantes europeos. Esos testimonios aparecen muchas veces de modo explcito y en alguna ocasin sin referencia directa sobre el autor. As tenemos, por ejemplo, el testimonio de Justo Lipsio5 que afirmaba que los indgenas empezaban a estudiar a partir de los cinco aos, o sea, era ms precoz la enseanza en Amrica. Como tambin tenemos la alusin a diversos cronistas que dan fe de la naturaleza y del grado de civilizacin del hombre americano. As, Torquemada es rememorado cuando hacia referencia a los nezahualpilli que eran una especie de academias donde se cultivaba la poesa y la msica, as como la astrologa, la historia y otras artes. El padre Acosta es citado cuando habla del idioma abundante y elegantsimo que favorece a la retrica. Antonio Sols en su Historia de la conquista de Mxico es trado a la memoria cuando nos cuenta con detalle como eran los magnficos jardines de hierbas y flores medicinales que posea Monteczuma. La lista es harto larga para ser citada en esta ocasin, porque nuestro autor trat de dar legitimidad a todos y cada uno de sus alegatos en su afn de elevar el hombre precolombino a la condicin de civilizado, negando as la raz brbara del hombre americano tan presente en las afirmaciones del den Martn. As

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pgs. 91 y 92 Justo Lipsio (1547-1606) fue uno de los humanistas ms importantes de los Pases Bajos en los

ltimos aos del siglo XVI y primeros del XVII.

expresa Eguiara en el primer Prlogo lo que haba afirmado el den sobre las tierras mexicanas:
(...) se atrevi a sealar Mxico(si place al cielo) como el sitio de mayor barbarie del mundo entero, como pas envuelto en las ms espesas tinieblas de la ignorancia y como asiento y residencia del pueblo ms salvaje que nunca existi o podr existir en los futuro; de un pueblo que, con slo presentar, cual cabeza de Medusa, sus nunca odas artes mgicas de antao, hara enloquecer del todo a cualquier espaol o francs(...) o habitante de no importa qu nacin europea, incluso a los ms ilustrados y cultos, transformndolos con lastimosa metamorfosis en seres muy semejantes a ignorantsimos animales.6

Eguiara utiliza abundantemente tanto la comparacin, la enumeracin y la hiprbole, como los tpicos literarios, pues pretende aniquilar cualquier rasgo de barbarie construyendo una idea totalmente positiva de la civilizacin prehispnica, as como lo har a continuacin con la parte espaola, es decir con los criollos. Por ende, podemos observar que existe la conciencia de pertenecer a una cultura diferente a la espaola:
Entindase que los que llamamos de nacin de mexicanos, son los nacidos en Amrica, a menos que expresamente digamos haber sido hijos de padres indios, por lo que el lector no deber de extraarse de ver calificados de mexicanos en nuestras obra a algunos escritores que otras bibliotecas registran como hispanos. Ambos criterios son igualmente exactos: son espaoles, en efecto, si se atiende a su raza y sangre, pues lo fueron sus padres, y mexicanos, por haber nacido en suelo de Mxico o de la Amrica mexicana.7

En definitiva, ser criollo es ms que nacer en suelo mexicano, significa ser espaol y mexicano a la vez. Es decir, pertenecer a una cultura hbrida, diferenciada de las dos que la generaron, pero enriquecida por las aportaciones de cada una de ellas. Al fin y al cabo, ser la conciencia de de poseer una identidad diferenciada de
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la espaola uno de los factores primeros y fundamentales para los venideros procesos de independencia que se desarrollaran en toda Latinoamrica. Bibliografa: EGUIARA Y EGUREN, Juan Jos de, Prlogos a la Biblioteca Mexicana, FCE, 1984. MILLARES CARLO, Agustn, Cuatro estudios bibliogrficos mexicano: Francisco Cervantes FCE, 1986. de Salazar, Fray agustn Dvila Padilla, Juan Jos de Eguiara y Eguren, Jos Mariano Beristain de Souza, Mxico,