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Etapas en el estudio de la mente El inters por la comprensin y la reflexin sobre la mente humana data de hace ms de 2000 aos.

Pero en aquella poca, las aproximaciones eran predominantemente especulativas. Con el surgimiento del primer laboratorio de psicologa experimental en Leipzing, en 1879, comienza a ser estudiada desde un punto de vista cientfico En el transcurso de la primera mitad del siglo pasado, varios autores fuero aportando en sus propuestas tericas distintos conceptos que directa o indirectamente se aproximan a la comprensin de la mente o a la descripcin de sus caractersticas en el ser humano. Entre ellos se encuentra Wilhelm Wundt (1916) quien, desde la psicologa natural, propone que en el ser humano subyacen mecanismos bsicos de inferencias sobre conceptos mentales sencillos (deseos, creencias, intenciones, etc.) vinculados al comportamiento. En este autor ya se concibe la idea de lo que sera ms adelante uno de los constructos tericos ms significativos para intentar explicar la complejidad y comprensin de la mente. Por su lado, Edward Thorndike (1920) seala que la inteligencia humana se compone de tres tipos de inteligencias: abstracta, mecnica y social. Define a esta ltima como la habilidad que facilita la comprensin de los dems y la capacidad para actuar sabiamente en las relaciones humanas. Para este autor, la habilidad para comprender a los dems es imprescindible para involucrarse adecuadamente en las interacciones sociales adaptativas (Uribe O.). Lloyd Morgan (1930), psiclogo britnico orientado hacia la psicologa comparada, insiste en no atribuir funciones superiores a los animales si la conducta puede explicarse a partir del anlisis de funciones de menor jerarqua y, adems, enfatiz la necesidad de basarse en datos empricos, comparables y repetibles. Postula: en ningn caso podemos interpretar la accin como el resultado del ejercicio de una facultad psquica superior, si sta puede ser interpretada como el resultado del ejercicio de otra que se encuentre a nivel inferior en la escala psicolgica Con esta afirmacin hace referencia a la importancia de no hacer inferencias sobre procesos psicolgicos superiores en los animales si se pueden entender de una forma ms simple. El principio de simplicidad al que se alude, refleja cierta necesidad por parte del ser humano para atribuir estados mentales en animales para intentar predecir y explicar sus comportamientos.

Por su parte, Fritz Heider (1958) propone la teora de las atribuciones intentando de esta manera describir las formas en que las personas utilizan la informacin para generar explicaciones causales. Para Heider, las personas hacen anlisis causales continuamente con el fin aproximarse a la comprensin del mundo social en el que estn inmersos. Adems, sugiere el concepto de psiclogos intuitivos para describir la tendencia humana para descubrir cmo es la gente y qu causa su conducta. Segn este autor, las atribuciones causales pueden clasificarse en dos grandes grupos: aquellas internas a las personas (disposicionales) y las provocadas por la situacin, externas al individuo (situacionales). De este anlisis se desprende que un individuo podra interpretar la realidad atribuyndole causas internas o externas dependiendo de las experiencias personales que posee sobre aquello que se dispone a interpretar. Fue Harold Kelley (1967) quien formaliz las ideas de Heider, aportando una especificacin de las variables que usan las personas para hacer atribuciones con el fin de disminuir la incertidumbre que generan los hechos que se suceden en la vida. Acua el principio de covariacin haciendo alusin a que las personas atribuyen una conducta a un factor causal, siempre y cuando dicho factor est presente cada vez que ocurre la conducta, y est ausente cuando sta no ocurre. As es como propone, dentro de este principio, tres dimensiones para explicar la conducta: distincin, consistencia y consenso. y y y Distincin: las conductas son especficas para una situacin en particular Consistencia: la conducta ocurre en forma repetida como respuesta a una situacin Consenso: la misma conducta es producida por distintas personas frente a una misma situacin

Es precisamente en la segunda mitad del siglo XX cuando surgen nuevas versiones cientficas que influyen en la concepcin de la psicologa y, por ende, del enfoque cientfico de la mente. Hace un paso al costado la concepcin conductista dominante para dar lugar a otras formas de concebir y estudiar el problema de la naturaleza de la cognicin humana: la ciencia cognitiva.

Considerada como un campo interdisciplinario, de base emprica, preocupado por el estudio de la naturaleza de la mente humana, surge como una forma novedosa de abordar el antiguo problema de la naturaleza del conocimiento humano, por medio de la experimentacin, la observacin y la medicin. Producto del Simposio sobre Teora de la Informacin, realizado en 1956 en el Massachusetts Institute of Technology, se define el concepto de modelo cognitivo. De esta forma se va formando la idea de que la mente debera estudiarse en forma interdisciplinaria, entendindola como un procesamiento de informacin. Es decir, contemplando que la mente recibe, conserva, recupera, transforma y transmite informacin, acercndose a la idea de que estos procesos son estados representacionales. Dadas las caractersticas de la mente y de los procesos mentales, es prcticamente imposible circunscribir su estudio a una sola rea de conocimiento. Es por eso que en la actualidad el estudio de la mente puede ser realizado desde distintos puntos de vista: d la filosofa especulativa, filosofa de la mente y ciencia de la mente. Respecto al estudio predominantemente filosfico, se centra en indagar sobre la caracterizacin ontolgica de las representaciones mentales o sobre la naturaleza de la intencionalidad. Se utilizan distintos conceptos de mente para caracterizar la entidad de mente como distinta de cuerpo, entendida como una entidad fsica, material. Desde la perspectiva de la filosofa de la mente, el estudio de la mente toma aportes de otras ciencias y se perfila, entre otras vertientes de discusin, la psicologa popular (folk psichology) o de sentido comn. Desde esta visin, se plantean explicaciones y predicciones de la conducta a pelando a estados mentales con contenido sobre creencias, deseos, intenciones, intuiciones y, en general, estados psicolgicos construidos en trminos proposicionales, considerados como causa de la conducta. El enfoque cientfico de la mente contempla el estudio de la mente a partir de la observacin y la experimentacin, construyendo hiptesis o conjeturas acerca de la estructura y funcionamiento de las actividades mentales, que son contrastadas empricamente con las manifestaciones fsicas de la mente, o sea, las conductas. Tiene como finalidad analizar la mente con criterios objetivos, construyendo modelos y/o

utilizando estrategias que posibilitan la construccin de teoras cientficas. Revisten tanta importancia los hechos como la concepcin terica del cientfico. Finalmente, no podemos dejar de mencionar dos aportes que consideramos trascendentes para el trabajo que pretendemos realizar que contribuyeron estudio sobre la comprensin de la mente en la ontognesis: Piaget y, Flavell. Aportes de Piaget Sin embargo, desde una perspectiva evolutiva, es Piaget (1926) el primero en llevar a cabo investigaciones sobre la comprensin de la mente por los nios. Postula un continuo evolutivo en el desarrollo que, progresando a partir de estadios, permiten al nio construir estructuras cognitivas progresivamente ms complejas y adaptativas. En este trnsito, destaca el paso del pensamiento egocntrico a un pensamiento ms socializado, que surgira a partir de los siete aos. En sus estudios en torno a la representacin del mundo en el nio, Piaget explora la gnesis de las ideas y otros conceptos mentales de los nios (el pensamiento, los sueos) en relacin con el conocimiento del mundo fsico. As es como consolida la idea del paso de un tipo de pensamiento egocntrico a un pensamiento ms socializado. Junto a su colaboradora, Inhelder, en su libro la representacin del espacio en el nio postulan que la actitud cognitiva inicial del nio es egocntrica y transforma en un punto de vista absoluto lo que en realidad es relativo a la accin y a la percepcin propias.( Piaget,1948). Analizan detalladamente en qu consiste elaborar una perspectiva, concluyendo que, entre otros requisitos, supone relacionar el punto de vista propio con el de los otros. Pero, tambin demuestran que el nio en edad preescolar no establece con claridad la distincin entre su punto de vista y el de otras personas, ni entre sus pensamientos y la realidad fsica que interpreta. No establece una clara distincin entre el mundo exterior y el mundo interior. Es decir, atribuye estados mentales a los objetos del mundo fsico adoptando su punto de vista creyndolo el nico y atribuye un carcter de exterioridad y realismo a los fenmenos subjetivos. El nio adopta un punto de vista personal sobre las cosas pero no sabe que este punto de vista es el suyo y que puede diferir del de las otras personas.

El egocentrismo que define Piaget, supone que el nio est dominado por las apariencias externas y atrapado por su propia experiencia subjetiva sobre las mismas; de manera que no es capaz de situarse en la perspectiva cognitiva de los dems, ni siquiera adoptar en el plano perceptivo, el punto de vista del otro(Gutirrez Martnez,2002). En relacin al estudio de la mente, se pueden sealar algunas manifestaciones caractersticas: el nio se muestra centrado exclusivamente en las consecuencias reales de la conducta siendo incapaz de apreciar o atender a otros puntos de vista. Otra manifestacin caracterstica se encuentra en el realismo de sus concepciones acerca de los distintos fenmenos mentales. Se entiende por realismo a la tendencia que demuestran los nios a confundir sus experiencias subjetivas (pensamiento, sueos) con la realidad objetiva. La incapacidad para distinguir entre ambos planos les lleva a atribuir carcter real a sus experiencias subjetivas y a tratar sus contenidos como los dems entes del mundo externo, como si tuvieran existencia sustancial y objetiva. Aunque sus estudios no estn dirigidos directamente a abordar la evolucin de la teora de mente, la idea de que el nio construye la comprensin sobre la perspectiva psicolgica de los dems y el anlisis sobre las caractersticas complejas y peculiares del conocimiento requerido para distinguir entre realidades mentales y fsicas, sienta un precedente en el estudio posterior de las habilidades mentalitas. En una poca en que todava no se hablaba de teora de la mente, Piaget aborda temas que aportan datos relacionados con esta temtica. Aunque su inters estaba centrado en el conocimiento por parte del nio del mundo fsico, comienza a darse cuenta de algunas caractersticas del pensamiento infantil entre las que destaca el egocentrismo. Adems, relacionando sus aportes con el propsito de nuestro trabajo, sus observaciones sobre la distincin sobre el mundo fsico y mental y los procesos mentales que caracterizan el pensamiento infantil, aportan datos relevantes para el estudio posterior de la teora de la mente. En el anexo 1 presentamos una descripcin del trabajo sobre la coordinacin de perspectivas que fuera expuesto en el captulo 8 de La representacin del espacio en el

nio (Piaget, J. e Inhelder, B., 1948) el que consideramos un aporte al estudio de la teora de la mente en nios. Aportes de Flavell: metacognicin El trmino metacognicin hace referencia al conocimiento que se tiene sobre el propio conocimiento, el cual, a su vez, es producto de una capacidad exclusivamente humana: la capacidad de la mente de volverse sobre s misma y analizar sus propios procesos de conocimiento. Siendo as, es considerada un conocimiento de tipo reflexivo, que supone cierta conciencia y control del los propios procesos cognitivos. Como se mencion anteriormente, el inters por estudiar el pensamiento y lo que el ser humano sobre el mismo comienza en el siglo XIX, momento en el que se comienza a investigar la mente a travs de las capacidades introspectiva de los sujetos. Pero es en los aos 70 del siglo XX cuando el inters por las capacidades introspectivas de la cognicin comienza a recibir un nuevo impulso (Gutirrez Martnez, 2002) Hacia 1976, John Flavell acua el concepto de "metacognicin" para referirse al conocimiento que cada uno tiene sobre los procesos y productos cognitivos. Segn sus palabras, puede entenderse la metacognicin como conciencia y consideracin por parte de la propia persona de sus estrategias y procesos cognitivos (Flavell, 1993). Siguiendo esta lnea de investigacin, es tambin Flavell quien diferencia entre conocimientos metacognitivos y experiencias metacognitivas. Partiendo de la idea piagetiana de que el desarrollo no slo implica un aumento de la complejidad estructural del sistema cognitivo, sino tambin un acceso consciente, entiende que la regulacin de la propia actividad cognitiva depende de acciones e interacciones que se produzcan entre el conocimiento metacognitivo del que se disponga, las experiencias metacognitivas que acompaan a la actividad mientras se realiza, las metas que se persigan y las estrategias de accin que se pongan en marcha. Los conocimientos metacognitivos hacen referencia a los conocimientos que el sujeto tiene en torno a la experiencia. Pueden ser declarativos o procedurales. Los primeros hacen

referencia a datos, situaciones, creencias, y los segundos a la autoconciencia sobre las herramientas para instaurar dichos conocimientos entre otros, es decir, cmo mejorar las diferentes estructuras cognitivas. A su vez, los conocimientos metacognitivos se pueden dividir en conocimientos sobre personas, tareas y estrategias. Los primeros (personas) abarcan los conocimientos y creencias que el sujeto tiene acerca de los otros sujetos considerndolos procesadores cognitivos. Las segundas (tareas), pueden subdividirse en dos categoras: una referida a la informacin que un sujeto posee cuando se enfrenta a cualquier tarea cognitiva, y otra relacionada con la demanda de la tarea. Las terceras (estrategias) implican los medios que un sujeto puede emplear para alcanzar determinadas metas cognitivas. Entre las posibles estrategias se encuentran las estrategias metacognitivas. stas se diferencian de las cognitivas en que para las primeras, el objetivo es alcanzar la meta mientras que para las segundas, lo importante es controlar el proceso. El conocimiento metacognitivo tiene como referente la interaccin entre dos o ms de las categoras sealadas (personas, tareas y estrategias) As mismo se debe considerar que un conocimiento metacognitivo puede tener componentes declarativos y procedurales, en diversa proporcin dependiendo del tipo de conocimiento al que se haga referencia. Un aspecto importante de todo este proceso son las experiencias metacognitivas. Segn Flavell, stas hacen referencia experiencias cognitivas o afectivas que estn relacionadas con una empresas cognitiva. Pueden ser conscientes o inconscientes, largas o cortas, simples o complejas y pueden estar al servicio de distintas funciones relacionadas con la situacin cognitiva que en cada momento hagan referencia. Reitera Flavell (1993) el hecho de que con toda probabilidad los conocimientos metacognitivos, las experiencias metacognitivas y las conductas cognitivas estn interrelacionadas de una forma constante a lo largo de la ejecucin de cualquier tarea cognitiva.

Con sus aportes, pone en evidencia el carcter introspectivo e inferible de los procesos mentales as como siembra la idea de que es posible reflexionar sobre el conocimiento y utilizar dicha reflexin para predecir, planificar y monitorear los actos consecuentes. En relacin a la teora de la mente, ms adelante analizaremos sus aportes. Premack y Woodruff: comienza la historia Se le atribuye a estos investigadores el empleo por primera vez en el mundo de la ciencia del trmino teora de la mente. La publicacin realizada en 1978 en The Behavioral and Brain Sciences constituye una referencia fundamental para el que nos ocupa y aporta datos en relacin a la filognesis de las habilidades mentalistas. Considerado el punto de partida del estudio de la teora de la mente, analizaremos los conceptos en l vertidos. Afirman: un sujeto tiene teora de la mente cuando es capaz de atribuir estados mentales a los dems y a s mismo. Un sistema de inferencias de estas caractersticas merece el calificativo de teora porque tales estados no son directamente observables y es posible utilizar el sistema para predecir el comportamiento de los dems. Parten de la consideracin de que los chimpancs infieren los mismos estados mentales que el hombre, entre los que contemplan: intencin o propsito, conocimiento, creencia, opinin, duda, suposicin, simulacin, simpata. Muestran a un chimpanc adulto escenas de video en las que un humano se enfrenta a problemas simples (alcanzar una banana que se halla fuera de su alcance, por ejemplo) y complejos (un sujeto encerrado en una jaula, por ejemplo). Con cada video se le dan al animal una serie de fotografas entre las que se encuentra la referencia visual para la solucin de la situacin problemtica (en el ejemplo anterior, una llave). El hecho de que el animal hiciera la eleccin adecuada en reiteradas oportunidades, permite interpretar que puede identificar el problema representado, entiende las intenciones de los protagonistas y elige las alternativas compatibles con dichas intenciones. Partiendo de los trabajos de Kohler (1925) sobre la capacidad de resolver problemas simples por parte de los chimpancs, especulan con la posibilidad de esta especie tenga una

teora de la mente entendida como la capacidad de atribuir estados mentales a los dems y a ellos mismos. El planteamiento bsico consiste en establecer una distincin entre Comprender problemas (competence) y la mera resolucin de problemas ( performance). He aqu un resumen del trabajo publicado: Experimento Protagonista: Sarah. Chimpanc africana de catorce aos entrenada desde el ao de edad en el laboratorio. Entre los 4:6 y 6:5 fue instruida en el uso del lenguaje visual simplificado y evaluada en tareas cognitivas y entrenada en ver anuncios televisivos con el objetivo de facilitar la comprensin de representaciones televisadas. Situacin experimental: 1) el experimentador pone en marcha del final. 2) El examinador presenta a la chimpanc dos fotografas dentro de una caja de cartn 3) El examinador se retira de la habitacin 4) Secuencia de acciones solicitadas a Sarah: a) Extraer las dos fotografas de la caja b) Elegir una de ellas c) Sealar la eleccin colocndola en un lugar previamente establecido junto al televisor d) Sonar un timbre que avisa al examinador 5) El examinador regresa a la habitacin y registra la eleccin de la chimpanc diciendo en un tono de voz similar al que se usa para referirse a un nio: bien Sarah, es correcto o No, Sarah, te has equivocado 6) el examinador entrega al animal alguno de sus alimentos preferidos. el video y deja que Sarah vea la cinta,

proyectada en una pantalla de televisin, parando la imagen cinco segundos antes

Tres interpretaciones de la comprensin del chimpanc de la resolucin de problemas Apareamiento: el animal se limita a aparear los elementos fsicos de la alternativa correcta con los elementos fsicos de la situacin problema. Esta explicacin es desechada por comparacin con otros resultados ms all del anlisis de los resultados obtenidos en las pruebas que presentan en este trabajo. Asociacionismo: el problema se resuelve apelando a la familiaridad de las secuencias implicadas. Se argumenta que, si bien el animal no fue expuesto deliberadamente a problemas de laboratorio como las usadas en este experimento, es muy probable que haya tenido que enfrentar a versiones de problemas similares en contextos informales de la vida cotidiana. Un punto dbil del asociacionismo surge al enfrentarse al futuro, es decir, cmo hace el animal para predecir el prximo acontecimiento en secuencias con las que no est familiarizado. La respuesta desde esta argumentacin es que el xito se debe a la similitud existente entre lo nuevo y lo viejo, lo que permite la participacin de procesos de generalizacin. Los autores no descartan esta explicacin pero consideran la siguiente ms recomendable y es al que intentan defender en el artculo que publican. Empata: el animal ve al humano esforzndose por alcanzar la banana, se pone en el lugar del actor y elige la alternativa consistente con lo que l habra hecho en el caso de haberse encontrado en tales circunstancias

Teora de la mente: afirma que el chimpanc soluciona problemas de los que se presentan en el experimento anterior asignando estados mentales al actor humano. Al observar las filmaciones, atribuye al humano por lo menos dos estados mentales: intencin o propsito y conocimiento o creencia. El chimpanc encuentra un sentido en lo que ve porque es capaz de asumir que el actor quiere la banana y hace lo posible por alcanzarla. Tambin asume que el actor sabe cmo puede obtener al banana, por lo que cuando se le muestran varias fotografas que presentan posibles soluciones, elige la mayora de las veces, la correcta. Luego de profundizar la experimentacin, consideran que la hiptesis de la empata no es compatible con los resultados obtenidos ya que Sarah no se limit a elegir las alternativas

consistentes con lo que ella habra hecho si se hubiera encontrado en la posicin del actor, sino que sus elecciones dependan de quin era el actor implicado en cada caso.

No es el propsito de nuestro trabajo hacer un anlisis detallado de las distintas posturas que surgen de la comparacin de la mente del chimpanc con la del humano y la del nio ms precisamente. Rescatamos el valor pionero del trabajo de Premack y Woodruff en cuanto a la introduccin del trmino teora de la mente. Tambin creemos oportuno aclarar que, en nuestra opinin, al interpretar desde la psicologa comparada corremos el riesgo de sobre interpretar el funcionamiento cognitivo de otras especies porque es posible que no podamos situarnos en la perspectiva de la mente de una especie a la que no pertenecemos. Rivire (1993/2003) habla de la incapacidad para acceder a las perspectivas animales del mundo Dennett afirma: podemos saber mucho de lo que significa ser pescador noruego o taxista nigeriano, monja octogenaria o nio de cinco aos ciego de nacimiento, maestro de ajedrez o prostituta o piloto de caza. Podemos saber mucho ms de estos asuntos de lo que podemos llegar a saber (si es que llegamos a saber algo) qu significa ser delfn, murcilago o incluso chimpanc (Dennett, 1996). Tambin quisiramos destacar que cabra considerar a la mente primate como una versin diferente de la humana y no una modificada para dar lugar a la versin humana (Gmez y otros, 1995), es decir, concebir a la mente primate como un co-cursor evolutivo de la ontogenia de la mente humana.