Está en la página 1de 2

Algunos epigramas de Marco Valerio Marcial

Marco Valerio Marcial (Italia, 0040 dC-0104 dC) Poeta hispanorromano, uno de los ms notables escritores de epigramas satricos de la antigedad. Sus versos ofrecen un retrato vivo y en ocasiones nada halageo de la Roma imperial durante la segunda mitad del siglo I. Marcial naci en Blbilis (Hispania) y alrededor del ao 64 se fue a Roma en busca de fortuna. En esta ciudad llev la vida de un hombre de letras itinerante y pobre. Entre sus amistades figuraban eminentes literatos y hombres de leyes, como Plinio el Joven, Juvenal y Quintiliano. Posteriormente se gan el favor de los emperadores Tito y Domiciano, y fue nombrado miembro del orden ecuestre (una clase de ciudadanos con fortuna, al margen del orden senatorial). Su Liber spectaculorum, la obra ms antigua de las que se conservan de este autor, celebra los actos de inauguracin del Coliseo, presididos por Tito en el ao 80. Sus Epigramas posteriores (86-102) abarcan doce volmenes que incluyen los ms de 1.500 poemas breves en los cuales se basa su fama. Los epigramas, de mtrica y estrofa variable, atacan las debilidades universales, aunque en su mayora estn dirigidos a un individuo, real o imaginario, y marcados por una visin cnica de la naturaleza humana y un ingenioso y mordaz giro de la frase. Unos lamentan la mezquindad de los patronos, otros piden prstamos o favores; los dirigidos al emperador Domiciano parecen artificiales e intencionadamente halagadores. Muchos reflejan la brillante vida romana, y en ellos se pone de manifiesto la admiracin de Marcial por el herosmo del pueblo romano en los das de la Repblica, el afecto hacia los propios amigos y su amor por la vida campestre. La mordacidad de su obra sent las bases del epigrama moderno. Tras una estancia de treinta y cinco aos en Roma, Marcial regres a Hispania en el ao 98 y muri en su tierra natal.

IV Presentacin del libro al Csar Si por casualidad te topas, Csar, con mis libritos, deja de fruncir tu entrecejo, seor del mundo. Vuestros triunfos acostumbran tambin a tolerar las bromas, y no siente pudor un general por ser materia de chistes. Te ruego que leas mis obras con esa misma frente con que contemplas a Timele y al payaso Latino. La censura puede permitir unas inocentes chanzas: mis pginas son licenciosas; mi vida, honesta. XIII Arria y Peto Al entregar la casta Arria a su marido Peto la espada que acababa de extraer ella misma de sus propias entraas, le dice: creme, la herida que yo me he hecho no me duele, pero la que t, Peto, vas a hacerte, sa s me duele. XL As te coma la envidia T que frunces el ceo y lees estos poemas de mala gana, ojal que sientas envidia de todos, envidioso, y que nadie te envidie a ti. XXXVII Caprichos de nuevo rico Exoneras el vientre, y no te da vergenza, en un desgraciado bacn de oro, Baso, y bebes en copa de vidrio: cagas, por tanto, ms caro. LXXVII Carino est plido Carino se encuentra muy bien y, sin embargo, est plido; Carino bebe con moderacin y, sin embargo, est plido; Carino hace bien la digestin y, sin embargo, est plido; Carino toma el sol y, sin embargo, est plido; Carino se tie el cutis y, sin embargo, est plido; Carino hace el cunnilinguo y, sin embargo, est plido.

XCI Es fcil criticar sin publicar Aunque no publicas tus poemas, criticas los mos, Lelio. O deja de criticar los mos o publica los tuyos. X Mejor es nada... Te elogio, Pstumo, eso de que me des besos a medio labio: puedes quitar tambin esta mitad. Quieres concederme un favor todava mayor e inefable? Gurdate para ti, Pstumo, esta mitad toda entera. XXXVI S hombre ntegro No quisiera ni cabellos rizados, ni cabelleras revueltas, no quiero que tu cutis est brillante, ni la quiero sucia; no quiero que tengas ni la barba de los que llevan mitra ni la de los reos541; no te quiero, Pnico, ni demasiado ni poco hombre. Ahora tienes las piernas peludas y el pecho erizado de cerdas, pero la mente, Pnico, la tienes depilada. XXXVII Un grosero aprovechado Abarres a diestro y siniestro cuanto se pone a la mesa: la teta de cerda y las costillas de cerdo; un francoln para dos, medio salmonete y una lubina entera, un filete de morena y un muslo de pollo, y un pichn goteando su propia salsa. Una vez envuelto todo esto en una servilleta que escurre, lo entregas a tu siervo para que lo lleve a casa: nosotros estamos a la mesa de brazos cruzados en masa. Si te queda vergenza, devuelve la cena: Ceciliano, no te he invitado para maana. LXXXII Secretos a voces Pntico, por qu crucificas a tu siervo, despus de haberle cortado la lengua? No sabes t que el pueblo dice lo que l se calla?