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LA ECONOMA MUNDIAL EN LA ACTUALIDAD

1. El proceso de globalizacin 2. Reestructuracin productiva y nuevas tecnologas 3. El desmantelamiento del Estado del Bienestar 4. El sistema monetario y financiero internacional 5. Las relaciones comerciales internacionales 6. Las condiciones de vida en el mundo 7. Los lmites ecolgicos al crecimiento econmico Material complementario: 5 reseas de libros que tratan alguno de estos epgrafes En este documento se explican las estrategias seguidas por las empresas y los gobiernos desde los aos setenta del siglo XX hasta la actualidad, decisiones que han conformado el mundo que hoy conocemos y cuyo comportamiento econmico definimos de globalizacin neoliberal. Obviamente, este camino ha sido recorrido con distinta intensidad y calendario por cada pas, siendo EEUU quien ha marcado el ritmo y la magnitud de sus efectos sobre la economa mundial. Gobiernos y organizaciones econmicas internacionales se han plegado a este nuevo escenario, al tiempo que se han ido agudizando los problemas de exclusin social (pobreza), de equidad (diferencias en los niveles de vida), de inestabilidad (esto es, con elevada volatilidad e incertidumbre econmica) e insostenibilidad (esto es, con costes medioambientales irreparables). Ademas, los desequilibrios del nuevo modelo econmico se hicieron cada vez ms evidentes: primero, con la quiebra financiera de los pases ms atrasados en los aos ochenta; despus, con la recesin de varios pases emergentes y desarrollados en los primeros aos noventa y en los inicios del siglo XXI. Finalmente, septiembre del 2008 inaugura una crisis en EEUU que se extiende con rapidez al resto del mundo y en la que todava estamos inmersos. Muchos pases tienen hoy el PIB/cpita que tenian 10 o 15 aos atrs, habiendo perdido en las recesiones y las crisis lo avanzado en las etapas de expansin. El balance final del periodo 1980 - 2010 a nivel mundial ha sido claramente negativo en trminos de distribucin de la renta e insuficiente en trminos de lucha contra la pobreza. Aunque se ha reducido la divergencia en PIB/H entre los pases ricos y el pelotn de pases emergentes, la brecha entre familias pobres y ricas ha crecido en casi todos los pases y tambin ha crecido la brecha entre el pelotn de los pases ricos y los pases ms atrasados; y ha aumentado la incertidumbre econmica y la exclusin social y, con ello, los focos de conflicto social. Por ltimo, el patrn tecnolgico y de consumo del modelo de crecimiento econmico vigente est acelerando la escasez de algunos recursos no renovables (en particular, el petrleo), la prdida de biodiversidad y la emisin de particulas contaminantes a la atmsfera, el agua y el suelo. Aunque estos problemas estn en la agenda de los gobiernos y los organismos internacionales, la timidez y lentitud de los programas de conservacin ambiental ponen de manifiesto las dificultades para resolver estos asuntos en la actualidad. Para abordar estas cuestiones, tomaremos una perspectiva temporal amplia, en la que ms que interesarnos la secuencia de los sucesos acontecidos, analizaremos la tendencia seguida a lo largo de las ltimas dcadas, para entender

cules son los principales factores que han contribuido a configurar el mundo de hoy. El lector, adems de comprender las cuestiones que se abordan en los diferentes apartados, debera intentar formar su propia opinin sobre los mismos. Si algo nos ha enseado lo ocurrido hasta ahora, es que la economa no es una ciencia neutra exenta de valoraciones ticas, como pueda serlo la geologia o las matemticas, ya que las instituciones a partir de las cuales tomamos las decisiones econmicas (sea el mercado, la cooperacin o la autoridad pblica) son siempre una creacin social y, por tanto, cambiarlas o modificar su rango jerrquico siempre es factible si se alcanza consenso suficiente para ello.

1. El proceso de globalizacin
1.1 El cambio de modelo capitalista a partir de los aos ochenta Desde la dcada de los ochenta del siglo XX hasta fechas muy recientes hemos asistido a una modificacin paulatina de las estrategias econmicas que se haban seguido durante la llamada poca dorada de la economa mundial (1950 1970), en la que se registraron elevadas tasas de crecimiento econmico, la contencin de las desigualdades de renta y la tmida reduccin entre las condiciones de vida de los pases ricos (situados fundamentalmente en el norte del hemisferio) y los pases pobres (ubicados principalmente en la zona sur del planeta). Esa modificacin estratgica pretenda apoyar la recuperacin de la tasa de beneficios en de los pases ms desarrollados, que haba ido cayendo desde la segunda mitad de los aos sesenta y que condujo a un escenario de endeudamiento creciente y quiebras de empresas a partir de la devaluacin del dlar en 1971 y, sobre todo, de la brusca subida del precio del petrleo en 1973, poniendo de manifiesto la crisis del modelo de crecimiento econmico instaurado tras la Segunda Guerra Mundial. La incapacidad de las recetas de intervencin Keynesiana para volver a la senda del crecimiento sostenido permiti recuperar las viejas prcticas del liberalismo econmico, que calaron primero en Inglaterra y el Reino Unido y que se implantaron despus con mayor o menor intensidad en buena parte de los pases y, sobre todo, en las instituciones econmicas internacionales. La nueva consigna gan adeptos y marc la agenda poltica de los gobiernos y los organismos internacionales desde entonces: Liberalizacin externa de las economias a un nivel cualitativamente distinto y superior al experimentado en la etapa 1945 1975, conformando un escenario mundial en que las economas de todos los pases se hacen muy interdependientes unas de otras: globalizacin. Y nfasis en el papel del mercado y el sector rivado para la toma de decisiones econmicas: neoliberalismo. La nueva estrategia se ha caracterizado, principalmente, por la disminucin de la intervencin de los gobiernos en la actividad econmica a travs de las empresas pblicas o de la legislacin reguladora y, consecuentemente, por un mayor protagonismo de las leyes de mercado en la esfera nacional e internacional. El cambio que ha tenido lugar desde los aos ochenta es un cambio estructural: son elementos profundos y estables del modelo de funcionamiento de la economa capitalista desde el final de la II Guerra Mundial los que fueron sometidos a revisin. La crisis y cambios del modelo anterior y las estrategias seguidas se pueden concretar en los siguientes planos, que veremos con ms detalle en otros epgrafes: Crisis del sistema monetario y financiero internacional, que acab con los tipos de cambio fijos y la plena convertibilidad del dlar por oro.

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Clemente Hernndez Pascual

Crisis del Estado del Bienestar, con la aparicin de saldos deficitarios esfrtructurales en los presupuestos pblicos, que alimentaban la inflacin y eran de difcil financiacin. Crisis energtica y comercial, que acab con la energa barata y supuso la acentuacin de los desequilibrios en las balanzas de pagos de muchos pases. Crisis del modelo de organizacin industrial imperante, con la aparicin de nuevos pases que operaban como plataformas de exportacin, y la tendencia a flexibilizar y externalizar el proceso de produccin. Crisis ecolgica, con una contaminacin creciente y la desaparicin de masa bitica a ritmos preocupantes para la subsistencia humana. Crisis ideolgica, social y poltica que tiene su expresin en la cada del bloque sovitico y el ascenso del liberalismo econmico, esto es, de las ideologas favorables a las fuerzas del mercado frente a la regulacin estatal. En definitiva, podemos afirmar que se agot el modelo de crecimiento puesto en pie desde la conferencia de Bretton Woods y la creacin de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE), el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Acuerdo General Sobre Aranceles y Comercio (GATT) en la dcada de los cuarenta. A finales de los setenta comenzaron a aparecer signos evidentes de cambio en cuestiones de fondo, dando paso a otra poca, un tiempo que ya entrada la dcada de los noventa hemos definido con el trmino globalizacin neoliberal que es como denominamos a la etapa actual del capitalismo. Esta etapa tiene lugar bajo la hegemona del capital financiero y es un proceso aparentamente agotado, tras la crisis iniciada a mitad del 2007 y en la que an estamos, sin haberse cerrado la incertidumbre sobre los cambios del sistema econonmico que se pregonan como imprescindibles. 1.2. La implantacin de la globalizacin Ms all del uso de la palabra globalizacin para definir la etapa actual del capitalismo, este trmino es utilizado con bastante imprecisin, lo que dificulta ponerse de acuerdo sobre la intensidad de los cambios y la profundidad de sus efectos. En este epgrafe intentaremos acotar este fenmeno, analizando el grado en que est presente en la esfera productiva, comercial y financiera de la economa mundial. Por globalizacin econmica entendemos la constitucin de un espacio mundial de relaciones de produccin a travs de mercados muy liberalizados, el espacio donde se mueven de forma prioritaria los agentes econmicos ms influyentes y poderosos, aunque no slo ellos. Su ncleo est reservado al capital financiero, que trasciende los marcos nacionales y arrastra en sus decisiones a las empresas de sectores muy diferentes y a muchos gobiernos. Es ms, la globalizacin no es un fenmeno que se circunscribe exclusivamente al plano econmico; tras la economa, tambin la cultura y la poltica tienden a hacerse globales. En ese sentido, el concepto de globalizacin va mas all de lo que se debe entender por internacionalizacin. ste fue un fenmeno de los aos 50 a 70 del siglo XX, del periodo de auge tras la II Guerra Mundial. Junto al mundo capitalista, una larga lista de pases estaba en la rbita de la Unin Sovitica y con economas

planificadas. Entre los modelos extremos (EEUU y URSS) se daba una amplia gama de combinaciones de mercado e intervencin pblica en muchos pases, y un proceso de apertura externa sometido a mltiples cautelas. Las multinacionales tenan limitado su acceso a muchos pases y existan mltiples trabas a la liberalizacin de los mercados. Pero a finales de los aos setenta se inici una etapa en la que se produjo una clara hegemona de los grupos favorables al protagonismo del mercado y del capitalismo en la esfera mundial, poca que en lo poltico e ideolgico se plasm en el concepto de pensamiento nico, a partir de la revolucin conservadora impulsada por Margaret Tatcher (Reino Unido) y Ronald Reagan (EEUU). La victoria de este paradigma se consolid, ya en los noventa, con la cada del Muro de Berln y la desaparicin del equilibrio de la guerra fra, cuando los estados nacionales se tornaron ms permeables y las decisiones polticas cedieron cada vez ms a las instancias del mercado mediatizado por intereses transnacionales. La globalizacin es, pues, un producto de los noventa. Si los aos ochenta, pueden considerarse como aos de trnsito entre un mundo que desaparece y otro que esta naciendo, en los aos noventa el proceso se fortalece con la incorporacin al mundo capitalista de la mayor parte de los pases comunistas y el protagonismos de los programas de privatizacin y desregulacin de las economias, que los organismos internacionales hicieron suyos bajo el auspicio del Consenso de Washington. A principios del siglo XXI el proceso culmina con la entrada de China en la OMC y la dependencia total de las economas nacionales respecto a las decisiones que toman los inversores en el mercado financiero internacional. Esta vulnerabilidad nacional est, entre otros factores, detrs de los procesos de integracin econmica entre pases (el ejemplo de la Unin Europea es paradigmtico al respecto). Tambin est detrs de la recuperacin del protagonismo del mbito local y regional en la estrategia del crecimiento: la debilidad de los Estados, en una situacin de crisis generalizada en los aos setenta, reforz la idea de que los territorios compiten entre s y ofrecen recursos (infraestructuras, cultura, saber hacer...) que no son transferibles de un lugar a otro. En cualquier caso, no todo el mundo est igualmente integrado en el sistema econmico mundial. Es cierto que el proceso culmina a principios de los noventa del siglo XX, cuando al mercado capitalista se incorporan Europa central y oriental, la antigua URSS, India y China. Pero todava hay pases con economas muy cerradas (Libia, Cuba, Corea del Norte, entre otros), zonas en conflicto blico permanente, regiones enormes excluidas o con estados fallidos (casi todo el frica subsahariana y muchos pases de Asia oriental y central). Y dentro de cada uno de los pases, la intensidad de la globalizacin va por sectores: unos mas, otros menos. Es cierto que las finanzas estn ampliamente globalizadas, como demuestra el contagio inmediato de los altibajos burstiles y la interdependencia de los tipos de inters. Pero en el espacio mundial no todos los factores se mueven igual: los capitales financieros viajan por Internet, las mercancas van un poco mas lentas y el factor trabajo, confinado en sus naciones, no tiene la movilidad de los otros, y queda condenado, muchas veces, a la inmigracin ilegal en condiciones de extrema inseguridad y explotacin.

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1.3. Los problemas de gestin de la economa mundial en el siglo XXI Desde los aos ochenta del siglo XX se asiste a una etapa en la que se ha reducido la tasa de crecimiento del PIB per cpita mundial respecto al que hubo en el perodo 1950-1970, ha cambiado el ranking de los pases por tasa de crecimiento (muy altas en los pases emergentes y muy bajas en los pases avanzados) y, sobre todo, ha aumentado la inestabilidad e incertidumbre del ciclo econmico. Desde entonces, y ms que en cualquier otro tiempo, lo que sucede en alguna parte del mundo repercute indefectible e inmediatamente en el resto. Muchos fenmenos econmicos, los monetarios desde luego, se tornan irresolubles a escala nacional por la fuerte interdependencia existente. Si un estado, tratando de evitar coyunturales efectos negativos, arbitra normas y decisiones de poltica econmica contra corriente, se arriesga a quedar desconectado o excluido de los flujos de capital, tecnologa y comercio; incluso los inversores locales amenazan con deslocalizar sus instalaciones en tales casos. El ciclo econmico se ha plasmado en picos de elevado crecimiento seguidos de fases recesivas que se han convertido en crisis generalizadas en algunos aos (1979-82, 1989-1993, 2001). Ya en el siglo XXI se han venido agravando los desequilibrios macroeconmicos de EEUU y somos testigos del reinicio de una etapa de crisis a nivel mundial (2008-2010), que vino precedida por las crisis financieras de Rusia, Brasil y Argentina. Este panorama de creciente incertidumbre e inestabilidad se propaga por los pases, con desigual intensidad y periodicidad, y los efectos de las recesiones se trasladan de unos a otros. En ese sentido, las polticas macroeconmicas de casi todos los pases se han hecho ms parecidas y sus resultados dependen cada vez ms de la situacin de los mercados internacionales. Los intentos por apartarse de las recetas ortodoxas en algn pas han sido contestados por los mercados financieros depreciando la moneda nacional y propiciando la fuga de capitales internacionales hacia otros pases ms favorables a los intereses a corto plazo del capital. A nivel nacional han fallado, pues, las polticas tradicionales para garantizar un binomio precios empleo aceptable, apareciendo situaciones de estanflacin (bajo nivel de crecimiento y elevadas tasas de inflacin), y a nivel internacional se ham multiplicado las intervenciones del FMI para hacer frente a las suspensiones de pagos derivadas de desequilibrios de las balanzas de pagos. La crisis mundial iniciada en octubre del 2007 y an sin cerrar, de dimensiones no conocidas desde 1929, ha puesto de manifiesto los excesos del proceso de liberalizacin y la necesidad de un cambio en la arquitectura internacional que ha regido el mundo hasta ahora. La magnitud de los desequilibrios financieros y comerciales junto a la incapacidad de los gobiernos para enfrentarse a estos problemas de forma autnoma, obliga a reforzar los instrumentos de cooperacin y de gobernanza a nivel mundial. Y ha entrado en cuestin tambin el protagonismo de las viejas potencias econmicas (G-8) frente al creciente papel que reclaman las nuevas potencias emergentes (G-20). La confianza inicial en la bondad del neoliberalismo fue dando paso a una reflexin crtica en el seno de los organismos internacionales y a la reaparicin de modelos heterodoxos de poltica econmica en algunos pases, sobre todo tras la crisis del 2007. En esta reflexin han tenido un importante papel los movimientos sociales antiglobalizacin, que reivindican el papel de la poltica frente a las fuerzas del mercado, y critican los efectos asimtricos de la globalizacin (beneficio de unos

en perjuicio de otros) y sus resultados sobre el medio ambiente. La crisis mundial iniciada el 2007 ha agudizado este debate llevando incluso a algunos representantes empresariales y gobiernos conservadores a sugerir un parntesis en la actuacin de los mercados, la refundacin del capitalismo o la reforma radical del sistema financiero internacional, voces que pronto han sido acalladas pues a finales del 2010 estamos viendo como se pospone sine die la reforma fiscal y financiera, se ralentiza la poltica frente al cambio climtico y se reduce el bienestar social. .

2. Reestructuracin productiva y nuevas tecnologas


2.1. El ajuste productivo a la crisis de los aos setenta A principios de los aos setenta se produce un incremento brusco del precio del petrleo y de las materias primas que origin una merma de beneficios en los sectores consumidores de esos productos. Esta redistribucin de beneficios desde los pases ricos hacia los pases productores de petrleo (OPEP), principalmente, limit la capacidad de gasto en productos industriales y en servicios, pues la demanda de estos ltimos pases no creci tanto como lo hicieron sus rentas, que fueron destinadas en buena medida a comprar ttulos burstiles emitidos por los pases ricos. El endeudamiento de las empresas, los ajustes de plantilla y la contencin de los salarios de los trabajadores de los pases ricos fueron la respuesta inmediata a este shock de oferta. A la resistencia de los trabajadores, que se oponan a reducir sus sueldos, se contest con incrementos de precios, por lo que la espiral precios salarios dispar la tasa de inflacin a niveles de dos dgitos en muchos pases desarrollados. Tambin se agudiz la competencia entre las empresas para arrebatarse clientes en un mercado que perda capacidad real de compra. Poco a poco, esta estrategia fue cada vez ms difcil de mantener, recurriendo entonces al cierre de los establecimientos, a la deslocalizacin de la produccin o a la reorganizacin de los mtodos de trabajo para reducir la presin de los sindicatos. El resultado fue el incremento del paro y la precarizacin de los puestos de trabajo. 2.2. El cambio de estrategia de las grandes empresas La produccin flexible (pequeas series en lugar de produccin en masa), la fragmentacin del proceso productivo (pequeas instalaciones en lugar de produccin integrada), la deslocalizacin de actividades (la cadena de produccin se reparte entre varios pases) y el endurecimiento de la legislacin laboral (con fuerte protesta social) fueron las respuestas a la crisis de acumulacin del capital de principios de los aos setenta. Iniciada esa senda y reducida la capacidad de oposicin de los sindicatos y los partidos de izquierda, la estrategia se pudo consolidar durante los aos ochenta, sobre todo por la orientacin que tomaron las polticas conservadoras en EEUU y el Reino Unido, y por la posicin privilegiada de las multinacionales para liderar el proceso de cambios. La bsqueda de nuevos mercados y la reduccin de costes en un escenario de fuerte competencia capitalista se planific por las multinacionales como una estrategia de mbito mundial, que aprovechaba las diferencias de legislacin laboral y fiscal de los pases para presionar a la baja los costes de produccin y utilizar algunos territorios como plataformas de exportacin a los pases ricos. Es cierto que la expansin capitalista siempre ha tenido una dimensin internacional, pero desde 1970 reviste caractersticas novedosas, a las que nos vamos a referir a continuacin.

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a) Primero, deslocalizando parte de las fases de produccin de los pases ricos y trasladndolas a los pases en vas de desarrollo con ventajas comparativas (costes), para abastecer a los pases ricos. Un conjunto de pases (como los tigres del Sudeste Asitico) se transformaron en plataformas para la exportacin, sin control sobre la cadena creadora del producto final, que es gestionada por la sede central de la multinacional. Aquellas fases del proceso de produccin que requieren de ventajas competitivas que no se dan en los pases pobres (el desarrollo tecnolgico, el marketing, la financiacin, la alta direccin) quedaban en manos de las sedes de las multinacionales en los pases desarrollados. La interconexin va Internet es la clave de la eficacia de este modelo de organizacin de la produccin de las multinacionales. Se segmenta el proceso productivo en fases y los productos intermedios se ensamblan, finalmente, en un tercer o cuarto pas. La tecnologa aplicada al transporte ha supuesto, tambin, un elemento reductor de los costes de transaccin que ha contribuido, junto al nuevo desarrollo de las comunicaciones y la informacin, a la intensificacin del comercio y al progreso de la mundializacin, es decir, a un funcionamiento econmico integrado y simultneo a nivel mundial. Esta estrategia permite tambin a los capitalistas aprovecharse de los bajos costes de los pases pobres para forzar a la baja los salarios y las condiciones de trabajo en los pases ricos. Para el consumo de masas con produccin uniforme, o para aquellas fases del proceso ms estandarizadas se destinaron las plantas que se iban instalando en los pases ms atrasados o bien se propici la robotizacin en los pases con salarios ms altos. Adems, la reestructuracin origin serios problemas de desempleo tecnolgico en la industria.y una fuerte expansin del empleo en el sector servicios. b) Segundo, incorporando la innovacin tecnolgica a las ventajas competitivas y abriendo nuevos mercados de productos tecnolgicamente muy avanzados para segmentos del mercado con elevado nivel de renta. Es preciso remarcar aqu el papel que han tenido las nuevas tecnologas en la aceleracin e intensidad de los cambios en la organizacin de la produccin. El desarrollo de la informtica y la microelectrnica, y sus consecuencias sobre el tratamiento de la informacin y las comunicaciones, conforman un nuevo paradigma tecnolgico. Observamos que en los ltimos decenios la informtica, la fibra ptica, los nuevos materiales, los avances en ingeniera biogentica, en energas renovables etc. y sus aplicaciones se interaccionan, provocando una nueva revolucin industrial con la aparicin de nuevas o renovadas ramas industriales de gran demanda y tecnologa punta que gozan de crecimientos espectaculares. c) Y en tercer lugar, llegando a acuerdos entre empresas para limitar la competencia. Las fusiones, las absorciones, las franquicias, las subcontratas, los contratos de patente, etc. dan lugar a mercados de oligopolio, a empresas con accionistas de varios pases y a holdings empresariales donde se combinan los intereses del capital financiero, del comercial y del industrial. Poco a poco, el comercio mundial se convierte, fundamentalmente, en comercio intraempresa (a principios del siglo XXI, el 70% del comercio mundial tiene por origen o destino un establecimiento vinculado a la red de empresas multinacionales). El proceso de concentracin del capital ha sido espectacular en el sector de las nuevas tecnologas de la comunicacin. Megafusiones entre los gigantes del cine, las actividades de ocio, los medios de comunicacin, el vdeo, el cable, la

informtica y la exploracin espacial han reducido a cuatro o cinco las empresas que dominan estos sectores. Gigantes de los servicios, de la fabricacin aeroespacial, de la electrnica o de las armas forman hoy conglomerados societarios que estn presentes en la mayor parte del mundo. Y la crisis iniciada el 2008 ha agudizado ese proceso de concentracin en muchos sectores, como el financiero, el transporte, la construccin o la energa.

3. los cambios en la poltica econmica


Tras la Segunda Guerra Mundial se haba impuesto en Europa Occidental un modelo capitalista caracterizado por el papel activo del Estado en la dotacin de bienes y servicios de bienestar social. No obstante, las diferencias por pases en cuanto al peso del gasto pblico sobre el PIB eran enormes todava en los aos 70 del siglo XX, poniendo de manifiesto la desigual implantacin de este modelo social: si en Suecia el GP/PIB alcanzaba el 60%, en EEUU slo llegaba al 25%, y en Espaa, al final del franquismo no se alcanzaba siquiera el 20%. Este modelo entra en crisis a partir de los aos setenta, cuando Espaa tiene que ponerlo en prctica y EEUU mantiene un nivel discreto de proteccin social. Se trata pues de la crisis del modelo econmico implantado, sobre todo, en los pases ricos de Europa. Hoy, de nuevo, ante la crisis actual y el dilema entre reformar el capitalismo o sacrificar el bienestar social los gobiernos europeos se han inclinado por lo segundo y se vuelven a oir los mismos argumentos que antao. 3.1. La crisis del modelo de bienestar europeo Con la crisis de 1973, la necesidad de destinar recursos a la innovacin y el desarrollo tecnolgico, las ayudas a la reindustrializacin de los territorios castigados por la crisis econmica, la bsqueda de recursos energticos y materias primas alternativos, la reconversin de las empresas, la inversin en nuevos equipos y la mejora de las infraestructuras productivas requeran niveles crecientes de ahorro dirigido a la inversin privada. Adems, parte del ahorro mundial se estaba dirigiendo hacia los pases en vas de desarrollo, que aunque tambin estaban castigados por la crisis, ofrecan la posibilidad de efectuar operaciones especulativas, de dudosa solvencia a largo plazo pero con una elevada rentabilidad a corto (observese el parecido con la situacin actual, solo que en esta ocasin los beneficiarios de la ayuda pblica son las instituciones financieras).. Los gastos sociales y el endeudamiento pblico competan por la captacin de recursos para uso empresarial y creca la resistencia a aumentar la presin fiscal de las capas altas de la poblacin, pues en ellas se depositaba la responsabilidad inversora. En esta situacin de escasez de ahorro en los pases ricos, se elevaban los precios y los tipos de inters, y el problema se hacia insostenible a medida que creca el peso del servicio de la deuda (amortizacin + intereses) sobre los ingresos pblicos y aumentaba la necesidad de crdito internacional para cubrir la insuficiencia de ahorro interno.(de nuevo aqu podemos observar el parecido con los agumentos utilizados por lo gobiernos en la crisis actual) 3.2 El abandono de las polticas de bienestar social Ante esta situacin, en la mayor parte de los pases se produjo un giro poltico y electoral de tinte liberal conservador, protagonizado por partidarios de desmantelar parte de los beneficios sociales del Estado de Bienestar, y de vender o privatizar buena parte de las empresas y los servicios prestados por las administraciones pblicas. La presin de la competencia internacional forz tambin

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a los gobiernos socialdemcratas a claudicar ante esta estrategia, fortalecida por la ausencia de mecanismos de regulacin a nivel mundial. Nada ms pattico que gobiernos de izquierda claudicando ante los intereses de los grandes inversores, poniendo como justificacin el miedo a la fuga de capitales El cambio poltico se facilit con el control de los medios de comunicacin por el capital privado, proclive a defender los valores de la competencia y el individualismo y a achacar todos los males a las aspiraciones insensatas de los trabajadores o los partidos de izquierda. La resignacin, la inseguridad y el miedo a la exclusin acabaron por legitimar, en gran medida, los mecanismos de ascenso social propios del mercado. Adems, en la medida en que buena parte de los demandantes de servicios pblicos pertenecan a capas medias de la poblacin, con capacidad de pago, exista la posibilidad de privatizarlos, aunque en el camino quedaran amplios grupos de ciudadanos sin cobertura alguna. Apareca as un nuevo negocio privado que se legitimaba por unos postulados ideolgicos que afirmaban que la gestin pblica era ineficiente per se: bastaba con dejar que se deterioria el servicio pblico por falta de financiacin o mala gestin para que sus usuarios con poder de compra optaran por trasladar su demanda al sector privado. La esfera del mercado cubre, desde entonces, una mayor cuota de la produccin total de bienes y servicios. En el extremo, se pretenda desandar el camino abierto tras la Segunda Guerra Mundial, para transformar el Estado de Bienestar en un Estado asistencial (pasar de servicios pblicos para toda la poblacin, a servicios slo para los pobres). Liberalizar las economas, privatizar las empresas pblicas, flexibilizar el mercado de trabajo, reducir impuestos, limitar gastos sociales y controlar la inflacin son los puntos programticos que, con mayor o menor nfasis, han seguido los pases hasta ahora, condicionando la generacin de empleo o la mejora en la calidad de vida al xito en esos planteamientos. Esta poltica se defendi como inevitable, pues los inversores internacionales tenan pavor a la posibilidad de que una poltica diferente produjera inflacin, y sta, a su vez, provocase fuertes prdidas de valor de las monedas de los pases implicados (un aumento del gasto pblico que elevase la demanda interna poda ser capaz de alimentar la subida de precios, provocando prdidas de competitividad que generasen dficit comercial, lo que obligara a devaluar la moneda y, por tanto, a perder riqueza los prestamistas). 3.3. La prdida de autonoma de los Estados Nacionales La coartada para no hacer otra poltica ha estado en la debilidad de los Estados para enfrentarse a las fuerzas ciegas de la economa mundial. Estas fuerzas se habran sobrepuesto a la voluntad colectiva, actuando como legitimadoras del cambio de valores que se da en las sociedades modernas. El individualismo, la competencia, la resignacin ante las injusticias, el desencanto democrtico y la legitimacin de las desigualdades son sntomas que revelan el grado de inseguridad y miedo a la exclusin que se asienta en los ciudadanos cuando se pierde la confianza en la capacidad de los gobiernos para controlar la economa. Con todo, el estado nacional en los pases democrticos se ve sometido a dos fuerzas polticas de signo contrario: la que pugna por incrementar la esfera de lo privado y el mercado en las relaciones sociales; y la que lo hace por aumentar, todava, el espacio de participacin y control colectivo de la economa. En esta lucha se asiste a una regionalizacin de los estados, trasladando a rganos supraestatales competencias de regulacin econmica. La Unin Europea es,

precisamente, la construccin de un espacio poltico que permita gestionar con mayor capacidad de control la economa europea frente a la de otras regiones del mundo, pero donde los capitales europeos se muevan con mayor libertad. Tambin los organismos multilaterales se han visto afectados por estos cambios en la gestin poltica de la economa mundial. El FMI, el Banco Mundial y la OMC continan sujetos, en buena medida, a los intereses de la Administracin de EEUU y, por tanto, al alcance de los intereses econmicos de las empresas de ese pas. Pero este poder es cada vez ms disputado por otros pases, que tratan de impulsar otra orientacin poltica en esos organismos. En particular, se reprocha a estas instituciones su dficit democrtico y su orientacin abiertamente neoliberal y se reclama un mayor protagonismo por parte de la Unin Europea y de otros pases del planeta (Mjico, Brasil, China, India).

4. Los cambios del distema monetario y financiero


4.1. Las instituciones del SMI y su crisis En 1971 entr en crisis el sistema monetario internacional (SMI) creado tras la Segunda Guerra Mundial, y que se fundament en los Acuerdos de Bretton Woods, basados en: a) El papel del dlar como divisa proveedora de liquidez en los intercambios mundiales. b) La disminucin de los riesgos cambiarios mediante tipos de cambio fijos con el dlar, y la confianza en la solvencia de la economa estadounidense por su posicin exportadora neta y sus ingentes reservas de oro, que avalaban la convertibilidad del dlar. c) Los desequilibrios puntuales en las balanzas de pagos de algunos pases se cerraban con el recurso a los crditos del Fondo Monetario Internacional (FMI), y planes de ajuste econmico que pretendian modificar la pauta de las exportaciones y de las importaciones de los pases que registraban tales desequilibrios. Y se creaba el Banco Mundial, como agencia de la ONU dedicada a dar ayuda financiera dirigida al desarrollo econmico. El Fondo Monetario Internacional (FMI) se constitua como una agencia de la ONU que se ocupaba de facilitar crditos multilaterales en divisas a aquellos pases con problemas de liquidez a corto plazo, para pagar sus importaciones o mantener la paridad del tipo de cambio con el dlar, comprometiendo a los gobiernos deudores a aprobar planes de estabilidad y liberalizacin como garanta de que iban a ser capaces de pagar. El Fondo se constituy con las divisas aportadas por sus pases miembros en proporcin a su PIB y sus reservas, de las que los donantes podan disponer en caso de problemas de liquidez, y que era el lmite a partir del cual los crditos a los pases miembros venan condicionados a la aplicacin de programas de estabilidad econmica por los prestatarios. La aportacin al FMI equivale a la cuota de votos en el Consejo y, por tanto, los pases prestatarios generalmente, los ms pobres han de plegarse a las condiciones impuestas por los pases con mayora de votos en el Fondo y, por tanto, a sus intereses polticos, econmicos y estratgicos. Si el Fondo inici su andadura en 1947 con 29 pases, hoy son ya casi 200 los paises miembros. Aunque EEUU ha ido perdiendo su peso en el Fondo, todava alrededor del 59% de los votos corresponde a los pases ricos (17,8% a EEUU,

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seguido de Alemania, Japn, Reino Unido y Francia que disponen en torno al 5% cada uno; a continuacin, se sita Arabia Saud, y en el puesto undcimo, China; Espaa est en el lugar decimoctavo, con el 1,3% de los votos), y la preeminencia de EEUU se mantiene con el hecho de que dispone, en la prctica, de derecho de veto ya que se exige el 80% de votos para aprobar los programas de ayuda, y la mejora de cinco puntos de cuota para los pases emergentes en detrimento de la representacin europea, que se ha pactado en octubre del 2010, apenas modifica la situacin. Estos porcentajes y pases miembros son muy parecidos a los que se mantienen en el Banco Mundial, que es la agencia que se ocupa de la concesin de crditos a largo plazo para cumplir con objetivos de desarrollo econmico en pases pobres o en situacin de reconstruccin post-blica, o tras desastes naturales. Los criterios de actuacin del BM han sido tambin objeto de crtica por su inclinada vocacin a auspiciar reformas con criterios ideolgicos y econmicos ajenos a los intereses de las capas ms pobres de los pases receptores de los crditos. Aquel orden internacional entr en crisis tan pronto como EEUU perdi su posicin de exportador neto y la emisin de dlares en el mercado super con creces las reservas de oro en la Reserva Federal de EEUU al tipo de cambio fijado. En 1975 se abandon definitivamente el sistema de cambios fijos y las monedas comenzaron a fluctuar libremente en los mercados. Slo Europa blind sus monedas en un intento de mantener sus paridades, primero con el Sistema Monetario Europeo (1977), y desde finales de los noventa con el Euro. Pero las relaciones entre el dlar, el yen y el marco alemn las tres divisas ms importantes en ese momento estaban sometidas a las presiones de los mercados cambiarios y financieros, donde los agentes privados y los especuladores tienen un poder que supera con creces al conjunto de bancos centrales. Con la aparicin de los petrodlares en los aos setenta (se llama as a los dlares percibidos por los pases de la OPEP por sus ventas de petrleo) se fortaleci la hegemona del dlar en el sistema financiero y monetario mundial, y EEUU pudo mantener su fuerte dficit comercial sin necesidad de reducir su emisin de dlares o de depreciar su divisa durante mucho tiempo, ante el papel del dlar como moneda principal de referencia para atender el mercado financiero mundial. A ello contribuy tambin la modernizacin del sistema de cobros y pagos: cuando un importador residente en EEUU compra no es preciso que salgan dlares de su pas, puede financiarse la operacin con un apunte contable entre sucursales en el exterior. As pues, el dlar no siempre responde a la situacin de la balanza comercial de EEUU, pues juega el papel de divisa mundial por excelencia en muchos mercados (petrleo, piedras preciosas, droga, armas.....). Sin embargo, desde el 2002 se asiste a un nuevo escenario en que los desequilibrios macroeconmicos de EEUU y su elevado endeudamiento han permitido al Euro convertirse en moneda-refugio, de modo que, en poco aos, el Euro pas de una situacin paritaria (1=1$), a situarse en torno a 1=1,5$ (hasta finales del verano de 2008). Todava no podemos predecir el grado de solidez de este cambio de moneda de referencia para los inversores internacionales, pues la incertidumbre abierta con la crisis del 2008 ha elevado el riesgo en los mercados de divisas, y las posiciones a corto plazo dominan sobre las de largo plazo, al tiempo que se extiende la conviccin de mayor protagonismo para las monedas de los pases emergentes. Desde los aos noventa la inestabilidad de los tipos de cambio y las operaciones especulativas han dificultado la gestin monetaria de los gobiernos. Las

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crisis financieras de Europa en 1992, Mxico en 1994, el sureste asitico en 1997, Rusia en 1998, Brasil en 1999 y Argentina en 2002 son la punta del iceberg de estos desequilibrios incontrolados que explotaron con la crisis del 2008. Tantos pases en peligro de suspensin de pagos y de no conversin de sus monedas ha multiplicado la intervencin del FMI y sus dificultades para encontrar financiacin, ya bastante comprometida por los programas de refinanciacin de deuda de los pases pobres en los aos ochenta. Los gobiernos de los pases que han pretendido mantener unos tipos de cambio cuasi fijos con el dlar se han visto desbordados por la fuerza de los mercados: as, la devaluacin del peso argentino el 2002, despus de 10 aos de paridad fija, es el ltimo de estos intentos frustrados; atrs quedan los mismos intentos y fracasos por parte del rublo y el peso mexicano. 4.2. Los flujos financieros internacionales Con el fin del sistema de tipos de cambio fijos desde 1975 y la desregulacin de las operaciones financieras se produjo la liberalizacin de los mercados financieros y cambiarios a nivel internacional, la generacin de liquidez para cubrir operaciones de capital financiero no productivo y la inversin financiera especulativa. Parasos fiscales y centros financieros han tejido una red de apuntes contables a travs de Internet que hace muy difcil seguir el rastro del origen y destino de las operaciones de activo y de pasivo. Y las condiciones de abundante liquidez y bajos tipos tipos de inters, no han hecho sino aumentar la especulacin y el apalancamiento de muchas operaciones. Poco a poco, el peso de las transacciones monetarias que sirven como compensacin a operaciones comerciales ha ido reducindose en el mercado internacional de divisas y ya a finales del siglo XX era habitual que los intercambios diarios de divisas alcanzasen un importe 20 veces superior al del comercio internacional. Eran las operaciones financieras las que estaban detrs de este ingente flujo de transacciones, y sus desequilibrios eran una amenaza constante sobre la evolucin de la economa real. El mercado financiero mundial se organiza bajo los intereses de los pases ricos. La OCDE participa en el 87% de los movimientos y slo el 12% del ahorro internacional se dirige hacia el resto de pases. Los principales receptores de prestamos (prestatarios netos) son EEUU, que acaparaba cerca del 30% de los fondos financieros en 1997, pero en 2002 absorba ya casi el 70%, y esta proporcin se ha mantenido con el estallido de la crisis del 2007. Con un 10% cada uno estaban Alemania y Japn. El Reino Unido, Francia, Italia, Canad y Australia son el siguiente grupo de beneficiarios de fondos internacionales. Muy atrs quedan los pases en vas de desarrollo, los pases del Este de Europa y los pases pobres que en buena medida mantienen sus ahorros en los pases ricos. Un dato a retener es que China es, hoy, el primer inversor en bolsa en EEUU, colocando en ttulos del Tesoro sus enormes reservas en divisas. As pues, el pool de ahorradores internacionales invierte en los propios pases ricos la mayor parte del ahorro generado a nivel mundial. Y la forma en que se colocan estos capitales es muy diversa, aunque existe el predominio de los crditos bancarios o la compra de ttulos burstiles en el mercado secundario frente a la inversin directa. Los fondos de inversin, los fondos de pensiones, las aseguradoras y los bancos han conseguido un espacio de actuacin mundial escasamente regulado, en donde los bancos centrales de cada pas no tienen capacidad de maniobra. Sirva el siguiente ejemplo: tres grandes fondos de

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pensiones de EEUU mueven un volumen de negocio que multiplica por diez las reservas de los bancos centrales de los siete pases ms ricos del mundo. 4.3. Liquidez mundial y crisis de la deuda externa Por otro lado, ingentes fondos financieros se colocaron a lo largo de los aos setenta y ochenta en pases pobres, con acuciantes problemas de pago, en condiciones ventajosas para los prestamistas tipos de inters variable y servicio de la deuda en dlares , pero con un elevado riesgo ante la situacin tan inestable de la economa internacional y el deterioro de la relacin real de intercambio (precios de exportacin/precios de importacin) de los pases deudores frente a los pases acreedores. Y es que la bsqueda de mercados para los excedentes productivos y financieros de los pases ricos dej de lado la preocupacin por la solvencia de los pases prestatarios, inaugurando as una prctica que en el siglo XXI se generaliz tambin en los mismos pases desarrollados con el recurso de los derivados (ttulos de prstamo avalados con otro prstamo del que solo se conoce su solvencia indirectamente por la calificacin que da una agencia de calificacin de riesgos) y en el crdito subprime (calificacin que recibe aquel crdito con elevado riesgo de morosidad). Al final, la intervencin del FMI acababa por ajustar las cuentas del pas deudor, sometiendo a duros programas de ajuste econmico a su poblacin, o propiciando una mayor liberalizacin de sus mercados, o imponiendo la venta de sus activos a favor de los acreedores. Agotados esos programas, la condonacin de la deuda aparece como la nica poltica realista en 45 pases, medida que puede tener un calendario factible (la deuda es el 4% del PIB mundial) y unas exigencias de garanta (democratizacin y bienestar social) pero que es ms dificil en el actual contexto de crisis internacional, aunque suponga un coste infinitamente menor que el que ha supuesto la ayuda pblica para la salvar la banca en los pases ricos y que ha absorbido el 14% del PIB mundial. La deuda externa supona antes de la crisis del 2008 un obstculo difcil de afrontar para muchos pases en vas de desarrollo. As, por ejemplo, la deuda externa de Angola representa el 20% de su PIB, y el servicio anual de la misma (amortizacin+ intereses) equivale al 8,7% del mismo, aunque ha llegado a alcanzar, hace poco (2002), porcentajes del 82% y el 25%, respectivamente. En pases como Togo y Congo, la deuda externa representa hoy alrededor del 80% del PIB, mientras que en Zimbawe, los ltimos datos disponibles la sitan por encima del valor del PIB. El problema se complica hoy con la crisis de deuda de muchos pases ricos con ratios que tambin superan el 100% del PIB de esos pases.. 4.4. Las caractersticas del sistema financiero internacional hasta 2008 Podemos resumir el funcionamiento del sistema financiero internacional en tres principios que exponemos a continuacin: 1. Globalizacin Las bolsas de valores estn plenamente interconectadas a travs de Internet, y se cruzan operaciones en tiempo real las veinticuatro horas del da entre agentes que pueden estar emitiendo rdenes de compraventa a miles de kilmetros de distancia. El resultado de estas operaciones es de imposible modificacin por los bancos centrales, ya que disponen de menos de la cuarta parte de las divisas que han llegado a ser intercambiadas en un solo da por los agentes privados.

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La Tasa Tobin (impuesto a las transaciones financieras internacionales a corto plazo) fue una propuesta que pretenda, precisamente, incrementar los fondos a disposicin de los gobiernos para hacer frente a problemas de liquidez en los pases con elevada deuda externa y desincentivar, adems, las operaciones especulativas. Es posible que la crisis financiera internacional obligue a poner en prctica medidas de control hasta ahora inexistentes, o suponga la resurreccin de alguna propuesta de este tipo. 2. Liberalizacin de los mercados Los prestamistas han tenido libertad para dirigir sus fondos a los pases prestatarios que consideraban ms rentables, cubriendo sus riesgos de insolvencia con sobreprimas o tipos de inters variables que han acabado por estrangular an ms a los morosos. La huida de capitales, cuando se ha confirmado la inminencia de la insolvencia, ha sido una prctica tambin habitual dejando a los pases descapitalizados o forzados a renegociar su deuda a costa de vender su patrimonio.. La falta de regulacin financiera y de legislacin internacional sobre las insolvencias ha provocado adems una traslacin de la deuda privada hacia las Administraciones Pblicas, que han acabado siendo garantes de prestatarios y prestamistas en las situaciones de suspensin de pagos de residentes frente a la deuda reclamada por los no residentes. Al final, los gobiernos han vendido buena parte del patrimonio pblico o han suscrito acuerdos de renegociacin de deuda al precio de reducir el poder de compra de las familias y la prestacin de los servicios pblicos. Si es eso lo que se haca en los pases pobres endeudados y con escasa implantacin democrtica, la crisis del 2008 ha afectado a los pases ricos y democrticos, que han adoptado diferentes frmulas de rescate de bancos con fondos pblicos y desigual garanta de devolucin por los banqueros.. 3. Abundancia de operadores financieros y aumento de la liquidez Desde los aos ochenta se han multiplicado los agentes que intervienen en los mercados financieros y cambiarios (bancos, empresas de servicios, aseguradoras, fondos de inversin, gestores de cartera etc.), las operaciones de activo y de pasivo (pagars, letras, futuros, opciones, etc.) y los precios de referencia (ndices burstiles, cambiarios, tipos fijos o variables...); la incertidumbre, el apalancamiento de las posiciones de riesgo (es decir, invirtiendo con recursos obtenidos en prstamo) y la informacin asimtrica rigen las operaciones en los mercados. En estas circunstancias, aumenta la posibilidad de que se produzcan burbujas especulativas en cualquiera de los mercados financieros (de deuda, burstil, monetario) agudizando la intensidad de los desequilibrios y postponiendo el ajuste: la fase expansiva del ciclo se prolonga en el tiempo, pero al final la recesin es de mayor intensidad como hemos visto en 2008. 4.5. La crisis financiera internacional de 2008 -2010 Aunque el caldo de cultivo de la crisis del 2008 est en los factores descritos en los epgrafes anteriores y que remiten, pues, al orden econmico mundial que se inaugura en los aos ochenta del siglo XX, el detonante inmediato procede de la fuerte expansin del crdito hipotecario en los Estados Unidos, en un entorno de tipos de inters reducidos en trminos nominales y negativos en trminos reales. La expansin del crdito hipotecario requera un aumento de la demanda, lo cual implicaba relajar las condiciones de los prstamos, concedindolos a personas de

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dudosa reputacin financiera, pero dispuestas a aceptar -por eso mismo- un tipo de inters ms elevado que haca extraordinariamente rentables estas operaciones. Todo descansaba en la confianza de que el continuo aumento del precio de las viviendas garantizaba el buen fin de los crditos concedidos. Se puso en marcha, as, una bola de nieve que pronto adquiri velocidad considerable, proporcionando beneficios extraordinarios a bancos e instituciones financieras que participaban en ste crculo nada virtuoso. Para alimentarlo hacan falta recursos, y aqu entra la innovacin financiera; una de las ms fructferas sera la titulizacin, que consiste en la venta de los crditos por parte de los prestamistas, incorporndolos a instrumentos financieros, los cuales se venden a inversores particulares e institucionales (fondos de pensiones, por ejemplo) deseosos de obtener una rentabilidad mayor que la de otros ttulos de renta fija (deuda pblica, por ejemplo). Se haba descubierto la forma de aumentar la velocidad de la bola de nieve. Por este procedimiento se consigui el milagro de que familias de Ohio o Iowa, sin empleo y de reputacin financiera dudosa, pudieran comprar su vivienda financiada por un fondo de pensiones de Japn, Australia o Europa. Pero, qu suceda si las dudas sobre la reputacin crediticia se hacan realidad o si se reduca la valoracin de las viviendas financiadas? En ese caso, el montaje se vena abajo como un castillo de naipes. Los instrumentos de titulizacin veran reducidos sus ingresos, lo cual disminua la rentabilidad prevista, decepcionando a los inversores finales e incrementando sus deseos de vender las participaciones compradas. Los mercados financieros y los intermediarios bancarios dudaran de las gestoras de los crditos hipotecarios muy apalancadas recortando la financiacin. El mecanismo se frenaba. Qu les sucedera a los bancos concesionarios de las hipotecas? Haban transferido el riesgo realmente?. Mientras todo marchaba bien, el riesgo y la gestin estaban transferidos a los instrumentos que ellos mismos haban promocionado. Sin embargo, cuando estos instrumentos tuvieron prdidas, los bancos se vieron obligados a incluir de nuevo en sus balances los crditos que antes haban sacado y a asumir los resultados negativos, alarmando a los mercados. Cul era la valoracin real de los crditos hipotecarios? Cunto valan las participaciones de los instrumentos de titulizacin con prstamos hipotecarios de distinta calidad? Nadie lo sabe. No hay mercados organizados que los valoren sino estimaciones que toman como fundamento el nico apoyo posible: los datos del pasado. Se instal la inseguridad en los mercados financieros, pero la asuncin de prdidas cuantiossimas de los bancos que concedieron originalmente las hipotecas, llev a la desconfianza en el mercado interbancario. Los partcipes en ste sensible y delicado mercado no se fiaban unos de otros. Desapareci la liquidez y con ello disminuyo la capacidad de financiacin del sistema bancario. En unos mercados financieros globalizados, la crisis se extiende por todo el mundo. La incertidumbre se mantiene actualmente y los problemas de los mercados financieros se han extendido ya hacia la economa real, que se enfrenta a una notable escasez de financiacin y a la disminucin del consumo y del empleo, apareciendo un escenario de sobreproduccin y de un crecimiento del paro en ms de 50 millones de personas en solo dos aos. Ante esto, los gobiernos han puesto en marcha polticas de estmulo de la demanda recurriendo al dficit pblico, pero han retirado ese estmulo a la altura del 2010 y depositan ahora su confianza en que los pases con capacidad financiera neta (sobre todo China, Japn y Alemania) aumenten su demanda interna y, con ello, sus importaciones de pases con elevada

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deuda. Nada augura un xito en esta direccin, como se refleja en la ltima reunin del G-20 al ponerse sobre la mesa el temor a una competencia desleal entre pases, que tanto recuerda al periodo que dio entrada a la segunda guerra mundial.

5. Las relaciones comerciales internacionales


En la segunda mitad del siglo XX el peso del comercio internacional sobre el PIB aument desde un 7% en 1950 hasta un 11% en 1970. Este ratio dej de crecer en el periodo 1974 1984, coincidiendo con la recesin econmica mundial y el estancamiento de los flujos comerciales internacionales. Desde entonces, el comercio mundial ha crecido a tasas muy superiores al PIB mundial. 5.1. El comercio por regiones del mundo Aunque ha aumentado la apertura externa (X+M/PIB) a nivel mundial, la importancia del comercio internacional es muy desigual a escala regional. Cabe destacar, en primer lugar, su concentracin. En efecto, las economas desarrolladas absorben una cuota de entre el 60% y el 70% de las operaciones comerciales internacionales; en el extremo opuesto, frica apenas cubre el 3% del comercio mundial. Adems, el comercio Norte/Norte y Sur/Norte abarca el 90% de estas operaciones, por lo que queda tan slo un 10% de las operaciones comerciales que no tienen por origen o destino un pas rico. Es importante sealar, adems, que el ratio (X+M/PIB) alcanza niveles superiores al 50% en muchos pases del Tercer Mundo, pases pequeos y con economas extravertidas, mientras que apenas llega al 15% en pases como Japn, EEUU y Unin Europea. Se constata as la enorme dependencia que tienen muchos pases del comportamiento de los mercados internacionales. Por ltimo, el saldo comercial de EEUU tiende al dficit de forma estructural sin que tal problema haya repercutido en una depreciacin del dlar hasta el 2003, o haya obligado a programas de ajuste, aunque este escenario ya ha cambiado con la crisis del 2008; mientras que en los pases del Tercer Mundo sus dficits suelen provocar la devaluacin de sus monedas y la suspensin de pagos con gran rapidez. 5.2. El comercio por sectores productivos En la composicin por productos del comercio mundial, destaca el peso de los productos industriales (70% del total). Buena parte de este comercio es comercio intraindustrial, que se basa en la diferenciacin de productos que son sustitutivos. En cuanto al comercio de servicios, este se concentra bsicamente en los pases industrializados, por ms que el turismo sea ya una fuente importante de ingresos para algunos pases pobres. Las exportaciones de los pases del Tercer Mundo, principalmente energa, minerales y productos alimentarios, se producen en mercados muy competitivos y esas exportaciones estn muy concentradas en pocos productos y suponen una elevada proporcin del PIB y de los ingresos pblicos. Que suba o baje el precio del petrleo o de las materias primas que producen alguno de esos pases es suficiente para generar una etapa expansiva o recesiva de su economa, 5.3. La regulacin del comercio internacional (OMC) Hay que hacer mencin, para terminar, al papel de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) en todo este proceso. En la actualidad, son 189 los pases asociados. El antecedente de la OMC est en el GATT, constituido en 1947 como foro multilateral en el que los pases miembros (tan slo 50 pases entonces) se

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comprometan a un cdigo de competencia que evitara las prcticas desleales, las discriminaciones y las tendencias unilaterales al proteccionismo. La regulacin del comercio mundial a travs del GATT permiti rebajar los aranceles hasta situar su media ponderada en el 5% del precio de las mercancas, cuando se parta de un nivel cercano al 50% a finales de los aos 40. Dicha liberalizacin afect fundamentalmente a los productos industriales, con excepciones importantes que perjudicaron las posibilidades exportadoras de los pases subdesarrolladas (los textiles, entre ellos). Adems, qued fuera la liberalizacin agrcola, fuertemente protegida en los pases ricos. Desde 1995 se asiste a una nueva situacin en la que los pases ricos desean que se liberalice el comercio de servicios, y los pases atrasados desean que se liberalice el comercio agrario. Y la proteccin textil acaba en el 2010. Las conferencias generales, llamadas rondas, son hitos de su desarrollo expansivo. La octava, llamada ronda de Uruguay, concluida en 1995, dio paso a la OMC (Organizacin Mundial de Comercio) que sustituy al GATT como instituto regulador. Su refundacin permiti la ampliacin del mbito competencial, con actuaciones en medio ambiente y en polticas de desarrollo sectorial con incidencia en el comercio, y se asumieron acuerdos en materia de servicios y propiedad intelectual, y en materia de productos agrarios y textiles. Estos compromisos se han desarrollado desde el ao 2000, en la Ronda de Doha, con flancos an sin cerrar como la reduccin de los subsidios agrcolas de EEUU, Japn y la UE; y la produccin de genricos farmacuticos en India y Brasil. Sobre esa ronda incide tambin el acuerdo en la ONU de reducir a la mitad la poblacin en el umbral de pobreza en el horizonte del 2005. Acuerdo de escasa credibilidad y amenazado por la crisis econmica actual. El nuevo rumbo de la OMC implica nuevas funciones, entre ellas, la cooperacin con organismos de la ONU, como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI). La ltima gran novedad (2002) ha sido la incorporacin de China, un gigante de 1.500 millones de habitantes en expansin que ha alterado la divisin internacional del trabajo de la industria manufacturera. Otro gran gigante econmico, Rusia, est todava fuera de la OMC. La crisis actual refuerza el contencioso de los pases importadores netos (como EEUU) que exigen que aumenten las compras desde los paises exportadores netos (como China, Japn o Alemania). Recordemos que la globalizacin ha animado procesos de deslocalizacin productiva que han preocupado a la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) y que ha creado subistemas (pases fbrica versus paises consumo) de dificil sostenibilidad financiera a largo plazo. en el concierto mundial.

1.6. Las condiciones de vida en el mundo


La tasa media de crecimiento del PIB se fue desacelerando desde 1970 al ao 2000,quedando para el periodo 2001-2008 por debajo del 3%, pese al repunte de esa tasa algunos aos. En todo caso, esa tasa media ha estado por encima de la del crecimiento mundial de la poblacin (por debajo del 2%) lo que ha permitido que aumentara el PIB/habitante mundial.

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TASAS CRECIMIENTO DE LA POBLACIN MUNDIAL % de variacin media anual en el periodo

No obstante, el crecimiento ha sido muy desigual por regiones geogrficas, siendo frica, Asia Meridional, Amrica Latina y Europa del Este las zonas que han visto estancadas o en retroceso sus condiciones generales de vida. As, de los 95 pases en desarrollo analizados por la ONU para la dcada de los noventa, los que aumentaron su PIB per cpita fueron 60 frente a 35 en que disminuy. Cabe destacar el fuerte crecimiento del PIB y del PIB per cpita que han consolidado China y la India desde 1980, lo que ha permitido mejorar mucho la media mundial de los pases de baja renta, pues estos dos pases representan casi 1/3 de la poblacin mundial: en paridad del poder de compra para el ao 2007, China era ya la 2 potencia mundial (10% del PIB mundial) tras EEUU (21% del PIB mundial), y la India tena la 4 posicin (4,6% del PIB mundial) tras Japn que tenia el 6,6% de cuota. En todo cado, a escala mundial no ha dejado de crecer la divergencia en el PIB real per cpita. El ao 2000, los 28 pases ms ricos tenan el 20% de la poblacin mundial y el 80% del PIB. La diferencia Norte Sur empez a acelerarse a partir de 1970 y frica, Amrica Latina, Europa Oriental y Asia no alcanzaban en el 2000 los niveles medios de PIB por habitante que tena Europa Occidental en el 1900: Hay ms de 100 aos de atraso relativo en el nivel de vida medio. Slo algunas regiones de China y los tigres del Sureste Asitico han dado un importante salto adelante desde 1975, alcanzando el 60% de la renta media norteamericana, cuando el 1950 no superaban el 10%. Pero, en el extremo opuesto, el frica Subsahariana tiene un PIB por habitante que no alcanza el 2% del norteamericano, cuando superaba el 10% el 1950. El 20% ms pobre de la poblacin mundial dispona del 2,3% de los ingresos mundiales en 1963, hoy dispone de menos del 1,4%. En sentido contrario, el 20% ms rico dispona del 65% de las rentas, hoy dispone de ms del 80%. En 70 pases, los ingresos medios de hoy son inferiores a los de 1980. Pero tambin ha ocurrido otro tanto en el interior de los pases: de los 800 millones de parados en el mundo, 35 corresponden a los pases ricos; y slo en EEUU, hay 40 millones de pobres.

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La redistribucin de la renta en favor de los ms ricos se puede ejemplarizar con los datos de la dcada de los ochenta en Brasil y en EEUU. En el primer pas, slo las dos decilas ms ricas ganaron poder adquisitivo, mientras el 80% restante lo perda: tanto ms, cuanto ms pobre se era. En el segundo pas, el 40% perda poder adquisitivo mientras lo ganaba el 60% restante: en los extremos, el 20% ms pobre perda ms del 5%, mientras que el 20% ms rico ganaba ms del 20% (Sutclife, pg, 50). Tambin desde los aos ochenta la creacin de empleo a nivel mundial ha sido inferior al crecimiento de la poblacin activa, por lo que ha ido aumentando el volumen de desempleo y la tasa de paro en muchos pases, sobre todo los de baja renta. La crisis del 2008 ha aumentado el nmero de parados a nivel mundial en ms de 50 millones, situando la tasa de paro mundial por encima del 15%. El problema es especialmente grave en los pases emergentes, donde el proceso de cambio estructural y la migracin rural van acompaados de una mejora sustancial de la productividad, lo que exige fuertes tasas de crecimiento del PIB para que el nuevo empleo creado en la industria y los servicios absorba a la poblacin que abandona los ncleos rurales. As, China necesita crecer por encima del 8% anual para que pueda generar empleo neto. Esta situacin ha repercutido en un debilitamiento de la capacidad negociadora de los sindicatos, aumentando las situaciones de precarizacin y segmentacin de los puestos de trabajo en detrimento de los colectivos sociales ms vulnerables (jvenes, mujeres, emigrantes y minoras tnicas). Por otro lado, en los pases desarrollados ha surgido un Cuarto Mundo, constituido por aquellos colectivos sociales que han sido expulsados de los mecanismos de integracin social (el trabajo, la familia, la salud, la educacin). A todo esto se une un fuerte flujo migratorio hacia los pases ricos, lleno de trabas legales y de barreras para la integracin social en los pases de acogida. Tambin ha cambiado la estructura de la ocupacin, sobre todo en los pases ms desarrollados, acelerndose el proceso de terciarizacin de la economa. No obstante, todava ms del 45% de la poblacin mundial trabaja en la agricultura y la minera (5% en los pases ricos frente al 60% en el frica Subsahariana), frente al 20% en la industria y el 35% en los servicios (70% en los pases desarrollados frente al 25% en el frica Subsahariana). Para muchos pases, este ltimo sector es el refugio de amplias capas de la poblacin desplazadas del campo a la ciudad en condiciones de pobreza extrema.

7. Los lmites ecolgicos al crecimiento econmico


7.1. La dimensin de los problemas Es indudable que estamos ante una crisis ecolgica de dimensin planetaria que pone en cuestin el modelo de produccin y consumo de los pases ms desarrollados, que es, por otro lado, el horizonte al que aspiran los pases pobres. Ms de mil millones de chinos, un buen nmero de habitantes de la India, y un gran nmero de personas en otros pases desean prosperar y reclaman su derecho a disponer de los niveles medios de vida de los EEUU. Pero es eso posible sin que algo cambie?. Sea cual sea el grado de conformidad con el mundo que hemos creado, tres hechos son incontrovertibles: la fuerte desigualdad de las condiciones de vida de la poblacin mundial, la contaminacin del planeta y el agotamiento y desaparicin de materias primas y de la masa bitica.

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El crecimiento del mundo antiguo se basaba en una fuerte tasa de natalidad y de mortalidad: las hambrunas y las epidemias eran la traduccin demogrfica de los lmites al incremento de la produccin de alimentos y a su injusta distribucin. Tras la industrializacin, los pases mas desarrollados entraron en un perodo de transicin, de fuerte natalidad y menor mortalidad, con los que aument sensiblemente su poblacin, si bien en unas cuantas dcadas volvieron a alcanzar un estadio demogrfico de baja natalidad y baja mortalidad, con lo que el crecimiento de sus poblaciones se detuvo. Un grfico demogrfico reflejara el estancamiento de la poblacin en torno a los 500 millones de habitantes para todo el planeta en los aos que van del siglo I hasta el siglo XVI; esa poblacin ya era el doble en el ao 1750 y se vuelve a doblar en el transcurso de los cien aos siguientes; para 1850 ya ramos unos 2.000 millones de personas y nos hemos multiplicado hasta ms de 6.000 millones a principios del siglo XXI. Para 2050 podramos alcanzar los 10.000 millones. Pero este no es el caso de la mayor parte del mundo. Son los pases en vas de desarrollo los que entran desde finales del XIX en un particular modelo de fortsima natalidad mientras que su mortalidad se va reduciendo: el resultado es un enorme crecimiento de su poblacin. No quiere decir todo esto que sean los pases pobres los que ms presionan sobre los recursos. Por el contrario, son los pases desarrollados, que representan el 20% del total de la poblacin (unos 1.200 millones de personas), los que consumen el 80% de la riqueza y los que generan el 75% de la contaminacin. Lo que resulta dramtico es que toda la humanidad aspira al mismo modelo y llegado el caso, tanta presin y deterioro del medio ambiente, nos conduciran a situaciones de catstrofe, o bien, se colapsara el sistema econmico. 7.2. Hacia el desarrollo sostenible Paralelamente a estos sucesos, se ha generado un estado de opinin que prendi en forma de nueva conciencia social proteccionista, presupuesto tico poltico que no ha cesado de crecer en los ltimos tres decenios. Al filo de los 70 varios informes alertaron a los medios acadmicos y polticos de los problemas existentes, alcanzando cierto grado de popularidad. En el Primer Informe del Club de Roma1, Los lmites del crecimiento (1972), se fij claramente la idea de no sostenibilidad del actual modelo de crecimiento a largo plazo y se apunt como solucin el crecimiento cero. El consumo mundial de mercurio, plomo, cobre y aluminio agotara a la altura del 2050 el mineral de yacimientos conocidos. La responsabilidad de los pases ricos se pone de manifiesto si tenemos en cuenta que con el consumo per cpita de China, se alargara la vida de esos recursos ms all del ao 2400 (Sutclife, pg 216). Tambin en ese mismo ao se celebr en Estocolmo la Primera Conferencia Mundial sobre Medioambiente, auspiciada por la ONU, en donde la sensibilidad de los conferenciantes se orientaba, sobre todo, a la bsqueda de soluciones tcnicas para paliar la contaminacin industrial y los problemas del urbanismo creciente, temas que no lograron interesar demasiado a los pases menos desarrollados que entendieron que se trataba de un problema de ricos y que a estos corresponda poner los medios financieros. Sin embargo, a partir de aqu, se aprob un programa
El Club de Roma es una organizacin formada por prominentes personalidades, que busca la promocin de un crecimiento econmico estable y sostenible de la humanidad. El Club de Roma tiene, entre sus miembros a importantes cientficos (algunos Premios Nbel), economistas, polticos, jefes de estado, e incluso asociaciones internacionales.
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de actuacin que estimul y promovi sucesivos acuerdos internacionales posteriores. En 1974, en el segundo informe del Club de Roma, se reafirma la necesidad de detener el crecimiento, en tanto no haya modelo alternativo. Pero negar el crecimiento es negar la base misma del sistema econmico capitalista y visto desde el Tercer Mundo, esto significaba cerrar la puerta al desarrollo de estos pases. Adems, la crisis econmica de los aos setenta elimin estas cuestiones de la agenda poltica de los gobiernos. En 1987 se publica Nuestro futuro en comn mas conocido como Informe Brundtland, elaborado por la Comisin Mundial para el Medio Ambiente y el Desarrollo, en un contexto de confianza en el neoliberalismo para garantizar el crecimiento econmico. En ese informe se manifiesta: o Que la ecologa no es un problema nacional sino global - mundial. o Que el subdesarrollo no es un problema exclusivo de quien lo padece, porque sus consecuencias alcanzan a todos. o Que la solucin no puede venir de un crecimiento cero sino de un desarrollo sostenible. Se define el desarrollo sostenible como aquel desarrollo integral, extensible a todo el planeta, que no merme ni comprometa las posibilidades de desarrollo de las generaciones futuras, lo que implica: o Un crecimiento mas cualitativo que cuantitativo en lo que respecta a los pases ricos, para lo que es preciso el compromiso de explotar la naturaleza a un ritmo que permita la reproduccin de la biomasa y el mantenimiento de un nivel de recursos no renovables apto para garantizar un nivel de vida aceptable a las generaciones futuras o Crecimiento cuantitativo de los pases pobres como paso previo al desarrollo de la cultura que hace posible el control de la natalidad (mujer/persona). o Un Nuevo Orden Mundial, que en buena lgica debiera proponer extender las premisas del desarrollo sostenible a todas las naciones y un consenso a favor de un crecimiento desigual pero en beneficio de los pobres. Basndose en el informe Brundtland, la Asamblea General de las Naciones Unidas acord la preparacin de una segunda conferencia internacional sobre temas medioambientales. Por fin, sta se celebr en Ro de Janeiro, en 1992, y ha pasado a la Historia con el nombre de Cumbre de la Tierra. El resultado de la Cumbre se plasm en acuerdos no vinculantes como La Declaracin de Ro y la Agenda XXI, junto a otros vinculantes: los Convenios sobre Cambio Climtico y Biodiversidad : La Declaracin de Ro establece veintisiete principios para alcanzar el desarrollo sostenible, entre ellos el que contamina paga La Agenda XXI era un plan de accin para gobiernos y organizaciones de cara al prximo futuro. Los temas de financiacin fueron los ms discutidos, (no poda ser menos). En cuanto a la Ayuda Oficial al Desarrollo, los pases desarrollados se reafirmaron en el compromiso de aumentar la ayuda hasta alcanzar el 0,7 % del PIB.

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El Convenio sobre el Cambio Climtico contiene diversos compromisos de los pases industrializados para limitar las emisiones de dixido de carbono y otros gases responsables del efecto invernadero as como el de aumentar los bosques. A la Cumbre de la Tierra sucedi en 1994, la Conferencia del Cairo, sobre demografa y desarrollo. En 1997, en Kyoto, la Cumbre sobre Cambio Climtico fij una reduccin media de gases del 5,2%, con el compromiso de reducir ms (entre el 6% y el 8%) la emisin de los pases desarrollados, si bien los derechos de emisin podan ser objeto de compra-venta entre empresas, sectores y pases. No slo se ha reconocido el agotamiento de un modelo de vida depredador con el medio ambiente y socialmente injusto, sino que se ha reconocido tambin la responsabilidad de los pases ricos en esta situacin desde el pasado. Las reticencias de algunos pases, principalmente EEUU, China y Rusia ponen en cuestin el grado de firmeza en el cumplimiento de estos acuerdos; adems son muy vagos los compromisos financieros, han quedado fuera de la agenda de problemas a resolver importantes temas y son objeto de polmica los instrumentos de mercado con los que se busca la solucin.

Bibliografa recomendada
Existen varios manuales y libros de Economa Mundial que tratan las diversas cuestiones que hemos tocado en el tema. El alumno puede seguir, entre otros, el texto de Manuela de Paz Bez (directora): Economa mundial. Pirmide, Madrid, 1998; o el de Jos Lus Alonso (director): Lecciones de economa mundial. Civitas, Madrid, 2005. Con carcter divulgativo existen tambin diversos libros. En particular, Joaqun Estefana es un autor con varios ttulos de fcil lectura. Los alumnos pueden leer el libro de este autor: La nueva economa. La globalizacin. Editorial Debate, Madrid 1996. Un intento de construir una Teora de la Globalizacin desde la perspectiva de la economa no convencional se puede seguir en Joaqun Arriola y Diego Guerrero (eds.): La nueva economa poltica de la globalizacin. Universidad del Pas Vasco, Bilbao, 2000. El estado del mundo se refleja en los informes del PNUD, del Banco Mundial, del FMI y de la OMC, de fcil acceso a travs de Internet. Una seleccin de grficos de gran impacto visual se recoge en el libro de Bob Sutcliffe: 100 imgenes de un mundo desigual. Intermn, Barcelona 1998. Sitios web de los organismos internacionales: OMC www.wto.org/indexsp.htm FMI www.imf.org/external/esl/index.asp ONU www.un.org.spanish/

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RESEAS DE LECTURAS
1. LOS NIVELES DE DESARROLLO
Resumen del captulo 5 de Jaime Requeijo: Economia mundial McGrawHill, Madrid 2006 pgs. 133 a 169. La Cooperacin al Desarrollo es entre pases desarrollados (donantes) y pases atrasados o en vas de desarrollo (beneficiarios). Grupos de poblacin excluida y empobrecida la hay tambin en los pases ricos, pero su elevado nivel de renta les permite procesos redistributivos internos capaces de afrontar el problema de su pobreza, mientras que los pases atrasados tienen un menor PIB per cpita .

1. PORQU CRECE LA ACTIVIDAD ECONMICA


(no es condicin suficiente, pero s necesaria para el desarrollo sostenido a largo plazo en pases de baja renta). Crecimiento: PIB = PRODUCTIVIDAD + EMPLEO
Productividad = f (Inversin) Inversin = f (Ahorro) Eficiencia del capital = (I+ D+ i) + Aprendizaje en el trabajo Los conocimientos se transmiten y son acumulativos

2. DIFICULTADES EN LOS PASES POBRES


A) ESCASEZ DE CAPITAL (No se ha logrado la acumulacin primitica de capital para el despegue) Escasa renta y, por tanto, escaso nivel de ahorro para financiar. CAPITAL HUMANO (salud y formacin) CAPITAL SOCIAL (organizaciones y comportamiento) CAPITAL FSICO (agua, electricidad, transporte, saneamiento) CAPITAL TECNOLOGICO (procesos y productos) Reducir consumo que no cubre necesidades bsicas Utilizar ahorro externo: transferencia, prstamo o inversin (Ese ahorro externo se materializa en importaciones) Si el despegue no se produce, la deuda ser un freno Los problemas sociales del crecimiento econmico B) El CRECIMIENTO EMPOBRECEDOR - La deuda se paga con la exportacin de productos primarios - Empeora la relacin real de intercambio Oferta desorganizada y excedentes de los productores Capacidad de sustitucin por otras materias C. CLIMA INSTITUCIONAL Y SOCIAL Crecimiento demogrfico y empobrecimiento Sistema fiscal y financiero Distorsin del sistema de precios Valores sociales no productivistas

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LENTITUD DEL PROCESO, PELIGRO DE FRENARSE Y DIVERGENCIA Doblar el PIB/cpita en 10 aos exige crecer al 10% anual (3 puntos para el crecimiento de la poblacin. Crecimiento PIB/H = 7% anual) 3.000 euros a 24.000 en 40 aos 25.000 EUROS a 50.000 EUROS en 10 aos POCA PROBABILIDAD DE XITO, FACTORES SINGULARES EN CADA PAIS Y POSIBILIDAD DE ACONTECIMIENTOS QUE INTERRUMPAN EL PROCESO

3. LA FINANCIACION EXTERNA
Cmo devolver los crditos? Que el ahorro genere inversin productiva (depende del prestatario) Que la inversin pueda aumentar la exportacin (situacin mundial) Que las exportaciones crezcan a tasas mayores que el servicio de la deuda (depende de las condiciones del crdito) Los precios de los pases atrasados (materias primas y agrcolas) crecen menos que los precios de los pases ricos (industria > servicios) GARANTA DE PRECIOS MINIMOS (Cotonou, OPEP) DIVERSIFICACIN DE LA PRODUCCIN

4 . EL PROCESO INDUSTRIALIZADOR
DIFICULTADES DE INDUSTRIALIZACIN Industrializacin hacia adentro: Escasa demanda interna, no economas de escala, no provisin de mquinas y bienes de equipo, ineficiencia de la produccin Industrializacin hacia fuera: Competitividad de la industria naciente, escasa capacidad de controlar precios o de tener importancia en el mercado mundial ante la enorme competencia de otros pases, alejamiento de los mercados de los pases ricos. Proteccin de la industria naciente (sustitucin de importaciones) Funciona bien con las manufacturas sencillas, intensivas en trabajo y sin economas de escala. Pero funciona mal con la industria de elevada I+D, economas de escala y servicios postventas (por ejemplo coches y recambios) A medida que se consolida la industria naciente, hay que abrirse al mercado pues se inicia la necesidad de importar semitransformados y equipos de capital. Si no se produce ese cambio de modelo en el momento adecuado, se desequilibra la balanza comercial y surge el endeudamiento externo (En Espaa: inversin extranjera + turismo + remesas de emigrante). ANTES DE LA APERTURA HAY QUE PROCEDER A ESTABILIZAR LA ECONOMIA, PARA AJUSTAR EL SISTEMA DE PRECIOS INTERNOS AL SISTEMA INTERNACIONAL.

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2. Retirar la escalera. La estrategia del desarrollo en perspectiva histrica


Ha-Joon Chang Ed. Los libros de la Catarata, Madrid 2004 El libro defiende la tesis de que cuando los actuales pases desarrollados eran pases en desarrollo, usaban muy pocas de las polticas e instituciones que recomiendan a los pases en desarrollo (pg. 11) Estas buenas prcticas en defensa de la liberalizacin de mercados internos y externos se refleja en el Consenso de Washington, pero el estudio histrico de los pases ms adelantados refleja que en los primeros aos de la industrializacin todos estos pases tenan mercados muy intervenidos y fuertes medidas de proteccin aduanera. El orden mundial liberal que pregonizan Adam Smith y David Ricardo, solo fue perfeccionado a partir de 1870..y las cosas empezaron a torcerse con el estallido de la primera guerra mundial(pg.50).Tras esa guerra volvieron a levantarse barreras comerciales y los enfoques dirigistas de la gestin econmica dominaron la escena poltica hasta la dcada de los setenta en el mundo desarrollado y hasta principios de los ochenta en los pases en desarrollo, as como en el mundo comunista hasta su colapso en 1989(pg.51). Se pasa revista a lo acontecido en Inglaterra:prohibir por completo la exportacin de lana. Esto condujo, al cabo de un tiempo a la ruina de los fabricantes de los Pases Bajos... sin esta industria clave su Revolucin Industrial podra haber resultado, como mnimo, muy dificil (pg59); EEU: el libre comercio era parte del sistema imperialista britnico que relegaba a Estados Unidos a un papel de exportador de materias primas(pg.74) y otros 15 pases ms, incuidos Japn y los NICs de los aos setenta: el dignstico es comn, todos practicaron el proteccionismo en los momentos iniciales de su industrializacin. Es ms, con las colonias se intent impedir su industrializacin por parte de las metrpolis y a los pases semiindependientes se impusieron tratados desiguales de libre comercio durante el siglo XIX (pgs.98-102), mientras que con los pases competidores se tuvo un proteccionismo selectivo, impidiendo el libre comercio de tecnologia, personal cualificado o algunas materias primas (pg 103-108). En definitiva, casi todos los pases exitosos aplicaron medidas de proteccin de la industria naciente y otras polticas industriales, comerciales y tecnolgicas cuando eran economas que estaban intentando actualizarse (pag.109). Existe, pues, un mito en la idea de Inglaterra como defensora del libre comercio y del laissez faire, lo que slo se produjo cuando adquiri un claro predominio comercial e industrial (pg 112), mientras que EEUU ha sido la madre patria y el bastin del proteccionismo moderno(pg.113) hasta prcticamente 1945. sin embargo, otros pases considerados reacios al liberalismo tuvieron unas prcticas comerciales ms abiertas, como es el caso de Francia y Alemania (pag 114). En denifitiva, las polticas y las recomendaciones cambian con el desarrollo, convirtiendo a los antiguos cazadores furtivos en guardabosques(pg 115) significando con ello cmo los que se aprovecharon de la intervencin pregonan ahora retirar la escalera en los pases en vas de desarrollo(pg.116). La comparacin con los actuales pases en desarrollo presenta actualmente una brecha de productividad con los pases ms avanzados mucho mayor que la que exista en los siglos XIX y principios del XX, mientras que disponen de una proteccin e intervencin comparativamente menor que la que tuvieron aquellos pases entonces (pg. 118-120).

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Cuando el anlisis se extiende a las prcticas de buen gobierno y desarrollo institucional el diagnstico es tambin el mismo. Muchas instituciones modernas son posteriores a la industrializacin o simultneas al mismo proceso, pero no existan en los estadios iniciales de la industrializacin. Aunque resulta dificil el anlisis causal instituciones-desarrollo se ha impuesto un cdigo bendecido por el modelo de EEUU actualmente (pg. 136).Democracia, modernizacin burocrtica e independencia del poder judicial, proteccin de los derechos de propiedad, controles de la gestin empresarial, desarrollo de las instituciones financieras y de proteccin social y del trabajo son ms bien realidades tardas del proceso industrializador: ms consecuencias que factores previos (pgs. 135 a 180). Algunos ejemplos recogen bien esta implantacin tarda: el voto en los PAD (Pases avanzados en desarrollo) estaba primero reservado a a una pequea minora de propietarios o se ponderaba el voto con criterios de clase, y hubo que esperar a 1848 para que Francia implantara el voto universal masculino, pero no as las mujeres y las minoras tnicas que tuvieron que esperar al siglo XX (1918 en el Reino unido, 1971 Suiza) (pg139). En cuanto a la profesionalizacin de la burocracia y la independencia del poder judicial, lo comn ha sido el nepotismo, la venta de cargos pblicos y la corrupcin hasta bien entrado el sigo XIX en muchos PAD (pg. 140 a 150). Derechos de propiedad intelectual, responsabilidad limitada de las empresas, ley de quebras, auditorias y publicidad de la informacin empresarial o leyes de la competencia son instituciones que se desarrollan entre la segunda mitad del siglo XIX y segunda mitad del siglo XX (pg. 151-164). En cuanto al sistema financiero, ste se ha ido construyendo lentamente hasta bien entrado el siglo XX en algunos PAD y los bancos centrales tambin son tardos en muchos pases (El sistema de Reserva Federal de EEUU es de 1913, pero con un 70% de los bancos fuera del sistema) (165-173). Por ltimo, la incapacidad para cobrar impuestos, la ausencia de impuesto permanente sobre la renta o el patrimonio han sido la prctica comn de los PAD hasta bien entrado el siglo XIX, y ms tarda an es la implantacin generalizada de instituciones de proteccin social (de hecho EEUU no tiene una sanidad pblica universal todava y su sistema de pensiones y desempleo es de 1935, muy a la zaga de los pases ms adelantados en estos temas :Alemania(accidentes, salud y pensiones:1880-1890) y Francia (desempleo:1905). En cuanto al trabajo infantil, ste era la norma hasta 1875 en todos los PAS y la jornada de 40 horas se empez a aplicar en EEUU en 1938 (pgs. 173-188). Si establecemos como criterio 1820: primeros estadios de la industrializacin de los PAD; 1875: punto culminante de la industrializacin; y 1913: madurez industrial, podemos sacar como conclusin que los pases en desarrollo actual tienen unos niveles mucho ms altos de desarrollo institucional del que tuvieron los PAD en estadios comparables de desarrollo (si lo medimos por el PIB/hab en dlares de 1990). En resumen: a) En 1820 apenas estaban presentes en los PAD las instituciones modernas, en 1875 stas existen pero su calidad era muy inferior a lo que exigimos actualmente a los pases en vias de desarrollo y haba algunas ausencias y todava en 1913, cuando el PIB/H del pas ms rico de entonces (EEUU, con 5.307 $) se asemejaba a los ms ricos de los pases en desarrollo en 1992 (Colombia con 5.359 $ y Mxico con 5.098 o Brasil con 4.862), las instituciones modernas todava eran de bajo nivel. Para ese ao 1992, Etiopa, Nigeria o la India tenan un PIB/H menor que el del Reino Unido en 1750 ( unos 200 aos de diferencia) y pases como Marruecos,

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Indonesia, China o Per estaban por debajo del Reino Unido en 1875 (ms de 100 aos de diferencia). (pg. 202) b) A los PAD les llev varias dcadas o siglos desarrollar sus instituciones, con frecuentes retrocesos y despus de percibirse los problemas de su carencia. Tambin la copia de instituciones de unos pases a otros fue lenta y cada pas mantuvo sus peculiaridades, de acuerdo con el coste de establecerlas, la resistencia de los grupos perdedores con el cambio, las dificultades para comprender su importancia y los prejuicios de la poca. Con todo fue la interdependencia entre estas instituciones lo que favoreci que una vez iniciada la implantacin de alguna de ellas, se animara el proceso de implantacin de las dems El captulo 4 del libro (pgs. 210 a 231) plantea una serie de consecuencias extraidas del anlisis de los datos histricos: 1. La industrializacin y el crecimiento de la productividad son procesos que no ocurren de forma espontnea , sino que en los PAD se introdujeron mecanismos pblicos para socializar el riesgo que asumian los emprendedores, protegiendo las industrias nacientes con medidas comerciales, sectoriales y tecnolgicas. 2. Las instituciones modernas en los PAD fueron ms el resultado que las causas de su desarrollo econmico, si bien las mejoras de estas instituciones facilitaron el crecimiento econmico cuando sus deficiencias se constituyeron en un obstculo, por lo que su implantacin universal debe considerarse como un objetivo til al desarrollo econmico de los actuales pases atrasados. 3. El proceso de implantacin, su cadencia, ritmo y particularidades de las instituciones a implantar requiere tiempo y cambios sociales importantes, en particular polticas adecuadas al crecimiento econmico. En realidad, las decisiones de inversin requieren ms de otro tipo de circunstancias (tamao de los mercados y el crecimiento econmico) que de la bondad de algunas instituciones. 4. En sentido opuesto, no podemos defender la pervivencia de instituciones caducas an siendo las que elevaron a los PAD a su actual estadio: No cabe reintroducir la esclavitud o abolir el sufragio universal por ms que sobre esas bases avanz ms de un PAD, sino ms bien explotar al mximo las menores resistencias para implantar instituciones modernas. 5. Sabemos todava poco del papel de las instituciones en el desarrollo econmico, sobre todo de la interaccin entre ambas categoras, si bien podemos concluir que el anlisis refleja que cada pas tiene un comportamiento singular que cuestiona un modelo estndar que pueda establecerse desde el FMI o el BM (en tiempo histrico y proceso de implantacin) sin tener en cuenta las particularidades sociolgicas, culturales y polticas de cada pas. El economicismo es la peor receta que pueden recibir los pases en vias de desarrollo.

3. SUS CRISIS, NUESTRAS SOLUCIONES


Susan George Icaria ediciones, 2010 pgs. 267 El libro aporta datos y referencias documentales que describen la situacin del mundo desde la perspectiva social, poltica, cultural y econmica propia del pensamiento antisistema. El epgrafe sobre la crisis financiera apenas incorpora elementos novedosos, ms all de relacionar el fenmeno con la estrategia de

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difusin del pensamiento neoliberal. Pero los dems captulos recuerdan datos que visualizan la dimensin de la pobreza y la riquera, la dinmica de los conflictos sociales y el escenario de apropiacin y escasez de los recursos bsicos, haciendo especial mencin a las guerras por el agua, los alimentos o la energa. El libro acaba con un captulo dedicado a la conformacin de una alianza social anticapitalista y a las bases de una sociedad democrtica y cooperativa que invierta el orden de prioridad finanzas-economa-sociedad-planeta. Susan cree que ya sabemos bastante de los pobres y que lo que hay que hacer es estudiar las estrategias y los intereses de los ricos.La clase dominante y la cultura dominante estn en Davos y los gobiernos actuan como consejos de administracin de esta clase dominante. En cuanto a la lgica del sistema, sta se expresa en su tendencia hacia el estado crnico de sobreproduccin y subempleo. Y en cuanto a la alternativa, sta se construye sobre lo pblico, entendiendo por tal un poder democrtico, participativo y descentralizado (poder popular) y un conjunto de bienes y servicios pblicos o comunales que han de ser apartados de la gestin mercantil. El captulo primero, El muro de las finanzas (pag 26 a 70) describe los acontecimientos de la crisis de 2008-2010 y los pone en relacin con las crisis financieras que se inician ya con la crisis de la deuda de los pases pobres de la dcada de los ochenta. La mejor plasmacin de lo que ha ocurrido tras la caida del Muro se refleja en la caida del tipo marginal sobre la renta en EEUU desde el 90% en los aos cincuenta a menos del 35% en la actualidad. La Universidad de Chicago ser la punta de lanza del pensamiento neoliberal (Hayek y aclicos) y miles de millones de dlares se destinan a difundir ese pensamiento y forma de ser hasta convertirlo en sentido comn orientador del voto de los ciudadanos. El triunfo del capital se confirma cuando la libertad financiera permite especular contra el valor de las monedas (entre 1990 y 2002 ms de noventa pases experimentaron trastornos financieros graves, con bajadas en el valor de sus monedas de ms del 35% en un periodo de uno o dos meses), la apertura comercial vinculada a la deslocalizacin de inversiones que ha permitido reducir el peso de los salarios sobre el PIB mundial, pasando en algunos pases europeos de representar el 75% a principio de los cincuenta a tan solo el 50% en la actualidad y abriendo el abanico de salarios de la relacin 50:1 entre los mejor y peor pagados a ms de 500:1, e incluyendo entre los asalariados a los propios gestores del capital y teniendo en cuenta que la presin fiscal castiga fundamentalmente a los asalariados de clase media (IRPF e IVA). Cmo se han mantenido las ventas en este mundo donde se deprimia la parte de la sociedad con mayor propensin a consumir y hacia dnde se dirigia un ahorro cada vez ms abundante?: El crdito, la financiarizacin y el apalancamiento estn en el origen del largo boom y del consumismo de masas. El riesgo bancario se ha trasladado a los propios depositantes o a los propios ciudadanos obligados a salvarlos, fusionando bancos comerciales y bancos de inversin y autorizando productos financieros que eludan las reglas de Basilea sobre la solvencia bancaria. El pulso contra la regulacin de los aos treinta (ley Glass-Steagal) lo ganaron los liberales en 1988 al autorizar la fusin entre Citicorp (banco) y Travelers Grup (Seguros) creando CITIGRUP. Luego vendran los derivados (SIV, CDO, CDS.) y agotado el mercado, vendran las subprimes. Una huida hacia delante para enfrentarse a la crisis de los punto.com de 2001, invitando a intercambiar una burbuja por otra. A partir de 2006 empieza a aflorar la tensin pero las agencias de calificacin continuaron avalando las emisiones de ttulos de sus clientes. EEUU y el Reino Unido son el corazn de la nueva ingenieria financiera avalada por sus

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parlamentos. Cuando todo quebr se puso en marcha el mayor salvamento financiero de la historia, primero en EEUU ( Bearn Stearns, Caryle Group, Fannie Mac, Freddie Mac, Lemman Brotehes, AIG, General Motors) y el Programa de Rescate de Activos con Problemas (TARP) con compromisos superiores al PIB de EEUU, y luego los rescates europeos y de otros pases. El captulo dos, El muro de la pobreza y la desigualdad (pgs71 a 105) da cientos de datos sobre las condiciones de vida de la poblacin mundial y certifica que ya se han hecho suficientes estudios sobre cmo son y cmo viven los pobres: ya no es preciso saber ms de ellos. Ahora lo que toca es conocer quienes son y qu deciden los ricos que afecta a la vida de todos los dems. Lanza su crtica sobre las Fundaciones Privadas o Semipblicas pues afirma que sus buenas intenciones encubren el deseo de utilizar la caridad en beneficio de las trasnacionales. As critica la Fundacin rockefeller o la Fundacin Gates por impulsar programas en beneficio de la agricultura de exportacin. L La Revolucin Verde se ensay primero en Asa y condujo a extremar la dependencia y la ruina de los pequeos campesinos en beneficio de los grandes propietarios, la industria agroalimentaria y las transnacionales, el intento de reintroducirla en Africa conducir al mismo fracaso, aunque centenares de cientficos africanos estn siendo formados para desarrollar esas tecnologas de elevados inputs agroqumicos sin consultar a las organizaciones de agricultores ni hacer patente la dependencia con la multinacional Monsanto. En cuanto a la ONU, sus Informe del Desarrollo Humano (UNDP) o los Objetivos de Desarrollo del Milenio transmiten dcadas de informacin del drama humano de miles de millones de personas. Hemos pesado, medido, contabilizado la pobreza y sus manifestaciones, incluso hemos constatado que hay pobres en los paises ricos y poco o nada se ha hecho, as que hay que estudiar a los ricos: World Wealth Report constata que unos 10 millones de personas poseen valores lqidos negociables que superan tres veces el PIB de EEUU, y ms de la mitad de esas personas residen en EEUU, Alemania y Japn. La revista Forbes descubre que grandes fortunas son de los pases pobres y que armas, contrabando, corrupcin y dictadura son sinnimo de buena sociedad: los activos en manos de africanos en el extranjero triplica la deuda externa del continente. Los problemas de salud y violencia aumentan con la desigualdad y afectan a la baja afiliacin social, la desconfianza en los otros y el rencor. Y si las crisis empobrecen a algunos ricos, conduce a la desesperacin a las capas bajas de la sociedad. La OIT calcula que ms del 90% de los trabajadores estn en situacin vulnerable y que el 75% de los pases han visto como los salarios perdan peso frente al capital pese a aumentar la tasa de asalarizacin al tiempo que aumentaba el abanico salarial y se reduca la progresividad impositiva. El captulo tres, Lo bsico de lo bsico (pgs107 a 155) da un repaso a las guerras por la apropiacin privada de bienes de primera necesidad (alimento y agua). Los alimentos son objeto de preocupacin en la FAO, desde que en 1974 se celebr la Conferencia Mundial de Alimentos con propuestas destructivas (Revolucin Verde) o dejadas en el olvido con las polticas neoliberales. Muchos pases se endeudaron y fueron abocados a la suspensin de pagos internacional con programas de Estabilizacin y Liberalizacin financiados por el FMI y el BM que dejaba el desarrollo agrario en manos de las multinacionales y la agroindustria exportadora. Las hambrunas y las protestas de entonces se han ampliado hoy a los barrios marginales de las ciudades afectados por el crecimiento de los precios de los alimentos bsicos derivados de la dependencia de inputs industriales y de servicios,

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de la energa fsil, de los hbitos de consumo de los ricos, de la reduccin de la superficie de cultivo y del modelo de liberalizacin del comercio agrario (cerrado en el norte o con obligaciones de negocio para la industria y los servicios agroalimentarios). En todo caso, muchos pases emergentes y de la OPEP estn comprando tierras en el exterior para alimentarse (un neocolonismo comercial), el etanol y otros agrocombustibles estn reduciendo la produccin para el consumo de cereales, el mercado de futuros sobre mercancias es tambin un mercado financiero ajeno al consumo que se dispara por los especuladores y la OMC quiere condicionar la apertura del comercio agrario a la liberalizacin industrial, financiera y de derechos de propiedad. De ah que ms que seguridad alimentaria (poder alimentarse no importa a quien se compre) lo que se pide es soberania alimentaria (poder alimentarse por la comunidad con la que se tienen lazos solidarios). El segundo bien analizado, es el agua potable, considerada como producto perfecto para la ambicin capitalista: escasa, indispensable, con dificultad para abastecer y sin sustituto: su oferta nstural es finita aunque renovable, pero su demanda crece a tasas ms elevadas que la renovacin de caudales. Aumento de precios y luchas por abastecimiento son escenarios posibles. La dotacin de recursos por territorios es desigual, su transporte y distribucin hacia los asentamientos humanos plantea costes y usos alternativos y su consumo puede discriminar a unos grupos en perjuicio de otros, bien apropindose directamente del recurso, bien diferenciando precios. La contaminacin y agotamiento provocados rio arriba afecta a todos los que la usan rio abajo y el cambio climtico modificar el patrn de lluvias con trastornos sociales y micraciones masivas. Siendo un monopolio de oferta en el mbito local su gestin debe de ser pblica. El captulo cuatro, el muro del conflictos tendremos guerra o? es un alegato sobre las causas de los conflictos blicos, que no son antopolgicas sin culturales y econmicas: la imposicin de un modelo de sociedad o la apropiacin de un bien escaso y necesario (agua, alimentos, petrleo) y necesario. La guerra es un mal negocio para los gobiernos que las financian y las pierden, pero se hacen con el objeto de ganarlas y de que financie su coste el perdedor. Desde las reparaciones de guerra de la Alemania Hitleriana hasta las reparaciones de guerra del Irak . El calentamiento global es un foco de conflictos futuros en un mundo donde ha habido 37 conflictos violentos entre pases por el uso del agua frente a 400 acuerdos internacionales. Focos de conflicto existen entrr EEUU y Canad, Argentina y Uruguay, La Cuenca del Nilo, el Congo, el Zambeze, el Amazonas, el Mekong y el Tigris-Eufrates. La ONG International Alert ha elaborado una lista de estados frgiles con peligro de padecer conflctos blicos derivados del cambio climtico. Demirel, presidente turco: frente a las peticiones de Siria e Irak yo les digo que nosotros no pedimos compartir su petrleo Por qu nos piden ellos que compartamos nuestra agua? Podemos hacer con ella lo que nos parezca (pag 172). Turquia convirti Anatolia en un vergel y la reaccin no se hizo esperar en 2009 acusando Irak a Turqua y, en menor medida a Siria de reducir el caudal del Eufrates. El peligro es tanto mayor en pases con Estados Fallidos (calificativo que tienen una vez perdido su papel en la pugna Este-Oeste o su pleno dominio por las estructuras mafiosas del capitalismo internacional (drogas, trata de personas, armas) y entre los refugiados ambientales que provocar el cambio climtico (Javier Solana: Climae Chance and International Security ponencia presentado al Consejo Europeo el 14/3/2008. pg 179). As Asia Central ha perdido ms de 1000

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glaciares, en los Andes se estn fundiendo y el Artico se trocea para la explotacin comercial de sus hidrocarburos. Los presupuestos de defensa en el mundo ya absorben alrededor del 5% del PIB mundial. Nuestras guerras ya no se libran en nuestro suelo, sino en suelo de terceros. Alimentos, agua y energa requieren del comercio libre y la seguridad de trnsito de estas mercancias desde los pases productores a los consumidores (que lo pagaremos por las buenas o nos los apropiaremos por las malas.

4. LA TRASTIENDA DE LA CRISIS
JUAN FRANCISCO MARTIN SECO Pennsula, 2010 269 pgs. El libro es un diagnstico de la crisis econmica y mundial desde la ptica del pensamiento Keynesiano. Su mayo debilidad radica en la formulacin de teoras polticas comunes para pases que sufren coyunturas inversas que reflejan desequilibrios sistmicos (dficit frente a supervit en su balanza por cuenta corriente), en otras palabras queda sin resolver el trnsito de lo global a lo local en trminos sistmicos, aunque se apunta a dos subsistemas EEUU-China y Alemania-resto de la UE. El captulo primero (pgs. 21 a 48) repasa el devenir de la crisis en Espaa y alerta sobre la autonoma del ciclo econmico respecto al ciclo poltico. As, pues, el embrin de la crisis se ceba precisamente en los momentos de auge y, en el caso de Espaa, la pertenencia a la UME refleja beneficios a corto pero peligros a largo en los que nadie piensa. Otra de las paradojas es la de la vocacin de convergencia en niveles altos de PIB per cpita cuando se defienden bajos salarios y malas condiciones laborales. Otra pardoja es la que se refleja entre la formacin de la burbuja inombiliaria y la necesidad de financiacin externa, o entre privatizacin y regresin fiscal en momentos de euforia y peticin de socorro pblico y progresividad fiscal en momentos de debilidad econmca. Bajos salarios y consumo financiados con prstamos externos hoy conducen a reduccin de consumo maana y a desempleo, cuando no ha habido crecimiento de la productividad suficiente para compensar el coste de la deuda, y la imposibilidad de devaluar conduce a ajustes en la economa real. Para el conjunto de los asalariados se ha reducido su participacin en la Renta Nacional y el coste de su endeudamiento ha reducido el consumo real financiado con los salarios (del 1996 al 2006 el salario real ha disminuido el 4%). Si el anlisis se hubiera hecho en trminos netos (deducidos impuestos) habramos observado el efecto regresivo de las modificaciones fiscales en los ltimos aos. Las prestaciones sociales han perdido peso sobre el PIB y la imposicion indirecta y sobre las rentas del trabajo ha ido en aumento. Ante salarios tan bajos, la banca alentada por tipos de inters bajos y financiacin ilimitada con la entrada en la UME han alentado el apalancamiento de familias y empresas, trasladando a sus clientes el riesgo de subidas de tipos de inters, cosa que se dio en 2007, tan pronto como el petrleo y las materias primas aumentaron sus precios. El captulo tercero (pgs. 49 a 66) enfrenta el dilema capitalista entre libertad individual frente a libertad colectiva. Plantea la paradoja de la libertad y la intervencin pblica en la economia: mientras que en el plano civil y poltico las sociedades asumen el protagonismo del Estado, la libertad econmica ha sido defendida desde los aos ochenta del siglo XX a travs de los canales de formacin de la opinin pblica en manos del poder econmico, y con su xito el Estado ha quedado cada vez ms sometido a las fuerzas del mercado y, por tanto obligado a convertirse en el consejo de administracin de los intereses colectivos del capital, con independencia del ejercicio del poder poltico por partidos de tradicin obrera. La conformacin de la voluntad popular responde al inters de los propietarios del capital que ven legitimadas sus decisiones de forma annima e irresponsable. Este liberalismo versus dictadura de clase se opone al Estado Social que incorpora la intervencion en lo econmico para hacer posible el ejercicio de los derechos

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civiles y polticos. El poder econmico nunca es democrtico en economias de mercado y esta realidad exige no hacer de la lgica del capital la lgica del Estado. Pero hay ms, pues con Keynes sabemos que el mercado dejado a su libre juego conduce a crisis peridicas en que la inversin planeada est por debajo del ahorro planeado y ese desequilibrio se ajusta a la baja reduciendo el nivel de renta. Mejoras distributivas y gasto pblico son variables que pueden recuperar el consumo y, con ello, la inversin, ideas que recogi la socialdemocracia y que se impuso como forma de Estado hasta 1980 tan pronto como se inici el derribo de la URSS y el temor a la revolucin social disminuy al punto de quebrar las bases del Keyenesianismo en algunos pases muy importantes: EEUU y Reino Unido. Es cierto que el Estado de hoy no guarda relacin alguna con el de los aos veinte del siglo XX y eso explica tambin que la respuesta a la crisis de hoy haya evitado una depresin semejante a la de 1929-1939. En casi todos los pases el Gasto Pblico est por encima del 40% y la regulacin normativa ha frenado la libertad en los flujos de capitales y de mercancias. El equilibrio Estado Mercado propio de las economas mixtas es inestable, dialctico e imperfecto pero poltica y socialmente soportables, y es en la dinmica que conduce a los extremos donde se situa el peligro de extincin de la cohesin social y el crecimiento sostenido. Pues bien, desde 1970 la presin neoliberal, sobre todo en los flujos financieros, es lo que est poniendo en cuestin el Estado Social de Derecho, sin que se observe capacidad de respuesta poltica de los perdedores en ese proceso de liberalizacin extrema. Los Estados-Nacin han perdido ya poder poltico, pues incluso aquellos que tratan de escapar de la lgica del sistema se ven atrapados en la red de relaciones de interdependencia que ya han sido trazadas. Y aunque los mercados estn intervenidos, lo hacen para fijar las reglas de juego de sectores oligopolsticos, de informacin sesgada y enorme poder econmico, no para recuperar capacidad de gestin por el poder pblico. El captulo cuatro (pgs. 67 a 99) repasa las polticas coyunturales dirigidas a salvar las empresas financieras en quiebra. Aunque Schumpeter y Chamberlain veian en la crisis una catrsis de destruccin creadora, lo cierto es que la quiebra de grandes empresas y sobre todo de las instituciones financieras tienen un coste social (desempleo y ruina de los pequeos ahorradores) dificil de gestionar sin poner en peligro el sistema. Pero es que, adems, el capital se defiende de sus propios errores socializando prdidas (que pagan el conjunto de capitalistas como un seguro, pero el resto de la sociedad como una extraccin) sin riesgo para los primeros pues se privatizan de nuevo esas empresas tan pronto se devuelven las ayudas o, sin devolverlas, vuelven a ser buenos negocios. De ah la conversin al Keynesianismo de los defensores del liberalismo econmico, que tampoco estuvieron al quite cuando los quebrados fueron banqueros de pases del tercer mundo. Pero como la crisis es global, los Estados nacionales no tienen poder suficiente para intervenir y, sobre todo, la desconfianza entre los propios banqueros impide que el ahorro fluja por el sistema. El mercado dej de cumplir su funcin y se pidi refundar el capitalismo. En realidad no era refundar nada, sino desandar algunos de los excesos cometidos desde 1980. Y mientras se libraban fondos para ayudar a los bancos y no flua el crdito al sector privado se defendi la poltica fiscal expansiva en todos los pases, estuvieran o no endeudados con sus propios ciudadanos o con terceros pases. El G-20 ha recomendado la creacin de un Consejo de Estabilidad Financiera y una mayor dotacin al FMI, la mayor de las paradojas pues es una institucin plenamente entregada a la liberalizacin financiera internacional a partir de 1980, desde que se rompi el acuerdo de Bretton Woods que mantena tipos de cambio semifijos apoyados por controles de cambio en los mercados de divisas. Pero donde tenemos la principal debilidad es en la OMC pues esta defiende la libertad comercial al margen de las diferencias sociales, polticas, financieras y tecnolgicas que son verdaderas barreras que impiden la igualdad de condiciones para el comercio. As, manipular tipos de cambio o no tener igual regulacin fiscal y laboral ahondan los desequilibrios en las balanzas comerciales, que solo son ajustables cuando se procede a devaluaciones o revaluaciones de las monedas de los pases implicados, pero este ltimo

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recurso no es posible en la UME y de ah los fuertes desequilibrios entre los pases del Norte y del Sur pese a los fondos estructurales. En cuanto a los modelos de intervencin bancaria estos han ido desde la cesin de avales hasta la recapitalizacin, y aqu cabe considerar la mejor situacin de los bancos espaoles que los de Islandia, Irlanda, Reino Unido, Alemania, Francia y Holanda, lo cual no impide que esos bancos deseen enjugar sus prdidas dificultando la financiacin de los Estados o los bancos ms saneados.El captulo describe los paquetes de ayuda al sistema financiero que ha habido en EEUU y Espaa. El captulo cinco (pgs 101 a 142) repasa los programas fiscales y monetarios llevados a cabo en EEUU y Espaa mostrando sus limitaciones y el juego de intereses que ocultan. Se hace una crtica al papel del BCE como entidad autnoma y con un nico objetivo. Se critica tambin la insuficiencia de la poltica monetaria tanto en sus instrumentos, la definicin de su objetivo y su incertidumbre sobre la economia real. Se seala su inoperancia cuando surge la trampa por la liquidez y cuando la inflacin no es monetaria, aunque las restricciones monetarias son siempre eficaces para disciplinar a los gobiernos y beneficiar a los poseedores de capital financiero. Este captulo resume la teoria y la prctica de la poltica monetaria y fiscal siendo de lectura muy til para mostrar los fundamentos clsicos de estas polticas y su crtica desde la perspectiva de los intereses de clase. Los tres ltimos captulos repasan las propuestas de cambio estructural defendidas en el mbito internacional y que se limitan a sugerir un nuevo marco regulatorio de los flujos financieros. Para el autor estas medidas son insuficientes si no van acompaadas de un orden internacional que permita disponer de una autoridad monetaria y de un poder poltico que gestione fondos financieros suficientes para practicas polticas keyenesianas de mbito mundial y la homologacin fiscal y laboral, lo cual no se opone a reforzar el papel de los gobiernos nacionales en la gestin de las economias de cada pas recuperando prcticas como los controles de cambio y de sus balanzas comerciales a travs de devaluaciones de las monedas. Su posicin es muy crtica con la pertenencia de Espaa al a UME en ausencia de un presupuesto comunitario que transfiera renta desde los pases netamente exportadores a los netamente importadores, en particular hacindose cargo de los gastos de desempleo y reconversin a la que conduce la libertad de comercio. Se critica las teorias de la convergencia econmica y las pruebas de contrastacin emprica de esas teorias. Se apuesta por otra Unin Europea que refuerze el poder poltico y econmico de la UE frente a los estados miembros, sobre todo homologando en trminos fiscales y laborales todo el espacio europeo y funcionando como caja nica para las prestaciones de desempleo y de las pensiones. Objetiivo ste que se considera de difcil aplicacin con cada nuevo estado que se integra. A su juicio, la Europa de los seis pases originarios deberan de haber logrado eso antes de seguir avanzando en su ampliacin. Deja en el aire el dilema sobre entrar o salir. Si se sale hay que estar dispuesto a sufrir el coste del ajuste, pero si se queda hay que potenciar la vocacin europeista a riesgo de que otros no lo hagan.

5. POR QU EL MUNDO EST A PUNTO DE HACERSE MUCHO MS PEQUEO


JEFF RUBIN Tendencias Editores, 2009 pgs:317 El libro analiza el escenario de finitud del petrleo en los prximos aos. El encarecimiento del petrleo es una tendencia que refleja el desajuste creciente entre una demanda en ascenso y una produccin de pterleo en descenso por agotamiento de los pozos de petrleo barato y la dificultad por suplir ese dficit con nuevos yamicimientos. Y si el petrleo barato se acaba, se acaba un modo de vida en que ste es bsico y de dificil y costosa sustitucin, sobre todo en el transporte. Si los precios en ascenso conducen a la prdida del poder de compra en los pases de la OCDE y, con ello, a la recesin, y por tanto a la reduccin momentnea de la demanda de hidrocarburos y con ello a sus precios, la salida de la recesin se har

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con precios crecientes hasta la nueva recesin. As, si el precio de tendencia en los aos ochenta era de 20$ el barril, en los noventa este ascendi a los 30$ y el siglo XXI que ha visto precios por encima de los 130$ el barril los ha mantenido por encima de los 40$ en la crisis que se inicia en 2008. La razn geolgica de la finitud del petrleo se apoya en la tesis de la curva de Hubbert: la produccin se acelera hasta que se ha extraido la mitad de petrleo en cada pozo para caer despes debido a la reduccin de la presin del pozo. El mapa de produccin global analizado por Colin Campbell confirma este hecho para la producciagregada, confirmando que el Peak oil es ya una realidad que se refleja en la prdida anual del 5% de la produccin potencial, esto es 4 millones de barriles al da, y la decreciente tasa de reposicin de los nuevos yacimientos, que apenas alcanza 1,5 millones de nuevos barriles diarios. Esto nunca ser reconocido por las compaias petroleras pues sus acciones se derumbaran y en el caso de la OPEP sus cuotas dependen de las reservas estimadas. Pero los hechos son alarmantes:EEUU alcanz su pico de produccin en 1970 con unos 10 millones de barriles diarios con un excedente exportador y hoy produce 5 millones y necesita importar ms de 15 millones de barriles diarios,.pero lo mismo ocurre con el Brent del Reino Unido y las exportaciones de la OPEP apenas aumentan ante una demanda interna creciente y subvencionada de su produccin propia, a lo que hay que aadir una demanda creciente en los pases emergentes (BRIC). Ante esta escasez que alumbra precios de tres dgitos se han activado las reservas de arenas asflticas de Canad y Venezuela y las plataformas petroleras en el Golfo de Mxico y Alaska. Y lo ms preocupante es que la mejora de eficiencia energtica en los pases de la OCDE al reducir el precio/PIB alienta a consumir ms petrleo y no menos. De las crisis energticas de 1973 y 1979 se sali con ms produccin activando la que se haba retenido por razones polticas, pero hoy el grifo est completamente abierto y lo que se encuentra es cada vez ms caro, ms dificil de obtener y ms inseguro: La produccin mundial apenas ha aumentado desde 2005 y slo lo har por breve tiempo, de nuevo, si los precios estn por encima de los 100 $. Adems si el consumo se estanca en los pases de la OCDE, en los dems seguir aumentando a tasas de dos dgitos y los precios superarn los 200$: la vida ser distinta a partir de entonces y la distancia ser una variable de nuevo relevante en el trabajo y el consumo. El captulo 1 (pginas 39 al 70) describe los cambios en la oferta de las reservas de petrleo, que ya sabemos que pueden consumirse en su mitad antes de que la geofsicia y la economa detengan el grifo. El reto es encontrar 20 millones de barriles en los prximos 5 aos que compensen la bajada de produccin en los yacimientos en explotacin, al ritmo del 6,7% anual. Para EEUU, el Golfo de Mxico es el nuevo eldorado desde 2005, pero de petrleo caro y escaso por los huracanes y desastres ecolgicos en la zona con frecuentes reparaciones que retraen la inversin en nuevos pozos.En el Reino Unido el petrleo que mana desde 1975 del Mar del Norte ya slo produce el 60% de entonces convirtiendo a este pas en importador neto. Brasil confa en el petrleo de sus costas pero apenas dispone de 8.000 millones de barriles, menos del 1% del del mayor yacimiento petrolero de Arabia Saud y Mxico dejar en pocos aos de ser netamente exportador. La Cuenca del Mar Caspio plantea retos geopolticos que postponen la apertura de sus pozos. Y as en otros sitios, como Nigeria o Kajastn El proceso es siempre el mismo: el petrleo barato ya ha sido descubierto y se agota, el que se va descubriendo es ms caro y ms difcil de comercializar. Y el principal manantial, Arabia Saud necesita un precio de 75$ barril para abrir nuevos pozos. Y si esto

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ocurre con el petrleo convencional, las arenas petrolferas de Canad solo son rentables a partir de 90 $ el barril y exigen un fuerte consumo de gas natural pues su ndice de rentabilidad energtica es de 1 a 3 frente al petrleo de Oriente Medio con 1 unidad trmica de gasto por cada 100 obtenidas. En definitiva que producir gasolina de esa arena asfltica puede suponer reducir la exportacin de gas de Canad a EEUU. Otros pases como Irn o Venezuela no son politicamente correctos y queda Irak como fuente de suministro para EEUU. El captulo 2 (pgs 71 a 99 ) describe los cambios en la demanda. Si la recesin ha reducido la demanda de petrleo en la OCDE esta sigue creciendo en el resto del mundo Los nuevos agentes que irrumpen son los pases emergentes, sobre todo India y China, que cuentan con tasas de motorizacin que aumentan a tasas de dos dgitos anuales y con un mercado potencial enorme de coches de bajo precio que ya estn en el mercado: el 75% de los nuevos coches iran a esos pases. Pero son tambin los pases de la OPEP y otros productores como Rusia y Mxico, los que aumentan la demanda de forma exponencial de una gasolina subvencionada a muy bajo precio, subvencin que se financia con las rentas de la exportacin de petrleo. A mayor subvencin, mayor derroche y mayores precios de exportacin. Y el petrleo en los pases de la OPEP se utiliza para todo tipo de uso energtico: para calentar pistas de esqu en el desierto, para potabilizar agua o producir electricidad y para alimentar una industria petroqumica en expansin en la zona. Los excedentes de la OPEP son cada vez menores y algunos pases estn saliendo de esa posicin exportadora, como Indonesia o Mxico. Queda como ltimo recurso RUSIA, que es el segundo productor mundial de petrleo y con una eficiencia energtica en aumento que le permite dedicar sus incrementos de produccin a la exportacin cubriendo el gap que han dejado los pases de la OPEP, pero esta situacion cambiar tan pronto como Rusia aumente su parque mvil, todava muy reducido. Se estima que la OPEP y Rusia detraern 1,5 millones de barriles diarios hacia 2012 de los que hoy dedican a la exportacin. Con la circunstancia de que en recesin el petrleo no exportado incentivar su consumo en el interior de esos pases, continuando la senda del agotamiento. Los captulos 3 y 4 (pgs. 101 a 162) deshace algunas ilusiones sobre la solucin del problema del agotamiento del petrleo que se extraen de las polticas de eficiencia energtica pues el menor consumo por km anima a hacer ms kilmetros y comprar coches ms potentes y el ahorro electrco anima a comprar casas ms grandes y ms dependientes de la energia. Al menos esa es la experiencia de lo ocurrido a partir de 1980 en EEUU. El efecto rebote es el resultado de un mayor consumo energtico al reducirse el consumo por unidad de PIB en menor medida que el crecimiento del PIB animado por esa mayor eficiencia: ms conductores, ms coches y ms grandes y veloces. Y lo mismo ha ocurrido en el avin: su mayor eficiencia ha aumentado el nmero de vuelos y viajeros.. La otra ilusin fustrada es la del biocarburante pues su potencial de crecimiento es limitado y, sobre todo, eleva el precio y la escasez de alimentos si se supera el umbral de produccin actual. As pues es un sustituto marginal parcial y de coste inviable salvo con subvenciones, pues su eficiencia energtica es muy baja. El coche elctrico ya se conocia desde principios del XIX pero fue sustituido por el motor ms barato de combustin interna a partir de 1913, Y desde los aos ochenta el freno a su expansin es comercial, pues el negocio del petrleo y el automvil no alientan su tecnologa, pero es tambin fsico pues duplicar o triplicar la generacin de electricidad obligar a consumir ms gas natural, a salvo de incrementar la inversin en incrementar la potencia hidroelctrica, la del carbn o la nuclear: tres alternativas

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tamben sometidas a restricciones sociales y ambientales. Mucho dinero y mucho tiempo para que cuajen las novedades. Y lo mismo se puede decir de las energas solar y elica, estas incluso mucho ms caras que el petrleo. Podemos tambin confiar en el hidrgeno, pero tambin aqu nos encontramos con el elevado coste de su produccin y distribucin. En definitiva, los coches se movern con una fuente energtica ms cara que la actual y ms difcil de obtener. Lo que se va a necesitar es pues cambiar los hbitos de transporte de personas y mercancias: frente al transporte privado el pblico y frente al comercio de larga distancia el comercio de lo prximo y ese cambio va a ser mucho ms radical en Norteamrica que en la UE, a mitad de camino, y en los pases atrasados, an en la prehistoria de la automocin. Los captulos 5 y 6 (pgs 163 a 204) plantea los cambios en la divisin internacional del trabajo que el encarecimiento del transporte y, sobre todos, el establecimiento de una tasa de emisin de CO2 acabar por provocar, sobre todo en el comercio ocenico y en los productos de elevada relacin valor/peso o emisin/valor. Rubbin apuesta por esta tasa de emisin a modo de arancel que cubra la diferencia de eficiencia energtica entre los pases ms ricos y los emergentes, lo que reducira las exportaciones de China, volvindose a las cifras relativas del comercio mundial propias de los aos setenta y a un comercio ms regional y reducindose la deslocalizacin de empresas a plataformas de exportacin, pues el desmantelamiento arancelario se vera compensado con la elevacin de costes del flete y por la tasa ambiental.La tasa ambiental permitira adems garantizar que la localizacin de empresas se atuviera al criterio de eficiencia energtica y no como ocurre ahora en que los pases emergentes tienen una legislacin ambiental laxa que favoerece la deslocalizacin de empresas y la exportacin desde esos pases, cosa que legitima el acuerdo de Kyoto. A juicio de Rubin sera preferible que cada pas fijara el precio de emisin de acuerdo con sus propios estndares ecolgicos bien mediante impuestos o precio de mercado y que los repercutiera en su arancel, obligando con ello a los dems pases a seguir su nivel de eficiencia, pues este disminuiria para aquellos paises con mayor eficiencia energtica. En todo caso, Rubin plantea la dificil alternativa entre perder competitividad hoy por un drama ecolgico futuro que cada vez ms tendr como protagonista futuro a los pases ms atrasados que dispararn sus emisiones siguiendo el ejemplo del camino seguido por los pases de la OCDE con anterioridad, utilizando sistemas baratos de produccin : carbn y tcnicas de baja eficiencia energtica. En palabras de Rubin, el arancel por contaminacin ambiental tiene la doble virtud de preservar el mundo y abatir el enemigo de mercado: China y los nuevos pases emergentes. Evidentemente, eso supone renunciar al aprovisionamiento de bienes de bajo precio en los pases ricos que veran as reducido su poder adquisitivo. Sindicatos y ONG, obrerismo y ecologismo, pueden ir de la mano en este asunto. Obreros preocupados por su prdida de puestos de trabajo con clases medias preocupadas por la contaminacin. Los primeros recuperarn su empleo y los segundos vivirn un entorno ms verde a cambio de un menor poder adquisitivo. El captulo 7 (pgs 205 a 235) expone una causa real a la crisis actual. Desvela el papel que tuvo el crecimiento de los precios del crudo a lo largo del 2008 en la inflacin y subida de los tipos de inters que hicieron estallar la burbuja financiera y, con ello, la crisis mundial actual. Robin asocia todas las recesiones que ha habido hasta ahora a elevaciones del precio del crudo, que se han traducido en una prdida del poder de compra de los pases consumidores no compensada por una demanda similar en los pases de la OPEP, pues su propensin al consumo es

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muy inferior a la de los pases avanzados. En otras palabras, cuando sube el precio del crudo se reduce el ahorro en los pases consumidores pero aumenta mucho ms en los pases productores, que acaban prestando a los primeros: elevada financiacin y tipos de inters bajos favorecen el crecimiento y con ello el consumo de petrleo, que acaba por elevar su precio, lo que acarrea la reduccin de la solvencia de los prestatarios, mientras los prestamistas limitan sus crditos y elevan el tipo de inters: la recesin est servida. Antes de la crisis financiera, el precio del petrleo estaba por los 150 $ barril y era inminente la recesin, pero la ingenieria financiera permiti demorar y agravar el ajuste posterior. Cuando los tipos de inters empezaron a ponerse en consonancia con la inflacin, lleg la montaa de pasivos financieros que haba que refinanciar. Robin alerta sobre la inflacin subyacente que suponen las polticas keynesianas actuales que acabarn por monetizar el dficit pblico al tiempo que subir el precio del crudo en la expansin. Y esa monetizacin y subida de precios la ve como una respuesta financiera consciente por parte del Estado frente a los ciudadanos y pases que han prestado a los gobiernos. EEUU tiene el privilegio de contar con una moneda de reserva y su depreciacin acabar perjudicando a los bancos centrales de otros pases, al tiempo que esa misma inflacin dar salida a los activos hoy inmobilizados en los balances de los bancos. De ah que el siguiente paso ser estimular la inflacin hasta que una nueva burbuja nos devuelva a la recesin. Tal vez la mejor poltica actual sea acumular reservas de petrleo para cuando salgamos de la recesin y el shock dispare su precio. Este es el diagnstico del autor: cada nuevo ciclo traer un pico de los precios cada vez ms alto y, con ello, depresiones ms largas. De nuevo, Robin aprovecha esta visin para apostar por un cambio de vida: transporte pblico y comercio local. El captulo 8 (pgs 237 a 284) es un ejercicio de prospectiva sobre cmo ser un mundo donde la escasez de petrleo y la emisin de gases de efecto invernadero conduzcan a precios de la produccion y consumo de energa en aumento y a restricciones fsicas al incremento del PIB sin inflacin. En los pases de la OCDE, la elevada terciarizacin tendr que dar entrada a un mayor grado de autosuficiencia en la produccin de bienes industriales y agrcolas y la motorizacin y dispersin en zonas residenciales dar paso a ciudades ms compactas y a un mayor uso del transporte pblico. El suministro de bienes industriales y agrcolas desde pases con bajos salarios se reducir al relocalizar de nuevo esa produccin en los pases consumidores, elevndose los precios de los bienes y dejando menos renta para consumir servicios. Y eso propiciar tambin cambios en la dieta hacia bienes de mayor eficiencia energtica, esto es vegetales en lugar de ganaderia, y hacia la biodiversidad al limitarse la geografia del comercio y buscar la autosuficiencia alimentaria. Pero no solo ser autosuficiencia alimentaria, sino un menor grado de especializacin comercial al cerrarse el abanico de bienes comercializables y, en la misma medida, de menor eficiencia tecnolgica al reducirse las economias de escala. Y el turismo internacional tambin se ver afectado por el incremento del coste del transporte, desapareciendo los vuelos con destino y carga menos eficientes, exacerbando el recorte de los servicios complementarios: el turismo de masas se reducir en los trayectos largos para descubrir el ocio en lugares cercanos. Y si las economias desarrolladas se apretarn al cinturn, an ms lo harn los ms pobres, que tendrn que volver a endogeneizar su crecimiento: En Kenia, el 14% de su PIB depende de la exportacin de flores y el 15% del PIB de Filipinas procede de las remesas de los emigrantes cuyos empleos sern demandados por los ciudadanos de los pases ricos que vern como reaparecen viejos empleos de cuello azul y se reducen los de cuello blanco.

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Adems, el reto de reducir las emisiones de carbono en un 80% para el 2050 va a costar mucho dinero y cambios en la estructura de la produccin, la distribucin y el consumo. Y esos cambios y costes detraern recursos para seguir como estamos y conducirn a una nueva composicin del poder poltico en perjuicio de los que no puedan adaptarse o sean sacrificados en el camino que est por venir y que se parecer ms a la que tuvimos en los aos sesenta que en los noventa del siglo XX.

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