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Mt 9,14-15.

EL ESPOSO LES SER QUITADO, Y ENTONCES SE AYUNAR Entonces se acercaron los discpulos de Juan y le dijeron: Por qu tus discpulos no ayunan, como lo hacemos nosotros y los fariseos?. Jess les respondi: Acaso los amigos del esposo pueden estar tristes mientras el esposo est con ellos? Llegar el momento en que el esposo les ser quitado, y entonces ayunarn. (Mt 9,14-15).

El ayuno ritual no es una simple privacin de alimento, como la que se practica con fines teraputicos o simplemente estticos. Es esencialmente una demostracin de afliccin que busca provocar una respuesta en otras personas. En trminos ms amplios puede ser llamado DUELO o tambin humillacin (que es el trmino tcnico utilizado en hebreo). Es la realizacin de determinados gestos para expresar la tristeza, que a veces son espontneos: la imposibilidad de comer o dormir debido a la pena, o el descuido de la imagen exterior mostrada en el desinters por el vestido o la limpieza. La respuesta a esta demostracin es la asistencia de otras personas que ofrecen su ayuda para tratar de mitigar la afliccin. De modo especial se recurra a estas manifestaciones de duelo en momentos de necesidad, para atraer la misericordia de Dios: Josafat, muy atemorizado, decidi consultar al Seor y proclam un ayuno en todo Jud (1 Cro 20,3)

A orillas del ro Ahav, proclam un ayuno, para humillarnos delante de nuestro Dios, a fin de pedirle un feliz viaje para nosotros y nuestros hijos y para todos nuestros bienes (Esd 8,21). Jess justifica la omisin de tal prctica a partir de la imagen de la boda. En esa situacin festiva lo propio es expresar la alegra comiendo y bebiendo. Y tal es la circunstancia que Jess insina que se est viviendo al referir que el esposo est presente. Los prodigios obrados por Jess manifiestan que ya se estn celebrando las bodas de Israel (cf. 62,45). No cabe entonces lugar para la afliccin. Pero Jess aclara tambin que llegar el momento de la partida del Esposo, y entonces habr lugar para demostrar la afliccin. Por ese motivo los discpulos de Jess hoy ayunamos. Porque a pesar de haber conocido al Esposo que ya ha venido, ste an tiene que retornar a completar su obra. En espera de la consumacin de la redencin los creyentes acompaan con el ayuno la afliccin de los que sufren en el mundo.