Está en la página 1de 18

I

2 ESPACIO, GLOBALIZACIN y CULTURA

I
,11

11I

. La palabra globalizacin se ha convertido en un concepto mgico a cuya atraccin pocos investigadores escapan cuando intentan capturar el cmulo de cambios (espacio-temporales, tecnolgicos, econmicos, polticos, culturales y sociales) ocurridos a partir de la Segunda Guerra Mundial y, en especial, de las dos ltimas dcadas del siglo xx. Es un trmino problemtico y polmico, considerado crticamente como reificante e ideolgico, ya que con frecuencia ha sido empleado de forma ms prescriptiva que descriptiva. Cuando se la analiza en trminos diacrnicos la globalizacin puede ser vista como una etapa histrica que aunque surge como resultado de los cambios acaecidos desde los inicios del capitalismo, difiere cualitativa y cuantitativamente de los estadios anteriores por la conjuncin masiva de procesos globales que implican la fluida circulacin de capitales, bienes, mensajes y personas. La globalizacin y los flujos que le caracterizan est transformando a las sociedades contemporneas de una manera que pareca impensable aos atrs, pero tambin ha afectado profundamente a la academia.
En antropologa, la globalizacin y sus correlatos ha coadyuvado a un generalizado cuestionamiento de algunas dualidades que parecan bien asentadas desde los tiempos de la Escuela de Chicago. Tal es el caso, por ejemplo, de la oposicin entre rural/urbano, entre campo / ciudad que tan bien representan las aportaciones de Redfield (1947) y Wirth (1988). y recalco que se trata de una contestacin generalizada porque las propuestas contrarias, lejos de ser acogidas con reservas, tal y como ocurra antes en el mejor de los casos, son ahora aceptadas sin mayor discusin como ciertas. El act~al reconocimiento de la propuesta de Leeds, formulada original1arnente en 1980, que haca aicos el contraste entre rural y urba-

~ o:i :;,;:

t ~l 1
(:

'11
111

46

ANTROPOLOGA URBANA

ESPACIO, GLOBALIZACIN y CULTURA

47

1111

1111

no,! resulta ilustrativo del tipo de revisin mencionado. Refirindose a l, Southall reconoca hace poco que pese a haberlo considerado acertado en trminos generales, siempre alberg reservas de que pudiera aplicarse a pocas antiguas; en la actualidad, sin embargo, piensa que la propuesta de Leeds se ha convertido en completamente cierta... En las economas del capitalismo tardo la influencia de la ciudad penetra los lugares ms remotos de tal manera que estos devienen tambin urbanos con lo que se trasciende as el antagonismo entre ciudad y campo mediante la absorcin total de este ltimo por la primera (2000: 7). No est de ms sealar que el ocaso de aquella dualidad y el triunfo de la propuesta de Leeds representan una muestra, pequea pero significativa, del afianzamiento de otras (nuevas) formas de interpretar el espacio que surgen como correlato de la actual reestructuracin espacial. Ocurre tambin, tal y como apunta la gegrafa Linda McDowell, que una de las consecuencias ms interesantes de la globalizacin en las ciencias sociales ha sido el surgimiento de un enfoque analtico interesado en el viaje, el traslado y el movimiento en periodos largos o en cadenas mltiples (1999: 300). En cierto sentido, ese obligamos a pensar globalmente es el que ha espoleado a los antroplogos a descartar el modelo de aproximacin insular y a interesarse cada vez ms por las interconexiones y los contactos culturales. Los objetos y unidades de anlisis pueden cambiar o continuar siendo los mismos, pero lo que ciertamente est cambiando es la mirada o la perspectiva desde la que se observa. De ah el consejo de Clifford de repensar los tradicionales campos de estudio de la antropologa a la luz de un nuevo enfoque que consiste en concebir la aldea tradicional como si fuera una sala de trnsito, porque resulta difcil encontrar una imagen ms cabal de la postmodemidad, del nuevo mundo del movimiento y de las historias del desarraigo (1997: 1).2Viejos temas en odres nuevos, tal es precisamente el caso de la cultura y la diversidad cultural que los antroplogos vuelven a explorar aunque situados ahora en el marco de la mundializacin, las integraciones transnacionales, las grandes conurbaciones y las megalpolis. Igualmente, el movimiento continuo e interconectado de personas, significados, capitales y cosas ha hecho emerger dentro de la investigacin antropolgica una tendencia metodolgica que supo1. Recordemos que, segn Leeds, cualquier sociedad que tenga lo que llamamos pueblos o ciudades es en todos sus aspectos una sociedad urbana, de la cual es parte integrante el segmento rural. Para este autor, lo rural slo hace referencia a un conjunto de especialidades de la sociedad urbana caracterizadas por estar unidas (bajo cualquier tipo de tecnologa conocida) a espacios geogrficos especficos (1994: 72). 2. Citado por McDowell, 1999: 301.

ne la adaptacin de la prctica etnogrfica de larga duracin a objetos de estudio ms complejos. Contextualizada por las macroconstrucciones de un orden social ms amplio, tales como el sistema capitalista mundial, la etnografa se traslada desde su convencional ubicacin limitada a un solo lugar {single-sited}, a lugares mltiples de observacin y participacin que atraviesan dicotomas tales como lo local y lo global, el mundo de vida yel sistema. Segn Marcus (1995), esta emergente etnografa multisituada o multi-local {multi-sited} se distingue por poseer un objeto de estudio que no puede ser explicado etnogrficamente si se realiza trabajo de campo intensivo en un solo lugar; desarrolla consecuentemente una etnografa mvil que se desenvuelve en mltiples lugares (1995: 96) para examinar la circulacin de los significados culturales, los objetos y las identidades en un tiempo-espacio difuso. Las etnografas multisituadas definen a sus objetos de estudio a travs de diversas tcnicas que consisten bsicamente en seguir el movimiento, planificado o espontneo, y trazar la relacin entre diversos aspectos de un fenmeno cultural complejo (1995: 106).3 Con la urbanizacin alcanzando su clmax histrico,4 se afianza tambin el predominio de una idea de ciudad que pese a la polisemia y a la indefinicin que marcan hoy en da al trmino, destaca por encima de todo su carcter nodal, su sentido de condensacin paradigmtica -al tiempo que irrepetible y exacerbada- de los procesos vigentes en la sociedad, ya tengan stos un alcance espaciallimitado o posean un impacto mundial. La argumentacin que Garda Canclini emplea en su obra La globalizacin imaginada (1999) resulta muy ilustrativa de esta forma de ver las cosas; en ella reitera lo
3. Marcus distingue hasta seis tcnicas distintas de etnografa multi-situada (<<seguira la gente, seguir a las cosas, seguir la metfora, seguir la historia o la alegora y seguir la vida o la biografa), a las que suma la etnografa estratgicamente situada, que pese a ser single-sited, slo es local circunstancialmente, ya que pretende captar algn aspecto del sistema global en trminos etnogrficos. De todas ellas y a modo de breve ilustracin, resear las dos primeras. La tcnica denominada seguir a la gente es, segn Marcus, la forma ms obvia y convencional de materializar la etnografa multi-situada. Considera la obra de Malinowski Los argonautas del Pacfico occidental como el relato arquetpico de este tipo de etnografa, dentro de la que sita diversos trabajos sobre los movimientos migratorios que parten de una perspectiva transnacional, y tambin los trabajos de Willis (1988) y Foley (1990 ) sobre escuela y clase social. El segundo modo de construir el espacio multi-situado de la investigacin consiste en seguir las huellas de la circulacin de un objeto material (ya sea mercanca, regalo, dinero, obra de arte o propiedad intelectual) a travs de diferentes contextos. Posiblemente, seala Marcus, esta es la forma de aproximacin ms comn en el estudio etnogrfico de los procesos dentro del sistema capitalista mundial. En antropologa, el estudio de Mintz (1985) sobre la historia del cultivo de la caa de azcar y, sobre todo, el artculo introductorio de Appadurai (1986) a la obra colectiva The Social Life of Things constituyen dos importantes r~ferentes de esta tcnica; sin embargo, el mbito donde se ha experimentado ms con este tIpo de tcnica es el de los estudios sobre los mundos contemporneos del arte y la esttica. 4. Tomo esta idea de la obra de BOlja y Castells (1997).

u
11

....

48

ANTROPOLOG~

URBANA

ESPACIO, GLOBALIZACIN y CULTURA

49

que ya haba proclamado en escritos anteriores: en la medida que para la mayora de la poblacin la globalizacin significa aumentar el intercambio con los otros ms o menos cercanos, las ciudades multiculturales, como espacios de frontera que son, se convierten en en espacios privilegiados para imaginar la globalizacin. Esta es la razn que le lleva a interesarse por las grandes ciudades y ms exactamente por las ciudades globales, a las que Garca Canclini considera escenarios donde se espacializa lo global. Globalizacin, cultura, diversidad cultural y transformacin del espacio. He aqu aspectos concatenados que explorar sucesivamente en las pginas que siguen. 1. Globalizacin y cultura Lo distintivo de nuestra era no parece ser tanto la globalizacin per se (observado desde una perspectiva de larga duracin el sistema capitalista mundial comienza all por el siglo XVIcon la etapa del capitalismo mercantil) como la intensificacin del proceso; una intensificacin que se produce tanto en la conciencia popular e intelectual, como en el alcance y escala de las relaciones sociales, econmicas, polticas y culturales. En pocas anteriores, el capitalismo urbano-industrial se hallaba confinado a los pases industrializados. Pero la reestructuracin del capitalismo de la que habla Castells (1995, 1998, 2001) ha significado la quiebra de la antigua economa capitalista internacional y de su distintiva divisin espacial del trabajo, bsicamente asentadas en los estados-nacin, y la ascensin del capitalismo global o transnacional cuyos flujos y vnculos en forma de red traspasan ampliamente las fronteras nacionales. La globalizacin del capital constituye una de las caras ms conocidas del capitalismo global, al igual que lo es la globalizacin del trabajo. La primera afecta a las economas nacionales y, segn algunos autores, pone en peligro la autonoma e incluso la continuidad del Estado-nacin; la segunda da lugar a movimientos a gran escala de trabajadores hacia los centros de produccin industrial, que ahora son ms numerosos. Unos procesos que como es bien sabido, estn modelando y definiendo decisivamente el entramado urbano contemporneo. Seala el gegrafo Eduard Soja (2000) que dentro del discurso econmico de la globalizacin, prioritariamente interesado en la globalizacin econmica y en la difusin mundial del capitalismo urbano-industrial, se pueden distinguir dos amplias corrientes. Una se nutre de la economa y de las relaciones internacionales, de los

ir

estudios estratgicos y de la ciencia empresarial. La otra, de la que me ocupar de inmediato, adopta la perspectiva de la economa poltica. Este ltimo enfoque no slo muestra mayor inters por el impacto de la globalizacin sobre las ciudades y regiones, sino que ha dado lugar a alguno de los estudios antropolgicos ms influyentes sobre la globalizacin. Lejos de la rigidez y de las grandes oposiciones binarias (como las representadas por dicotomas tipo burguesa I proletariado, centro I periferia, agency I estructura, etc.) caractersticas de dcadas pasadas, las teoras neo-marxistas de los 90 tienden a caracterizarse por la recombinacin creativa de elementos que antes se pensaban como opuestos. En ellas se incardina precisamente la aportacin de AIjun Appadurai, en la que la perspectiva de la economa poltica se combina fructferamente con un anlisis cultural de la globalizacin. En su obra Modernity at Large (1996), Appadurai se enfrenta a la necesidad de conceptualizar de una nueva forma la globalizacin y sus dimensiones culturales. Seala que el nuevo orden econmico cultural global debe ser visto como un orden complejo, disyuntivo, solapado, que no puede ser comprendido mediante los modelos existentes de centro I periferia (pueden haber mltiples centros y mltiples periferias). Tampoco son vlidos los modelos simples de push and pull (en trminos de teora de la migracin), o de dficit y excedente (modelos tradicionales de la balanza comercial), o de consumidores y productores (como en la mayora de las teoras neomarxistas de desarrollo). Incluso las teoras ms complejas y flexibles sobre el desarrollo global surgidas de la tradicin marxista resultan inadecuadas y han fallado en su intento de captar... el capitalismo desorganizado. La complejidad de la actual economa global tienen que ver con ciertas disyunturas entre economa, cultura, y poltica que slo ahora empezamos a teorizar (1996: 32-33). En este sentido, considera que el principal problema de la interaccin global es la tensin entre la homogeneizacin y la heterogeneizacin cultural. Piensa que la literatura contempornea ha otorgado demasiada atencin a la idea de que las culturas del mundo tienden a homogeneizarse debido a un proceso irreversible que une mercantilizacin y americanizacin, redes globales del mercado y ~edia. Pero lo que ignora esta visin es que existen fuerzas de reSIstencia, de indigenizacin, sincretismo, ruptura y disyuncin (o f~lta de correspondencia) que aseguran y reorganizan las diferenCIas culturales, reafirmando el poder de las identidades y las culturas heterogneas. Appadurai centra su atencin en dos importantes e interconectados diacrticos, la migracin y los media, y explora su efecto con-

'1'

50

ANTROPOLOGA URBANA

SOCWESYHU~~
51

ESPACIO, GLOBALIZACIN y CULTURA

junto sobre el trabajo de la imaginacin (work of imagination), al que considera como un rasgo constitutivo de la subjetividad moderna. Para l, la imagen, lo imaginado, el imaginario son trminos que nos dirigen hacia algo crtico y nuevo del proceso cultural global: la imaginacin como una prctica social. No se trata de una fantasa, ni de una forma de escape, ni de un pasatiempo de la lite, ni tampoco de una simple contemplacin. Ocurre ms bien que la imaginacin se ha convertido en un campo organizado de prcticas sociales, en una forma de trabajo (en el sentido de trabajo y de prctica culturalmente organizada), y en una forma de negociacin entre los individuos y los campos de posibilidad globalmente definidos. Como enfatiza este autor, la imaginacin es ahora central para todas las formas de agency, es en s misma un hecho social, y es el componente clave del nuevo orden global (1996: 31). Arjun Appadurai explora los procesos culturales globales a travs de cinco paisajes (landscapes) cultural-econmicos, a los que denomina -siguiendo el trabajo de Anderson (1997) sobre el nacionalismo- mundos imaginados. Se trata de unos paisajes (tnicos, mediticos, tecnolgicos, financieros e ideticos)S caracterizados por su fluidez, su forma irregular y su carencia de contornos fijos y delimitados, una rasgos que distinguen tanto al capital internacional como a los estilos internacionales de vestir. Esta es su aportacin terica para intentar captar las inadecuaciones o disyunturas provocadas por la globalizacin. Como destaca Dolors Comas (1998: 46), en Appadurai estos paisajes o estructuras fluidas sustituyen al concepto de cultura, un trmino que este autor considera inoperante dada la actual falta de correspondencia entre la economa, la cultura y la poltica. Ms que configuraciones culturales, lo que predomina ahora es otra clase de flujos y de relaciones que estn situadas a escala global, por lo que sobrepasan a las culturas concretas.
S. Los primeros paisajes que Appadurai explora son los ethnoscapes (paisajes tnicos), que estn modelados por los flujos globales de gente (turistas, inmigrantes, refugiados. exiliados y otros grupos mviles); tales flujos se han intensificado a unos niveles y a una escala sin precedentes, tanto en trminos materiales como en el imaginario global. Los technoscapes (paisajes tecnolgico) son configuraciones globales fluidas de tecnologa informacional y mecnica cuya expansin carece de fronteras y de lmites. Los finanscapes (paisajes financieros) centran la atencin en el paisaje ms misterioso, rpido y difcil de seguir del capital global. Los mediascapes (paisajes mediticos), basados en imgenes, en relatos narrativos de franjas de la realidad distribuidos a travs de peridicos, semanarios. cadenas de televisin. empresas cinematogrficas y otros medios de comunicacin de masas. proporcionan a las audiencias mundiales amplios repertorios de imgenes, narrativas y paisajes tnicos en los que se entremezclan ntimamente el mundo de las mercancias y el mundo de las noticias y de la poltica. Por su parte los ideoscapes (paisajes ideticos) tambin son concatenaciones de imgenes. pero poseen un carcter ms directamente poltico, y tienen que ver con las ideologaS de los Estados y las contra-ideologas de los movimientos explcitamente orientados a conseguir el poder del Estado. o una parte de l.

Si la aportacin de Appadurai reconfigura el discurso de la globalizacin de manera que deja de lado la simple dicotoma homogeneizacin / heterogeneizacin para convertir en centro de atencin lo que Soja describe como las mltiples escalas de la hibridacin (2000: 211), los enfoques de Garca Canclini y Hannerz nos permiten enlazar el anlisis cultural de la globalizacin con el campo del urbanismo. Como deca con un toque de irona Friedman,

uno de los pioneros en estudiar la llamada cultura global,6 descubrir e investigar esta ltima ha sido un modo de que los expertos de la cultura, los antroplogos, encontraran su lugar dentro de la corriente general de estudio de los procesos globales sistmicos. Al igual que los economistas, los socilogos y los historiadores de la economa, los antroplogos deban poseer tambin un sistema cultural mundial o un sistema mundial de cultura (1997: 270). Iro'nas aparte, lo cierto es que el discurso de los antroplogos sobre la globalizacin proporciona una visin sobre el tema que difiere bastante de los enfoques economicistas y homogeneizadores imperantes. La aproximacin de Nstor Garca Canclini (1999) parte de una somera definicin del concepto de globalizacin cuyo sentido precisa despus con varias esclarecedoras observaciones. La definicin dice as: los datos macrosociales muestran la globalizacin como una etapa histrica configurada en la segunda etapa del siglo xx, en la cual la convergencia de procesos econmicos, financieros, comunicacionales y migratorios acenta la interdependencia entre vastos sectores de muchas sociedades y genera nuevos flujos y estructuras de interconexin supranacional (1999: 63). De las matizaciones posteriores recojo varios aspectos que me parecen centrales. En primer lugar, la idea -destacada tambin por otros autores como Appadurai, Hannerz, Giddens o Beck- de que los procesos globales no slo se constituyen por la circulacin fluida de los tres factores ms elaborados en las teoras de la globalizacin (capitales, bienes y mensajes), sino tambin de personas que se trasladan entre pases y culturas como migrantes, turistas, ejecutivos, estudiantes, profesionales, con frecuentes idas y vueltas, manteniendo vnculos asiduos entre sociedades de origen y de itinerancia, que no eran posibles hasta mediados del siglo xx (1999: 63). Incorporar este aspecto a la teora de la globalizacin supone por una parte reconocer el soporte humano de este proceso, sin el cual se cae en la reduccin de los movimientos econmicos a flujos annimos; y evitar
b 1 6. A este respecto resulta de obligada cita la obra de Friedman Cultural Identity & Glo. a Pr.0cess(1994). en la que explora la relacin entre procesos globales, produccin cultural e Id entIdad.

j ;,:

52

ANTROPOLOGA URBANA

ESPACIO, GLOBALIZACIN y CULTURA

53

I ,

por la otra cualquier tipo de aquiescencia con la doctrina neoliberal, que afirma a la vez la libertad y la fatalidad de los mercados. Incluir a las personas (que hacen, reproducen y padecen la globalizacin) permite, en segundo lugar, tener en cuenta tres importantes aspectos directamente derivados de la globalizacin y que Garca Canclini denomina respectivamente el drama, la responsabilidad y la posibilidad de reorientar el itinerario. El primero recoge el desarraigo de los migrantes, el dolor de los exiliados, la tensin entre los bienes que se tienen y lo que prometen los mensajes que los publicitan; en suma, las escisiones dramticas de la gente que no vive donde naci. El segundo hace posible encontrar responsables de .esos procesos, la teoria social -dice Garca Canclini- no puede desentenderse con tanta facilidad de los sujetos de las acciones... en la medida que encontramos actores que eligen, toman decisiones y provocan efectos..., la globalizacin deja de ser un juego annimo de fuerzas del mercado. Slo devolviendo el protagonismo a los actores sociales es factible el tercer y ltimo aspecto: la posibilidad de reorientar el itinerario, y concebir a la globalizacin de otras maneras... como un proceso abierto que puede desarrollarse en varias direcciones (1999: 63-64). La visin de la globalizacin que propone Garca Canclini destaca, en tercer luga,r, el carcter segmentado y desigual de los procesos que acentan la interdependencia a escala mundial. De ah su nfasis en lo que denomina la doble agenda cultural de la globalizacin: la agenda integradora y comunicadora, y la agenda segregadora y dispersiva. La primera constituye el relato ms reiterado de la globalizacin y nos habla de la unificacin y/o articulacin de los mercados econmicos y de los sistemas financieros, de los regmenes de informacin y entretenimiento. Wall Street, el Bundesbank, Microsoft y CNN serian algunos de los personajes que organizan tal narracin. Al unificar los mercados econmicos y simultanear los movimientos financieros, al producir para todos las mismas noticias y entretenimientos se crea por todas parte la conviccin de que no puede existir ningn pas con reglas diferentes de las que organizan el sistema-mundo. Si este relato ha sido tan persuasivo es porque efectivamente existen bancos, empresas, ONG y redes de consumidores integradas a nivel mundial (usuarios de tarjetas de crdito y servicios de computacin, espectadores de pelculas, informacin y videoclips, etc.). Convertida en ideologa, en pensamiento nico, la globalizacin -proceso histricose ha vuelto globalismo, o sea imposicin de la unificacin de los mercados y reduccin al mercado de las discrepancias polticas y las diferencias culturales... Lo excluido o lo disidente no puede ser pen-

sado sino como lo que no entra en la organizacin mercantil de la vida social (1999: 179). Al reflexionar sobre la segunda agenda (segregadora y dispersiva) de la globalizacin, Garca Canclini destaca que la unificacin mundial de los mercados materiales y simblicos no borra las diferencias sino que las reordena, produciendo nuevas fronteras menos ligadas a los territorios que a la distribucin desigual de los bienes en los mercados. Apunta tambin que las estrategias globales de las corporaciones y de muchos Estados configuran mquinas segregantes y dispersadoras, cuyos efectos sobre los trabajadores, los derechos sociales y la ecologa se revelan nefastos: las polticas de flexibilizacin laboral producen desafiliacin a sindicatos, migraciones, mercados informales, en algunos casos conectados por redes de corrupcin y lumpenizacin; la eliminacin de las trabas a la inversin extranjera destruye la normatividad sindical, asistencial y ecolgica con que los Estados modernos domesticaban antao la voracidad de los capitales y protegan a la poblacin. Desde esta perspectiva, globalizacin no significa nicamente libre circulacin de bienes y mensajes; tambin debe incluirse en su definicin el poder de "exportar fuentes de trabajo" a donde sean ms bajos los costos laborales y las cargas fiscales... En suma: la globalizacin unifica e interconecta, pero tambin se "estaciona" de maneras diferentes en cada cultura. Quienes reducen la globalizacin al globalismo, a su lgica mercantil, slo perciben la agenda integradora y comunicadora. Apenas comienza a hacerse visible en los estudios sociolgicos y antropolgicos de la globalizacin su agenda segregadora y dispersiva, la complejidad multidireccional que se forma en los choques e hibridaciones de quienes permanecen diferentes (1999: 180). Un ltimo aspecto a destacar es el papel que la cultura, y ms exactamente lo imaginario,? ocupa en la visin de globalizacin de Garca Canclini. Al igual que Appadurai, este autor concibe la cultura no como un sustantivo, como si fuera algn tipo de objeto
sino como un adjetivo. Entiende lo cultural como el con-

.~ . ~J J . 3

? cosa,

~unto de procesos a travs de los cuales representamos e instituimos lrnaginariamente lo social, concebimos y gestionamos las relaciones Con los otros, o sea las diferencias, ordenamos su dispersin y su
I 7. La exploracin del imaginario y en especial del imaginario urbano constituye una de ~ ~POrtaciones fundamentales de Garca Canclini a la antropologa de los ltimos aos. Rei~ndl~ que la ciudad no es solamente un lugar para habitar sino tambin un lugar para ser ImagInado. Este es precisamente el tema de estudio de una amplia investigacin sobre Mxi~o D.F. (Garca Canclini el al., 1996; 1997b) cuyo eje analtico son los viajes y travesas dentro e esta capital y en donde se realiza una valiosa aportacin en el campo metodolgico.

54

ANTROPOLOGA URBANA ESPACIO, GLOBALIZACIN y CULTURA

55

I
.1 I

inconmensurabilidad mediante una delimitacin que flucta entre el orden que hace posible el funcionamiento de la sociedad (local y global) y los actores que la abren a lo posible (1999: 62-63). Es evidente que en esta manera de concebir la cultura lo imaginario (integrado por narraciones, imgenes, metforas, mitos, etc.) juega un papel clave: porque representa e instituye lo social y porque, en el mundo de hoy, lo que representamos e instituimos en imgenes es lo que a nuestra sociedad le sucede en relacin con otras, porque las relaciones territoriales con lo propio estn habitadas por los vnculos de los que residen en otros territorios (1999: 62). Es evidente tambin que este autor no identifica imaginario con falso, lo imaginado -dirpuede ser el campo de lo ilusorio, pero asimismo es el lugar donde, como dice Etienne Balibar, "uno se cuenta historias, lo cual quiere decir que se tiene la potencia de inventar historias" (1999: 33). Como ya haba adelantado antes, Garca Canclini considera a las megalpolis espacios privilegiados para imaginar la globalizacin, en donde la fuerza de la diversidad no cesa de manifestarse o crecer. Segn este autor, la diversidad sociocultural de la estructura urbana actual aparece como resultado de un triple proceso: los dos primeros vienen dados por la coincidencia de numerosas funciones y actividades, y por la pervivencia en la ciudad de las diferentes etapas de su desarrollo. La coexistencia de testimonios de diferentes periodos (monumentos, espacios, desplazamientos y hbitos), as como la insercin de las ciudades en las redes supranacionales engendra una heterogeneidad multi-temporal que da lugar a procesos de hibridacin, conflictos y cambios interculturales intensos. El ltimo proceso lo constituye la llegada de inmigrantes venidos de dentro y de fuera del pas, que introducen en las ciudades lenguas, comportamientos y estructuras espaciales surgidas de culturas diferentes, acentuando as los procesos de heterogeneidad e hibridacin mencionados. Pero esta explosin de la diferencia no es slo un proceso real; en la actualidad reviste tambin la forma de una ideologa urbanstica que proclama la diferencia, la multiplicidad y la descentralizacin como condiciones de una vida urbana democrtica (1997c: 383 y ss.). A Garca Canclini le interesan especialmente los dos ltimos procesos de multiculturalidad urbana: la efervescente coexistencia de culturas de distintas pocas y la presencia de la multietnicidad. Al hablar de esta ltima seala que, en gran medida, es resultado de las migraciones, que han puesto a coexistir en el interior de las ciudades a mltiples grupos tnicos. Nos hallamos ante un proceso que se ha acelerado en los ltimos aos, con lo que se han multi-

plicado tambin las consecuencias de las oleadas migratorias ocurridas entre los aos cuarenta y los ochenta, dando lugar a situaciones tan paradjicas como la que describa Xavier Alb cuando deca que por el volumen de poblacin, pero no slo por eso, tal vez Buenos Aires era la tercera ciudad boliviana. O cuando se afirma, tambin en Estados Unidos y en Mxico, que Los ngeles es la cuarta ciudad mexicana. Podra decirse, a su vez, que la ciudad de Mxico es una de las mayores ciudades mixtecas o purpechas, dos de las principales etnias no originadas en el valle de Mxico, el antiguo valle del Anahuac, sino en otras regiones del pas, pero que tienen enclaves muy numerosos, de miles de personas, dentro de la ciudad de Mxico (1997a: 79-80). Garca Canclini advirti la existencia de la segunda dimensin de la multiculturalidad urbana cuando trabajando sobre la ciudad de Mxico observ que en ella coexistan por lo menos cuatro ciudades distintas: la ciudad histrico-territorial, la ciudad industrial, la ciudad global o informacional y la ciudad vdeo-clip. Veamos su descripcin de tales ciudades en una cita que pese a su extensin creo merece la pena reproducir. Dice as:
La primera es la ciudad histrico-territorial. Cualquiera puede darse cuenta de su importancia al percibir la cantidad de edificios construidos en la poca precolombina y en la colonia que an subsisten. La historia de esta ciudad, fundada en 1324 en un pequeo islote, durante el periodo de Moctezuma 1, sigue presente en la megalpolis contempornea... La segunda ciudad que descubrimos es la ciudad industrial. Es la urbe que se opone a la histrico territorial porque no abarca un espacio delimitado al modo tradicional, sino que se expande con el crecimiento industrial, la ubicacin perifrica de fbricas y tambin de barrios obreros y de otros tipos de transportes y servicios. Podriamos decir que la principal caracteristica es que la ciudad industrial va desterritorializando lo urbano... En los estudios con pobladores de la ciudad de Mxico vemos una bajsima experiencia del conjunto de la ciudad, ni siquiera de la mitad, ni de la cuarta parte. Cada grupo de personas transita, conoce, exp'erimenta pequeos enclaves, en sus recorridos para ir al trabajo, para ir a estudiar, para hacer compras, pasear o divertirse. Pero son recorridos muy pequeos en relacin con el conjunto de la ciudad. De ah que se pierda esta experiencia de lo urbano, se debilite la solidaridad yel sentido de pertenencia... (La tercera ciudad aparece) cuando en los quince o veinte ltimos aos los economistas y los urbanistas advirtieron que la industrializacin ya no era el agente econmico ms dinmico en el desarrollo de las ciudades, se empezaron a considerar otros impulsos para el desarrollo, que son bsicamente informacionales y financieros En la medida en que la economa presen-

.i
:1,

;.

ESPACIO, GLOBALIZACIN y CULTURA

57

56

ANTROPOLOGA URBANA

11\

te... (se caracteriza) por la interaccin constante entre agricultura, industria Yservicios sobre la base de procesos de infonnacin que rigen la tecnologa de gestin y comercializacin, debemos ir hacia otra concepcin de lo urbano. Las grandes ciudades son el nudo en que se realizan estos movimientos de comunicacin... donde el crecimiento se presenta en la arquitectura ligada a la globalizacin, promovida por empresas infonnticas de grandes transnacionales, edificios corporativos y shopping centers, que son aqu los signos de modernidad o posmodernidad... (De la coexistencia esas tres ciudades surge) la ciudad videoclip es la ciudad que hace coexistir en ritmo acelerado un montaje efervescente de culturas de distintas pocas. No es fcil entender cmo se articulan en estas grandes ciudades esos modos diversos de vida, pero ms an los mltiples imaginarios urbanos que generan. No slo hacemos la experiencia fsica de la ciudad, no slo la recorremos Ysentimos en nuestros .cuerpos lo que significa caminar tanto tiempo o ir parado en el mnibus, o estar bajo la lluvia hasta que logremos un taxi, sino que imaginamos mientras viajamos, construimos suposiciones sobre lo que vemos, sobre quienes nos cruzan, las zonas de la ciudad que desconocemos Y tenemos que atravesar para llegar a otro destino, en suma, qu pasa con los otros en la ciudad... Toda interaccin tiene una cuota de imaginario, pero ms an en estas interacciones evasivas y fugaces que propone una megalpolis (1997a: 80-89).

~I

Por su parte, Ulf Hannerz, preocupado por el impacto de la globalizacin, trata de identificar cmo Y en qu sentido sta afecta a la diversidad cultural. La globalizacin, a la que entiende fundamentalmente como una cuestin de interconexiones crecientes a larga distancia, integra segn l dos grandes aspectos: por un lado, los pueblos y las estructuras sociales que anteriormente haban estado ms bien apartados entre s, ahora interfieren cada vez ms en las condiciones de vida mutuas, fsica y materialmente. Por otro, hay un creciente flujo directo de cultura, de significados Y modos de expresin (1998: 97). Lo que suele destacarse del primer aspecto es la nocin de bienes transnacionales, esto es, recursos que de alguna forma comparte la humanidad Y que no estn bajo el control de ningn gobierno; son recursos que como la biodiversidad, corren el riesgo de quedar destruidos, daados, agotados porque no hay normas que regulen su acceso y utilizacin. Igualmente, en lo que se refiere al segundo aspecto, la creciente interconexin mundial hace pensar a muchos que la diversidad cultural tambin est seriamente amenazada, o al menos ciertas variantes culturales. Frente a un diagnstico como ste, tras el que parece latir aquella clsica y hegemnica visin de cultura que tan bien represent Ruth Benedict a travs de la historia del cuenco narrada por un jefe

de los indios diggers de California,8 Hannerz se pregunta hasta qu punto es realista el escenario de la homogeneizacin cultural. Considera que, que pese a las afirmaciones contrarias, la prognosis de la diversidad cultural no es tan mala. Es cierto, afirma, que algunas formas culturales desaparecen y que algunos registros de la diversidad humana slo estn a nuestra disposicin en archivos, museos y monografas. Pero paralelamente, sigue funcionando la reconstruccin cultural. La diversidad cultural actual no es simplemente diversidad antigua en declive, sino nueva diversidad generada por el ecumene global (1998: 109). Para nombrar a esa nueva diversidad originada por la globalizacin cultural Hannerz utiliza el concepto de cultura mestiza, un trmino que recuerda a la idea de heterogeneidad e hibridacin cultural de Garca Canclini. En oposicin a la corriente de pensamiento cultural que subraya la pureza, la homogeneidad y la delimitacin de las culturas, los conceptos de mestizo y mestizaje le sugieren a Hannerz que la mezcla cultural no es necesariamente una desviacin, algo de segunda clase, poco digna de atencin o fuera de lugar. Por el contrario, para l tales conceptos no slo denotan creatividad y riqueza de expresin, sino que sealan que todava hay esperanza para la diversidad cultural en este mundo crecientemente interconectado. Con un poco de aqu y un poco de all... se introduce lo nuevo en el mundo (1998: 113). Para este autor, la esencia del concepto de cultura mestiza es una combinacin de diversidad, interconexin e innovacin, en el contexto de las relaciones globales centro-periferia (1998: 114). En esta definicin, la nocin de diversidad implica una confluencia bastante reciente de tradiciones diferentes e independientes, mientras que la de centro-periferia hace pensar que hay una economa poltica de la cultura inherente al continuum mestizo, profundamente marcado por las limitaciones de la desigualdad. En un extremo de ese continuum est la cultura del centro, con mayor prestigio; en el otro, estn las formas culturales de la periferia ms lejana; en el medio, se da una diversidad de mezclas. No obs.8. En el captulo segundo (.La diversidad de culturas) de su libro Patterns ofCulture, P~bh~.do en espaol en 1971, Benedict present y epitomiz su visin de la diversidad cultura . utilizando para ello las descripciones y palabras de Ramn, un jefe de los indios diggers qU~~n cont muchas cosas acerca de las viejas costumbres de su pueblo. Un da -dice Bele ~e lct_ Rainn le cont lo siguiente: .Al comienzo, dijo, Dios dio a cada pueblo una taza, una s za de arcilla, y de esa taza bebieron su vida... Todos ellos se sumergieron en el agua, pero rn~ tazas e~n diferentes. Nuestra taza ahora est rota. Ha llegado a su fin (1971: 26-27). Cada e . o de VIda,viene a decir Benedict, es como un cuenco de arcilla: forma l\n todo coherente Integral se. Las y este carcter se pone de manifiesto en el hecho de que el cuenco puede rompersob . culturas (como los cuencos) estn hechas de una sola pieza: se tienen o no se tienen, tab:l~ven o se pierden. Con el impacto de la colonizacin, la cultura del pueblo de Ramn esegando a su fin, la prdida era irreparable.

I I I

58

ANTROPOLOGA URBANA ESPACIO, GLOBALIZACIN y CULTURA

59

.
I

'1
I

tante, los procesos culturales de mestizaje no son simplemente una cuestin de presin constante desde el centro hacia la periferia, sino una interaccin ms creativa en los que juegan un papel esencial las estructuras o marcos de organizacin cultural.9 Los procesos actuales han dado lugar segn Hannerz a una cultura mundial, definida no como una repeticin de lo uniforme sino como una organizacin de la diversidad, una creciente interconexin entre diversas culturas locales, a la vez que un desarrollo de las culturas que no estn ancladas en un territorio concreto (1998: 166). Aunque no lo dice explcitamente, para Hannerz las culturas transnacionales son una parte importante de la cultura mundial. Pese a su carcter en principio desterritorializado, las culturas transnacionales, consideradas como un todo, suelen recibir el impacto de alguna cultura territorial, de unas ms que de otras; de ah que muchas de ellas sean, de cierta manera, extensiones o transformaciones de las culturas de Europa occidental y de Norteamrica. Como ejemplo de tales culturas Hannerz cita a aquellas vinculadas a mercados de trabajo transnacionales, la de los burcratas, los polticos y los hombres de negocios, la de los periodistas y los diplomticos. Las personas pueden estar relacionadas de maneras diferentes con esta diversidad interconectada que es la cultura mundial, por eso es posible diferenciar entre personas cosmopolitas y personas locales. Los cosmopolitaslOjuegan un papel importante y especfico de cara a lograr un cierto grado de coherencia interna de esa cultura mundial; si slo existieran las personas locales la cultura mundial no seria ms que la suma de sus partes. Sin embargo, dada la intensidad y amplitud de los movimientos actuales, en personas y mensajes, cada vez es ms difcil que una persona responda al tipo ideal de persona local.
9. En ese sentido Hannen identifica cuatro marcos de organizacin cultural en los que se estructura u organiza el flujo de significados y de fonnas organizativas de las sociedades contemporneas. Cada uno de ellos tiene unos principios propios, unas implicaciones especficas de tiempo y de espacio, y unas relaciones diferentes con el poder y la vida material. Se trata respectivamente del marco que denomina la forma de vida, el marco del estado, el marco del mercado y finalmente, el marco que llama movimiento. A travs de dichos marcos, de sus agentes, de las relaciones asimtricas que establecen entre ellos, de sus implicaciones espaciales y temporales, etc., Hannen explica la fonnacin de la cultura mestiza tanto en centro como (sobre todo) en la periferia. 10. Hannen explora al cosmopolitismo y a las personas cosmopolitas como perspectiva, como estado de nimo o... como un modo de manejar los significados (1998: 166). Dice por un lado que el cosmopolitismo ms genuino supone una actitud intelectual y esttica abierta a las experiencias culturales divergentes. una bsqueda de contrastes antes que de uniformidad; implica la predisposicin y la habilidad personal para abrirse camino entre otras culturas y la competencia, la maestria respecto a las culturas ajenas. Por el otro, el cosmopolita se nutre de la diversidad cultural, de las culturas locales, sin embargo no es un agente activo del mestizaje, por el contrario, quiz la actitud ms genuinamente cosmopolita puede que sea mantener separado lo que est separado (1998: 179).

Los emigrantes fronterizos mexicanos proporcionan un buen ejemplo de la complejidad que pueden alcanzar las culturas transnacionales. Como seala Oscar Martnez (1990), es difcil encontrar una definicin unvoca capaz de englobar a todos estos migrantes, porque el fronterizo transnacional, ms que habitar en la frontera, es un transente generalmente indocumentado que viaja desde el interior de Mxico hacia el norte. Su deseo es atravesar lo ms rpidamente posible la zona de frontera, para evitar los peligros y trampas que acechan en ella, en especial los coyotes (que extorsionan a los migrantes indocumentados) y la migra (polica de frontera norteamericana). Lo ms comn es que estos emigrantes pasen unos pocos meses en USA, retornen a Mxico para una corta visita y repitan una vez este ciclo de itinerancia. Tomando como eje los tipos.de contacto que los individuos mantienen en USA y cmo stos afectan a su estilo de vida, Martnez establece una tipologa en la que aparecen representados los tipos ms caracteristicos de fronterizos transnacionales: el migrante colono (seU/er migrant), el trabajador commuter, el consumidor binacional, el biculturalista y el binacionalista. I I Esta complejidad y efervescencia cultural alcanzan su punto ms lgido, segn Hannerz, en las llamadas ciudades mundiales. Estas constituyen los centros del ecumene global no slo por contener los ncleos de control de la economa mundial, sino porque en ellas confluyen cuatro categorias sociales de personas (los ejecutivos y directivos de las empresas transnacionales, los inmigrantes, las elites del mundo de la cultura y los turistas) que comparten una caracteristica comn: los lazos transnacionales que les vinculan con otros lugares del mundo. Ellos son los creadores y difusores de esa especificidad que resulta a la vez tan particular y tan global, de ciudades como Nueva York, Londres o Paris. A ellos atribuye Hannerz el hecho que las referidas ciudades sean algo ms
11. Mientras que los dos primeros tipos se refieren a trabajadores migrantes que se dif~rencian entre s por su distinto grado de aculturacin (el sett/er migrante reside parte del tiempo en USA donde llega a absorber parte de la cultura, el trabajador commuter, pese a que trabaja fuera de su pas, lleva un estilo de vida predominantemente mexicano), el tercero hace referencia fundamentalmente al mbito del consumo; el consumidor binacional disfruta de las ventajas que le proporciona comprar dentro y fuera de Mxico, pero pese a sus frecuentes contac.tos Con USA su aculturacin no sobrepasa un nivel muy superficial. El fronterizo biculturahsta es tpicamente un individuo de clase media que ha ido a escuelas mexicanas y ameri~nas; aunque su orientacin cultural primaria es mexicana. est familiarizado con el estilo de VId~americano y se mueve con facilidad al norte de la frontera, donde pasa una parte significatIva de su tiempo. Por ltimo, el fronterizo binacionalista es generalmente un profesional o una persona de negocios y se caracteriza por llevar un estilo de vida binacional: pasa aproximadamente el mismo tiempo en una parte y otra de la frontera, interacta con diferentes subg~pos en ambas sociedades y generalmente est en posesin de la Creen Card que le permite trabajar y moverse libremente por el territorio norteamericano.

.'. .'

I :.j

.J

60

ANTROPOLOGA URBANA

ESPACIO, GLOBALIZACIN y CULTURA

61

t I
I

que meras manifestaciones localizadas de la cultura americana, britnica o francesa. Una gran parte del proceso cultural que ocurre en las ciudades mundiales, tanto en la faceta local como en la transnacional, tiene lugar dentro de las estructuras o marcos de organizacin social, en especial aquellos que representan el mercado y la forma de vida. En la primera, el flujo cultural sucede entre personas que se relacionan entre ellas como comprador y vendedor, y donde los significados y formas significativas se convierten en artculos de consumo. En la segunda, el flujo cultural tiene lugar en los contactos habituales entre personas corrientes mediante un flujo libre y recproco. De la combinacin de los procesos locales generados por las distintas formas de vida que conviven en las ciudades mundiales y de los procesos a larga distancia que se generan en el marco del mercado (que dan lugar a un amplio espectro de modas, -istmos, vanguardias y movimientos) surge, segn Hannerz, la creatividad cultural de este tipo de ciudades. Para ilustrar el proceso de creacin continua de productos culturales este autor esboza un modelo secuencial esquemtico en el que distingue tres fases. En la primera, los significados y las formas significativas en cuestin fluyen con bastante libertad dentro de una comunidad subcultural... La gente come lo que cocina en casa y hacen msica juntos...(pero estos productos) no se convierten en artculos para la venta. Se mueven dentro de la matriz interna de las relaciones personales de la comunidad, en los diversos ambientes privados. En la segunda fase... (dado que) resulta bastante lucrativo convertir artculos subculturalmente distintivos en productos para el consumo de los miembros de la comunidad... (los productos entran al mercado, pero a un mercado todava restringido). La cocinas subculturales tienen una seccin especial en los supermercados, en los sitios de comida para llevar o en los restaurantes; la msica se toca en los teatros de los barrios perifricos... o la transmite la emisora de radio tnica local. Y as llegamos a la fase tres en la carrera de los productos culturales...: como se han vuelto ms pblicos, son ms asequibles para los que exploran continuamente el gran mercado cultural en busca de novedad (1998: 220). El producto cultural est listo para ser consumido, solo o mezclado con nuevos cruces, innovaciones o mezclas. Hibridacin, diversidad cultural, culturas transnacionales, cultura global. He aqu cuatro conceptos tan estrechamente conectados que resultan difciles de separar.

2. La transfonnacin

del espacio

Muchas de las ms interesantes propuestas tericas aparecidas en las ciencias sociales (sociologa, antropologa e historia) en los ltimos aos coinciden en prestar una fuerte atencin al problema de la gnesis e imbricacin de las categoras espacio y tiempo en la vida social contempornea. Tales categoras se han vuelto tericamente relevantes precisamente cuando las transformaciones ocurridas a partir de los aos 80 (econmicas, tecnolgicas, polticas, etc.), tienden a despojarlas de su contenido tradicional y a propiciar el surgimiento de una nueva y peculiar articulacin espacio-temporal cuyos mltiples aspectos pretenden aprehender conceptos tales como desanclaje, no-lugares, espacio de los flujos, desterritorializacin o deslocalizacin. Como denotan los referidos trminos, en la actualidad se observa una cierta priorizacin analtica de la dimensin espacial, la cual, en contraste con la dimensin temporal, ha estado largo tiempo relegada a un segundo plano por la teora social y por la totalidad de las disciplinas, excepcin hecha de la geografa (Baraano, 1999: 105).12 Las reordenaciones espacio-temporales ocurridas en la modernidad avanzada han trastocado de manera importante los objetos clsicos de la antropologa (la relacin entre cultura y territorio, la diversidad cultural, los lmites de la identidad, etc.), planteando a esta disciplina nuevos problemas de ndole terico-metodolgico. Entre otros, ha contribuido a cuestionar el arraigado mito del localismo premoderno, nacido, hasta cierto punto, de las exigencias del trabajo de campo etnogrfico; segn Morley y Robins (1995: 129-130), dicha localismo est compuesto por un conjunto de suposiciones acerca del vnculo, el enraizamiento, la insularidad y la pureza de las culturas premodernas. El mito al que se refieren los mencionados autores se corresponde punto por punto a aquel modelo insular del que ya nos ocupamos con anterioridad.13 Llmesele modelo o mito, lo cierto es que se ha visto desbordado por los procesos de cambio que producen un desfase creciente entre las prcticas locales y las fuentes de valor o legitimidad, entre las coordenadas de la accin presencial y los ejes dominantes de referencia espacio-temporal. Con frecuencia, el desbordamiento del espacio-tiempo local es tal que resulta difcil decidir en qu medida
12. Como seala la citada Margarita Baraano (1999), la prioridad de la espacialidad aparece con especial potencia en las tesis de Jameson (1996) y CasteIls (2001), quienes resP~ctivamente sostienen que esta dimensin constituye una dominante cultural del postmoderllIsmo, o que es la que organiza al tiempo en la era de la infomacin. 13. Vase a este respecto el captulo dedicado a La naturaleza de la antropologa urbana.

.-

9
62
ANTROPOLOGA URBANA

SOC~SYM;W
63

ESPACIO, GLOBALIZACIN y CULTURA

un fenmeno concreto pertenece al mbito de lo local, lo nacional o lo global. Lo ms probable, como indica Cruces (1997: 47), es que corresponda a todos a la vez. Cmo ha afectado el despliegue globalizador de la modernidad al tiempo y al espacio como categoras socioculturales?, qu tipos de articulaciones espacio-temporales caracterizan a esta era de la informacin, la modernidad avanzada o del capitalismo tardo? A este respecto, como veremos en las pginas que siguen, las propuestas han sido numerosas, aunque en el fondo muchas de ellas coincidan en destacar lo mismo.
2.1. LOCALIDADES FANTASMAGRICAS y PROCESOS DE DESANCLAJE

....

En su obra The Consequences of Modernity (1990), Anthony Giddens afirma que las instituciones sociales contemporneas poseen propiedades dinmicas especficas que no estaban presentes en el mundo premoderno y que se derivan en gran parte de una transformacin en la correspondencia entre las categoras ontolgicas de tiempo y espacio. En las sociedades premodernas, antes de la invencin y la difusin del reloj mecnico, era imposible calcular el tiempo sin hacer referencia al contexto de una localidad y a marcadores naturales del espacio y del tiempo. El carcter abstracto y uniforme (<<vaco)del tiempo cronometrado separ el clculo del tiempo del lugar, al tiempo que liber tambin la coordinacin de las actividades sociales de las particularidades del lugar (1990: 12 y ss.). A partir de estas ideas centrales, este autor desarrolla su anlisis considerando las implicaciones que esta abstraccin o vaciamiento del tiempo tiene para el vaciamiento del espacio. El clculo abstracto del tiempo, dir, permite el surgimiento del espacio vaco, o lo que es lo mismo la separacin del espacio del lugar. Para el socilogo britnico, dichos conceptos -espacio y lugar- no tienen el mismo significado, aunque a menudo se usen como sinnimos; para l lugar equivale a localidad. Las localidades no son meros puntos geogrficos, sino que son sobre todo locaciones fsicas de la interaccin (1990: 18). Sostiene que en las sociedades premodernas el espacio y el lugar (localidad) son en buena medida coincidentes, dado que en ellas las relaciones directas (interacciones locales en persona) dominan la vida social de la mayora de la gente. En contraste, la modernidad separa el espacio del lugar, puesto que permite e incluso fomenta las relaciones a distancia entre personas que no estn presentes en una localidad. Para describir esta transformacin del espacio caracterstico de las localidades modernas Giddens utiliza el calificativo de fantasmagri-

cas. Las localidades modernas, afirma, son cada vez ms fantasmagricas, lo que equivale a decir que las localidades estn totalmente penetradas y conformadas por influencias sociales remotas. Lo que estructura la localidad no es simplemente aquello que est presente en la escena; la forma visible de la localidad oculta las relaciones a distancia que determinan su naturaleza (1990: 19). Como sugiere Tomlinson (2001: 61 y ss.), podemos captar mejor la idea de las presencias fantasmagricas que pueblan las localidades modernas (donde conviven los presentes y los ausentes, y donde se unen en formas particulares la proximidad y la distancia) cuando se compara una localidad moderna con su equivalente en la premodernidad. Utilizando la descripcin de Le Roy Ladurie de la vida de la aldea francesa de Montaillou en el siglo XIV,destaca que las casas premodernas eran casi exclusivamente lugares para las intera~ciones presenciales ntimas. En contraste, una casa familiar occidental, aunque continua siendo un lugar donde las relaciones personales ntimas constituyen la norma, tambin es el sitio de las interacciones a distancia, por ello est equipada con una gama cada vez ms variada de dispositivos de comunicacin (radio, telfono, televisor, computadora, etc.). Si nuestros hogares son lugares en donde la globalizacin se hace sentir, qu decir tiene de aquellas otras localidades modernas que carecen de equivalente en la premodernidad (aeropuertos, centros comerciales, parques temticos, etctera), completamente penetradas por las relaciones a distancia. Lo que estas localidades modernas reflejan es, en suma, el desanclaje o el desarraigo de las actividades y relaciones sociales respecto a los contextos presenciales. Giddens define el desanclaje como el "despegar" las relaciones sociales de sus contextos locales de interaccin y su reestructuracin en intervalos espacio-temporales indefinidos (1990: 21). Se trata de un proceso evolutivo expansivo y de alcance mundial que permite comprender la naturaleza eminentemente globalizadora de la modernidad. Pero el desanclaje no significa que las personas dejen de llevar sus vidas en las localidades reales. El carcter reconfortante y familiar de los entornos culturales en los que habitualmente nos movemos enmascara la influencia de fuerzas y procesos sociales distantes. Tal y como ocurre en los centros comerciales 10cales,14 el vnculo entre nuestra experiencia cultural cotidiana y
14. Afinna Giddens que el centro comercial local es un entorno en el que se cultiva un SC:~tido la comodidad y la seguridad mediante el diseo de los edificios y la ciudadosa plade ~I ~acin de los espacios pblicos. No obstante, todos los compradores saben que la mayoria .e.tIendas son cadenas comerciales, que se encuentran en cualquier ciudad y que hay en otros SItIosinnumerables centros comerciales con un diseo similar (1990: 141).

64

ANTROPOLOGA URBANA

ESPACIO, GLOBALIZACIN y CULTURA

65

nuestra localizacin se transforma en todos los niveles. Como dice Giddens, el propio tejido de la experiencia espacial cambia, uniendo la proximidad y la distancia en formas que tienen pocos paralelos en pocas anteriores (1990: 140). Como sugiere Francisco Cruces, la aproximacin de Giddens al problema de la construccin del espacio-tiempo local representa un modelo abstractivo y un enfoque desde arriba, en la medida que hace hincapi en los grandes determinantes estructurales que afectan a los lugares y a los ciclos temporales. Aunque sin desaparecer del todo, estos ltimos se encuentran atravesados por los grandes procesos que los trastocan y alteran (1997: 49).
2.2. EL ESPACIODE LOS FLUJOS

.,t

I
1'1,
11

,011

Para Manuel Castells, el espacio15 es la expresin de la sociedad (2001: 488). Puesto que las sociedades contemporneas estn sufriendo un cambio estructural, es razonable considerar que tal cambio haya provocado el surgimiento de nuevas formas y procesos espaciales. As pues, para este autor, la dinmica espacial de nuestra sociedad surge y se alimenta de la sntesis histrica del informacionalismo y el capitalismo que aparece a partir de los aos 80, la cual ha transformado sustancialmente el paisaje urbano y la geografa regional.16 La sociedad de la informacin, afirma Castells, est construida en torno a flujos (de capital, de informacin, de tecnologa, de interaccin organizativa, de imgenes, smbolos, etc.) que son la expresin de los procesos que dominan la vida econmica, poltica y simblica. La dimensin espacial de la sociedad no puede escapar
15. Castells entiende al espacio como el soporte material de las prcticas sociales que comparten el tiempo (2001: 489). Completa esta escueta definicin con tres interesantes matizaciones. Primera, todo soporte material conlleva siempre un significado simblico. Segunda, por la idea de prcticas sociales que comparten el tiempo se refiere al hecho de que el espacio rene aquellas prcticas que son simultneas en el tiempo, siendo la articulacin material de esta simultaneidad la que otorga sentido al espacio frente a la sociedad (2001: 488). Tercera, el espacio no es un trasunto de la sociedad, sino que es la sociedad misma; por esO, las formas y procesos espaciales estn formados por las dinmicas de la estructura social general. Estas dinmicas estn integradas por tendencias contradictorias (que se derivan de los conflictos y estrategias existentes entre actores sociales que poseen intereses y valores opuestos) y actuan sobre el entorno construido, heredado de las estructuras socioespaciales previas. 16. En lo que a la dinmica espacial concierne, la tesis que Castells defiende en el primer volumen de su reciente triloga no es sino la puesta al da en clave ms 50ft (o si se quiere menos marxista, ms suave, redondeada como los cantos rodados que recubren los secos lechos de las ramblas mediterrneas) de las tesis que ya plante en La ciudad inforrnacional (1995), cuyo propsito era identificar la nueva lgica que subyace en las nuevas formas y procesos espaciales.

a su poderosa influencia; de ah deriva su tesis de una nueva forma espacial caracterstica de la sociedad red: el espacio de los flujos. Entendido como la organizacin material de las prcticas sociales en tiempo compartido que funcionan a travs de los flujos17 (2001: 489), el espacio de los flujos es la forma de articulacin espacial del poder y la riqueza en nuestro mundo. Conecta a travs del globo flujos de capitales, gestin de multinacionales, imgenes audiovisuales, informaciones estratgicas, programas tecnolgicos, trfico de drogas, modas culturales y miembros de una elite cosmopolita que gira, gira, crecientemente despegada de cualquier referente cultural o nacional (1995: 18). La abstraccin del concepto de espacio de los flujos se comprende mejor cuando se especifica su contenido, integrado -segn Castells- por la combinacin de tres capas de soportes materiales: la'red de comunicacin electrnica, los nodos y ejes del espacio de los flujos, y la organizacin espacial de las elites gestoras dominantes. El primero est formado por un circuito de impulsos electrnicos (microelectrnica, telecomunicaciones, procesamiento informtico, sistemas de radiodifusin, etc.) que constituyen la base material de los procesos cruciales en la sociedad red y se estructuran en la red de comunicacin, que es la configuracin espacial fundamental. Como ilustra de una manera muy grfica el propio Castells, la infraestructura tecnolgica que conforma aquella red de comunicacin define el nuevo espacio de forma muy parecida a como los feITocarriles definieron regiones econmicas y mercados nacionales en la economa industrial. Los lugares no desaparecen, pero su lgica y significado quedan absorbidos en la red. El segundo soporte material del espacio de los flujos la constituyen sus nados y ejes. Aunque el espacio de los flujos se basa en una red electrnica, conecta lugares especficos que poseen caractersticas sociales, culturales, fsicas y funcionales bien definidas. Algunos lugares son ejes de comunicacin, que desempean un papel de coordinacin; otros son los nodos de la red, en donde se ubican funciones, actividades y organizaciones estratgicaInente importantes (las ciudades globales). Tanto los nodos como los ejes estn organizados de forma jerrquica, dependiendo de su
. 17. Como es habitual, Castells matiza esta definicin de la siguiente manera: por flujo entIendo las secuencias de intercambio e interaccin determinadas, repetitivas y programables entre las posiciones fsicamente inconexas que mantienen los actores sociales en las estructuras econmicas, polticas y simblicas de la sociedad. Las prcticas sociales dominantes son aquellas que estn incorporadas a las estructuras sociales dominantes. Por estructuras domina~tes entiendo los dispositivos de organizaciones e instituciones cuya lgica interna desem~~n.aun papel estratgico para dar forma a las prcticas sociales y la conciencia social de la cledad en genera" (2001: 489).

)'
~

::
',~

t .. ~
1:

"

66

ANTROPOLOGA URBANA

ESPACIO, GLOBALIZACIN y CULTURA

67

I I
I

I
I

t
I

peso relativo en la red; tal jerarqua puede cambiar sin embargo, dependiendo de la evolucin de las actividades procesadas a travs de la red. Si los dos soportes anteriores se traducen en redes de comunicaciones, sistemas financieros informatizados, ciudades globales y en el nuevo espacio industrial de la alta tecnologa, el tercer soporte material del espacio de los flujos est constituido por la organizacin espacial de las elites dominantes que ejercen las funciones directrices en torno a las que se articula ese espacio.18 Cmo manifiestan espacialmente su dominio las actuales elites dominantes? A este tenor seala Castells que, en nuestra sociedad, la articulacin de las elite s y la segmentacin y desorganizacin de las masas son los mecanismos gemelos fundamentales de dominacin social. En tales mecanismos el espacio desempea un papel esencial, porque el poder domina mediante flujos, mientras que la gente vive en lugares. De hecho, el surgimiento del espacio de flujos expresa la desarticulacin de sociedades y culturas con base local de las organizaciones de poder y produccin que siguen dominando a la sociedad sin someterse a su control. Al final, hasta las democracias pierden poder frente a la habilidad del capital para circular globalmente, de la informacin para transferirse secretamente, de los mercados para ser penetrados o abandonados, de las estrategias planetarias de poder poltico-militar para ser decididas sin el conocimiento de las naciones, y de los mensajes culturales para ser comercializados, empaquetados, grabados y difundidos en las mentes de la gente... No existe una opresin tangible, ni un enemigo identificable, ni centro de poder alguno que pueda ser responsabilizado de problemas sociales especficos (1995: 484-485). Mientras que la vida y la experiencia del comn de la gente est arraigada en lugares, las elite s son cosmopolitas. Pero para reproducirse socialmente y conservar su poder, las elites no pueden convertirse ellas mismas en flujos. Deben, por el contrario, desarrollar un conjunto de reglas y cdigos culturales que mar18. La teora del espacio de los flujos de Castells parte de la asuncin implcita de que las sociedades estn organizadas de forma asimtrica en torno a los intereses especficos dominantes de cada estructura social. El espacio de los flujos no es la nica lgica espacial de nuestras sociedades. Sin embargo, es la lgica espacial dominante porque es la lgica espacial de los intereses/funciones dominantes de nuestra sociedad. Pero este dominio no es puramente estructural. Lo promulgan, conciben, deciden y aplican los actores sociales. Por lo tanto, la elite tecncrata-financiera-gestora que ocupa las posiciones destacadas en nuestras sociedades tambin tendr necesidades espaciales especficas en cuanto al respaldo material/espacial de sus intereses y prcticas. La manifestacin espacial de la elite informacional constituye otra dimensin fundamental del espacio de los flujos (2001: 493).

quen ntidamente las fronteras de su comunidad cultural y poltica. Para ello utilizan dos tipos de estrategias: la primera consiste en formar su propia sociedad, constituyendo comunidades simblicamente aisladas que se atrincheran tras la barrera material del precio de la propiedad inmobiliaria. Estas comunidades de elite que Castells define como una subcultura ligada al espacio y con conexiones interpersonales, le llevan a plantear la hiptesis de que el espacio de los flujos est compuesto por microrredes personales que proyectan sus intereses en macrorredes funcionales por todo el conjunto global de interacciones del espacio de los flujos. Se trata de un fenmeno bien conocido en el mundo financiero: las decisiones estratgicas se toman en comidas de negocios celebradas en restaurantes exclusivos, o en fines de semana pasados en casas de campo, al igual que ocurra antao. Pero estas decisiones sern ejecutadas en procesos de toma de decisin inmediatos sobre ordenadores telecomunicados que pueden provocar sus propias decisiones para reaccionar a las tendencias del mercado (2001: 494). La segunda estrategia consiste en crear un estilo de vida e idear formas espaciales tendentes a unificar el entorno simblico de las elites en todo el mundo. As, uniendo los distintos ejes y ndulos del espacio de los flujos, se construye por todo el mundo un espacio (relativamente) aislado y homogneo compuesto por hoteles internacionales, salas para VIP en los aeropuertos, servicios secretariales, etc., que recrean una sensacin de familiaridad con el mundo interior, mantienen la distancia frente a la sociedad exterior y conservan la unidad de un reducido crculo de la elite empresarial a travs de sensaciones, ritos y experiencias similares en todos los pases. Paralelamente, entre la elite de la informacin tambin se est gestando un estilo de vida desvinculado de la especificidad histrica de cualquier sociedad concreta e integrado por diversos smbolos -como el uso regular de instalaciones de hidromasaje, la prctica del jogging, el ubicuo ordenador porttil, la combinacin de ropa formal y de deporte, el estilo de ropa unisex, etc.- que, crecientemente, se relacionan con la pertenencia a los crculos gestores de la economa informacional global. Esta cultura' internacional y homogeneizadora que trasmite el espacio de los flujos se refleja tambin por ltimo en la tendencia hacia la uniformidad arquitectnica que distingue a los lugares que constituyen los ejes y nodos de cada red a lo largo del mundo. De este modo, dice Castells, la arquitectura escapa a la historia y la ~ultura de cada sociedad y queda capturada en el nuevo mundo 1l11aginarioy maravilloso de posibilidades ilimitadas que subyace en

. , '.

JI

68

ANTROPOLOG~

URBANA

ESPACIO, GLOBALIZACIN y CULTURA

69

11 11

la lgica transmitida por el multimedia: la cultura de la navegacin electrnica, como si se pudieran reinventar todas las formas en un lugar, con la sola condicin de saltar a la indefinicin cultural de los flujos de poder (2001: 495). Junto a este dominante, expansivo, fluido y global espacio de los flujos persiste, segn Castells, el espacio de los lugares, en el que se construye y practica la experiencia cotidiana de la gran mayora de personas. Es un espacio cuya tendencia evolutiva tiende a convertido en algo cada vez ms local, ms territorial, ms apegado a la identidad propia, como vecinos, como miembros de una cultura, una etnia, una nacin... (donde) se recupera la tradicin histrica y afirma la geografa de las culturas, pero tambin a veces degenera en tribalizacin, fragmentacin y xenofobia (1995: 18), un espacio en fin que el propio Castells explorar ms tarde bajo el filtro nico del crisol identitario (1998). Es precisamente este espacio el que desde una perspectiva crtica reivindicarn autores como Arturo Escobar, que destaca la necesidad de reafirmar los lugares y la cultura local no capitalista frente a la dominacin del espacio, el capital y la modenidad, una reafirmacin que segn este autor debera producir teoras que hicieran visible las posibilidades de concebir y reconstruir el mundo desde la perspectiva de las prcticas llevadas a cabo en los lugares (2000: 172). 2.3.
Los LUGARESY LOS NO-LUGARES

palabras, con la complicidad del silencio o los sobreentendidos. Son, finalmente, desde un punto de vista estrictamente geogrfico, espacios que se definen por su frontera exterior y sus fronteras interiores (1998: 9). Aug se sirve de las nociones de itinerario, interseccin, centro y monumento para describir los lugares antropolgicos, ya sean pblicos o privados, tradicionales o contemporneos. Los itinerarios son ejes o caminos trazados por las personas que conducen de un lugar a otro. Las intersecciones son lugares donde las gentes se cruzan, se encuentran y se renen, que fueron diseados a veces con enormes proporciones para satisfacer, especialmente en los mercados, las necesidades del intercambio econmico. Finalmente, estn los centros ms o menos monumentales, religiosos y polticos, construidos por ciertos hombres y que definen a su vez un espaci y fronteras ms all de las cuales otros hombres se definen como otros con respecto a otros centros y otros espacios (1993: 62). Recorridos de hombres y mujeres cristalizados con el trascurso del tiempo, los lugares de Aug son cruces de trmino, mercados y plazas pblicas, barrios, espacios urbanos de cualquier ciudad francesa o espaola, pero tambin lo son las casas (la casa kabil o el baserri vasco, por ejemplo) y los hogares domsticos; en todos ellos se condensa el sentido, se fueron cargando de sentido con el tiempo y cada nuevo recorrido, cada reiteracin ritual, refuerza y confirma su necesidad, su carcter identitario, relacional e histrico (1993: 58). Inversamente, un no-lugar se definir como un espacio donde

'

-lugares represen-

no pueden leerse ni las identidades, ni las relaciones ni la historia.


Los nuevos espaci9s del planeta, y esta es la hiptesis que plantea Aug, se prestan ejemplarmente a esta definicin negtiva. La sobremodernidad es productora de no lugares, es decir, de espacios que no son en s lugares antropolgicos y que... no integran a los lugares antiguos... Un mundo donde se nace en una clnica y donde se muere en el hospital, en donde se multiplican, en modalidades lujosas o inhumanas, los puntos de trnsito y las ocupaciones provisionales (las cadenas de hoteles y las habitaciones ocupadas ilegalmente, los clubes de vacaciones, los campos de refugiados, las barracas miserables destinadas a desaparecer o a degradarse progresivamente), donde se desarrolla una apretada red de medios de transporte que son tambin espacios habitados; en el que el cliente ,d~ los supermercados, las mquinas tragaperras y las tarjetas de creduo se comunica sin palabras, mediante gestos, en un comercio a?stracto y no mediado; un mundo rendido de ese modo a la indivldualidad solitaria, a lo fugaz, a lo temporal y efmero, ofrece al

Tal y como los desc~be Marc Auge, ~s f!~ d cuya definicin tan el paradigma espacIal de la sobremo ernI ~,~icos. Las colecse perfila en contraste c?n los lugar~s ~~~~po o ue se incorporan tividades, dice Aug, al.Igual que. lo~ Ir- IVI 1uos l~mentos constitua ellas, tienen la necesIdad de ~I,m o Izar os. e in del espacio y yentes de la identidad y la relacIOno La orJ~m~ac sta empresa. Rela constitucin de lugares es uno d: l~s me IOJ ~ e ar esa construCserva el trmino de lugar antropologlco para. e~I~n de sentido para cin a la vez concreta y sim?l~c~ que ~St~t~~~~~:d para aquel que aquellos que lo habitan y pnncIpIO de I~ g tres rasgos comulo observa... Estos lugares ti~nen P)~d o I?~n~s 'os relacionales e nes. Se consideran (o los consIde~an 1 e~tI ca o~e eer algo sobre histricos (1993: 59). Son espacIOs d?n e ~e pu~ ciones entre las las identidades individuales Y colectIvas, as ~e a , s son tambin gentes y la historia a la que pertene~en. Pero a derya ~uales la genterritorios retricas, esto es, espacIos d~ntro t e d~~se con medias

te utiliza el mismo lenguaje, lo que penmte en en

70

ANTROPOLOGA URBANA ESPACIO, GLOBALlZACIN y CULTURA

antroplogo y tambin a los dems un objeto nuevo cuyas dimensiones inditas conviene medir (1993: 84).19 Los espacios de la circulacin (vas areas, aeropuertos, autopistas), los espacios de la comunicacin (pantallas de todo tipo, las ondas, los cables) y los espacios del consumo (supermercados, estaciones de servicio) aparecen como no-lugares que frecuentemente se mezclan unos con otros (la radio y la televisin funcionan en los aeropuertos, la radio y la televisin hacen publicidad de los grandes supermercados, etc.). Por lo dems, el concepto engloba tanto a los espacios fsicos como a las relaciones que los individuos mantienen entre s, unas relaciones que Aug caracteriza mediante el sugerente trmino de contractualidad solitaria, que nos ilustra a travs de la figura de los grandes supermercados. En ellos, el cliente circula silenciosamente, consulta las etiquetas, pesa las verduras o las frutas en una mquina que le indica, con el peso, el precio, luego tiende su tarjeta de crdito a una mujer joven pero tambin silenciosa, o poco locuaz, que somete cada artculo al registro de una mquina decodificadora antes de verificar si la tarjeta de crdito est en condiciones (1993: 103). Los no-lugares son vistos como sitios sombros de la modernidad contempornea: espacios de soledad, silencio, anonimato, temporalidad y alienacin, sitios en que priman las relaciones contractuales e utilitarias. Constituyen fenmenos espaciales genuinamente nuevos y peculiares, rasgos nicos del paisaje de la nueva era. Por ello son vehculo de expresin de los tres fenmenos caractersticos de la supermodernidad: la aceleracin de la historia (ligada a la rapidez de la informacin), el encogimiento del planeta (ligado a la circulacin acelerada de individuos, imgenes e ideas), y la individualizacin de los destinos (ligada a los fenmenos de la desterritorializacin). Pese a la importancia que Aug otorga a los no-lugares, es necesario conservar la medida de su significacin. Como l mismo ha repetido en diversas ocasiones, en la vida real los lugares y los nolugares se entrelazan, se interpenetran. La posibilidad del no lugar no est nunca ausente de cualquier lugar que sea. El retorno allugar es el recurso de aquel que frecuenta los no lugares (1993: 110). La oposicin entre lugares y no-lugares tiene siempre un carcter relativo, tanto en el tiempo como en el uso. Por una lado, un lugar puede convertirse en un no-lugar y viceversa; en Francia, seala Aug, en la periferia inmediata de las ciudades y pueblos pequeOS, los accesos a algunas grandes superficies se han convertido en lu' gares de encuentro de jvenes. Por otro, la referida oposicin eS
19. La traduccin castellana de este texto de Aug resulta a veces totalmente ininteligible. Por ello me he permitido corregir la traduccin yendo directamente al original en franet>.

71 J

tambin relativa en cuanto al uso; un aeropuerto no tiene la misma significacin para un pasajero que para la persona que trabaja all cotidianamente. Por ello, indica Aug, hay que fijarse en la diversidad de puntos de vista que puede tener un mismo objeto, y considerar la simbiosis lugar / no-lugar como un instrumento dcil para descifrar el sentido social de un espacio, es decir, la capacidad de acoger, suscitar y simbolizar la relacin. El lugar y el no-lugar no se oponen como el bien y el mal. Si por sentido se entiende el sentido social, la relacin pensable y gestionable, instituible, entre uno y otro, entre unos y otros, nos daremos cuenta que un exceso de sentido puede ser insoportable (es muy difcil vivir continuamente bajo la mirada de otro), al igual que un exceso de libertad (no depender de nadie) puede derivar en la locura de la soledad. El lugar 'bertad (1998: 10). en tensin como la exigencia de sentido y de liy el no-lugar estn Los no-lugares no son los nicos fenmenos espaciales de la supermodemidad en los que fija su atencin Aug. Junto a ellos coexisten otros como los que l denomina sobrelocalizacin y pompas de inmanencia. Fruto de la ruptura de las fronteras urbanas tradicionales, lo caracterstico del fenmeno de la sobrelocalizacin es que la gente se cierre en fronteras muy estrechas, dando lugar a fenmenos enormemente diversos pero que tienen un trasfondo comn: la prdida de continuidad del espacio urbano. As, por un lado, mientras que la relacin entre los barrios antiguos y los suburbios se toma en ocasiones en algo inhabitual, los pobladores del extrarradio acuden con facilidad a los fuera-de-lugar2o situados en el centro urbano. Por otro, se crean nuevas lneas de divisin y nuevas insularidades, muy acentuadas en el caso de Latinoamrica (inmuebles superprotegidos y barrios residenciales convertidos en for(1998: 13). talezas urbanas que contrastan con ghetos donde viven los pobres) Esta ruptura del espacio urbano fomenta el surgimiento de u.~osespacios situados dentro o fuera de las urbes en los que la ficClones el elemento determinante. Son los espacios de ficcin o pomPas de inmanencia, que tienen en Disneylandia su arquetipo ms 10rada: una fausta avenida de ciudad norteamericana, un falso saoon, un falso Mississipi, unos personajes de Disney que corren por
o Po/t Para .Aug, los fuera-de-lugar estn cOnstituidos por las imgenes de la televisin OJensia gran cIudad a la vez lejana y cercana, pero detenida (sobre todo el sbado) en su di, SOn"tnlrnaginada y de alguna manera ficticia. As, en Pars hay algunos fuera-de-Iugar que vsdeS,ltadosfrecuentemente por los jvenes de los suburbios, directamente accesibles a traejeOJPloa;~dde la RER, ya Halles y los Campos imagen (1998:ciudad centelleante. Se trata, por e Forum de Les que encuentran una Elseos de la 13).

72

ANTROPOLOG~

URBANA ESPACIO, GLOBALIZACIN y CULTURA

I I

estos lugares falsos, un castillo falso con su bella durmiente componen el decorado de una ficcin al tercer grado. Disney haba llevado a la pantalla la ficcin... y he aqu como reviven sobre la tierra para hacerse visitar y filmar! Imgenes de imgenes de imgenes! (1998: 13). Los parques de diversin, los clubs de vacaciones, las grandes cadenas hoteleras o comerciales constituyen tambin otras tantas pompas de inmanencia. En todos ellos, de un extremo al otro de la tierra, se reproducen decorados similares, se difunde el mismo tipo de msica, los mismos vdeos y se proponen los mismos productos. Para Aug (1998: 14), las pompas de inmanencia son el equivalente en ficcin de las cosmologas, porque: estn constituidas por una serie de seales (plsticas, arquitectnicas, musicales, textuales) que permiten que la gente se reconozca; dibujan y marcan una frontera ms all de la cual no dan cuenta de nada; son como un parntesis que se puede abrir o cerrar a voluntad; aunque son ms materiales y ms fciles de leer que las cosmologas, carecen de una simblica, tanto de un modo prescrito de relacin con los otros como de un sistema de interpretacin del acontecer. Cuando estas pompas de inmanencia se instalan en el espacio urbano (y en el espacio social en general) surge la ciudad ficcin, en donde la distincin entre hecho real y ficcin es borrosa. 3. Desterritorializacin y territorializacin

73

queso francs y vino espaol, se sentaron a ver un programa en su televisor fabricado en Finlandia. El programa era una celebracin retrospectiva de la guerra de las islas Malvinas (Williams, 1981: 177).

Aunque esta descripcin haya quedado sobrepasada por los desarrollos de las dos ltimas dcadas, es evidente que el mundo fenomnico de hoy, representado por la citada pareja, incluye de forma habitual objetos, hechos y procesos distantes. Hablar de des territorializacin y de cultura desterritorializada implica captar la novedad de la transformacin contempornea del lugar, dar cuenta de cmo se construyen y experimentan en los lugares las experiencias culturales sin sucumbir a la tentacin de interpretados simplemente como empobrecimiento o disolucin de la interaccin cultural. Porque hay que subrayar que, pese a todo, pese a los acelerados

impactantes

procesos

en marcha,

el lugar

contina

siendo

Las dinmicas del espacio, la economa y la cultura se han visto alteradas por procesos globales sin precedentes. La falta de lugar y el desarraigo parecen haberse convertido en rasgos distintivos de la condicin moderna. Algunos autores han empleado el trmino de desterritorializacin para conceptualizar lo que Garca Canclini denomina en trminos muy generales la prdida de la relacin natural de la cultura con los territorios geogrficos y sociales (1990: 288). Este es un estado que Tomlinson (2001: 134) ha descrito recientemente sirvindose de una vieta de Rayrnond Williams, que condensaba el estilo de vida occidental y cosmopolita de cierta burguesa britnica a principios de los 80. Dice as: !
rase una vez un ingls que trabajaba en la oficina londinens.e de una corporacin multinacional estadounidense. Una noche se dIrigi a su casa en un automvil japons. Su esposa, que trabajaba en una empresa dedicada a la importacin de equipos alemanes de co' cina, ya estaba en casa, pues su auto compacto italiano avanzab~ ms rpidamente entre el trfico. Despus de una cena que inc1t1Y cordero de Nueva Zelanda, zanahorias califomianas, miel mexicana,

importante para la vida de las personas. Por 10 comn, para la mayora de los miembros no influyentes de cualquier sociedad la vida cotidiana es un asunto local: vive mucho tiempo en un rea restringida, lleva una vida geogrficamente limitada en una casa, un barrio, una ciudad y un puesto de trabajo, y todo ello dentro de un estado-nacin. Es evidente que todos esos lugares estn integrados por un complejo conjunto de relaciones sociales que se entrecruzan a escala espacial, y que para analizar esa condensacin de interrelaciones que son los lugares hay que aplicar, tal y como seala McDowell, un enfoque local, observando el suelo firme de las pautas y comportamientos espacialmente localizados... No obstante, si deseamos comprender las relaciones locales, por ejemplo en Glasgow, en donde los emigrantes chilenos reconstruyen su idea de "hogar", o en Londres, donde los refugiados tamiles hacen 10 propio, combinando los hbitos y las culturas de "aqu" y de "all" para crear u.nanueva idea de lugar, no slo hay que realizar un anlisis in situ, S.lnotambin desmenuzar las relaciones y prcticas sociales en el t~empoy en el espacio. En el cruce de estas redes, y a travs de los (1999: 54). culturales asociados a ellas se construye el lugar sIgnificados ApoYndose en este tipo de certeza, Arturo Escobar nos advierle de la asimetra existente en los discursos de la gJobalizacin. ,El Zacln" de 1 . h ug~r -afirma_ se ha perdido de. vista en la ' "locura de la globalid _ 1 1' ., s a que emos SI o testIgos en os u tImos anos... Q Ulza dea el momento de invertir parte de esta asimetra concentrndonos pe nUevo en la Continuada importancia del lugar y su construccin c~:: la CuItura, la naturaleza y la economa... El lugar -como la Ura local_ se puede considerar como "el otro" de la globaliza_

,1

74

ANTROPOLOGA URBANA ESPACIO, GLOBALIZACIN y CULTURA

75

cin, de tal forma que la discusin sobre este lugar debera aportar una perspectiva importante para repensar la globalizacin y la cuestin de las alternativas al capitalismo y a la modernidad (2000: 171 y 172). El papel de la etnografa ha sido y es particularmente importante a este respecto, pues nos seala una vez ms, la dimensin de actor del ser humano. Frente a modelos abstractos y a espacios evanescentes en donde las personas parecen vagar dominadas por flujos atemporales y ahistricos, las etnografas reafirman el concepto del lugar. En unas ocasiones, como tendremos ocasin de comprobar ms adelante, documentan las formas de resistencia, de movilizacin y protesta frente al capitalismo y a la modernidad. En otras, la atencin prestada a los procesos de hibridacin cultural permite comprobar hasta qu punto los individuos y grupos locales, lejos de ser receptores pasivos de las condiciones transnacionales, participan activamente en el proceso de construccin y reconstruccin de relaciones, prcticas e identidades. Desde esta perspectiva Manuel Delgado interpreta los grandes centros comerciales consagrados ntegramente al comercio y al ocio. En vez de considerar al consumo como un instrumento al servicio de la opresin y la miserabilizacin moral de los seres humanos (1998: 40), lo contempla como un elemento central en el proceso de reproduccin social que posibilita al consumidor imponer sus propios significados a los productos que consume. Segn este autor, el capitalismo slo ha conseguido cumplir parcialmente su objetivo de atraer y mantener sonanbulizadas a las masas de consumidores. Estos ltimos no son zombis sin voluntad... sino ciudadanos que piensan, que saben lo que quieren y despliegan sus ardides para 10grarIo, utilizando astutamente los mismos medios que el sistema de mercado dispone para disuadirIos (1998: 43). Delgado, al igual que Garca Canclini (1995)21 y Miller (1995)22 hi21.
balizacin

cieran anteriormente, reivindica la dimensin de actor del consumidor, vertiente que explora al observar el uso de los nuevos espacios destinados al consumo de masas. En virtud de un proceso de reelaboracin por parte de los consumidores, aquellos espacios se convierten en nuevos espacios pblicos, en autnticos aceleradores de partculas de sociabilidad (1998: 45). A este tenor, recuerda el trabajo de Amando Silva (1992) quien muestra cmo los centros comerciales de Sao Paulo y Bogot son puntos de reunin cada vez ms utilizados por todas las clases sociales y muy especialmente por los jvenes. Espacios en principio hipercontrolados y dirigistas, los modernos centros comerciales devienen, por la propia accin social... una nueva gora, teatro espontneo, plaza pblica, marco para la proliferacin innombrable de algo que todava estamos en cOIldiciones de llamar -pese a las mil nuevas caras que presentala sociedad (Delgado, 1998: 48). En una lnea argumental similar han trabajado los antroplogos del equipo de Watson (1997) que investigaron el impacto social, poltico y econmico de la conocida cadena McDonald en cinco ciudades asiticas: Tokio (Japn), Hong-Kong (antes de su anexin a China), Taipei (Taiwan), Seul (Corea) y Beijing (China). Contrarios a esa idea simplista que Watson rene bajo el concepto de globalismo,23piensan que la cultura no es algo que la gente recibe de sus antepasados en un bloque indiferenciado, sino que es un conjunto de ideas, reacciones Y expectativas que cambia constantemente a medida que cambia la gente y los grupos. Tal vez ppr eso, dado el terreno transnacional en el que se mueven, estos investigadores prefieren utilizar el concepto operativo de cultura local, trmino que emplean para designar la experiencia de la vida cotidiana tal y como la experimenta la gente en una localidad concreta (Watson, 1997b: 9); al usarIo, pretenden captar los sentimientos de adecuacin, confort y correccin que ordenan la construccin del gusto o las preferencias personales. Los modelos dietticos, las ac-

.J

'1 I

En su obra Consumidores y ciudadanos (1995) Garca Canclini sostiene que la gloha trasladado la nocin poltica de ciudadana hacia otros mbitos que correspon-

dan al consumo; de esta manera, propone reconceptualizar el consumo, no como simple es- I cenario de gastos intiles e impulsos irracionales, sino como lugar que slve para pensar, donde se organiza gran parte de la racionalidad econmica, sociopoltica y psicolgica en las i sociedades (1995: XIV). i 22. Para MilIer, en las condiciones de modernidad avanzada resulta ms pertinente con- f siderar a la gente como consumidora que como creadora de sus condiciones culturales. Afir- . ma que ser consumidor es tener la conciencia de que uno est viviendo a travs de objetOSe imgenes que no son de creacin propia (1995: 1) Sin embargo, en todos los casos, los actores realizan negociaciones, apropiaciones creativas y producen estrategias que desarrollan .Ias posibilidades dadas por esas condiciones histricas. Es en ese contexto en el que tiene sentId~ hablar de otra fuente de diferencia, menos reconocida y menos teorizada, a la que l denorruna diferencia a PQsteriori... Con este concepto MilIer pretende captar la diversidad sin precedente~ creada por el consumo diferencial de las instituciones consideradas global~s Y 0; mogenelzantes. Como ejemplos se podrian incluir las formas crecientemente diferencIadaS

--

~~ernidad, de burocracia, del mundo de los media y del capitalismo. Es nuestra comn rei~elon con estas instituciones de masas la que nos otorga la identidad de consumidores. La eoe~de la diversidad a posteriori tiene en cuenta la posibilidad de una ruptura radical bajo bun "Clones de modernidad, pero no asume que de ella se derive la homogeneizacin. Lo que en ~~. ~s ~s bien captar. nuevas formas de diferencia, algunas regionales, que estn basadas neras) no se l d ". fere IS~lneronessociales que no se pueden identificar fcilmente con un espacio. A estas. (di. l '. . I ante . as. consl era como a contmuacln o mc uso en smcretlsmo con tra d IClones nea ~o~es, sino como formas bastante novedosas que surgen de la exploracin contempor_ (1995\)~s Se nuevas POsibilidades que otorga la experiencia de aquellas nuevas instituciones 23 W

Proces' -gtJn atson (1997b: 9), el globalismo entiende que nos hallamos inmersos en un homog~nea y mutuamente inteligible. a compartir cada vez ms en todo el mundo una cultura segun el cual la gente tiende

76

ANTROPOLOGA URBANA

ESPACIO, GLOBALIZACIN y CULTURA

77

titudes hacia la comida y las ideas de lo que constituye una comida adecuada o COITectason centrales tanto para la experiencia de la vida cotidiana como para el mantenimiento de la cultura local. Aunque todos los elementos parecen indicar que McDonald es una fuerza fornea que amenaza la integridad de las cocinas asiticas, una observacin minuciosa les permite constatar que los consumidores no son tan autmatas como piensan algunos analistas. Por el contrario, los estudios realizados sobre las mencionadas ciudades asiticas demuestran que los procesos de localizacin son como un camino de doble direccin: implican cambios en la cultura local y tambin modificaciones en los procedimientos estndar de la compaa multinacional. Pero supone al mismo tiempo la conversin de los McDonalds -por parte de los consumidores asiticos- en unas instituciones locales. Es as como descubren, por ejemplo, que muchos restaurantes McDonalds del Asia oriental se haban convertido en santuarios de mujeres deseosas de evitar los espacios de predominio masculino, o que en Beijing, Taipei y Seullos restaurantes McDonald son considerados centros de ocio donde la gente va para descansar del duro ajetreo de la vida urbana. En cualquier caso, lo que indican estos estudios es que la localizacin est lejos de ser un proceso unilineal que produce los mismos resultados en todas partes. Algo parecido parece estar ocurriendo con los distintos Disneylands que proliferan por todo el mundo y que ilustran a la perfeccin aquellas pompas de inmanencia de las que hablaba Aug. Como muestra el estudio de Aviad Raz (1999), el Disneylandia de Tokio se ha convertido en uno de los parques temticos ms populares del Japn (en 1996 recibi unos 16 millones de visitantes). Pero dicho parque representa bastante ms que un ejemplo exitoso de un proceso de importacin, adaptacin y domesticacin de un artefacto cultural forneo. Para este autor, ms que un agente de americanizacin, el Disneylandia de Tokio debe ser entendido como un show americano hecho por y para japoneses, o lo que es lo mismo, representa una Amrica con significado japons. Lo que evidencian estos estudios es ese desbordamiento del espacio-tiempo local tan caracterstico de nuestra era que hace difcil saber a qu mbito (local, nacional o global) pertenece un fenmeno concreto. Precisamente, la propuesta de Richard Wilk (1995) pretende captar el significado de este tipo de proceso, superando al mismo tiempo unas polaridades (entre hegemona global / apropiacin local, indgena / importado, autntico / falso) que han quedado obsoletas por la fuerza de los hechos. Considera que en el mundo globalizado de hoy continua producindose diferencia, pero se

trata de una diferencia de un tipo particular, a cuyos resultados denomina estructuras de la diferencia comn. Las culturas, afirma, se estn haciendo diferentes de una forma muy uniforme. Las dimensiones a travs de las cuales varan son cada vez ms limitadas y ms inteligibles entre s. De esta forma, las sociedades que compiten por el dominio cultural y econmico no construyen su hegemona mediante la imposicin directa, sino introduciendo las categoras y los estndares universales a travs de los cuales se definen todas las diferencias culturales... En otras palabras, no nos estamos convirtiendo en idnticos, pero comunicamos, dramatizamos y representamos nuestras diferencias de un modo que cada vez nos es ms inteligible... El sistema global es un cdigo comn, pero su objetivo no es la identificacin comn; es la expresin de distinciones, lmites y disyunturas. De esta forma, lo local, lo tnico y lo nacional no pueden ser vistos como opuestos o resistindose a la cultura global, por el contrario, en la medida en que pueden ser domesticados y categorizados, se convierten en partes constitutivas de la cultura globaL.. Las estructuras de la diferencia comn se construyen a travs del proceso de mercantilizacin y objetivacin que produce una apariencia de artificialidad y de homogeneidad... Pero la gente continua llenando las mercancas, los bienes y sus propios cuerpos con significados que hunden sus races en las prcticas locales, y lo hace para su propia conveniencia, por lo que el resultado no puede considerarse como propio de un extremo o de otro, ni de la hegemona global ni de la artificialidad arbitraria (1995: 118). Incluso en esos lugares desterritorializados por excelencia que Son los espacios de frontera creados por la migracin, es posible observar cmo se. forja de un modo complejo una cultura local. El ejemplo nos viene dado por Nestor Garca Canclini cuando hace un apretado repaso de algunas de las investigaciones etnogrficas que realiz en Tijuana, una ciudad fronteriza mexicana en la que la poblacin ha crecido eI10rmemente desde los aos 50 por la llegada de trabajadores provenientes de todos los estados de Mxico. Muchos de estos emigrantes trabajan diariamente en las maquiladoras o en labores agrcolas temporales al otro lado de la frontera con USA; otros encuentran trabajo en la industria turstica que mueven los rnillones de estadounidenses que cruzan la frontera para palpar de cerca de Mxico. Pese a constituir un lugar de asentamiento creciente, de trnsito, de interseccin y marginalidad, de representar Un ejemplo original de localidad desterritorializada, este autor no dUda en calificar a Tijuana como una ciudad moderna y contradictOria, cosmopolita y con una fuerte tradicin propia (1990: 294). Sus investigaciones incluyeron entrevistas para identificar los

78

ANTROPOLOGA URBANA

ESPACIO, GLOBALIZACIN y CULTURA

79

lugares y las imgenes de la ciudad que la gente consideraba como ms representativos. El resultado fue concluyente: no haba tema ms central para la auto definicin que la vida fronteriza y los contactos interculturales... lugares que vinculan a Tijuana con lo que est ms all de ella: la avenida Revolucin, sus tiendas y centros de diversin para turistas, los pasos legales e ilegales en la frontera, los barrios donde se concentran los que vienen de distintas zonas del pas, la tumba de Juan Soldado, seor de los emigrados, al que van a pedir que les arregle los papeles o a agradecerle que no los haya agarrado la migra}} (1990: 297). Estos y otros elementos de reelaboracin de la identidad a partir de la experiencia fronteriza llevan a Garca Canclini a destacar la existencia de un movimiento complejo que denomina reterritorializacin, mediante el cual algunos tijuanenses quieren fijar signos de identificacin, rituales que los diferencien de los que slo estn de paso. Desterritorializacin y re-territorializacin. Dos procesos que se producen simultneamente. La inmersin en circuitos internacionales de comunicacin, de migracin, de turismo y trabajo no hace desaparecer las cuestiones de la identidad y de lo nacional, ni borra tampoco los conflictos y las diferencias. La desterritorializacin no es por tanto un proceso lineal y unvoco, por el contrario, como afirma Garca Canclini, se caracteriza por el mismo vaivn dialctico que la globalizacin. Donde haya desterritorializacin tambin habr reterritorializacin (1990: 175). En cualquier caso, para el citado autor, lo que evidencia el caso de Tijuana es la relacin existente entre los fenmenos de desterritorializacin e hibridacin cultural, concepto este ltimo que sirve para entender la cultura globalizada. El creciente trfico de culturas que origina la globalizacin indica -segn Garca Canclinique la desaparicin del vnculo entre cultura y lugar viene acompaado por un entrelazamiento de esas prcticas culturales desarraigadas, que producen nuevas y complejas formas hbridas de cultura (1990: 167). Este vaivn dialctico entre dos procesos aparentemente antagnicos pero complementarios en el fondo, entre el desarraigo cultural de la desterritorializacin y la nueva identidad cultural surgida de la mezcla de elementos diversos, caracterstica de la reterritorializacin, me recuerda a otros dos procesos similares analizados en profundidad por la Escuela de Manchester cuando exploraba los procesos de urbanizacin en el Copperbelt africano. Me estoy refiriendo obviamente a los conceptos de destribalizacin y retribalizacin acuados, respectivamente, por Wilson (1941-42) y Mitchell (1956). El primero enfatizaba el fin del modo de vida tribal como resultado de adopcin por parte de los inmi-

grantes africanos urbanos del modelo occidental. El segundo iluminaba la naturaleza del tribalismo en contexto urbano, mostrando cmo el encuentro intertnico en la ciudad reactivaba y otorgaba nuevos contenidos a unas identidades tnicas cuyo significado original haba quedado sobrepasado por los acontecimientos. Aunque la destribalizacin implicaba desarraigo y prdida, no conllevaba la sustitucin pura y simple de una cultura por otra. El proceso es ms complejo. Con nuestro bagaje conceptual de ahora diramos que lo que aconteca en Copperbelt era un proceso de hibridacin cultural que propiciaba el surgimiento de nuevas identidades culturales vehiculadas por la adscripcin tnica.