La flor es la estructura reproductiva característica de las plantas llamadas espermatofitas o fanerógamas.

La función de una flor es producir semillas a través de la reproducción sexual. Para las plantas, las semillas son la próxima generación, y sirven como el principal medio a través del cual las especies se perpetúan y se propagan. Todas las espermatofitas poseen flores que producirán semillas, pero la organización interna de la flor es muy diferente en los dos principales grupos de espermatofitas: gimnospermas vivientes y angiospermas. Las gimnospermas pueden poseer flores que se reúnen en estróbilos, o la misma flor puede ser un estróbilo de hojas fértiles. En cambio una flor típica de angiosperma está compuesta por cuatro tipos de hojas modificadas, tanto estructural como fisiológicamente, para producir y proteger los gametos: sépalos, pétalos, estambres y carpelos.[1] En las angiospermas la flor da origen, tras la fertilización y por transformación de algunas de sus partes, a un fruto que contiene las semillas.[2] El grupo de las angiospermas, con más de 250.000 especies, es un linaje evolutivamente exitoso que conforma la mayor parte de la flora terrestre existente. La flor de angiosperma es el carácter definitorio del grupo y es, probablemente, un factor clave en su éxito evolutivo. Es una estructura compleja, cuyo plan organizacional está conservado en casi todos los miembros del grupo, si bien presenta una tremenda diversidad en la morfología y fisiología de todas y cada una de las piezas que la componen. La base genética y adaptativa de tal diversidad está comenzando a comprenderse en profundidad,[3] así como también su origen, que data del Cretácico inferior, y su posterior evolución en estrecha interrelación con los animales que se encargan de transportar los gametos. Con independencia de los aspectos señalados, la flor es un objeto importante para los seres humanos. A través de la historia y de las diferentes culturas, la flor siempre ha tenido un lugar en las sociedades humanas, ya sea por su belleza intrínseca o por su simbolismo. De hecho, cultivamos especies para que nos provean flores desde hace más de 5.000 años y, actualmente, ese arte se ha transformado en una industria en continua expansión: la floricultura.

Contenido
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1 Definición 2 Morfología de las flores: diversidad y tendencias evolutivas
○ ○ ○

2.1 Disposición de las piezas florales 2.2 Simetría floral 2.3 Perianto y perigonio
 

2.3.1 Cáliz 2.3.2 Corola

○ ○ ○ ○

2.4 Androceo 2.5 Gineceo 2.6 Sexualidad 2.7 Fórmula y diagrama floral

Las flores más . 5: pistilo. 2: sépalos. ya que su meristema apical cesa de dividirse mitóticamente después de que ha producido todos los antófilos o piezas florales. 3: pétalos. La flor es un corto tallo de crecimiento determinado que lleva hojas modificadas estructural y funcionalmente para realizar las funciones de producción de gametos y de protección de los mismos.2 El origen de las flores hermafroditas y de los modos de reproducción de las angiospermas 8. la flor muestra un crecimiento determinado.[2] [nota 1] El tallo se caracteriza por un crecimiento indeterminado.1. denominadas antófilos.1 Respuestas socio-emocionales a las flores • • • • • • • 8 Desarrollo floral ○ ○ 9 Simbolismo 10 Floricultura 11 Véase también 12 Notas 13 Referencias 14 Enlaces externos [editar] Definición Diagrama esquemático que muestra las partes de la flor.1 El origen de las flores y de la polinización por insectos 7.1 Atracción de los polinizadores   5.1.1 Productos atractivos 5.1 Biología molecular del desarrollo floral 9.2 Medios de reclamo • • 6 Formación de los gametofitos y fecundación 7 Origen y evolución ○ ○ 7. 4: estambres. En contraste.• • • 3 Analogías y homologías 4 Inflorescencias 5 Polinización ○ 5. 1: receptáculo.

Los carpelos de las angiospermas son. la pigmentación y la disposición relativa de las mismas son responsables de la existencia de una gran variedad de tipos de flores. o sea. que recibe al polen y estimula la formación del tubo polínico que llegará al óvulo para producirse la fecundación.[12] [editar] Disposición de las piezas florales . que se dilata en su parte superior para formar el receptáculo en el cual se insertan las diversas piezas florales.[4] [5] [6] [editar] Morfología de las flores: diversidad y tendencias evolutivas Artículo principal: Morfología floral Con más de 250. existe una tremenda diversidad en la morfología y fisiología de todas y cada una de las piezas que componen a la flor. particularmente aquellos relacionados con la polinización.[10] En tales estructuras fijas. en el cual el número y disposición de las piezas están fijados. La disposición de los antófilos sobre el eje. hacia un plan "cerrado". con función de protección. Desde afuera hacia adentro de una flor típica de angiosperma se encuentran las denominadas piezas estériles. las angiospermas forman un grupo taxonómico evolutivamente exitoso que conforma la mayor parte de la flora terrestre existente. una estructura innovativa y privativa. Por el contrario.[8] [9] Esta organización tan invariable no indica en modo alguno que la estructura floral es conservada a través de los diferentes linajes de angiospermas. un factor clave en su éxito evolutivo. con función reproductiva. denominado pedicelo. La interpretación evolutiva de los diferentes tipos de flores tiene en cuenta los aspectos de la adaptación de la estructura floral. en el que las variaciones están determinadas por el número y disposición de las piezas florales. cuya base genética y adaptativa está comenzando a comprenderse en profundidad. dispersión del fruto y de la semilla y de la protección contra los predadores de las estructuras reproductivas. mientras que el plan de organización "cerrado" es la regla en el clado de las gunnéridas (o núcleo de las eudicotiledóneas) y en las monocotiledóneas. las elaboraciones evolutivas ulteriores pueden tener lugar a través de la concrescencia. ya que por primera vez en el linaje.[7] La flor de angiosperma es una estructura compleja cuyo plan organizacional está conservado en casi todas las angiospermas. probablemente. las cuales son hojas modificadas que están especializadas en las funciones de reproducción y de protección.[3] La flor está unida al tallo por un eje. con respecto a los carpelos de sus ancestros.[3] Se ha sugerido que existe una tendencia en la evolución de la arquitectura floral. con la notable excepción de Lacandonia schismatica (Triuridaceae) que presenta los estambres en posición central rodeados de los carpelos.especializadas tienen un período de crecimiento más breve y producen un eje más corto y un número más definido de piezas florales que las flores más primitivas. por medio de la fusión o estrecha conexión de las distintas partes.[11] El plan de organización "abierto" es común en las angiospermas basales y las primeras eudicotiledóneas.000 especies. y compuestas por sépalos y pétalos. Por dentro de los pétalos se disponen las denominadas piezas fértiles. encierran completamente al óvulo. la presencia o ausencia de una o más piezas florales. e integrado por estambres y carpelos. el tamaño. desde un plan "abierto". La flor es el carácter definitorio del grupo y es. de forma que el polen no cae directamente en el óvulo (como en las gimnospermas) sino en una nueva estructura del óvulo llamada estigma. Tal diversidad es particularmente importante en estudios filogenéticos y taxonómicos de las angiospermas.

Ejemplo de especies con flores espiraladas son Magnolia grandiflora (magnoliáceas). como es el caso de las "achiras" (las especies del género Canna). finalmente. estambres y carpelos. no obstante. denominadas cíclicas o verticiladas. por lo que las mismas pueden tener simetría bilateral (es decir. disponiéndose en verticilos o ciclos. Así. Muy frecuentemente las flores llevan cuatro ciclos (llamadas tetracíclicas). Hay muchos otros casos. En el caso de la denominada disposición espiralada. un solo plano de simetría) o simetría radial (o sea. en el que las piezas se insertan en varios nudos del eje. describiendo una espiral sobre el eje del mismo modo en que las hojas se insertan en el tallo. como las flores de Lilium (liliáceas). otro de estambres y el último de carpelos. se observa un progresivo empequeñecimiento (reducción) de las flores y una disminución del número de sus piezas (oligomerización). más evolucionados. como las de Solanum (solanáceas): un ciclo de sépalos. en este caso. varios planos pueden dividir a la flor en otras tantas imágenes especulares). En relación con esta reducción y oligomerización se produjo un acortamiento del eje floral o receptáculo. el número de verticilos puede variar. pasando por estados intermedios helicoide-verticilados.Magnolia grandiflora. de modo tal que.[14] [editar] Simetría floral Se dice que en un objeto existe simetría cuando por lo menos un plano puede dividirlo en dos partes. Victoria cruziana (ninfeáceas) y Opuntia ficus-indica (cactáceas). las piezas de la flor se pueden disponer sobre el receptáculo de dos modos diferentes. se distinguen . debido a que existen repeticiones de piezas florales. como en Poncirus trifoliata (rutáceas). en los que las flores presentan varios verticilos de estambres. Ciertas flores no presentan ningún plano de simetría por lo que se dicen asimétricas o irregulares. pueden existir uno o más planos de simetría. uno de pétalos. El segundo tipo de disposición de los antófilos es la denominada disposición verticilada o cíclica. Se ha postulado que la base adaptativa de esta tendencia evolutiva es el desarrollo más rápido y un menor riesgo de daños cuando hay numerosas flores pequeñas que cuando hay pocas flores y frutos grandes y. tal que cada parte sea la imagen especular de la otra. dependiendo nuevamente de la familia considerada. las piezas se insertan consecutivamente y a diferentes niveles. en cuyo caso las flores presentan más de cinco ciclos. una flor espiralada. También son usuales las flores pentacíclicas (llevan cinco ciclos) ya que. los pétalos alternan con los sépalos. numerosas piezas periánticas. Cada pieza floral de un verticilo alterna con las piezas del siguiente. En los grupos derivados. por ejemplo. presentan dos ciclos de estambres en vez de uno solo. En estas flores. una mejor integración espacial y formal de los órganos en las flores oligómeras que en las polímeras. en disposición helicoidal o espiralada.[13] En las angiospermas primitivas las flores son relativamente voluminosas y sobre el receptáculo cónico y alargado llevan. por otro lado. Según la familia considerada. se llegó finalmente a la posición uniformemente verticilada o cíclica de las piezas florales. En la mayor parte de las flores verticiladas.

En cambio. el androceo también puede estar implicado debido a la reducción de algunas piezas (estaminodios) o al aborto de uno o más estambres.[19] [18] . como es el caso de Tulipa gesneriana (liliáceas) o Linum usitatissimum (lináceas). las flores de las orquídeas y muchas leguminosas. los cambios en la simetría floral están asociados con los cambios en el rango de polinizadores efectivos. lo que. como ocurre en las eudicotiledóneas y en las monocotiledóneas. la monosimetría está casi ausente en las angiospermas basales y es bastante infrecuente en las eudicotiledóneas basales (Ranunculales.[16] [17] La simetría se define en general a través del perianto. las flores monosimétricas. asteráceas) como en las monocotiledóneas (zingiberáceas.[18] La polisimetría. dos tipos de flores. En contraste. como por ejemplo. Así. dorsiventrales o cigomorfas tienen simetría bilateral y la evolución de su forma tiene relación con la necesidad de atraer y guiar a los polinizadores hasta ellas. no obstante. Las flores denominadas actinomorfas. Proteales) donde el plan de organización "abierto" es más común que en las eudicotiledóneas nucleares. puede originar barreras a la hibridación entre las especies. varios de los taxones con mayor riqueza de especies llevan flores monosimétricas. orquidáceas). se considera generalmente el estado ancestral de las angiospermas.por su simetría. y la monosimetría. entonces. Estos taxones tienen generalmente planes de organización "cerrados" con estructuras florales más o menos elaboradas. Las flores cigomorfas aparecieron relativamente tarde en el registro fósil (Cretácico superior) en comparación con el período aceptado de diversificación temprana de las angiospermas (Cretácico temprano). De hecho. tanto en las eudicotiledóneas centrales (fabáceas. constituye una innovación morfológica.[15] o actinomórficas según otros. generalmente asociado con la diversificación de muchos linajes de plantas.[15] Las flores espiraladas se consideran asimétricas según algunos autores. radiadas o polisimétricas presentan simetría radial. por su lado. el estado derivado que ha evolucionado de modo independiente en numerosas ocasiones. Como un carácter arquitectónico derivado.

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