La

actividad minera

del país se remonta a la época

precolonial e inclusive preincásica.

La primera explotación conocida se sitúa en los flujos de obsidiana de Mullumica en la Cordillera Real. Su producción tuvo un nivel de expansión considerable hacia la actual costa ecuatoriana e inclusive hacia el territorio colombiano, en el período comprendido entre los 9000 años A.C. y los 1500 años D.C.

Las culturas precolombinas trabajaron el oro, la plata, el cobre y el platino como objetos ornamentales, rituales y de intercambio comercial El oro fue extraído principalmente de los ríos y también a partir de socavones en roca. Algunos indicios de labores en los actuales sectores mineros del país han sido relacionados con la actividad de aquella época. De igual manera, la plata fue extraìda a través de socavones dentro de los principales prospectos conocidos hoy día, tales como: Pilzhum, Malal y Sigchos. Se desconocen las fuentes del cobre, el cual pudo haber sido traìdo por intercambio comercial. Un caso notable constituye el trabajo del platino por parte de las culturas precolombinas, pues este metal fue descubierto por el mundo occidental apenas en el siglo XVIII. Su fuente probable está en los placeres y lavaderos de los ríos de la provincia de Esmeraldas. Tras la conquista española se produjo el auge de la minería del oro y de la plata. Se reubicaron sitios de explotación conocidos y se produjeron asentamientos humanos en sus alrededores. Se conoce que los españoles estuvieron en Nambija, en Zaruma y en el Río Santa Bárbara, en el siglo XVI. A partir del siglo XVII, como consecuencia de la escasez de mano de obra indígena y por factores económicos, decayó la actividad hasta finales del siglo XIX. En 1904 se constituyó la South American Development Company (SADCO), la que ejecutó la prospección, la exploración, el desarrollo y la producción de la mina de Portovelo, sobre una base bien organizada, hasta 1950. Su producción estimada de oro fue de 3'500.000 onzas. Una filial de la SADCO, la Cotopaxi Exploration Company, efectuó la exploración y explotación del yacimiento de Macuchi entre 1941 y 1950. Su producción total fue de 3.000 kg de oro y de 24.250 toneladas de cobre. La Compañía Outokumpu encabezó un consorcio que operó como Compañía Minera Toachi, desde 1975 hasta 1981, el yacimiento de La Plata, totalizando una explotación de 120.000 toneladas de mineral y produciendo concentrados de cobre y zinc, con valores de plata y oro. Desde 1950 hasta 1978, la compañía ecuatoriana CIMA se hizo cargo de la operación de la mina de Portovelo, registrando una producción de 375.000 onzas de oro entre 1950 y 1965. A partir de este último año decayó la producción provocando el cierre de la mina en 1978, la cual pasó a manos del Estado hasta su liquidación en 1992. Actualmente, el sector de Zaruma-Portovelo se encuentra concesionado por diversos grupos mineros, tanto nacionales como extranjeros, quienes realizan una intensa actividad exploratoria; mientras en determinadas zonas se continúa con la explotación artesanal e industrial a pequeña escala. La producción de oro de este centro minero sigue siendo la más importante del Ecuador, con un total que varía entre 3 y 4 toneladas por año. Como consecuencia del cierre de la mina de Portovelo, a inicios de la década de los 80 se redescubrió Nambija y los sectores mineros de Ponce Enríquez y Cerro Pelado-Los Ingleses, entre otros, dando inicio a la

Rica región minera. Límites Norte: Con el Cantón Zaruma Sur: Con la Provincia de Loja: Cantones Chaguarpamba y Catamayo Este: Con la Provincia de Loja: Cantones Loja y Saraguro Oeste: Con el Cantón Piñas Producción La principal fuente de ingreso del cantón es la minería.000 msnm. En particular se destaca la explotación industrial de un total de 9'500..000 a los 1. en la actualidad se halla integrada en gran parte como minería formal de pequeña escala. Paralelamente y desde 1986 se produce una agresiva campaña de exploración por parte de compañías nacionales y extranjeras en todo el país. Sin embargo. caolín. La actividad se extendió igualmente a lavaderos y placeres auríferos.. cuya explotación se la viene realizando desde la época de los pre-incas hasta la actualidad. En el campo no metálico se ha principalizado la explotación de calizas y arcillas para la producción de cemento en cuatro plantas que totalizan unas 6.500 m3/día se ejecutan hasta la actualidad en varios ríos del país.000 a las 200. Esta actividad que se inició como artesanal e informal. abarca un área de 35 Km. en Nambija. La época de mayor explotación aurífera se dio a la llegada de empresa SADCO en el año 1896 y duraría hasta 1950. al pie de la cordillera de Vizcaya y bañada por el Río Amarillo. del orden de los 1. Operaciones más pequeñas. feldespatos y pequeñas cantidades de sílice.minería contemporánea. cuadrados. a 105 Km. La altitud del cantón varia entre los 600 msnm.000 onzas de oro. que fue explotado entre 1991 y 1993. pese a la retirada de la SADCO se ha venido trabajando primero la compañía minera CIMA y luego en trabajos informales.000 t/día. Se destaca también la explotación de arcillas. . para la industria cerámica.000 m3 de gravas auríferas de los ríos Chico y Birón entre 1990 y 1995 y de Estero Hondo desde 1994 hasta 1997. está situada al sur este de la Provincia de El Oro. además del depósito de San Bartolomé. Dentro de los distritos mineros se han descubierto pequeños y medianos depósitos del orden de las 100. Portovelo-Zaruma y Ponce Enríquez. y los 3. enclavada en las estribaciones de la Cordillera Occidental de los Andes. Se han desarrollado pequeñas operaciones mineras del orden de las 30 a las 130 t/día. de su capital Machala. produciendo concentrados de plomo y plata.

poniéndolos más agresivos. cobre (Cu). plantas de cloro y soda. etcétera. altera su carácter. En los niños. . industria del papel. cadmio (Cd). actividad volcánica. Algunos de sus efectos tóxicos son: alteración en el sistema nervioso y renal. en los adultos. provoca disminución del coeficiente intelectual.29 grados centígrados La actividad minera también contamina los suelos. a través de las aguas de relave. corazón y sistema nervioso. etcétera. Otro caso es el arsénico que se origina en la industria minera. Su existencia es natural en la II Región. plomo (Pb). llegan hasta ellos ciertos elementos químicos como mercurio (Hg). Por ejemplo: el mercurio que se origina en las industrias de cemento. De este modo. pulmones. arsénico (As).Portovelo tiene un agradable clima que oscila entre 18 . Este mineral produce efectos tóxicos a nivel de la piel.

Puede ser un gas incoloro o estar en forma de cristales. produce daños ambientales a largo o a corto plazo. Se describe con un olor a "almendras amargas". debido a accidentes que pueden producirse durante las operaciones o derrames que pueden filtrarse a napas o cauces de agua en forma impredecible. El proceso de lixiviación (separación de metales en la minería) con cianuro. Sus declaraciones tienen que ver con las diferentes posturas públicas sobre la instalación de empresas mineras. y en relación a la controversia pública que se generó con la instalación de empresas mineras en la provincia. Sin embargo. Haciendo hincapié en que en primera instancia hay que mirar el futuro en lo que puede pasar este año y el próximo y no en lo que pueda pasar en 50 ó 100 años. El cianuro de hidrógeno gaseoso se acumulará en la atmósfera y probablemente contribuya a formar otros compuestos "de consecuencias impredecibles para el ambiente" como los hoy conocidos efecto invernadero y adelgazamiento de la capa de ozono. en su carácter de integrante de la Comisión de Minería.000 Ton / año se liberan a la atmósfera donde este inaceptable proceso se utiliza". También sostuvo que es fundamental el tratamiento del Código Minero y la necesidad de hacer efectivas diversas modificaciones. (EPA) prevé la adición de agua con PH bajo para convertir el cianuro en cianuro de hidrógeno ("elemento volátil"). dijo que "acá se quieren trasladar escenarios de lo que sucede en Catamarca o en La Rioja a Santa Cruz. sobre todo en el norte santacruceño.se le suma la filtración de esta sustancia química en las napas de agua y los perjuicios que ocasiona a la salud. pero no siempre emana un olor y no todas las personas pueden detectarlo.UU. José Manuel Córdoba. El cianuro es una sustancia química potencialmente letal. Posición El diputado nacional por Santa Cruz. Los estudios realizados "en sitio" para la eliminación del cianuro. pero hay que saber que no es lo mismo". La agencia de Protección Ambiental de los EE. el diputado nacional José Manuel Córdoba manifestó que Santa Cruz es ejemplo en el cuidado del medio ambiente y que está a grandes distancias de otras provincias del país. A corto plazo. productos de la emanación durante años de dióxido de carbono y clorofluocarbonos (CFCs) respectivamente. No existe riesgo cero . un período mucho más prolongado a lo que ha sido mencionado por las empresas mineras y el Informe. A largo plazo debido a los desechos de este compuesto inyectados en las escombreras. la movilización de metales pesados o la generación de drenajes ácidos. aseguran que en 5 días se "volatilizaba" el mismo. la vida media (tiempo que tarda en reducirse a la mitad la concentración) del HCN es de 267 días en el aire. Se estima que 20. que actúa rápidamente y puede existir de varias formas.

Está presente en las sustancias químicas que se utilizan para revelar fotografías. Las sustancias químicas encontradas en productos hechos con base en acetonitrilo. El cianuro está presente en forma natural en algunos alimentos y en ciertas plantas como el cazabe. textiles y plásticos. por derrame de cianuro. de solución de cianuro.Sudáfrica: 10 mineros murieron al ser cubiertos por un mezcla de barro cianurado cuando cedió una barrera de un dique de cola. por derrame de cianuro que afectó a Hungría. perjudicando al suministro de agua potable de 2. Los productos de combustión son las sustancias que se desprenden al quemar un material.UU.). * 1994 . utilizados para remover uñas postizas. la agricultura y la pesca a lo largo del Río Tisza. pueden producir cianuro si se ingieren (se tragan) accidentalmente. * Diciembre/1992: la catástrofe de Summitville. limpieza de metales y la recuperación del oro del resto de material removido. Exposición . En el sector industrial. con la consecuente muerte de peces y vida acuática. * 1992 . La compañía quebró dejando daños ambientales cuya reparación se estiman en 150 millones de dólares y eliminó la vida acuática a lo largo de 27 Km. Rumania y Yugoslavia. el cianuro se utiliza para producir papel.2 millones de litros de solución de cianuro se volcaron a Río Essequibo. El gas de cianuro se utiliza para exterminar plagas e insectos en barcos y edificios. por derrame de cianuro y metales pesados.5 millones de personas y a las actividades económicas de más de un millón y medio que viven del turismo. Se encuentra en el humo del cigarrillo y en los productos de combustión de los materiales sintéticos como los plásticos.Pese a las declaraciones del legislador es necesario nombrar algunos de los ejemplos más importantes de que no existe riesgo cero de accidentes: * Enero/2000: la catástrofe de Baia Mare. en Colorado (EE. del río Alamosa. La OPS demostró que murió la vida acuática a lo largo de 4 Km.000 peces muertos en 80 Km. Las sales de cianuro son utilizadas en la metalurgia para galvanización.Carolina del Sur (EEUU): más de 11. * 1995 .Dakota del Sur (EEUU): se derramaron 7 ton. en Rumania. * 1998 .Guyana: más de 3.

pero ingerirlo también puede ser tóxico. dolor de cabeza. es menos denso que el aire y por esta razón tiende a elevarse. la tierra o el aire como resultado tanto de procesos naturales como industriales. Síntomas Las personas expuestas a pequeñas cantidades de cianuro por la respiración. El gas de cianuro es más peligroso en lugares cerrados porque queda atrapado al interior de los mismos. náusea y vómito. Respirar el gas de cianuro es lo que causa mayor daño. . debilidad. Asimismo. beber del agua. El cianuro entra al agua. comer los alimentos o tocar la tierra que contiene cianuro. Es más dañino al corazón y al cerebro que a otros órganos. ritmo cardíaco rápido. la forma de exposición y la duración de la misma. ¿Cómo actúa? El envenenamiento causado por cianuro depende de la cantidad de cianuro al que ha estado expuesta la persona. porque el corazón y el cerebro utilizan bastante oxígeno. mareo. Cuando esto ocurre. agitación. El cianuro evita que las células del cuerpo reciban oxígeno. El gas de cianuro se evapora y dispersa rápidamente en espacios abiertos haciendo que sea menos dañino al aire libre.Las personas pueden exponerse al cianuro al respirar el aire. En el aire. la absorción de la piel o el consumo de alimentos contaminados con cianuro pueden presentar algunos o todos los síntomas siguientes en cuestión de minutos: Respiración rápida. el cianuro está presente principalmente como cianuro de hidrógeno gaseoso. las células mueren. Fumar cigarrillos es probablemente una de las mayores fuentes de exposición al cianuro entre personas que no trabajan en industrias que utilizan materiales relacionados con el mismo.

presión sanguínea baja. (NOA Agencia de Noticias) Minería contaminación y salud en Ecuador Poblados mineros aprovechan investigación para mejorar la salud humana El oro ha sido extraído durante siglos en las montañas sudoccidentales de Ecuador. Este proceso deja un residuo cenagoso de relaves que contiene una mezcla de plomo. En estas plantas. Estos relaves son vertidos finalmente en el río. es minería en pequeña escala. más de 100 kilómetros hacia adelante El impacto de la contaminación Cada vez más. . La contaminación generada por la minería no afecta solamente a los habitantes de Zaruma y Portovelo. Investigadores están estudiando el impacto de las actividades mineras en varias comunidades a lo largo del río Puyango. Dos comunidades están ahora tomando medidas para resolver el problema. manganeso y varios cianuros. ritmo cardíaco lento.La exposición por cualquier medio a una cantidad grande de cianuro puede también causar otros efectos en la salud como: convulsiones. lesión en el pulmón. sino también a las poblaciones aguas abajo del río Puyango. Han descubierto que los efectos van mucho más allá del área inmediata. En el presente. pero los problemas que genera son grandes: falta de seguridad. falla respiratoria que lleva a la muerte. que atraviesa la zona y desagua en Perú. mercurio. envenenando el agua y matando toda la vida acuática en la zona. el oro es extraído por medio de un proceso mecanizado más eficiente basado también en el mercurio. pérdida de la conciencia. alcanzando a familias de agricultores que viven aguas abajo. los mineros llevan sus sacos de oro en bruto a alguno de los cien puestos de procesamiento que bordean el río Puyango. contaminación ambiental y deterioro de la salud humana. El hecho de que la persona presente estos signos y síntomas no significa necesariamente que haya estado expuesta al cianuro.

por ejemplo. para detectar indicios de sobre exposición a metales pesados y cianuro. plomo. y varias pequeñas comunidades en la parte baja. para medir la presencia de mercurio. se estudio la salud de la población. Las personas pueden depender del río para sus necesidades vitales. Se estudiaron comunidades en tres puntos diferentes a lo largo de la cuenca del río Puyango: Zaruma y Portovelo. porque de otra forma no podríamos encontrar soluciones a los problemas [causados por la contaminación]´ .tas cerca de la frontera peruana. y se hizo una encuesta de datos sociales. la Fundación Salud. una zona intermedia del sistema fluvial. La investigación se desarrolló en tres frentes: se hicieron ensayos físicos. dos geólogos. una socióloga y una promotora de desarrollo comunitario. Ambiente y Desarrollo (FUNSAD). cerca de la cima. Y los seres humanos inter. para el agua y el alimento. los investigadores de la FUNSAD estudiaron la contaminación causada por metales pesados y cianuro provenientes del proceso de refinación del oro. sino que también está deteriorando las condiciones de vida de los agricultores de subsistencia en comunidades remo. ³ Sabemos que los problemas vinculados con las actividades mineras son muy complejos. Oscar Betancourt. analizaron el impacto de estos contaminantes sobre la salud humana y los vínculos con las condiciones socio económicas y culturales que influencian la interacción de las personas con el medio ambiente que las rodea. culturales y técnicos que es necesario entender. El equipo de investigación. cerca de Perú.actúan con su medio ambiente de diversas maneras. Considerando el ecosistema ³ Nuestra investigación se basa en un enfoque ecosistémico de la salud humana´ . económicos y . manganeso y cianuro.Esta contaminación no afecta solamente la salud de los residentes más cercanos. Este es uno de los hallazgos de una pequeña ONG ecuatoriana. se propuso ayudar a desentrañar la complejidad de los problemas enfrentados por las comunidades ribereñas utilizando un enfoque multidisciplinario. Con apoyo del IDRC. dice el direct or de la FUNSAD. integrado por tres médicos. Luego están los factores económicos. el Dr.

petróleo y gas) así como partículas metálicas y agua de albañal. IO GALA AGUAS ABAJO (recinto San Rafael): Los resultados de los análisis realizados en el agua indican contaminación de mercurio y arsénico de acuerdo a los .scribd. meteorización química y física del suelo y el derrame de una serie de productos contaminantes. Entre esos productos se encuentran los residuos de combustibles fósiles que utilizan (carbón.com/doc/12866569/Mineria-y-Contaminacion-En-Ecuador La minería produce cambios muy severos en el ambiente (pérdida de la flora y la fauna).otras informaciones sobre las diversas formas cómo las personas se relacionaban con el medio ambiente http://www.

Monitoreo de suelo de un canal en el recinto de Israel: Los resultados obtenidos de la muestra de suelo de las canchas de la escuela del recinto Israel. vanadio y níquel en concentraciones mayores a los valores permisibles en los Criterios de Calidad Admisibles para la Preservación de Flora y Fauna« (El cobre supera en 108.RIO CHICO (Puente Limítrofe con la Provincia del Azuay): Este río presenta una contaminación severa en igual grado que la del río Siete en el agua y en sus sedimentos. superan en 50. cobre. 12. níquel y cobalto(El mercurio. vanadio. arsénico. la mayoría de estos. níquel y cobalto. las concentraciones de metales tóxicos son muy elevadas. vanadio.12 veces el límite máximo permisible establecidos en los Criterios de Calidad de Suelo del Libro VI Anexo 2 del Texto Unificado de la Legislación Ambiental Secundaria)« . níquel y cobalto únicamente en los sedimentos« . En los sedimentos hay contaminación por cromo. arsénico y vanadio. plomo. se encontró únicamente contaminación a nivel de sedimentos por metales como el cromo. cadmio.RIO TENGUEL AGUAS ARRIBA (Puente de la Esperanza): Al igual que en cabecera parroquial. vanadio. plomo. cobre y arsénico en concentraciones mayores a 28 veces los valores permisibles en los Criterios de Calidad Admisibles para la Preservación de Flora y Fauna« Mientras que en los sedimentos hay contaminación severa con cromo. cobre. arsénico. Frías o Cálidas. arsénico. sus concentraciones superan 3 veces los valores permitidos en los Criterios de Calidad de Suelo« . El agua presenta contaminación por metales como cromo. cobre. níquel y cobalto. nos indican contaminación de metales como el mercurio. níquel y cobalto (el mercurio. en concentraciones superiores a los Criterio de calidad del Suelo« En los sedimentos analizados en un canal de una plantación bananera existe contaminación de metales como el cromo. mercurio.26. níquel y cobalto. . vanadio. cobre. superan los Criterios de Calidad de Suelo« Las concentraciones de vanadio. zinc. . indican la presencia de metales como el cromo. cobre. níquel y arsénico no difieren de las encontradas en el mismo río aguas abajo (cabecera parroquial).58 y 7. cobre. arsénico. En los sedimentos hay contaminación severa con cromo. níquel y cobalto.Criterios de Calidad Admisibles para la Preservación de la Flora y Fauna en Aguas Dulces.RIO SIETE (Puente Limítrofe con la Provincia de El Oro): Este río es uno de los más afectados por la actividad minera de la Provincia del Azuay.RIO GALA AGUAS ARRIBA (recinto Buena Vista): En contraste con los resultados aguas abajo en la zona parroquial de Tenguel. arsénico y vanadio.5 y 7. se encontró contaminación en menor grado de metales como el cromo.14. En el agua existe contaminación con mercurio. superan en 24. ya que tanto en el agua como en los sedimentos. cobre. y en Aguas Marinas y de Estuario ± Libro VI Anexo I del Texto Unificado de la Legislación Ambiental Secundaria. arsénico. 64. cuyas concentraciones. vanadio. zinc. mercurio.2 veces el valor límite respectivo). -RIO TENGUEL AGUAS ABAJO (Mercado): Las muestras de sedimento de un tramo del río Tenguel en el mercado de la cabecera parroquial.68 el valor límite de los Criterios de Calidad del Suelo« . 14. vanadio. por lo que es improbable que exista algún indicio de vida acuática. arsénico. vanadio.

Varias veces se ha pedido y se han realizado inspecciones a la zona de explotación minera en Ponce Enríquez por parte de la Dirección de Minería del Azuay.39 veces los valores límites respectivos)« « La contaminación detectada por medio de los monitoreos realizados por« (el laboratorio BSI Inspectorate del Ecuador S. Tendencias de Mercado.html . es muy preocupante debido a que las comunidades como práctica común. Paúl Carrión. arsénico.com/Museo. cobre plomo. vanadio. a pesar de que es evidente el desastre ambiental que ha causado la minería. « La situación previamente descrita. mercurio. Glenda Loayza. Museo Mineralógico. níquel y cobalto. abril 2005.)« se debe principalmente a la presencia de los metales« asociados con las operaciones mineras desarrolladas en la Provincia del Azuay. del agua contaminada con los metales previamente descritos en el numeral 7 del presente informe. incluso amenazando de muerte a quienes denuncian los perjuicios que provocan. zinc. igual que en gobiernos anteriores. pretende controlar a las grandes mafias de las transnacionales mineras? www.Miguel Peralta. acostumbran a realizar el lavado de las vestimentas y la limpieza corporal en los ríos vecinos a falta de agua potable« lo que incrementa la frecuencia de exposición por contacto con la piel. sin embargo a vista y paciencia de las autoridades continúa la contaminación a los ríos.Organización Mundial de Turismo.A.cadmio. http://www.64 y 19.ecoportal. Edición 2001 . con respecto a los Criterios de Calidad de Suelo« (El mercurio y arsénico supera en 49. Y nos preguntamos ¿cómo un gobierno y un Estado que no puede controlar ni las pequeñas mafias de mineros que hacen y deshacen a su antojo en la zona.net BIBLIOGRAFÍA ." La Asamblea Pro-Defensa de Nuestros Ríos nació en abril del año pasado y viene reclamando por la urgente anulación de las concesiones mineras en el área de Ponce Enríquez que está matando a los ríos de la zona costanera.portovelo.

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.En la zona existen gran variedad de cultivos. guineo. café. plantas ornamentales. granadilla de quijo. Destacan las bromelias. medicinales y maderables. caña de azúcar.

conejos. sin mayor conocimiento de que esta zona tiene o no aptitud ganadera. en los últimos 40 años han desaparecido especies maderables como: Arrayán (Eugenia sp. . guaso.). palomas. así como la cacería indiscriminada. variedades de canelo. lechuzas. etc. En lo que respecta a la fauna. y reptiles (iguanas. azulejos. carpinteros. sobrecama.). lagartijas. cabe destacar que ha desaparecido una cantidad notoria de animales silvestres. debido a factores tales como la deforestación causada por la extensión de la frontera agropecuaria y minera. etc). etc.). existen mamíferos (ardillas. pomarroso. Sin embargo. culebra verde.aguacate. perdices. Al mismo tiempo se ha utilizado la madera para las minas desde la época de la colonia. amarillo. laurel. tordos. golondrinas. aves (colibríes. zorros. serpiente X. gallinazos. cabe destacar que en esta zona. guayacán. colorado y sanon. coral. debido a la tala de los bosques para la creación de pastizales. Amarillo (Centrollobium paraense) y Guayacán (Tabebuia chrysantha). guatusas. cedro. pericos. armadillos. Asimismo. Cedro (Cedrella montana). entre otras.

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