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BIOTECNOLOGIA EN SALUD

Nutricin y salud. La biotecnologa moderna puede contribuir a paliar los problemas de desnutricin, atenuando al menos las carencias nutricionales y mejorando la salud de las personas afectadas. Tambin puede contribuir a solucionar problemas especficos que afectan a grupos de personas, como es el caso de determinadas alergias o enfermos diabticos, o reducir el contenido de compuestos txicos en productos de consumo habitual en la poblacin.

Diagnstico. Una de las aplicaciones de mayor impacto de la tecnologa del ADN es el desarrollo de nuevas tcnicas para diagnstico clnico. Esto ha permitido contar con tecnologas ms eficientes para el reemplazo de las pruebas serolgicas clsicas, y nuevos mtodos para el diagnstico de enfermedades infecciosas y genticas. Entre stas se encuentran: Las tcnicas de base inmunolgica basadas en la reaccin antgeno-cuerpo. Los anticuerpos monoclonales tienen la propiedad de unirse al antgeno de forma muy especfica con lo cual los mtodos de anlisis y diagnstico desarrollados a partir de ellos son muy precisos (tcnica ELISA, citometra de flujo, inmunofluorescencia, etc.) Las tcnicas de base gentica como la reaccin en cadena de la polimerasa (PCR) que permite amplificar pequeas fracciones de ADN para su posterior anlisis. Biofrmacos. Entre los biofrmacos, se encuentran aquellos que cumplen una funcin de reemplazo de molculas naturales como en el caso de hormonas, interferones, factores de coagulacin sangunea, etc y medicamentos de diseo como la estreptoquinasa, la uroquinasa, los anticuerpos monoclonales y los antgenos para inmunoterapias. Vacunas. La tecnologa de ADN recombinante han permitido el surgimiento de una nueva generacin de vacunas: las vacunas recombinantes y las vacunas de ADN. En las vacunas recombinantes, los genes que codifican para las protenas que provocan la respuesta inmune (el antgeno) son aislados y clonados y se introducen mediante tcnicas de ingeniera gentica en un husped alternativo no patgeno (bacterias, levaduras o clulas de mamferos) para que lo produzca en cantidad en el laboratorio.

En las nuevas vacunas de ADN desnudo se utiliza una porcin de ADN purificado que codifique para la protena que estimula la respuesta inmune.

El gen se introduce directamente en el individuo y son las propias clulas del individuo las que sintetizan el antgeno.

Tambin se aplican tcnicas de ingeniera gentica para eliminar o inactivar selectivamente, los genes de virulencia de un agente infeccioso manteniendo la habilidad de provocar una respuesta inmune.

Nuevos antibiticos. A partir de la identificacin de sustancias producidas por microorganismos, plantas y animales con propiedades antibiticas con relevancia clnica, es posible incrementar su accin antibitica, alterando su composicin molecular.

Nuevos tratamientos. Las inmunoterapias se basan en el control de la respuesta inmune a travs de la aplicacin de anticuerpos monoclonales para la prevencin de enfermedades virales, en el tratamiento de enfermedades autoinmunes y contra el cncer, para reducir la respuesta inmune evitando el rechazo al transplante, etc.

Las terapias gnicas buscan inhibir la expresin de un gen o la inactivacin de su producto o sustituir un gen inactivo por una copia funcional que se exprese y sintetice la protena necesaria.

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