La

actividad minera

del país se remonta a la época

precolonial e inclusive preincásica.

La primera explotación conocida se sitúa en los flujos de obsidiana de Mullumica en la Cordillera Real. Su producción tuvo un nivel de expansión considerable hacia la actual costa ecuatoriana e inclusive hacia el territorio colombiano, en el período comprendido entre los 9000 años A.C. y los 1500 años D.C.

Las culturas precolombinas trabajaron el oro, la plata, el cobre y el platino como objetos ornamentales, rituales y de intercambio comercial El oro fue extraído principalmente de los ríos y también a partir de socavones en roca. Algunos indicios de labores en los actuales sectores mineros del país han sido relacionados con la actividad de aquella época. De igual manera, la plata fue extraìda a través de socavones dentro de los principales prospectos conocidos hoy día, tales como: Pilzhum, Malal y Sigchos. Se desconocen las fuentes del cobre, el cual pudo haber sido traìdo por intercambio comercial. Un caso notable constituye el trabajo del platino por parte de las culturas precolombinas, pues este metal fue descubierto por el mundo occidental apenas en el siglo XVIII. Su fuente probable está en los placeres y lavaderos de los ríos de la provincia de Esmeraldas. Tras la conquista española se produjo el auge de la minería del oro y de la plata. Se reubicaron sitios de explotación conocidos y se produjeron asentamientos humanos en sus alrededores. Se conoce que los españoles estuvieron en Nambija, en Zaruma y en el Río Santa Bárbara, en el siglo XVI. A partir del siglo XVII, como consecuencia de la escasez de mano de obra indígena y por factores económicos, decayó la actividad hasta finales del siglo XIX. En 1904 se constituyó la South American Development Company (SADCO), la que ejecutó la prospección, la exploración, el desarrollo y la producción de la mina de Portovelo, sobre una base bien organizada, hasta 1950. Su producción estimada de oro fue de 3'500.000 onzas. Una filial de la SADCO, la Cotopaxi Exploration Company, efectuó la exploración y explotación del yacimiento de Macuchi entre 1941 y 1950. Su producción total fue de 3.000 kg de oro y de 24.250 toneladas de cobre. La Compañía Outokumpu encabezó un consorcio que operó como Compañía Minera Toachi, desde 1975 hasta 1981, el yacimiento de La Plata, totalizando una explotación de 120.000 toneladas de mineral y produciendo concentrados de cobre y zinc, con valores de plata y oro. Desde 1950 hasta 1978, la compañía ecuatoriana CIMA se hizo cargo de la operación de la mina de Portovelo, registrando una producción de 375.000 onzas de oro entre 1950 y 1965. A partir de este último año decayó la producción provocando el cierre de la mina en 1978, la cual pasó a manos del Estado hasta su liquidación en 1992. Actualmente, el sector de Zaruma-Portovelo se encuentra concesionado por diversos grupos mineros, tanto nacionales como extranjeros, quienes realizan una intensa actividad exploratoria; mientras en determinadas zonas se continúa con la explotación artesanal e industrial a pequeña escala. La producción de oro de este centro minero sigue siendo la más importante del Ecuador, con un total que varía entre 3 y 4 toneladas por año. Como consecuencia del cierre de la mina de Portovelo, a inicios de la década de los 80 se redescubrió Nambija y los sectores mineros de Ponce Enríquez y Cerro Pelado-Los Ingleses, entre otros, dando inicio a la

caolín. Sin embargo. En particular se destaca la explotación industrial de un total de 9'500. . La época de mayor explotación aurífera se dio a la llegada de empresa SADCO en el año 1896 y duraría hasta 1950. cuadrados.000 a los 1.000 msnm. está situada al sur este de la Provincia de El Oro.000 t/día. La actividad se extendió igualmente a lavaderos y placeres auríferos..000 a las 200. para la industria cerámica. Operaciones más pequeñas. feldespatos y pequeñas cantidades de sílice. Se destaca también la explotación de arcillas. Paralelamente y desde 1986 se produce una agresiva campaña de exploración por parte de compañías nacionales y extranjeras en todo el país. en la actualidad se halla integrada en gran parte como minería formal de pequeña escala. de su capital Machala. Se han desarrollado pequeñas operaciones mineras del orden de las 30 a las 130 t/día. abarca un área de 35 Km. además del depósito de San Bartolomé. Límites Norte: Con el Cantón Zaruma Sur: Con la Provincia de Loja: Cantones Chaguarpamba y Catamayo Este: Con la Provincia de Loja: Cantones Loja y Saraguro Oeste: Con el Cantón Piñas Producción La principal fuente de ingreso del cantón es la minería.000 onzas de oro. y los 3.. pese a la retirada de la SADCO se ha venido trabajando primero la compañía minera CIMA y luego en trabajos informales. cuya explotación se la viene realizando desde la época de los pre-incas hasta la actualidad. Portovelo-Zaruma y Ponce Enríquez.minería contemporánea. Esta actividad que se inició como artesanal e informal. que fue explotado entre 1991 y 1993. Rica región minera.500 m3/día se ejecutan hasta la actualidad en varios ríos del país. enclavada en las estribaciones de la Cordillera Occidental de los Andes. al pie de la cordillera de Vizcaya y bañada por el Río Amarillo. a 105 Km. produciendo concentrados de plomo y plata. en Nambija. del orden de los 1. Dentro de los distritos mineros se han descubierto pequeños y medianos depósitos del orden de las 100. En el campo no metálico se ha principalizado la explotación de calizas y arcillas para la producción de cemento en cuatro plantas que totalizan unas 6. La altitud del cantón varia entre los 600 msnm.000 m3 de gravas auríferas de los ríos Chico y Birón entre 1990 y 1995 y de Estero Hondo desde 1994 hasta 1997.

En los niños. Otro caso es el arsénico que se origina en la industria minera. arsénico (As). etcétera. provoca disminución del coeficiente intelectual. industria del papel. Este mineral produce efectos tóxicos a nivel de la piel. De este modo. cobre (Cu). llegan hasta ellos ciertos elementos químicos como mercurio (Hg). plantas de cloro y soda. poniéndolos más agresivos. altera su carácter. .Portovelo tiene un agradable clima que oscila entre 18 .29 grados centígrados La actividad minera también contamina los suelos. a través de las aguas de relave. Su existencia es natural en la II Región. pulmones. cadmio (Cd). Algunos de sus efectos tóxicos son: alteración en el sistema nervioso y renal. Por ejemplo: el mercurio que se origina en las industrias de cemento. actividad volcánica. plomo (Pb). etcétera. corazón y sistema nervioso. en los adultos.

Sin embargo. También sostuvo que es fundamental el tratamiento del Código Minero y la necesidad de hacer efectivas diversas modificaciones. la movilización de metales pesados o la generación de drenajes ácidos. Haciendo hincapié en que en primera instancia hay que mirar el futuro en lo que puede pasar este año y el próximo y no en lo que pueda pasar en 50 ó 100 años. pero hay que saber que no es lo mismo".000 Ton / año se liberan a la atmósfera donde este inaceptable proceso se utiliza".se le suma la filtración de esta sustancia química en las napas de agua y los perjuicios que ocasiona a la salud. un período mucho más prolongado a lo que ha sido mencionado por las empresas mineras y el Informe. produce daños ambientales a largo o a corto plazo. Posición El diputado nacional por Santa Cruz. pero no siempre emana un olor y no todas las personas pueden detectarlo. en su carácter de integrante de la Comisión de Minería. la vida media (tiempo que tarda en reducirse a la mitad la concentración) del HCN es de 267 días en el aire. José Manuel Córdoba. El proceso de lixiviación (separación de metales en la minería) con cianuro. que actúa rápidamente y puede existir de varias formas. El cianuro es una sustancia química potencialmente letal. Se estima que 20. y en relación a la controversia pública que se generó con la instalación de empresas mineras en la provincia. aseguran que en 5 días se "volatilizaba" el mismo. A largo plazo debido a los desechos de este compuesto inyectados en las escombreras. La agencia de Protección Ambiental de los EE. (EPA) prevé la adición de agua con PH bajo para convertir el cianuro en cianuro de hidrógeno ("elemento volátil"). el diputado nacional José Manuel Córdoba manifestó que Santa Cruz es ejemplo en el cuidado del medio ambiente y que está a grandes distancias de otras provincias del país. El cianuro de hidrógeno gaseoso se acumulará en la atmósfera y probablemente contribuya a formar otros compuestos "de consecuencias impredecibles para el ambiente" como los hoy conocidos efecto invernadero y adelgazamiento de la capa de ozono.UU. Los estudios realizados "en sitio" para la eliminación del cianuro. sobre todo en el norte santacruceño. dijo que "acá se quieren trasladar escenarios de lo que sucede en Catamarca o en La Rioja a Santa Cruz. Sus declaraciones tienen que ver con las diferentes posturas públicas sobre la instalación de empresas mineras. debido a accidentes que pueden producirse durante las operaciones o derrames que pueden filtrarse a napas o cauces de agua en forma impredecible. No existe riesgo cero . Se describe con un olor a "almendras amargas". A corto plazo. Puede ser un gas incoloro o estar en forma de cristales. productos de la emanación durante años de dióxido de carbono y clorofluocarbonos (CFCs) respectivamente.

000 peces muertos en 80 Km.Carolina del Sur (EEUU): más de 11.Guyana: más de 3. textiles y plásticos. * 1998 . Las sales de cianuro son utilizadas en la metalurgia para galvanización. por derrame de cianuro y metales pesados. de solución de cianuro.Sudáfrica: 10 mineros murieron al ser cubiertos por un mezcla de barro cianurado cuando cedió una barrera de un dique de cola. * Diciembre/1992: la catástrofe de Summitville. El gas de cianuro se utiliza para exterminar plagas e insectos en barcos y edificios. En el sector industrial. por derrame de cianuro. Los productos de combustión son las sustancias que se desprenden al quemar un material.2 millones de litros de solución de cianuro se volcaron a Río Essequibo. Exposición .Dakota del Sur (EEUU): se derramaron 7 ton. limpieza de metales y la recuperación del oro del resto de material removido. * 1994 . en Colorado (EE.). * 1992 . Las sustancias químicas encontradas en productos hechos con base en acetonitrilo. por derrame de cianuro que afectó a Hungría. utilizados para remover uñas postizas. * 1995 . perjudicando al suministro de agua potable de 2.5 millones de personas y a las actividades económicas de más de un millón y medio que viven del turismo. El cianuro está presente en forma natural en algunos alimentos y en ciertas plantas como el cazabe.Pese a las declaraciones del legislador es necesario nombrar algunos de los ejemplos más importantes de que no existe riesgo cero de accidentes: * Enero/2000: la catástrofe de Baia Mare. La OPS demostró que murió la vida acuática a lo largo de 4 Km. en Rumania. Rumania y Yugoslavia. con la consecuente muerte de peces y vida acuática. Se encuentra en el humo del cigarrillo y en los productos de combustión de los materiales sintéticos como los plásticos. La compañía quebró dejando daños ambientales cuya reparación se estiman en 150 millones de dólares y eliminó la vida acuática a lo largo de 27 Km.UU. el cianuro se utiliza para producir papel. pueden producir cianuro si se ingieren (se tragan) accidentalmente. Está presente en las sustancias químicas que se utilizan para revelar fotografías. del río Alamosa. la agricultura y la pesca a lo largo del Río Tisza.

Fumar cigarrillos es probablemente una de las mayores fuentes de exposición al cianuro entre personas que no trabajan en industrias que utilizan materiales relacionados con el mismo. beber del agua. En el aire. Síntomas Las personas expuestas a pequeñas cantidades de cianuro por la respiración. es menos denso que el aire y por esta razón tiende a elevarse. ¿Cómo actúa? El envenenamiento causado por cianuro depende de la cantidad de cianuro al que ha estado expuesta la persona. Es más dañino al corazón y al cerebro que a otros órganos. la tierra o el aire como resultado tanto de procesos naturales como industriales. las células mueren. debilidad. dolor de cabeza. Cuando esto ocurre. El gas de cianuro es más peligroso en lugares cerrados porque queda atrapado al interior de los mismos. mareo. El gas de cianuro se evapora y dispersa rápidamente en espacios abiertos haciendo que sea menos dañino al aire libre. El cianuro entra al agua. Respirar el gas de cianuro es lo que causa mayor daño.Las personas pueden exponerse al cianuro al respirar el aire. . el cianuro está presente principalmente como cianuro de hidrógeno gaseoso. El cianuro evita que las células del cuerpo reciban oxígeno. agitación. la absorción de la piel o el consumo de alimentos contaminados con cianuro pueden presentar algunos o todos los síntomas siguientes en cuestión de minutos: Respiración rápida. náusea y vómito. pero ingerirlo también puede ser tóxico. Asimismo. comer los alimentos o tocar la tierra que contiene cianuro. ritmo cardíaco rápido. la forma de exposición y la duración de la misma. porque el corazón y el cerebro utilizan bastante oxígeno.

Investigadores están estudiando el impacto de las actividades mineras en varias comunidades a lo largo del río Puyango. lesión en el pulmón. La contaminación generada por la minería no afecta solamente a los habitantes de Zaruma y Portovelo. sino también a las poblaciones aguas abajo del río Puyango. Estos relaves son vertidos finalmente en el río. ritmo cardíaco lento. manganeso y varios cianuros. envenenando el agua y matando toda la vida acuática en la zona. pero los problemas que genera son grandes: falta de seguridad. presión sanguínea baja. Han descubierto que los efectos van mucho más allá del área inmediata. es minería en pequeña escala. falla respiratoria que lleva a la muerte. En el presente. El hecho de que la persona presente estos signos y síntomas no significa necesariamente que haya estado expuesta al cianuro. (NOA Agencia de Noticias) Minería contaminación y salud en Ecuador Poblados mineros aprovechan investigación para mejorar la salud humana El oro ha sido extraído durante siglos en las montañas sudoccidentales de Ecuador. que atraviesa la zona y desagua en Perú. el oro es extraído por medio de un proceso mecanizado más eficiente basado también en el mercurio. Dos comunidades están ahora tomando medidas para resolver el problema.La exposición por cualquier medio a una cantidad grande de cianuro puede también causar otros efectos en la salud como: convulsiones. pérdida de la conciencia. contaminación ambiental y deterioro de la salud humana. alcanzando a familias de agricultores que viven aguas abajo. mercurio. los mineros llevan sus sacos de oro en bruto a alguno de los cien puestos de procesamiento que bordean el río Puyango. En estas plantas. Este proceso deja un residuo cenagoso de relaves que contiene una mezcla de plomo. más de 100 kilómetros hacia adelante El impacto de la contaminación Cada vez más. .

La investigación se desarrolló en tres frentes: se hicieron ensayos físicos. El equipo de investigación. culturales y técnicos que es necesario entender. cerca de Perú. Con apoyo del IDRC.Esta contaminación no afecta solamente la salud de los residentes más cercanos. manganeso y cianuro. integrado por tres médicos. económicos y . para medir la presencia de mercurio. una socióloga y una promotora de desarrollo comunitario. por ejemplo. una zona intermedia del sistema fluvial. Ambiente y Desarrollo (FUNSAD). Este es uno de los hallazgos de una pequeña ONG ecuatoriana. Oscar Betancourt. ³ Sabemos que los problemas vinculados con las actividades mineras son muy complejos. la Fundación Salud. cerca de la cima. Las personas pueden depender del río para sus necesidades vitales. se propuso ayudar a desentrañar la complejidad de los problemas enfrentados por las comunidades ribereñas utilizando un enfoque multidisciplinario. sino que también está deteriorando las condiciones de vida de los agricultores de subsistencia en comunidades remo. porque de otra forma no podríamos encontrar soluciones a los problemas [causados por la contaminación]´ . y se hizo una encuesta de datos sociales.actúan con su medio ambiente de diversas maneras. dice el direct or de la FUNSAD. dos geólogos.tas cerca de la frontera peruana. y varias pequeñas comunidades en la parte baja. Luego están los factores económicos. se estudio la salud de la población. Considerando el ecosistema ³ Nuestra investigación se basa en un enfoque ecosistémico de la salud humana´ . el Dr. analizaron el impacto de estos contaminantes sobre la salud humana y los vínculos con las condiciones socio económicas y culturales que influencian la interacción de las personas con el medio ambiente que las rodea. para el agua y el alimento. para detectar indicios de sobre exposición a metales pesados y cianuro. Y los seres humanos inter. plomo. los investigadores de la FUNSAD estudiaron la contaminación causada por metales pesados y cianuro provenientes del proceso de refinación del oro. Se estudiaron comunidades en tres puntos diferentes a lo largo de la cuenca del río Puyango: Zaruma y Portovelo.

scribd. meteorización química y física del suelo y el derrame de una serie de productos contaminantes. petróleo y gas) así como partículas metálicas y agua de albañal. Entre esos productos se encuentran los residuos de combustibles fósiles que utilizan (carbón.com/doc/12866569/Mineria-y-Contaminacion-En-Ecuador La minería produce cambios muy severos en el ambiente (pérdida de la flora y la fauna).otras informaciones sobre las diversas formas cómo las personas se relacionaban con el medio ambiente http://www. IO GALA AGUAS ABAJO (recinto San Rafael): Los resultados de los análisis realizados en el agua indican contaminación de mercurio y arsénico de acuerdo a los .

se encontró contaminación en menor grado de metales como el cromo. En los sedimentos hay contaminación severa con cromo.68 el valor límite de los Criterios de Calidad del Suelo« . sus concentraciones superan 3 veces los valores permitidos en los Criterios de Calidad de Suelo« . indican la presencia de metales como el cromo. vanadio y níquel en concentraciones mayores a los valores permisibles en los Criterios de Calidad Admisibles para la Preservación de Flora y Fauna« (El cobre supera en 108. arsénico. En el agua existe contaminación con mercurio. cobre.RIO TENGUEL AGUAS ARRIBA (Puente de la Esperanza): Al igual que en cabecera parroquial. níquel y cobalto. y en Aguas Marinas y de Estuario ± Libro VI Anexo I del Texto Unificado de la Legislación Ambiental Secundaria. . níquel y cobalto. Frías o Cálidas. superan en 50. cuyas concentraciones. vanadio. níquel y arsénico no difieren de las encontradas en el mismo río aguas abajo (cabecera parroquial). se encontró únicamente contaminación a nivel de sedimentos por metales como el cromo. 14. zinc. por lo que es improbable que exista algún indicio de vida acuática. mercurio. . cobre y arsénico en concentraciones mayores a 28 veces los valores permisibles en los Criterios de Calidad Admisibles para la Preservación de Flora y Fauna« Mientras que en los sedimentos hay contaminación severa con cromo. níquel y cobalto únicamente en los sedimentos« . cobre. superan en 24. níquel y cobalto. nos indican contaminación de metales como el mercurio. vanadio. arsénico y vanadio. ya que tanto en el agua como en los sedimentos. 64.5 y 7.12 veces el límite máximo permisible establecidos en los Criterios de Calidad de Suelo del Libro VI Anexo 2 del Texto Unificado de la Legislación Ambiental Secundaria)« . plomo. vanadio. El agua presenta contaminación por metales como cromo. cobre. cobre. arsénico. zinc.RIO CHICO (Puente Limítrofe con la Provincia del Azuay): Este río presenta una contaminación severa en igual grado que la del río Siete en el agua y en sus sedimentos. níquel y cobalto.2 veces el valor límite respectivo). níquel y cobalto (el mercurio.RIO GALA AGUAS ARRIBA (recinto Buena Vista): En contraste con los resultados aguas abajo en la zona parroquial de Tenguel.Monitoreo de suelo de un canal en el recinto de Israel: Los resultados obtenidos de la muestra de suelo de las canchas de la escuela del recinto Israel. En los sedimentos hay contaminación por cromo. cadmio. cobre. vanadio. las concentraciones de metales tóxicos son muy elevadas. vanadio. cobre. la mayoría de estos. plomo. arsénico. -RIO TENGUEL AGUAS ABAJO (Mercado): Las muestras de sedimento de un tramo del río Tenguel en el mercado de la cabecera parroquial. vanadio. arsénico. arsénico. en concentraciones superiores a los Criterio de calidad del Suelo« En los sedimentos analizados en un canal de una plantación bananera existe contaminación de metales como el cromo.14. arsénico. vanadio.Criterios de Calidad Admisibles para la Preservación de la Flora y Fauna en Aguas Dulces.58 y 7. mercurio. 12. níquel y cobalto(El mercurio.26.RIO SIETE (Puente Limítrofe con la Provincia de El Oro): Este río es uno de los más afectados por la actividad minera de la Provincia del Azuay. superan los Criterios de Calidad de Suelo« Las concentraciones de vanadio. cobre. arsénico y vanadio.

con respecto a los Criterios de Calidad de Suelo« (El mercurio y arsénico supera en 49.cadmio.net BIBLIOGRAFÍA . Tendencias de Mercado.portovelo. « La situación previamente descrita.Miguel Peralta." La Asamblea Pro-Defensa de Nuestros Ríos nació en abril del año pasado y viene reclamando por la urgente anulación de las concesiones mineras en el área de Ponce Enríquez que está matando a los ríos de la zona costanera. zinc. Museo Mineralógico. cobre plomo.)« se debe principalmente a la presencia de los metales« asociados con las operaciones mineras desarrolladas en la Provincia del Azuay. níquel y cobalto.A.39 veces los valores límites respectivos)« « La contaminación detectada por medio de los monitoreos realizados por« (el laboratorio BSI Inspectorate del Ecuador S. Y nos preguntamos ¿cómo un gobierno y un Estado que no puede controlar ni las pequeñas mafias de mineros que hacen y deshacen a su antojo en la zona.Organización Mundial de Turismo. Varias veces se ha pedido y se han realizado inspecciones a la zona de explotación minera en Ponce Enríquez por parte de la Dirección de Minería del Azuay. sin embargo a vista y paciencia de las autoridades continúa la contaminación a los ríos. http://www.ecoportal. Glenda Loayza.64 y 19. incluso amenazando de muerte a quienes denuncian los perjuicios que provocan. del agua contaminada con los metales previamente descritos en el numeral 7 del presente informe. igual que en gobiernos anteriores. abril 2005. mercurio. Paúl Carrión. a pesar de que es evidente el desastre ambiental que ha causado la minería. acostumbran a realizar el lavado de las vestimentas y la limpieza corporal en los ríos vecinos a falta de agua potable« lo que incrementa la frecuencia de exposición por contacto con la piel. pretende controlar a las grandes mafias de las transnacionales mineras? www.html . es muy preocupante debido a que las comunidades como práctica común.com/Museo. Edición 2001 . arsénico. vanadio.

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caña de azúcar. café.En la zona existen gran variedad de cultivos. Destacan las bromelias. medicinales y maderables. . granadilla de quijo. guineo. plantas ornamentales.

variedades de canelo. colorado y sanon. así como la cacería indiscriminada.). lechuzas. azulejos. carpinteros. etc. tordos. sin mayor conocimiento de que esta zona tiene o no aptitud ganadera. sobrecama. guatusas. debido a la tala de los bosques para la creación de pastizales. serpiente X. existen mamíferos (ardillas. culebra verde. laurel. lagartijas. guaso. Amarillo (Centrollobium paraense) y Guayacán (Tabebuia chrysantha).aguacate. cabe destacar que ha desaparecido una cantidad notoria de animales silvestres. pericos. armadillos. cabe destacar que en esta zona. en los últimos 40 años han desaparecido especies maderables como: Arrayán (Eugenia sp.). zorros. coral. cedro. etc. gallinazos. pomarroso. entre otras. conejos. En lo que respecta a la fauna. Asimismo. amarillo. guayacán.). golondrinas. debido a factores tales como la deforestación causada por la extensión de la frontera agropecuaria y minera. etc). Cedro (Cedrella montana). . palomas. aves (colibríes. Sin embargo. y reptiles (iguanas. perdices. Al mismo tiempo se ha utilizado la madera para las minas desde la época de la colonia.

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