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La ergoterapia (del griego ergon "trabajo" y therapeia "tratamiento") es el conjunto de procedimientos que tienen por objeto ayudar a personas

con trastornos corporales, cognitivos y psquicos, a travs de trabajos manuales y plsticos, juegos de movimiento y distintas actividades cotidianas. Tambin se aplica en nios con retrasos del desarrollo. Se entiende que el pionero terico de la ergoterapia fue Philippe Pinel quien en 1741 relacion la recuperacin de los enfermos psquicos para una vida normal con el hecho de que estos realizasen de forma regular determinadas tareas. Casi dos siglos despus, en 1927 Hermann Simon insista en esa misma idea en su libro Teraputica activa en el sanatorio psiquitrico Ergoterapia. Qu es la ergoterapia? El concepto de ergoterapia tiene su origen en el griego y derivao de los siguientes trminos: ergein = hacer, actuar, efectuar, trabajar; therapeios = servir, cuidar, curar. La ergoterapia es un tratamiento mdico y holstico que combina aspectos psicolgicos, pedaggicos y sociales. La ergoterapia parte de la base de que permanecer activo es una necesidad bsica de los seres humanos; y que la realizacin especfica de actividades tiene efectos teraputicos. La ergoterapia es una medida que se utiliza para rehabilitar a pacientes enfermos y/o discapacitados, que puedan tener dificultades que les hagan dependientes de otras personas, bien de manera temporal o permanente. El objetivo de la ergoterapia es apoyar a la persona afectada en aspectos personales, sociales y vocacionales de su vida. Ergoterapia y esclerosis mltiple. No existen conjuntos unificados de medidas ergoteraputicas para la EM. Hay que comenzar por analizar cuidadosamente los problemas, necesidades y posibilidades de la persona afectada por EM, para despus elegir el tratamiento adecuado que responda a las caractersticas individuales del paciente. Hay que distinguir entre los aspectos sensomotores y neuropsicolgicos/psicolgicos. Los aspectos sensomotores incluyen la gama completa de problemas motores (espasticidad, prdida de fuerza muscular, temblores, trastornos de coordinacin, etc.), la sensibilidad, los trastornos visuales y las funciones intestinal y de la vejiga. Las posibilidades de tratamiento incluyen:

Tratamiento de contracturas, espasticidad, entrenamiento de la sensibilidad. Entrenamiento funcional (practicar y entrenar cada funcin afectada; se puede llevar a cabo con referencias de las situaciones reales de la vida, o bien sin ellas). Entrenamiento de autoayuda; por ejemplo, cuidado del cuerpo, manejo en el hogar, comidas, aparatos y utensilios auxiliares y en casos que lo requieran, asistencia de una silla de ruedas. Mejora de las condiciones en el domicilio habitual (consejos, trucos, eliminacin de fuentes de peligro)

Las funciones neuropsicolgicas y psicolgicas incluyen las siguientes reas: cognitiva (memoria, atencin, capacidad de abstraccin, de adaptacin, concentracin, percepcin, pensamiento, etc.); psicolgica (depresin, estrs, confianza en uno mismo, autoestima, motivacin, etc.); el campo social y el tiempo de ocio. Se aplican los siguientes mtodos de tratamiento:

Entrenamiento cognitivo y de la memoria. Trabajos artesanales o manuales, actividades creativas, como una expresin personal y la prctica de buenas destrezas motoras. Tiempo de ocio, hobbies. Contactos sociales.

Los objetivos de los ergoterapeutas, cuando llevan a cabo un tratamiento con terapia sensomotora y neuropsicolgica son los siguientes:

Ralentizar los daos fsicos; un ejemplo es minimizar las contracturas. Afrontar los asuntos cotidianos. Mejorar las funciones deterioradas. Mantener las capacidades existentes. Aprender y ensayar nuevas destrezas y desarrollar nuevas estrategias. Preservar la energa.

El objetivo ms importante del tratamiento es buscar soluciones y estrategias que promocionen el mayor grado de independencia, lo que ayudar a la persona con EM a mantener la mejor calidad de vida posible. Ergoterapia: Este concepto deriva de los trminos griegos: ergein = hacer, actuar, efectuar, trabajar; y therapeios = servir, cuidar, curar. Por lo cual, se entiende como la utilizacin del trabajo como medio de sanacin. Sin embargo, tal como nos explican A. Guajardo y S. Zuritas1, no se trata de cualquier trabajo, sino de uno libre, personal, creativo y no alienante, donde lo importante no es el valor comercial del producto, sino el sentido que la actividad tiene para el usuario. Para el desarrollo de las ergoterapias se ocupa casi cualquier materia prima (arcilla, madera, pintura, cuerda, etc.), la eleccin del material depende de los objetivos de tratamiento que plantee el Terapeuta Ocupacional, como tambin de las motivaciones, intereses y capacidades del usuario. Teniendo en cuenta ambos puntos, las ergoterapias no slo se enfilan como una tcnica que desarrolla la creatividad y la expresin de la persona, sino que tambin permiten abarcar y mejorar diversas potencialidades fsicas, neuropsicolgicas y sociales. Macram: Es el arte de hacer nudos decorativos usando solo las manos para este fin, lo que le entrega mayor valor, simbolismo, y significado al producto resultante. Para realizar esta actividad se necesita indemnidad de la cadena kintica del miembro superior o de lo contrario desarrollar adaptaciones y/o constar con ayudas tcnicas para suplir este dficit, adems, es
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Coleccin CINTRAS (1991), Talleres de Terapia Ocupacional: Una experiencia con victimas de la represin poltica, Guajardo A. & Zurita S.

necesario tener una adecuada capacidad cognitiva y mental dadas las altas exigencias de la misma. Esta ergoterapia puede ser realizada por hombres y mujeres, dependiendo de las habilidades y motivaciones intrnsecas de cada quien.