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Les

confessions de foi historiques des baptistes gnraux


anglais et des rforms continentaux sont thonomiques
1. LA THONOMIE DES BAPTISTES GNRAUX
Les baptistes gnraux (arminiens) anglais du XVIIe sicle prnaient la thonomie.
Ainsi, la Faith and Practise of Thirty Congregations de 1651, la premire confession de foi des
baptistes gnraux d'chelle nationale, affirmait :
That we do own a Magistratical power for the governing of this our English Nation,
to be determined in a just Parliamentary way; and that we ought to pray for good
Governors, and good Government; that we may live a peaceable and godly life in all
honesty; standing ready at all times, as necessity may require, to vindicate such a
Magistracy or Magistrates, not only with arguments of sound reason, but also with
our Estates and Lives; that Righteousness may reigne, and Vice may be
overthrown, without respect of persons1.
C'est une allgeance sans quivoque au rgime thonomique d'Oliver Cromwell !
Citons maintenant larticle 25 de la Standard Confession de 1660 :
We believe [...] that all wicked lewdness, and fleshly filthiness, contrary to just and
wholesome civil laws, ought to be punished according to the nature of the offences
; and this without respect of any persons, religion, or profession whatsoever ; and
that we and all men are obliged by Gospel rules [...]2.
Nous pouvons encore citer le chapitre 22 de la Short Confession or Brief Narrative of Faith de 1678 qui
exprime galement cette volont thonomiste chez les baptistes gnraux :
For the keeping up and maintaining of all civil society amongst men, in natural and
moral things, the Lord hath set up governors [...] to keep up, maintain, and cherish
all civil, natural, and moral principles amongst men, to punish the breach thereof ;
for the law is made for the lawless and disobedient ; that is, for those that transgress
the law ; and the magistrate is the Lord's executioner, and beareth not the sword in
vain ; for he is the minister of God, a revenger to execute wrath upon them that do
evil3.

1

Reformed Reader, The Faith and Practise of Thirty Congregations Gathered According to the Primitive Pattern,
http://www.reformedreader.org/ccc/30c.htm.
2
Reformed Reader, Standard Confession of Faith 1660, http://www.reformedreader.org/ccc/tsc.htm.
3
Vox Dei Baptist Ministries, A Short Confession or a Brief Narrative of Faith,
http://www.voxdeibaptist.org/1691_narative.htm.

Malgr quils constituaient un des groupes religieux les plus non-conformistes, les baptistes gnraux
adhraient quand mme la thonomie tellement cette doctrine tait largement accepte.

3. LA THONOMIE DES RFORMS CONTINENTAUX


Les confessions de foi rformes historiques des calvinistes continentaux sont thonomiques. Larticle
39 de la Confession de foi des glises rformes de France, adopte au Synode national de Paris en
1559 (souvent appele Confession de La Rochelle parce que le Synode national qui s'y tint en 1571
la ratifia), stipule :
Il [Dieu] a tabli des royaumes, rpubliques et toutes autres sortes de principauts
[ et Il a] cette cause a mis le glaive en la main des magistrats pour rprimer les
pchs commis, non seulement contre la seconde table, mais aussi contre la
premire4.
La Confessio Belgica (1561), qui exprimait la foi des rforms nerlandais, flamands et wallons (et
l'exprime encore pour plusieurs d'entre eux), va dans le mme sens :
Non seulement leur office [les magistrats] est de prendre garde et veiller sur la
police, mais aussi de maintenir le sacr ministre, pour ter et ruiner toute idoltrie
et faux service de Dieu ; pour dtruire le royaume de l'antchrist et avancer le
royaume de Jsus-Christ, faire prcher la Parole de l'vangile partout, afin que Dieu
soit honor et servi de chacun, comme il le requiert par sa Parole5.
La Confession helvtique postrieure (1566), rdige par Bullinger Zurich et officiellement
approuve par les glises rformes du Palatinat, de Suisse, de France et dcosse, puis adopte
comme texte normatif par les glises rformes de Transylvanie et de Pologne, cite et endosse dans
son prambule ldit de Thessalonique (380), qui est minemment thonomique :
Les empereurs Gratien, Valentinien et Thodose, augustes. Au peuple de la ville de
Constantinople. Nous voulons que tous les peuples qui vivent sous lempire de notre
clmence suivent la religion que laptre saint Pierre a enseigne aux Romains. []
Nous voulons quon donne le nom de chrtiens universels ceux qui suivent cette
Loi, et quau contraire les autres, que nous regardons comme des extravagants et
des insenss, portent la fltrissure du titre dhrtique, et que leurs conciliabules ne
portent point le nom dglise, et quaprs la vengeance divine qui les attend, ils
soient aussi punis de la manire que le Ciel nous linspirera6.
Par aprs, le chapitre 30 de lHelvtique postrieure, intitul Du Magistrat, stipule :

4

Olivier FATIO et al., Confessions et catchismes de la foi rforme, Genve, Labor & Fides, 1986, p. 127 sur 374.
Confessions de foi et catchismes de la Rforme, La Confession de Foi Belge 1561/1619,
http://cfcreforme.blogspot.ca/2007/10/la-confession-de-foi-belge.html.
6
Olivier FATIO et al., op. cit., p. 200.
5

Si donc il [le magistrat] est ennemi de lglise il peut grandement empcher et faire
beaucoup de troubles ; mais si au contraire il est ami et membre de lglise, il est
trs-utile et trs excellent membre dicelle, et lui peut grandement aider et profiter.
Le principal office dicelui est de procurer la paix et tranquillit publique, ce quil ne
peut jamais mieux faire plus heureusement quen tant vraiment religieux et
craignant Dieu, et qu lexemple du peuple du Seigneur il navance et donne cours
la prdication de la vrit et de la pure et sincre foi, empchant tout mensonge, et
mettant bas toute superstition avec toute impit et idoltrie, et dfendant lglise
de Dieu. Nous enseignons aussi que le soin de la religion est des principaux points
dun fidle et saint magistrat. [] Quil mette ordre quon ne prche rien [de]
contraire icelle ; item, quil gouverne par bonnes lois conformes la Parole de
Dieu le peuple que Dieu lui a commis, et quil le contienne en bonne discipline,
devoir et obissance. [] Car il na pas reu de Dieu le glaive en vain. Quil ddaigne
donc ce glaive de Dieu contre tous les mchants, [] blasphmateurs, parjures, bref
contre tous ceux que Dieu veut punir et quil a command quon mt mort. Quil
chtie aussi et punisse ceux qui sont vraiment hrtiques, savoir incorrigibles, et
qui ne cessent de blasphmer la majest de Dieu et troubler son glise, voir mme
la ruiner et dtruire. [] Et le magistrat faisant ces choses en foi sert Dieu par [de]
telles uvres, comme vraiment bonnes, et reoit bndiction de Dieu7.
Munis de toute cette vidence historique, nous devons affirmer que la thonomie est
indiscutablement la doctrine orthodoxe non seulement des rforms crdobaptistes et des rforms
pdobaptistes, mais galement des baptistes non rforms. Nul interlocuteur srieux noserait, en ces
circonstances, remettre en cause la validit confessionnelle de la thonomie.

Ibid., p. 304-305.