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El por qu Friedman no pudo prever la crisis: la quinta forma de gastar el dinero

De acuerdo con el Nobel de Economa Milton Friedman existen cuatro maneras de gastar el dinero, cada una con resultados muy distintos de las otras: 1) Podemos gastar nuestro propio dinero en nosotros mismos (como cuando nos compramos un auto con nuestro sueldo): en este caso nos preocuparemos por ser lo ms cuidadosos y ahorrativos, procurando obtener el mximo lo mximo posible. 2) Podemos gastar nuestro propio dinero en otros (como cuando damos limosnas o hacemos caridad): en este caso tambin trataremos de ser cuidadosos y ahorrativos, pero sin preocuparnos mucho por procurar que quien se beneficie de dicho regalo obtenga de l lo mximo posible. 3) Podemos gastar el dinero de otros en otros terceros (como cuando invitamos a almorzar a un cliente con dinero de la empresa en la que trabajamos): en este caso podremos permitirnos no ser tan cuidadosos y ahorrativos pero slo hasta cierto lmite, ya que aquellos de quienes gastamos el dinero pueden quejarse o hasta sancionarnos. 4) Podemos gastar el dinero de todos en terceros (como cuando el burcrata del Estado emprende programas de asistencia social con el dinero proveniente de nuestros impuestos): en este caso el dinero se gasta de la manera menos cuidadosa y ahorrativa, generndose necesariamente despilfarro e ineficiencia en su administracin. La implicancia poltica (e ideolgica) del razonamiento de Friedman es obvia: el capitalismo laissez faire es el sistema ms maravilloso y eficiente posible, pues se basa principalmente en la primera forma de gastar el dinero, en la cual lo gastamos del modo ms responsable (preocupndonos por ser lo ms cuidadosos y ahorrativos) y eficiente (buscando obtener lo mximo posible); en cambio, el intervencionismo estatal es siempre perjudicial, pues se basa principalmente en la cuarta forma de gastar el dinero, en la cual lo gastamos del modo ms irresponsable (al no preocuparnos por ser lo ms cuidadosos y ahorrativos) e ineficiente (al no tener incentivos para obtener lo mximo posible). Podr concentrarme en este artculo en demostrar las muchas falacias detrs de este tendencioso razonamiento de Friedman, pero de eso ya me ocup (al menos en parte) en un artculo anterior (vase El mercado como institucionalizacin de la irresponsabilidad). En lugar de ello har hincapi en una quinta forma de gastar el dinero que no observ Friedman. Hablo de la posibilidad de gastar el dinero de otros en nosotros mismos. Y cules son los resultados de esta forma de gastar el dinero? Simple: dado que el sistema capitalista nos educa intensivamente en una inhumana filosofa del egosmo, nos convertiremos en parsitos aprovechadores (free riders) de la sociedad en cuanto tengamos oportunidad y gastaremos el dinero de otros en nosotros mismos sin preocuparnos por hacerlo de modo cuidadoso y ahorrativo. En verdad es curioso que Friedman no se haya dado cuenta de esta quinta forma de gastar el dinero, pues fue justamente como consecuencia de sta que se dio la crisis financiera del 2008. Veamos cmo: durante la dcada de los noventa las grandes multinacionales estadounidenses obtuvieron altsimas ganancias, depositaron importante parte de ellas en los bancos y stos, al contar con tan grandes cantidades de dinero, quisieron hacerlo rentable ponindolo a disposicin del pblico a tasas de inters extremadamente bajas y sin exigir mayores garantas de reembolso, atrayendo masivamente de este modo a aquellos free riders que, como siempre podran sacarle la vuelta a los bancos, saban que al final de cuentas estaban gastando el dinero de otros y as, al generarse una pandemia de insolvencia se cre la conocida burbuja financiera que al reventar dio origen a la crisis.