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SUPLEMENTO DE INNOVACIN, TECNOLOGA E INVESTIGACIN DEL SEMANARIO PUNTOEDU

Ao 1 N 3

Del 13 al 26 de abril del 2009

Investigacin con

Legin
A fines del 2008, la Direccin de Informtica Acadmica de la Catlica desarroll un sistema de supercmputo que puede realizar mil millones de operaciones por segundo, lo que permite a sus usuarios ampliar sus posibilidades de estudio y explorar nuevas reas de investigacin.

ILUstrACIN: AUgUsto PAtIo

II | neo | LIMA, del 13 al 26 de abril del 2009


Por

JUAN CARLOS QUINTANA

Alguna vez te has puesto a pensar cmo los bancos determinan a quin le aprueban un prstamo? Pues realizan un anlisis de riesgo crediticio, para lo cual emplean un software de regresin binaria cuyo modelo estadstico evala variables como edad, carga familiar e ingresos. Sin embargo, la mayora de los programas que utilizan las diversas instituciones bancarias en nuestro pas, segn el Dr. Jorge Luis Bazn, profesor asociado del Departamento de Matemticas de nuestra Universidad, tienen un retraso de entre diez y quince aos. Al constar esta problemtica, el cientfico decidi crear un modelo nuevo, para lo cual identific el problema, estudi los programas disponibles en el mercado y propuso, junto con los profesores Heleno Bolfarine y Marcia D Branco, de la Universidad de San Pablo

(Brasil), el Skew Probit BBB. Actualmente, muchos usuarios utilizan programas de estadstica tradicionales. No obstante, estos tienen ciertos problemas y por eso estamos proponiendo una nueva alternativa que ofrece aplicaciones concretas. Por ejemplo, si queremos predecir si participantes de un programa de erradicacin de hoja de coca dejarn de asistir al mismo, o saber qu factores de riesgo son importantes para pronosticar una enfermedad, uno va al software comercial y encuentra en el mercado dos o tres tipos de sistemas que puede usar. Pero se han desarrollado muchos ms, y uno de esos es el Skew Probit BBB, seala el Dr. Bazn. No obstante, para que esta aplicacin pudiera ser considerada como una nueva opcin, deba de ser validada; es decir, funcionar en diferentes escenarios para comprobar que resultaba mejor que los

La gran ventaja de Legin es que permite al investigador acceder, de manera amigable y desde un navegador web, al BOINC para el envo, la ejecucin y el monitoreo de operaciones que requieren grandes clculos.

modelos tradiciona conseguirlo se tena lizar diversas simul Para formular va propuesta esta tiene que demostr viable en diferente rios, resalta el inv Por ejemplo, en e los bancos tenemos probar que funcio diez personas o para y que aceptar tres o 50. Entonces hay escenarios que se t representar y esto te es posible va sim As, para demostra nario puedes demo horas, pero para est de la programacin probarlo por lo me 100 veces. Imagina que demoraras u una sola mquina el Dr. Bazn.

LEGIN AL RESC te esta situacin, es en Estadstica por

cifras
ILUstrACIN: AUgUstoPAtIo

250 10
procesadores Intel Core 2 poseen la potencia equivalente a la del sistema de supercmputo Legin.

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FUeNte: LegIN

es la capacidad mxima estimada de operaciones matemticas por segundo de Legin.

Ponticia universidad Catlica del Per |

neo | III

ales. Y para an que realaciones. una nuedstica se rar que es es escenavestigador. el tema de s que comnar para a diez mil, s variables diferentes tienen que nicamenmulacin. ar un esceorarte dos tar seguro n debes de enos unas a el tiempo utilizando a, explica

CATE. Anste Doctor el Institu-

to de Matemtica y Estadstica de la Universidad de San Pablo necesitaba una herramienta que le facilitara el trabajo de simulacin. Y es que, para realizar una validacin en su antigua Pentium IV se demoraba aproximadamente trece horas porque repeta el proceso unas 100 veces, por lo que tena que dejar un cartelito pegado en el monitor de su computadora, avisando que no la apagaran. Pero a fines del ao pasado la ayuda lleg desde la Direccin de Informtica Acadmica (DIA) de la Catlica, que ha desarrollado un sistema de supercmputo al que ha denominado Legin y que posee una capacidad mxima estimada en mil millones de operaciones matemticas por segundo. Para ello, hace uso del potencial disponible en las computadoras instaladas en todos los laboratorios a cargo de la DIA, lo cual implica que quienes estn haciendo uso

eldato...
l el equipo de trabajo de la Direccin Informtica acadmica que desarroll el sistema de supercmputo Legin estuvo formado por el Ing. genghis ros, coordinador del proyecto, oscar Daz Barriga, administrador del servidor BoINC y Martn Iberico Hidalgo, encargado de la programacin del sistema Legin.

de dichos equipos no se vean afectados cuando el sistema est en funcionamiento. Actualmente, la DIA tiene a su disposicin 450 computadoras que, por lo general, se usan para navegar por Internet y realizar labores de ofimtica. Nosotros hemos ins-

este sistema se basa en tecnologa de computacin en malla denominada grid computing, que permite aprovechar los recursos de cmputo y almacenamiento de computadoras dispersas en todo el mundo.
INg. geNgHIs ros Coordinador del equipo que desarroll el sistema Legin para la DIA-PUCP.

talado en cada una de ellas un software libre cuyo nombre es Berkeley Open Infrastructure for Network Computing (BOINC, o la Infraestructura Abierta de Berkeley para la Computacin en Red), que opera de manera silenciosa y que no vuelve lentas a las mquinas, pues solo utiliza el 50% de los recursos disponibles en ese momento. Es decir, si un usuario est empleando el 70% de capacidad de una PC, este software utiliza el 50% del 30% disponible; entonces el usuario no lo nota y puede trabajar sin ningn inconveniente, explica el ingeniero Genghis Ros, coordinador del equipo que desarroll este sistema para la DIA. Sin embargo, para manejar el BOINC se requiere ser experto en sistemas operativos o contar con uno que permita a los investigadores acceder con facilidad. Justamente, la gran ventaja de Legin es que ofrece al investigador

la posibilidad de acceder, de manera amigable y desde un navegador web, al BOINC para el envo, la ejecucin y el monitoreo de diversas operaciones que requieren de grandes clculos. Este sistema de supercmputo se basa en tecnologa de computacin en malla denominada grid computing, que permite aprovechar los recursos de cmputo y almacenamiento de computadoras dispersas en todo el mundo. En nuestro caso particular lo que se aprovecha son las 450 computadoras que tenemos en los laboratorios de nuestra Universidad. Por tal motivo, Legin es esa interfaz amigable que oculta al investigador la complejidad del sistema, facilitando el desarrollo de proyectos de investigacin que requieran realizar grandes operaciones. Es por eso que lo hemos denominado as, ya que vemos a todas las computadoras como si fue-

sabasque...
l La Infraestructura abierta de Berkeley para la Computacin en red (BoINC, por sus siglas en ingls) fue desarrollada en 1999 por la universidad de Berkeley, eeuu, y originalmente estuvo destinada al proyecto seTI@home, un programa que, instalado en las computadoras de cuatro millones de usuarios, analiza seales procedentes del espacio en busca de evidencias de inteligencia extraterrestre; nicamente se activa cuando la mquina no hace nada. l Boinc est desarrollada bajo la filosofa de ser cdigo abierto y est disponible en varias plataformas incluyendo Windows Vista y diversos tipos de unix como Linux, FreeBsD o Mac os X.

La ciencia necesita tu computadora


Participar activamente en la lucha contra el cncer, colaborar para detener el calentamiento global o saber si hay vida lejos de nuestra galaxia son posibles quiz, sin salir de casa, gastar un sol ni tener conocimientos especficos. Cmo lograrlo? Pues basta con tener una computadora, conexin a Internet e ingresar a la pgina web de la World Community grid (www.worldcommunitygrid.org), comunidad sin fines de lucro que utiliza la capacidad ociosa de millones de computadoras de casas, escuelas y oficinas alrededor del mundo para realizar investigaciones en salud y medio ambiente. La base de nuestro trabajo es la idea de que la innovacin tecnolgica combinada con la investigacin cientfica intuitiva y con el voluntariado en gran escala pueden mejorar nuestro mundo. Nuestro xito depende de individuos que, como usted, contribuyen colectivamente con esta misin, sin fines de lucro, donando su tiempo libre en la PC, sealan en su pgina web. Basta con descargar gratuitamente su software. La Universidad de Berkley, en California, estados Unidos, tiene una iniciativa similar. Vistala ingresando a la web boinc.berkeley.edu.

IV | neo | LIMA, del 13 al 26 de abril del 2009 ra, cada una, el soldado de
una gran Legin, resalta el ingeniero Ros. No obstante, este sistema no resuelve todos los problemas que necesiten de cmputo intensivo, ya que es necesario trabajar con investigaciones que puedan ser divididas en tareas menores e independientes; es decir, en pequeas unidades (workunits) que puedan ser enviadas a cada una de las computadoras dentro de nuestro campus. Luego de ese procesamiento se tiene un resultado en partes que son sumadas y se obtiene la solucin final. Para utilizar Legin y poder realizar estos grandes clculos se recomienda utilizar software libre, dado que el modelo estadstico del profesor Bazn emplea los programas libres R y OpenBUGS, compatibles con el sistema diseado por la DIA. De esta manera se pudo realizar las simulaciones necesarias para validar, en un menor tiempo, el Skew Probit BBB. Incluso el paper al que ha dado lugar este nuevo modelo estadstico ha sido aceptado por una revista especializada para su pronta publicacin. En consecuencia, Legin ofrece a nuestros investigadores la posibilidad de acceder a un sistema de cmputo de alto rendimiento de manera sencilla y econmica y se vislumbra como una poderosa herramienta que reducir los tiempos para validar nuevos modelos estadsticos y permitir incrementar la produccin cientfica y el posicionamiento acadmico de nuestra casa de estudios. Adems, posibilitar ingresar a nuevos campos de investigacin como la prediccin climatolgica, la qumica cuntica, la fsica de altas energas, la exploracin petrolera y ssmica, la bioinformtica, el anlisis de estructuras de protenas, las simulaciones de fluidos, el manejo intensivo de animaciones e imgenes en 3D, la minera de datos, entre otras reas. Sin duda, el inicio de los grandes proyectos de investin gacin recin empieza.
+informacin:
Para conocer ms acerca del sistema Legin y cmo utilizarlo, escribe a la Direccin de Informtica Acadmica, al correo electrnico legion@pucp.edu.pe

entrevista

INg. JoaquN guerrero


Director de la Direccin de Informtica Acadmica (DIA-PUCP)

No hay otra universidad en el pas que tenga algo parecido a Legin


yANINA PAtrICIo

Actualmente muchos usuarios utilizan programas de estadstica tradicionales. No obstante, estos tienen ciertos problemas y por eso estamos proponiendo una nueva alternativa que ofrece aplicaciones concretas.
Dr. Jorge LuIs BazN Profesor asociado del Departamento de Matemticas de nuestra Universidad.

qu significa para la universidad contar con este sistema de supercmputo?

enlaweb

l Visita la pgina web de Legin, ingresando a

http://legion.pucp.edu.pe/

Como representante del Per ante la Cooperacin Latinoamericana de Redes Avanzadas (CLARA), he tenido la oportunidad de ver las diferentes investigaciones que se llevan a cabo en Latinoamrica; incluso en pases como Ecuador, Colombia y Venezuela hay un desarrollo importante en el mbito de la investigacin. No obstante, es triste ver que en el Per an no despegamos en esa rea. En estos pases ya han empezado a trabajar con lo que es la computacin en grandes volmenes. Actualmente, est lo que se conoce como computacin en grid, que implica la unin de varias computadoras ubicadas en distintas partes del mundo a fin de sumar las capacidades que tienen. Por ende, como en el mundo se est optando por esta tecnologa y por el trabajo colaborativo, no podamos permanecer relegados. Por eso, el hecho de que tengamos la posibilidad de hacer grandes clculos debera representar un gran impulso para la investigacin.
entonces ese sera el principal objetivo de Legin?

ma de supercmputo: fomentar entre nuestros profesores la investigacin, ya que con Legin ellos tienen la posibilidad de trabajar en proyectos de mayor envergadura porque el sistema lo facilita. Adems, hay que precisar que es un paso previo para que nuestros estudiosos estn en capacidad de interactuar con colegas de otros pases en grandes proyectos como, por ejemplo, en el anlisis de datos del Gran Colisionador de Hadrones (Large

las pruebas psicolgicas. Es decir, nuestro trabajo es ir conociendo los requerimientos de cada unidad. Ahora bien, el sistema Legin nace como una iniciativa que se enmarca dentro de las funciones de la DIA, pero que es una iniciativa particular, como nacen todos los proyectos dentro de esta unidad, que se caracteriza por tener mucha gente creativa que est buscando qu es lo que se necesita en el mbito informtico. Nuestro

Nuestro principal objetivo con este sistema es fomentar la investigacin en nuestros profesores.
Hadron Collider o LHC), entre otras reas investigativas. Despus de lograr este objetivo podemos ofrecer servicios a terceros o firmar convenios con otras instituciones. El futuro, sin duda, es prometedor.
Cmo as decidieron crear esta importante herramienta?

equipo siempre est al tanto de lo que pasa en el mundo. As naci este sistema y de seguro aparecern otras aplicaciones en el futuro.
Tengo entendido que somos la nica universidad peruana que posee un sistema como este.

l Para informarte acerca de los proyectos a los que te

puedes unir mira el video nete a Boinc, en http://www.youtube.com/watch?v=tzv78mdQ3s4

DIAgrAMACIN: LUIs AMez

Indudablemente, el incentivar la investigacin que, adems de tener una relacin directa con el bienestar social, es uno de los principales objetivos. Ese es nuestro principal propsito con este siste-

Parte de las funciones de la DIA es el desarrollo e introduccin de tecnologas aplicadas a cada una de las especialidades que posee la Universidad Catlica. Tenemos que ir buscando cmo apoyar, por ejemplo, a los psiclogos, y por eso estamos desarrollando medios informticos para la ejecucin de

Tiene usted razn. No hay otras universidades que tengan algo parecido a Legin, somos la nica en el pas que lo tiene. De esta manera, esperamos que llegue a nuestros investigadores; son ellos los que deberan explotar esta herramienta que est disponible y que tiene un gran potencial.