Depresión ³es un término para designar la zona del relieve situada a un nivel inferior que la superficie vecina´ UBICACIÓN

DE LA DEPRESIONDEL LAGO DE MARACAIBO Se encuentra ubicado en América del sur específicamente en Venezuela La depresión del Lago de Maracaibo está situada en el noroeste del país, entre la Cordillera de los Andes y la Sierra de Perijá. Abraca una extensión aproximada de 70.000 kilómetros cuadrados, incluyendo el lago. En ella se localiza Maracaibo, la ciudad más importante del país desde el punto de vista demográfico, después de Caracas y Cabimas, en la costa oriental del lago. Ubicada entre los 8º 22¶ y 11º 51' de Latitud norte y entre los 70º 30¶ y 73º 24'de longitud oeste Norte: con el Golfo de Venezuela Sur: Cordillera de los Andes Este: sistema coriano Oeste: sierra de Perija La cuenca del lago es una depresión estructural formada por el levantamiento orogénico en el periodo terciario. Una porción considerable del territorio está ocupada por el lago (13.280 km2). Las costas del mismo presentan características diferentes: al noroeste superficies planas y onduladas, al noreste un sector de colinas y lomas con áreas de terrenos lisos. La zona sur es una planicie semicircular, con un relieve semejante al del sur de la Guajira, con llanuras aluviales. Hacia el oeste se localizan las sierras de Perijá y de Valledupar, paralelas entre sí y con alturas superiores a los 3.000 metros.

CONSTITUCIÓN Y RELIEVE La depresión del Lago de Maracaibo es una fosa tectónica desde el punto de vista estructural, la cual se hunde paulatinamente mientras se elevan la Cordillera de los Andes y la Sierra de Perijá. Esta cuenca estuvo durante millones de años cubierta por

la depresión por el peso de los sedimentos se hundía hasta que el proceso ha permitido configurar la fisonomía actual del área. Las precipitaciones oscilan entre los 300 mm en la Guajira y los 4500 mm anuales en la Misión de El Tokuko. Su temperatura promedio anual varía entre 28ºC y 40ºC en las tierras bajas y llega a tener temperaturas templadas y hasta frías en las zonas occidentales de la Sierra de Perijá. De igual modo. desde la Sierra de Perijá al noroeste y desde la Sierra Siruma o el Empalado al este. a pesar de ello. Durante el Mioceno hubo una penetración de las aguas marinas. se presentan algunas irregularidades del relieve en el suroeste de la depresión como las serranías de Tarra y La Paloma El Lago de Maracaibo. a medida que las cordilleras próximas se elevaban. probablemente se formó durante el Oligoceno. El contacto con las montañas circundantes es brusco. se desprenden pequeñas estribaciones montañosas.000 kilómetros cuadrados. la mayor altitud no rebasa los 75 metros. . el mar se fue retirando. El relieve de la depresión es plano. la depresión comenzó a llenarse con las aguas procedentes de las tierras altas que la bordean. donde se depositaron sedimentos y restos orgánicos que formaron estratos de gran espesor y que son los responsables de la existencia de petróleo y gas natural en el subsuelo de la depresión. que han hecho posible la mayor producción petrolera de Venezuela. la sedimentación aumentó. al retirarse el mar y continuar elevándose las montañas circundantes. Este lago. En esta masa de rocas sedimentarias en donde se han realizado las perforaciones en busca del petróleo. ocupa la porción central de la depresión. Al comenzar el período Oligoceno. al suroeste del estado. Los estratos están formados por areniscas. lutitas. Se trata de un cuerpo de agua dulce. cuando al ser abandonada por las aguas del mar. con lo cual se produjo un aumento de la sedimentación por parte de los ríos que erosionaban las montañas vecinas. cuyas profundidades no van más allá de los 50 metros.aguas de poca profundidad. calizas y conglomerados de distintas edades geológicas. con una extensión de 13. Estas capas de sedimentos reciben hoy el nombre de formaciones La Rosa y Lagunillas. Clima y Vegetación El clima en el estado Zulia es cálido y dominado por condiciones semiáridas.

La vegetación que se origina es herbácea. La zona más elevada del estado Zulia alcanza alturas entre 2500 a 3000 mtrs.La formación montañosa de la Sierra de Perijá. las temperaturas son altas. Las espceies más populares dentro de esta zona boscosa suelen ser: el araguaney. las temperaturas son igualmente elevadas. donde se pueden encontrar especies como el Saisai. tiene una vegetación de selva hidrófila. se puede encontrar jabillo. Zulia también posee una zona de bosque húmedo tropical cerca de los 1000 mtrs y una zona de bosque húmedo pre-montano cerca de los 1500 mtrs. El estado Zulia posee una vegetación variada que ha sido influenciada enormemente por los patrones de lluvia presentes en la zona. la evaporación es igualmente elevada y la pluviosidad es escasa. motivo por el que también se conocía a este fenómeno como el Faro de Maracaibo. la cual es indicadora de altas temperaturas y pluviosidad elevada. Entre las regiones de la Alta Guajira y Castilletes. Esta descarga provoca el fenómeno conocido como Relámpago del Catatumbo. dunas y cujíes. en consecuencia la vegetación es xerófila . entre otros. pero la pluviosidad es estacional y en menor cuantía que la caída en la parte sur. HIDROGRAFIA La depresión del Lago de Maracaibo en su parte sur. particularmente en la península de la Guajira. el fenómeno del Catatumbo es casi único en el mundo. pero también por la útilidad que ofreció en otros tiempos a las embarcaciones que penetraban el Lago de Maracaibo. vera y apamate. En zonas más altas. momento en el que deben descargar toda la humedad que traen del mar. Debido a las continuas tormentas eléctricas en horas nocturnas. obligándolos a ascender. esta última se debe a la presencia de la Cordillera de los Andes que actúa como factor propiciador de la misma. cerca de los 200 mtrs se encuentran especies como el fuche. En la parte norte de la depresión. las cuales podían orientarse de noche por el resplandor. el jacure. el Guasimo y la Cobalonga. sorprendente por su belleza. el apamate y el camoruco. al interferir el paso de los vientos húmedos y provocar la precipitación en forma de lluvias orográficas. puede observarse un paisaje de estilo pedregoso donde se pueden observar especies como cardones. En la parte central de la depresión. ejerce un efecto sobre los vientos alisios del noreste. sobre los 500 y 800 mtrs. el guayacán y el guamache.

El drenaje permite distinguir en la depresión dos subregiones: Subregión seca en el norte y el centro de la depresión. entre los cuales están el Chama. Estos ríos presentan meandros y se desbordan al aumentar su caudal. se caracteriza por ser cenagosa. en virtud que el drenaje es deficiente por el poco declive del relieve. Subregión húmeda en el sur. . En la costa oriental. Es un área de escasa pluviosidad y buen drenaje. los ríos tienen cauces estabilizados. el Motatán. La aridez alcanza niveles extremos en la península de la Guajira. existe Río Santa Ana un hundimiento progresivo de la superficie. tunas y cardones).(cujíes. provocando grandes inundaciones todos los años. se extiende hasta el río Santa Ana por el oeste y hasta el río Frió por el sureste. entre Bachaquero y Lagunillas. el Escalante y el Santa Ana. la pluviosidad abundante y el gran cauce de los ríos. propia de los climas semiáridos. Al norte del río Limón se encuentran algunas albuferas. cubierta en grandes extensiones por amontonamientos de arena que reciben el nombre de dunas.

influenciados por las mareas y que soporta condiciones de relativa alta salinidad. En la interfaz entre el salitral y el humedal existen Conocarpus erectus. Presenta un marcado gradiente en Venezuela. Manuel Lujan* *Centro Jardín Botánico.000 años atrás). Universidad de Los Andes. se establece que la depresión del Lago de Maracaibo pertenece a la región y provincia fitogeográfica del Caribe. la formación vegetal de tierras bajas más importante del occidente del país. Facultad de Ciencias. Estas son comunidades arbóreas generalmente de 3-12 m. Esta región se caracteriza por la presencia de amplias llanuras sedimentarias de origen cuaternario (100. se pueden distinguir claros gradientes de salinidad desde la costa. Las especies dominantes son Rhizophora mangle. asociada a suelos planos y fangosos. Conocarpus erecta y Laguncularia racemosa. En este sentido Medina & Barboza (2006) señalan que se pueden identificar tres tipos de humedales en el sistema de lagunas costeras del lago de Maracaibo: 1. Avicennia germinans.Las Unidades de Vegetación en la Cuenca del Lago de Maracaibo. hasta no hace mucho tiempo. con salinidad elevada (35%). su régimen pluviométrico. Este gradiente estaba acompañado por una secuencia de tipos de vegetación que Huber & Alarcón (1988). semiárido a subhúmedo en el centro y superhúmedo en el sur y suroeste. donde domina Rhizophora mangle hasta el interior donde domina Avicennia germinans. En estos. Venezuela. de naturaleza coluvio aluvial. en donde existió. siendo este árido al norte. . Huber & Riina (1997) y Huber (2008) describen de la siguiente forma: Parte norte y costera del Lago: comprendía grandes bosques de manglares ribereños al norte. cruzada por los cursos inferiores de Fig. Ubicación relativa de la los ríos nacientes en la Sierra de Perijá en la parte oeste y en cuenca del lago de Maracaibo. 1. baja precipitación y formación de salitrales en la franja posterior del humedal. Introducción En la descripción de los paisajes vegetales realizada por Duno et al (2003) y Huber (2008). los Andes al este y al sur. Alrededor de los salitrales se encuentra una vegetación halófila dominada por Batis maritima y Sesuvium portulacastrum. Humedales marino-costeros: ubicados en la costa occidental del Golfo de Venezuela.

propuestas por Huber & Alarcón (1988) y descritas por Medina & Barboza (2006): 1) Humedales marino-costeros. Estos son dominados por especies de mangle. Crinum erubescens. o bosques de pantano caracterizados por el dominio de 2 especies como Pterocarpus officinalis y Annona glabra. 2) Humedales estuarinos. 3) Humedales lacustres. de las costas del centro y sur del lago. La formación vegetal que sucede inmediatamente después de los manglares al norte. entre otras. Humedales estuarinos.) el trompillo (Jacquinia frutescens) o el dividivi (Caesalpinia coraria). pero junto a ella crecen numerosas especies de menos tolerancia a la salinidad como Hippomane mancinella. ubicados por detrás de las barreras de sedimentos que separan el cuerpo del lago del Golfo de Venezuela y caracterizados por salinidades por debajo del 35%. Hibiscus pernambucensis. constituidos esencialmente por espinares dominados por Prosopis spp (cují) Cercidium spp (yabo) Acacia spp y cardonales donde domina Stenocereus griseus. sin embargo existen densas bandas de mangle. comprende una faja de arbustales xerófilos. 2. Dalbergia ecastaphyllum. decidua y semidecidua distribuidas diferencialmente según las condiciones de la ecología local. Al salir del humedal y disminuir la influencia de la salinidad. están sometidas a menos estrés de salinidad. A continuación se describen desde la más seca a la menos seca. 4) Arbustales xerófilos. Parte media del Lago.2. 3 Fig. esencialmente de Rhizophora mangle. . en las lagunas se pueden encontrar densas poblaciones de Tipha dominguensis y Acrostichum aureum. con amplias variaciones estacionales asociadas a la escorrentía terrestre y precipitaciones. 3. 4 4. Además existen otros elementos leñosos como el olivo (Caparis spp. Humedales lacustres. Desde la costa hacia el interior se pueden observar variaciones de comunidades dominadas por mangle. Ubicación relativa de los arbustales xerófilos y bosques de manglar en la cuenca del lago de Maracaibo. se encuentra una vegetación xerófila dominada por leguminosas y cactáceas. hasta pantanos herbáceos con varias especies que tienden a formar grandes 1 poblaciones. costas oriental y occidental: en esta zona existieron distintas formaciones de vegetación xerófila. Además.

ceibas y otros árboles y arbustos. Spondias mombim (jobo). Simira klugii. Piptadenia flava. con dos estratos arbóreos deciduos y un sotobosque bien definido. Trichilia martiana. 2) Sabanas arbustivas. aunque caducifolia. así como cerca de Villa del Rosario. divi-divi. Maytenus karsteniana. tienen dosel de altura baja a media (1215 m). Trophis racemosa. Se encuentran dominadas por Curatella americana. Bosques tropófilos (2-5 meses secos al año) piemontanos deciduos y semideciduos: ubicados en el centro de la cuenca hasta el piedemonte de la Sierra de Perijá. 3. Cordia thaisiana. Ritterocereus greseus. Esta formación. Centrolobium paraense. Trichilia pleena (suipo). bien en los alrededores de Mendoza. Calycophyllum candidissimum. Hertella triandra. El estrato herbáceo es generalmente muy pobre debido a las severas condiciones de sequía. además el límite suroriental de la cuenca está definido por los bosques del piedemonte andino.   3 1 2 Fig. Myospermum frutescens. Parte sur del lago: en toda la sección suroeste y sur del lago se extendían enormes ciénagas y bosques altos. Hoy en día esa faja esta sustituida en su mayor parte por arbustales xerófilos. Belencita nítida. la composición de especies arbóreas estaba dominada por Anacardium excelsum (mijao). Bosques xerófilos (> 5 meses secos al año): ubicados principalmente en la planicie de inundación del río Palmar y zonas adyacentes. De Booy (1919) y Jones (1929) reportaban la existencia de una vegetación xerofítica dominada por cactus. Platypodium elegans. Copaifera venezuelana var. Brosimum alicastrum. definidos como bosques ombrófilos submontanos/montanos siempreverdes. con muchas lianas y de altura media (10-20 m). es bastante rica en especies. Terminalia oblonga. Gyrocarpus americanus. Las especies arbóreas más importantes son: Bulnesia arborea. Estas sabanas son posibles relictos pleistocénicos que persistieron en áreas reducidas. Bursera simaruba. Mapighia glabra y el cardón Stenocereus griseus. laxa. 3) Bosques tropófilos deciduos y semideciduos. estos eran bosques densos. . Sabanas arbustivas: ubicadas en ambas riberas del lago de Maracaibo. Jacquinia pungens. algarrobas. Ubicación relativa de las formaciones vegetales en la parte media de la cuenca del lago de Maracaibo propuestas por Huber & Alarcón (1988): 1) Bosques xerófilos. Trophis racemosa. Bourreria cumanensis. Acacia glomerosa. Byrsonima crassifolia y Copernicia tectorum (palma llanera). Melicocca bijuga.

Flora muy rica y variada según las regiones. ya que consistía en una selva lluviosa tropical con una gran diversidad de especies que se presentaban en gran densidad lo cual. muy húmedos (precipitación anual > 2000 mm. junto con la presencia de indios. Algunos endemismos como Anthurium praemontanum. Annona glabra. con bosques que se desarrollan por debajo de los 1100 m y generalmente entre 100-300 m de altitud. Lecythidaceae. Ciénagas: el complejo deltaico del río Catatumbo incluyó en algún momento un sistema de herbazales y extensos bosques de pantano con Pterocarpus officinalis. Principalmente siempreverde. . etc. No se observan poblaciones de Avicennia o Laguncularia debido principalmente a que el régimen de inundación permanente y profunda no es tolerado. Philodendron mesae. Peruana o Colombiana. Palicourea buntingii y Vochysia lehmannii. son bosques muy altos (30-40 m). Lauraceae. Rubiaceae. lo cual indica el establecimiento de manglares. Leguminosae. Gran densidad de árboles con diámetro > 1 m y sotobosque rico en arbustos y hierbas. con 0-4 meses secos al año) que contienen algunas especies endémicas. Aphelandra impressa. Anacardiaceae. Jones (1929) reportó que la zona sur del lago presentaba un aspecto muy distinto al de la zona norte. Erythrina glauca. Bosques ombrófilos siempreverdes: restringidos a la zona suroccidental del lago. Este es el único lugar del norte de los Andes donde existen elementos remanentes de la flora Amazónica. pero con una apreciable reducción del follaje en la estación seca. un buen ejemplo de esto es Faranea capillipes. encontrándose un número de taxa que se conocen para la Amazonia Brasilera. Vochysiaceae. Combretaceae. Actualmente estas ciénagas desaparecieron en su mayoría debido principalmente al drenaje de los terrenos para el aprovechamiento agropecuario. Dentro de estas comunidades se observan árboles pequeños de Rhizophora. Steyermark (1979) propuso la existencia en esta zona de un refugio pleistocénico denominado Catatumbo. el borde interno está dominado por Rhizophora y en áreas con fuerte deposición de sedimentos se instalan densas comunidades de Tipha dominguensis que alcanzan más de 2 m de altura. Sterculiaceae.   Bosques ombrófilos submontanos/montanos siempreverdes: ubicados en la vertiente oeste de la cuenca de la cordillera de Mérida y la vertiente este de la Sierra de Perijá. pero el elemento relictual es especialmente notorio. Bombacaceae. Miconia mocquerysii. Este refugio se sitúa específicamente entre el área de drenaje del río Catatumbo en las laderas más bajas de Perijá y en la base de las laderas noroeste de la cordillera de Mérida. el cual representa un importante refugio y centro de dispersión en la región. Spathiphyllum perezii y Besleria ornata son conocidos para Catatumbo. Euphorbiaceae. Euterpe oleracea y comunidades mixtas de Hibiscus pernambucensis y Rhizophora. La relación del refugio del Catatumbo con otras regiones de tierras bajas en Colombia se evidencia por la presencia de elementos como Ochoterenaea colombiana. dejaba muy pocas tierras para cultivar. donde las principales familias son Bignoniaceae. En todas las lagunas costeras. Rhodospatha perezii. Moraceae. Sapotaceae.

Steyermark & Delascio (1985) describen que la vegetación en la Sierra de Perijá presenta grandes afinidades con las de la Cordillera Oriental en Colombia y la de la Cordillera de Mérida. Cyathea divergens. 4. meridensis. Psychotria erythrocephala. Micropholis crotonoides. Ubicación relativa de las formaciones vegetales en la parte sur de la cuenca del lago de Maracaibo propuestas por Huber & Alarcón (1988): 1) Ciénagas. donde se forman comunidades densas de altura media a alta. Huertea granadina. Ficus dugandii. Pseudolmedia rigida. uno de estos endemismos es Bathysa perijaensis. 3) Bosques ombrófilos submontanos/montanos siempreverdes. helechos arborescentes y epífitas. Especies arbóreas características: Chimarrhis perijaensis. . Posoqueria coriacea. Cinchona pubescens. 2) Bosques ombrófilos siempreverdes. 1 2 3 Fig. C. Matayba arborescens. En su aspectos varía desde un bosque siempreverde submontano hasta una selva nublada rica en palmas. aunque presenta menos endemismos que otras cordilleras.aparece entre los 800 y 2500 msnm y son bosques húmedos (<2 meses secos al año). mesotérmicos. Cupania rubiginosa.

siendo catalogado como crítico su estado de conservación con solo 4% de remanente. La primera. 5. 1995 citado por Duno et al. la deforestación de la era agroexplotadora. . muchos de los sistemas costeros del lago han sido prácticamente devastados debido a las actividades de la industria petrolera. circunscrita al establecimiento de haciendas de cacao y caña de azúcar. se dio en dos etapas.7%. 2008). Por otro lado. 2006). lago de Maracaibo las autoras señalan que la transformación de los sistemas naturales hacia sistemas agroproductivos. propuestas por Huber y Alarcón (1988). 2003) los bosques húmedos del Catatumbo encabezan la lista de las áreas amenazadas en Venezuela. ha generado que hoy en día sólo queden remanentes de esta rica flora zuliana (Huber. de gran impacto y ligada a la expansión de las fincas ganaderas. Fig. Se estima que para el periodo 19751988 la tasa de deforestación anual fue del 7. interrumpida por franjas de cultivos de plátano y otros frutales.Estado de conservación de la vegetación en la cuenca del lago: aunque existen 5 zonas protectoras en la cuenca del lago de Maracaibo (ver fig. Y la segunda. deposición de desechos) (Medina & Barboza. El avance ganadero redujo la cobertura boscosa a una mínima expresión y convirtió el paisaje en una extensa matriz de pastizales arbolados. Así mismo. así como 1 pequeños relictos de selva original. En este sentido. en la zona Sur del Lago. la intensa intervención humana en toda la zona durante los últimos 50 años. 6. Ubicación relativa de las zonas protectoras de la cuenca del apenas 3. El evidente empobrecimiento de la biodiversidad en la región ha significado la pérdida de un patrimonio fundamental.5%. Romero & Monasterio reportan que para el año 1996. Según la Evaluación del estado de conservación de las ecorregiones terrestres en América Latina y el Caribe (Dinerstein. 1) Ubicación relativa de las zonas de producción agropecuaria en la cuenca del lago de Maracaibo. 5). granjas camaroneras y a los procesos inherentes a la urbanización (represamientos. de menor impacto. que va mucho más allá del valor utilitario de las especies o de los ecosistemas ya que tiene profundas raíces biológicas y culturales. generalmente bosques de galería muy intervenidos. más reciente. la cobertura de bosques era de Fig. dragados.

Lama. Una parte se refina en Bajo Grande y otra mayor se procesa en el Complejo Petroquímico de El Tablazo. Las actividades agropecuarias se practican de manera considerable en la parte central y meridional de la depresión. Boscán y muchos otros. la cual favorece la industria láctea. En el área de El Tablazo se ha establecido un complejo petroquímico que ica en forma preponderante en la costa oriental del Lago de Maracaibo. las cuales tienen la ventaja de que pueden explotarse a cielo abierto y con acceso directo a las rutas de navegación internacional a través del Golfo de Venezuela. el de caña de azúcar y la cría de vacunos. representan otra posibilidad económica para el estado Zulia. La explotación de sus yacimientos en la Cuenca del Lago de Maracaibo cubre el 80% de la producción venezolana de petróleo e hidrocarburos. La actividad petrolera se lleva a cabo de forma intensiva.SIGNIFICACIÓN GEOECONÓMICA y El subsuelo de la depresión contiene los yacimientos petrolíferos más importantes del país. Se destacan el cultivo del plátano. la cual se consolidó al construirse el puente Rafael Urdaneta sobre el Lago de Maracaibo. y y y La ciudad de Maracaibo. extendiéndose en una franja con parte en el mismo Lago y en su ribera Nororiental. provenientes del sector Oriental del Lago. donde pudiera construirse un puerto de exportación. específicamente del Área Costanera Bolívar. tiene una esfera de influencia que incluye todo el occidente del país. La Paz. Cachirí y Limón. comprendida entre Ambrosio y Bachaquero. podemos mencionar el de Bachaquero. Mara. con más de un millón de habitantes. como también los que se encuentran en el sector Occidental y otros campos dispersos como El Moján. Tía Juana. que a su vez propició la integración de esta ciudad con el resto del país Actividades Económicas La economía del estado Zulia depende del petróleo. Los depósitos de carbón mineral de los ríos Guasare. . Lagunillas. En el Guasote hay reservas probadas en el orden de las 487 millones de toneladas. Entre los campos destacados. Ceuta.

elemento que en forma orgánica ha sido incorporado al lago de Maracaibo sin conciencia alguna por los departamentos de aguas servidas de la compañía hidrológica local al verter las aguas negras sin tratar al lago. ovino y aves. leche. maíz y sorgo. pero a pesar de ser cierto que estas industrias vierten contaminantes.1 . Zulia se convierte en el primer productor de diversos rubros agrícolas y pecuarios como: palma aceitera. mero y pargo. ganado bovino. melón. queso. Contaminación del lago de Maracaibo Lemna minor El desarrollo planificado de la Región Zuliana trajo consigo también una explotación masiva del lago de Maracaibo de forma irresponsable hasta el punto que en la actualidad gran parte de su extensión se encuentra plagada de lemna. atribuibles al menos en parte a mantención deficiente de las faenas. permiten un desarrollo agrícola y ganadero significativo. jurel. Numerosos derrames de petróleo. bocachico. De esta manera. frijol. no hay duda que la contaminación causada por los desechos de más de 5 millones de personas que habitan sus riberas es el peor de sus males. La explotación carbonífera de Guasare es otra actividad que se ha ido afianzado en la región. el segundo en huevos y el tercero en cambur.El alto potencial de los suelos del sur del lago de Maracaibo. La lemna o lenteja de agua es una planta acuática que crece en ambientes ricos en nitrógeno. jurel. al punto que en la zona de Zulia las capturas han caído a niveles que impiden su explotación y en algunos puntos el agua persenta niveles de contaminación muy peligrosos para la salud. cacao. yuca. Los recursos marítimos lo convierten en el segundo proveedor de pescado del país con una producción anual de 64. han deteriorado significativamente la calidad de las aguas.733 toneladas de pescado. carite. y en la laguna de Cocinetas: cazón. y la descarga indiscriminada de aguas servidas sin tratamiento previo. Se ha tratado de vincular la aparición de la Lemna minor con los desperdicios de las industrias asentadas en las márgenes del lago de Maracaibo. Además se cultiva: caña de azúcar. coco. algodón. plátano y ganado caprino. El camarón fue abundante en épocas anteriores a los años 70. uva. En el lago se pesca: róbalo. manamana y curvina. cuando comenzó la saturación de embarcaciones rastropescadoras que condujeron a su disminución.

Dentro de las actividades contaminantes se ha sumado en forma más reciente la explotación de carbón mineral. Residuos Líquidos Industriales: todos ellos evacuan directamente al lago. adicionalmente. que contribuye con una cuota adicional de carga de polutos a la cuenca. las denominadas cañadas. Asimismo. que son cursos casuales de drenaje. son seis: Residuos Petroleros: ocasionados por derrames debidos a fracturas en las tuberías y en las actividades de extracción y transporte de crudo. generando una capa de elementos orgánicos que produce grandes cantidades de amonio. Residuos Petroquímicos: los cuales se generan en el área de El Tablazo. además de la salinidad creciente. Residuos Líquidos Domésticos: descargados directamente al lago o sobre sus tributarios. los residuos de lemna se acumulan en el fondo. arrastran hasta el lago grandes cantidades de basura proveniente de los asentamientos humanos que se encuentran a su paso. impidiendo el desarrollo de especies de algas y plantas autóctonas. como fenoles. afectando de manera muy significativa los ciclos biológicos. compuestos fosfatados y nitrogenados. bloquea el paso de luz solar. Descargas Térmicas de Ríos: como el Paraguachón y el Táchira. las fuentes de contaminación del Lago de Maracaibo. muchos de ellos de tipo eutroficantes o de acción tóxica y persistente. La presencia de grandes cantidades del alga lemna. Según el MARNR (1995).Aguas del lago de Maracaibo contaminadas por Lemna sp. cuyas aguas son utilizadas para la producción de energía eléctrica. Residuos Orgánicos y Fertilizantes: acarreados por los ríos y drenajes pluviales de las áreas agropecuarias de la región. provenientes de industrias localizadas en los márgenes y de otras que drenan sus residuos en los ríos de la hoya hidrográfica del lago. . mercurio. metano y otros compuestos cuya saturación provoca la eutroficación de las aguas.

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