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ELVA ROULET

LA NUEVA CAPITAL

1987

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Agradezco la valiosa colaboración de: SAENZ QUESADA, María, por la investigación bibliográfica y las referencias documentarlas; CORTI, Angela, por la lectura y corrección del manuscrito; QUINTERO, Carlos Daniel, por la fotografía; CALLEJA, María Teresa, por la diagramación.

.......................10 EL VETO PRESIDENCIAL .......................................................................................................................................................................................................................................................................................................66 II EL MENSAJE DEL PRESIDENTE DE LA NACIÓN.............43 LA GESTA DE PATAGONES........................................................................................87 4 .......................64 ANEXO DOCUMENTACION................................................................54 LA PRIMERA CAPITAL DE LA PATAGONIA .......................................................................................................................................INDICE INTRODUCCION................................................................................................................................................8 LA EPOCA COLONIAL ...............................................................................................................................................................................33 SEGUNDA PARTE CARMEN DE PATAGONES – VIEDMA.....................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................29 HACIA EL TRASLADO DE LA CAPITAL ..............................................................................................................................5 PRIMERA PARTE: BUENOS AIRES .......................................58 PROGRESOS Y ESTANCAMIENTO .......................................................8 EL DEBATE CAPITALINO HASTA 1880 ........................................48 DOS NATURALISTAS EN PATAGONES .......................................................................................................................................................................................................................................................................21 PROYECTOS REFORMISTAS ...............................60 EPILOGO......................................24 EL GRAN BUENOS AIRES ...............454 .....................................512 .............................7 CAPITULO I.................................................65 ANEXO I......................................56 EL ULTIMO CONFIN DE BUENOS AIRES ...................15 CAPITULO II......................................................................EL SITIO................................................................................................................................8 LA CUESTIÓN CAPITAL DE LA REPÚBLICA....................086 ........................................................................................................ PRONUNCIADO EN VIEDMA .....................DOS SIGLOS DE HISTORIA .................................................................................................................84 LEY 10...............................39 CAPÍTULO 1º ......................................................................................................................49 LUIS PIEDRA BUENA .......................85 LEY 23.................40 CAPÍTULO 2º .................................................................................................................................................................................................................................21 EL COMPORTAMIENTO DE BUENOS AIRES COMO CAPITAL FEDERAL HASTA 1986 ...................41 EL FUERTE DEL RIO NEGRO....66 EL MENSAJE PRESIDENCIAL.............................................................................................74 LEY 2...........................

no para repetirlo. vencer la inercia y los prejuicios para poder diseñar el futuro posible y deseable para el conjunto social. El objeto de esta publicación es.INTRODUCCION En abril de 1987. humorísticas y agudas como las de las luchas estudiantiles de Juvenilla-. fronterizo y audaz. a veces unificante de voluntades populares. lo que acepto y agradezco por comprender su utilidad. En su momento despertó nuestras pasiones -graves y profundas como las de la epopeya de mayo. Como decíamos en ocasión de presentar. por su carácter pionero. El debate aún está abierto y los numerosos antecedentes y fundamentos de esta iniciativa necesitan una amplia difusión para comprender la necesidad y la importancia de no seguir postergando nuestros problemas. Concientes de que este tema es fundamental para el futuro ordenamiento territorial de nuestra República. sino para liberarnos de antiguos condicionamientos y extraer enseñanzas de los errores cometidos y de los aciertos alcanzados. una nueva edición del discurso de Leandro Alem sobre la capitalización de Buenos Aires. los símbolos nunca han podido estar muy alejados de las realidades. reforzar el vínculo histórico que une nuestro pasado a ese futuro que vislumbramos y ambicionamos. no puede ni debe interrumpir o quebrar el camino que nos lleve a entrar al siglo XXI bajo un signo de pujanza y fe en nuestro destino. Y continuando con las reflexiones precedentes parece adecuado transcribir aquí la introducción de esa primera edición. a veces deformante de nuestro orden territorial natural. Habiéndose agotado esa edición. hace poco más de un año. nos enriquecemos escuchando nuestro pasado. pues el tema constituye un problema que campea a lo largo de toda nuestra historia. a la influencia azarosa de situaciones meramente coyunturales. Es difícil escapar. Verdades restringidas ambas pues lo cierto es que en la historia de la humanidad y en la de los Estados. y que todavía espera hacer el recorrido de ese último tramo que nos permita superar las distorsiones graves que causó al país. el Comité Editorial de la Fundación Jorge Esteban Roulet me ha propuesto la realización de una nueva para nuestro fondo editorial. durante el actual debate. Por otro lado el nuevo lugar elegido para asentar nuestra Capital no carece de una historia y tradición que. siendo Vice Gobernadora de la provincia de Buenos Aires y en mi carácter de Presidente del Senado. importantes y críticos como son. sirve para augurar éxito al desafío que nos imponemos como pueblo. El traslado que se propone no significa el abandono ni el desconocimiento del valioso e irremplazable papel que la ciudad de Buenos Aires jugó en nuestro nacimiento y organización como Estado libre e independiente. ni que el país es la Capital. tanto dé nuestras grandezas como de nuestras debilidades. aunque modestamente. Se ha dicho muchas veces que la Capital no es el país. En realidad este ensayo podía haberse llamado la cuestión de la Capital Argentina. La inmediatez de algunos problemas que hoy afrontamos. Ese papel y ese símbolo jamás se perderán si mantenemos su reconocimiento 5 . Fue polo de atracción. Nuestro Buenos Aires ha sido un símbolo. realicé desde allí la publicación de este estudio sobre la nueva capital como una contribución al análisis de la importante propuesta del Presidente de la Nación. comprendemos también que es imprescindible recorrer las raíces históricas de la propuesta hecha por el actual Gobierno de la Nación.

por la misma fuerza de los hechos. con la alegría de un pueblo aún joven y la temeridad de un país nacido en la lucha. sin olvidar nuestro pasado. No antitéticas ni polémicas. por cierto no lineal. por la Presidencia del Honorable Senado de la Provincia. se lance a la aventura de construir una Nación que responda cabalmente al sueño de nuestros antepasados y a la esperanza de nuestros hijos. Otra vez en su trayectoria les toca ser avanzada y frontera. No fortín. de los legisladores nacionales durante el debate con que el Congreso Nacional trató la Ley de Traslado de la Capital -nos alegra que su utilidad nos haya sido reconocida-. no defensora sino de apertura. En la primera desarrollamos someramente una semblanza histórica de los orígenes del comportamiento. ELVA ROULET 6 . En la segunda creemos presentar uno de los primeros compendios de la historia. darle la cara a una nueva Argentina que. el receptáculo inicial de la nueva Capital. Que recobre para sí las tierras y los mares olvidados y redescubra esa Argentina escondida que yace dentro de todos y cada uno de nosotros.dentro de los límites de la razón. Hoy queremos. sino arco simbólico de entrada a la Nueva República. Gran parte del material contenido en esta primera parte fue puesto a disposición. sino meramente descriptivas. muchas veces inédita. Hemos dividido esta publicación en dos partes. de las ciudades de Carmen de Patagones y de Viedma. un principio de valoración crítica. En esta oportunidad. Esencialmente narrativa incluye. de la ciudad de Buenos Aires desde sus inicios hasta el presente. sobrepuesta de sus tragedias y sinsabores. ciudades hermanas que fueron una sola en su primer siglo de vida y cuyas tradiciones y gestas se entrelazan continuamente a lo largo del tiempo y que hoy se aprestan a ser la cuna.

PRIMERA PARTE: BUENOS AIRES 7 .

de las dificultades. pero tenía en cambio alto valor estratégico. El Litoral en cambio. Presidente Raúl Alfonsín. Estaban habitadas por tribus nómades y ese gran territorio que el estado español no se hallaba en condiciones de poblar carecía de interés económico. Dentro del vasto territorio litoraleño. La hegemonía de la ciudad de Buenos Aires en el país ha respondido a un esquema nacional y a una percepción del mundo que ha cumplido más de dos siglos de antigüedad y que al margen de las ventajas y desventajas que haya tenido en el pasado ya no responde a las necesidades de la República. El proyecto del traslado de la capital argentina desde su actual emplazamiento junto al río de la Plata a las márgenes del río Negro procura corregir distorsiones que afectan a las regiones argentinas por causas políticas y económicas.fue sustrayendo de la órbita peruana a Tucumán y Paraguay y otro tanto aconteció con la zona de Cuyo. LA EPOCA COLONIAL Lo que hoy constituye el territorio de la República Argentina estaba integrado en la época colonial por tres grandes regiones: interior -que incluía todo el centro. Durante los tres siglos de la dominación española. litoral fluvial y Patagonia. noroeste y Cuyo-.CAPITULO I EL DEBATE CAPITALINO HASTA 1880 “La ciudad de Buenos Aires marca gran parte de la historia de los aciertos. desprendida de Chile de quien dependía 8 . Las pampas del sur y las mesetas patagónicas no habían sido aún exploradas por el hombre blanco. la zona política y económicamente relevante fue el interior y la cadena de ciudades que va de Jujuy y Salta a Tucumán. En el transcurso de este siglo el esquema inicial impuesto por España se modificó cuando Buenos Aires intensificó su influencia sobre el interior. tenía menos población y menos productos que el interior pero su importancia radicaba en que era la frontera con las posesiones portuguesas del Brasil y cuidaba las espaldas del Potosí. de los éxitos y de los errores. Este se pondría de relieve cuando ingleses y franceses compitieron con los españoles por adueñarse de los pasos australes interoceánicos en la segunda mitad del siglo XVIII. el puerto de Buenos Aires adquirió importancia paulatinamente porque era el punto a través del cual se realizaba el comercio ilegal que penetraba desde el Atlántico en el imperio colonial. Discurso de Viedma. Su engranaje comercial -escribe Guillermo Beato. Santiago del Estero y Córdoba. de quienes fueron construyendo la nacionalidad”. La proximidad de estas ciudades con la rica ciudad minera de Potosí explica el cuidado que la Corona puso en fundarlas y en protegerlas.

C. formada en las prácticas del contrabando ingenioso y atrevido. 1972. en 1778 Buenos Aires figuró en la nómina de puertos autorizados para comerciar con España e Indias por el rey Carlos III y de este modo se abrió una nueva etapa para la historia de las actuales regiones argentinas. es decir las intendencias de Córdoba y de Buenos Aires. La Corona agradeció este comportamiento con el título de “Muy Noble y Muy Leal” concedido a la ciudad de Buenos Aires. cabildo. Pero más allá de esta explotación incipiente de los recursos pampeanos. la prosperidad era consecuencia del papel de intermediario que cumplía el puerto de Buenos Aires entre la Península y las economías europeas. De la conquista a la Independencia.políticamente1. Asunción del Paraguay. 178. y la Patagonia. Su población había adoptado con rapidez decisiones tan graves como la de suplantar en el cabildo abierto del 14 de agosto de 1806 al virrey Sobremonte. es decir. En 1776 la ciudad de Garay fue designada cabeza del Virreinato del Río de la Plata. impulsó las expediciones militares al interior que respaldaron la autoridad de la Junta con las armas. tuvo además Aduana. el litoral. Este reconocimiento político fue acompañado por la valorización de la ganadería de la región que fue factible gracias a la apertura del puerto al comercio regular. se planteó si el cabildo porteño tenía o no derecho a definir cuestiones que afectaban a todo el Virreinato. y su zona de influencia americana. económica y cultural. Sede virreinal. Esta oportunidad histórica puso de manifiesto el temple y la iniciativa de los habitantes de Buenos Aires que rechazaron la agresión extranjera y que en las jornadas de la Defensa dieron ejemplo de participación popular para derrotar al agresor. Los rasgos distintivos de la sociedad porteña. los órganos de administración de mayor jerarquía que albergaban las capitales del imperio. El conocido argumento con que Juan José Paso justificó esta decisión fue que Buenos Aires actuaba como “hermana mayor” de los pueblos rioplatenses. se fue definiendo cuáles provincias se integrarían a la Junta y cuáles la rechazaban. A partir de 1780. 1 9 . Buenos Aires aumenta su importancia política. En el cabildo abierto convocado para debatir lo ocurrido en España y su repercusión en el río de la Plata. Paidós. Beato. La decisión de Madrid fue un reconocimiento a la importancia del comercio atlántico. cuando los ecos de la caída del antiguo régimen en Francia y de la rivalidad entre el emperador Bonaparte y el Reino Unido de Gran Bretaña se hicieron sentir en el río de la Plata bajo la forma de las invasiones inglesas de 1806 y 1807. El desarrollo urbano que data de fines del siglo XVIII ha dejado rastros de importancia en la arquitectura local: iglesias. Así se desvaneció la pretensión de Lima de mantener su condición privilegiada en el comercio colonial que por la vía del mar de las Antillas y del océano Pacífico llegaba al sur del continente. una creación heterogénea que incluía regiones tan dispares como el Alto Perú (Bolivia). el actual Uruguay. A lo largo de quince años de luchas por la Independencia -1810-1825-. Por la primera opción se inclinaron el litoral y el interior. En tal carácter. Buenos Aires. y algunas residencias privadas que reemplazaron a la frágil construcción de adobe de los tiempos en que era “la más pobre ciudad”. p. se fueron acentuando y definiendo en la primera década del siglo XIX. G. del Alto Perú (actual Bolivia) y el gobierno C. S. Cuatro años más tarde también Buenos Aires toma la decisión de reemplazar a la autoridad colonial por una Junta de Gobierno autónoma. Por la segunda se definieron las intendencias de Asunción (actual Paraguay). J. Assadurián. La importancia política y militar de la capital se extendió a todo el Virreinato. el actual interior argentino. Chiaramonte. Consulado y Real Audiencia.

o por la presión de los dirigentes porteños. Los cueros y demás productos pecuarios encontraron fácilmente colocación en el mercado europeo. Estas discusiones estuvieron estrechamente ligadas al problema de la localización de la capital de la República. p. Su punto de vista prevaleció en la región del litoral y en Córdoba. Dichos rechazos respondieron más que a fidelidad a la causa realista a la factibilidad de un proyecto que. el Director Supremo. En cuanto a la Patagonia. LA CUESTIÓN CAPITAL DE LA REPÚBLICA Las Provincias Unidas debatieron en sus primeros años de vida independiente si su gobierno sería monárquico o republicano y su forma de estado la de una Confederación. Sea por la falta de comunicaciones rápidas entre las dos ciudades. Cada pueblo se expresó a través de caudillos locales que manifestaban los intereses regionales. 1918. lo cierto es que el Congreso se trasladó a Buenos Aires en 1817. Buenos Aires. pero como contrapartida de esta expansión exportadora entraron al país manufacturas extranjeras que desplazaron a los productos de la industria local. 127.2 Pero la conducción centralista y porteña del Directorio fracasó en la batalla de Cepeda (1820). disponía que las cámaras debían reunirse la primera vez en Buenos Aires y en lo sucesivo donde ellas mismas determinasen. El caudillo oriental José Gervasio de Artigas se opuso insistentemente desde 1813 en adelante a la “tiranía de Buenos Aires” y propuso el sistema de Confederación y que la capital se situara fuera de la antigua sede virreinal. Estos debates se prolongaron en el campo de batalla y enfrentaron a Buenos Aires con el interior y el litoral. La opinión centralista que lideraban los grupos de poder porteños. Pero el poder ejecutivo. Las provincias interiores plantearon en repetidas oportunidades su aspiración de que se protegiera a las industrias locales y se diera participación al interior en los beneficios de la Aduana porteña. sería nacional. quedó en jurisdicción del Gobierno de Buenos Aires. con el tiempo.militar de Montevideo (hoy República Oriental del Uruguay). 2 Juan Alvarez. 10 . La Revolución había estimulado el crecimiento de la economía ganadera del litoral mediante la apertura del puerto de Buenos Aires al comercio extranjero (autorizada por el virrey Cisneros en 1809). una Federación o un sistema Unitario. Otro gran debate giró en torno al problema económico. Esta última circunstancia fue el respaldo principal de la hegemonía porteña. Los beneficios de este intercambio quedaban en gran medida para la Aduana porteña a través de la cual se realizaba el comercio. permaneció en Buenos Aires pues desdé allí era más fácil manejar las relaciones exteriores y la guerra y estaba cerca la fuente de ingresos del gobierno que era la Aduana. En definitiva se trataba de reestructurar el sistema económico que había sido destruido tanto por la guerra como por el fin del monopolio español. y de este modo se inició una nueva etapa de las relaciones entre Buenos Aires y el interior. Dos años más tarde ofrecía el país una constitución de tendencia centralista y aristocratizante que no era incompatible con formas monárquicas de gobierno. donde el pensamiento artiguista encontró aliados Que el Congreso de 1816 sesionara en la ciudad de Tucumán pudo considerarse una victoria de los pueblos del Interior que previamente habían concretado la “revolución federal” donde se frenó el centralismo del Directorio. quería que la capital estuviera en Buenos Aires.

durante los años de la “feliz experiencia” rivadaviana. El 9 de febrero el Presidente envía al Congreso un proyecto de ley que considera fundamental pues “sólo por este medio puede establecerse un gobierno regular que empiece a obrar activamente en la organización del gobierno nacional”. La idea de convocar una asamblea de los pueblos fue reflotada en 1824 y recibió entonces el respaldo de los británicos residentes en el Río de la Plata. Solar/Hachette. La Corona era reacia a admitir a las nuevas repúblicas americanas. S. En ese sentido el interés británico coincidió con el de los grupos dirigentes porteños. el comercio del Río de la Plata podrá extenderse inmensamente y. y también endeudarse. En esta Asamblea hubo debates ardientes entre diputados federalistas. Esta vasta superficie que representa casi íntegro el actual conurbano bonaerense. El resto de la provincia porteña se dividía en 3 H. la nueva provincia federal reconoció la existencia de las de Santa Fe y Entre Ríos que anteriormente habían formado parte de su territorio. 11 . Quedaron para beneficio exclusivo de los porteños las rentas de la aduana local que permitieron a la ciudad embellecerse y progresar. La preponderancia que tuvieron los centralistas se explica porque muchas provincias. Una comisión de siete comerciantes británicos de Buenos Aires entregó al Foreign Office en julio de 1824 una comunicación que decía:”Una vez que el orden y la estabilidad política sean restaurados y el país se consolide en la unión general. En el Tratado de Pilar. reunido en diciembre de 1824. se declara Constituyente. el Tratado que Buenos Aires deseaba firmar con el Reino Unido no podría concretarse mientras no estuviera asegurada la unión nacional y se formara un gobierno en condiciones de comprometerse en nombre de todos los miembros de la Confederación. en Sudamérica. como Julián Segundo de Agüero y José Valentín Gómez. Era preciso que en un Congreso Nacional se definiera el futuro de las provincias del Sur. quedaba bajo la dirección exclusiva del Presidente de la República y de la Legislatura Nacional. Ferns. La política porteña impidió que prosperara el Congreso reunido en Córdoba (1821) por iniciativa de su gobernador. El proyecto declara a la ciudad de Buenos Aires capital del estado. 1968. designaron representantes a personalidades residentes en Buenos Aires. fue designado Presidente de la República pese a que aún no había sido sancionada la Constitución. el gobierno de Buenos Aires negociaba con el de Gran Bretaña el reconocimiento de la independencia argentina. Hay consenso en las provincias para que Buenos Aires sea la sede del Congreso que. El 23 de enero de 1825 los diputados otorgan al gobierno de Buenos Aires el manejo de las relaciones exteriores y pocas semanas más tarde se firma el Tratado de Paz y Amistad con Gran Bretaña3. p. encabezados por el porteño Manuel Dorrego. A principios de 1826 Bernardino Rivadavia. Estos suponían que una vez pacificada la región. que advertían la urgencia de consolidar la unidad. en última instancia. 129. ser muy importante para los intereses comerciales de Gran Bretaña”. podrían formarse compañías mineras y de inmigración y habría buenas oportunidades para negocios financieros. y entre el río de la Plata y el puente de Márquez.En virtud de tal situación el Cabildo de Buenos Aires reasumió el mando universal de la ciudad y la provincia y abdicó en representación de Buenos Aires el rango de capital de la República. Gran Bretaña y Argentina en el siglo XIX Buenos Aires. y diputados centralistas que respondían al pensamiento de Rivadavia. De todos modos. pero su posición chocaba con los intereses de 1os comerciantes de Londres. por comodidad o por pobreza. Juan Bautista Bustos. En efecto. con todo el territorio comprendido entre el puerto de las Conchas (Tigre) y el de Ensenada. Liverpool y Birmingham y de sus representantes. el dirigente más relevante del grupo que luego se llamaría unitario.

con capital en San Nicolás de los Arroyos. el proyecto de capitalización quedó sin efecto. p. se ocupaban de las relaciones exteriores por encargo de las otras trece provincias. los hombres políticos de la generación de 1837 recurrieron a la libre navegación de los ríos. aprobada en 1825. general Juan Gregorio de las Heras. La Junta de Representantes porteña acompañó al Gobernador en sus críticas. el La cuestión capital de la República. durante cuarenta años. Barba: “¿Era lógica la oposición de los caudillos provincianos al proyecto de Rivadavia? Si las provincias del interior temían el poder creciente de Buenos Aires. 6 Juan Bautista Alberdi. Buenos Aires. los dirigentes del interior se inclinaron por defender tenazmente el principio de la autonomía provinciana. 1986. Juan Manuel de Rosas movilizó a los hacendados amigos de la campaña sur contra la federalización.5 Sin embargo. sin que esas provincias tomasen la menor parte en la elección del gobierno local”6. es decir. Honorable Senado de la Provincia de Buenos Aires. lo mismo que los líderes del federalismo doctrinario. Barba. la facultad de hacer la paz y la guerra. quedó sin solución. de reglar el comercio y la navegación. temieron quizá la influencia poderosa de Buenos Aires y optaron por reunirse en territorio santafesino. Cuando los caudillos provinciales desconocieron la Constitución. hubiese sido lógico que los caudillos aplaudieran la medida que debilitaba y disminuía a la entidad política a la que miraban con alarma. Esta segunda parte del proyecta se conoció algunos meses más tarde cuando múltiples voces atacaban la capitalización de Buenos Aires. ante la disyuntiva. Para quebrar este monopolio comercial que heredaba el espíritu de los tiempos coloniales. a causa de esa misma falta de gobierno nacional recibió él encargo de representar en el exterior a las demás provincias y. la provincia de Buenos Aires. porque el proyecto vulneraba la Ley Fundamental. Francisco Cruz. 25. 182. bajo el pretexto de ejercer la política exterior común. la del Norte. de establecer tarifas y de percibir renta de aduana de las catorce provincias de la Nación. Esa hubiese sido la verdadera posición provinciana”. de nombrar y recibir ministros. Secretaría Legislativa. En 1850 Domingo Faustino Sarmiento propone en Argirópolis que la isla de Martín García sea la Capital de los Estados Unidos del Río de la Plata integrados por la Confederación Argentina. En primer término protestó el Gobernador de la Provincia. Pleamar.dos provincias. Entre 1827 y 1852 el problema de la unidad nacional. Sobre este asunto ha escrito Alberdi: “Mientras las provincias vivieron aisladas unas de otras y privadas del gobierno nacional o común. de hacer tratados con naciones extranjeras. sancionada finalmente por el Congreso a fines de 1826. se opusieron a la prepotencia del Congreso. Por su parte. Buenos Aires. 1914. el “leit motiv” de su pensamiento económico. Bases y puntos de partida para la organización política de la República Argentina. y según la cual mientras no hubiera Constitución las provincias se regirían por sus propias Instituciones. pese a todo. Pero Buenos Aires cumplía de hecho el papel de capital pues sus gobernadores. Pero su espíritu reapareció en otras oportunidades porque expresaba una de las aspiraciones de la opinión nacional: convertir a Buenos Aires en un centro de poder al servicio de toda la República. Manuel Moreno y Manuel Dorrego. en el olvido. el poder diplomático de toda la Nación. 11. p. el gobierno local o provincial de Buenos Aires retuvo en sus manos exclusivas. y la del Sur. y por lo tanto el de la capital argentina. si sentían y sufrían la enorme gravitación que su fuerza y riqueza le daban. Sobre este problema se pregunta Enrique M. 1972. 5 Enrique M. de Dorrego en adelante. p. capital Chascomús4. 4 12 . Cómo Rosas llegó al poder. La idea de la capitalización de Buenos Aires no cayó.

Una de ellas. Sería un buen ejemplo administrativo. Sabourin. op. se impuso el criterio que consideraba indispensable disponer del centro de poder económico. y con la civilización europea que se trata de incorporar al país mediante la inmigración. allí el gobierno estará en contacto con naciones amigas. En la decisión de los constituyentes había privado una actitud voluntarista pues desde el 11 de septiembre de 1852 la provincia de Buenos Aires se encontraba segregada de la Confederación Argentina. que advirtió contra el desmembramiento de una provincia sin consultar a su Legislatura. Sarmiento dedicó este ensayo a Urquiza. y los medios materiales de ejercer benéfico influjo en las provincias. Cuando el caudillo entrerriano venció a Rosas en Caseros (1852). los recursos para que las autoridades se asienten con más decoro. Buenos Aires. T. político y cultural que representaba Buenos Aires. y en el encuentro de los gobernadores en San Nicolás. 13 . 9 Ramón J.) Buenos Aires es el centro de una circunferencia adonde convergen de todos los extremos las líneas de comunicación. Bustos y Quiroga. Creía que cualquier gobierno que le sucediese lucharía como Rosas en favor de los privilegios porteños y en desmedro de los derechos provincianos”8. En el curso del debate el representante mendocino Zapata. y la victoria debía proclamar la ley orgánica de Moreno. Los asesores porteños de Urquiza. p. se notará que es casi sin excepción de país alguno de la tierra. 1918. el poder y la civilización por todas las provincias confederadas (.pensaba que la dictadura de Rosas no había sido más que una forma de la dictadura porteña. Argirópolis demuestra asimismo preocupación por el desequilibrio de las regiones argentinas y especialmente las trabas que se oponen al progreso económico. pocas semanas después de la caída de Rosas. fue la idea de la capitalización la que prevaleció entre los constituyentes de 1853. el más ruinosamente organizado para la distribución proporcional de la riqueza. por ese sólo hecho. En San Nicolás.. se enfrentaron dos posiciones diferentes. justifica la elección en los siguientes términos: “En ella (Buenos Aires) están los archivos nacionales. pues el artículo 3º de la carta sancionada en Santa Fe dice textualmente: “Las autoridades que ejercen el gobierno federal residen en la ciudad de Buenos Aires que se declara capital de la Confederación por una ley especial”. la diferencia de precios de producción de las mismas materias causada por el mayor costo de la exportación”7. 11. Obras completas. que no se había engañado -escribe Enrique M. Gracias a Buenos Aires se podrá superar la antinomia porteños 7 8 Sarmiento. contra los soldados y las tendencias de Artigas. Sin embargo. 47. Buenos Aires. resultando que los puntos más distantes están. De Caseros al 11 de Septiembre.. Barba. sostenida por el corren-tino Juan Pujol. Pujol defendió su formula. que el primero no había sido más que un accidente y que lo otro era lo permanente. condenados a la ruina inevitable que tendrá. Barba.. Rivadavia y Agüero. D. Francisco Pico y Vicente Fidel López. cit. En Palermo primero.Paraguay y el Uruguay. 211. a la larga. XIII. se planteó nuevamente la oportunidad de concretar la unidad nacional y el tema de la capital de la República volvió a debatirse. imagina el sanjuanino. “Sostuvo que la ciudad de Buenos Aires era la capital conquistada por la República en Caseros. Argirópolis. pues por su posición geográfica es aduana común a todos los pueblos ribereños. Pese a la opinión del convencional Leiva. Cárcano. respaldaron en cambio la necesidad de no disponer de la ciudad de Buenos Aires y de la Provincia pues ésta debería conservar intactos los derechos ulteriores a la constitución nacional”9. 1898. F. p. intentaba reflotar el proyecto de capitalización de la época de Rivadavia y dividía en dos al resto de la provincia bonaerense “Pujol. p. “Si se consulta el mapa geográfico de la República Argentina.

Lucio V. Buenos Aires se distanciaba de las demás provincias argentinas. Buenos Aires es realmente la peluca de la República Argentina. Buenos Aires. el producto y la expresión de la colonia española de otro tiempo. Paraná. véase también César Pérez Colman. 1810/1880. Coni. Rosario. Buenos Aires. También se enviaban cónsules al extranjero.. Casi el setenta por ciento de sus recursos provenía de la renta de la aduana porteña. Mansilla ha evocado en Retratos y Recuerdos a una generación que cumplió negociaciones políticas y diplomáticas en el apacible marco de esta ciudad provinciana. En 1860. que guarda actualmente vigencia. Era la ciudad más digna de ser la residencia del gobierno nacional por ser la más culta y populosa de todas las ciudades argentinas. “el libre ejercicio de su soberanía interior y exterior”. se colocaban los rieles del ferrocarril del Oeste y se pagaban cuantiosos gastos militares. 1946. en la antigua capital entrerriana se congregaron los políticos de todo el país empeñados en organizar definitivamente a la República.. 180. Lia Bastilla. 13 Lucio V. 12 Id.. En cuanto a la federalización no sólo de Paraná sino de toda la provincia. “Colocar la cabeza del gobierno nacional en la provincia cuyo interés local está en oposición con el establecimiento de todo gobierno común. p. el florón vetusto del sepultado virreinato. op. Alberdi.. La opinión de la mayoría era que habiendo sido Buenos Aires la capital secular bajo todos los sistemas de gobierno. p. A medida que crecía su capital.y provincianos”10. p. 11 10 14 . En otras ediciones de Bases se inclina por el modelo norteamericano de una capital humilde: “Con sus monopolios rancios y sus tradiciones del siglo XIX. Este artículo. y a sostener un gobierno nacional que no estaba en condiciones de controlar debido a la hegemonía de Urquiza. luego de la derrota de los porteños en la segunda batalla de Cepeda. 1974. pero también porque los entrerrianos comprendieron que de este modo contribuían a una gran causa nacional.11 Pero los hechos posteriores al 11 de septiembre. Contrastaba la modestia de Paraná con la opulencia de la capital del Estado de Buenos Aires que conservaba según su Constitución. por una ley especial del Congreso. que fue entre 1854 y 1861 “la modestísima capital provisoria de un gobierno sin rentas”. cit. Retratos y recuerdos. “Todo el porvenir de América del Sur depende de sus nuevas poblaciones” 12. y de la firma del Pacto de San José de Flores. Con ella se costeaban los edificios monumentales de la aduana nueva y del viejo Colón. 96. previa cesión hecha por una o más legislaturas provinciales del territorio que haya de federalizarse”.. Mansilla. 1894. cambian el pensamiento alberdiano. 188. había sido concretada por el influjo político y moral del general Urquiza. Alberdi. se reúne la Convención provincial para revisar la Constitución de 1853. Bien ubicada sobre el ancho río que la comunicaba con el exterior. El nuevo texto aprobado para el artículo 3º dice: “Las autoridades que ejercen el gobierno federal residen en la ciudad que se declare capital de la República. y fue sancionado por la Convención ad-hoc María Sáenz Quesada. fue en principio partidario de capitalizar a Buenos Aires pues “convenía hacer capital del país al único punto del territorio argentino que en aquel tiempo era accesible al contacto con Europa”. como Lima. como Quito” .. Para ejemplificar el pensamiento alberdiano en esta etapa la historia ofrece el modelo de Paraná. la negativa porteña a compartir la renta aduanera con las demás provincias. como México. La República dividida. es entregarlo a su adversario para que lo disuelva de un modo u otro en el interés de recuperar las ventajas que le da la acefalía” . no estaba en la mano del Congreso el cambiarla de situación. cuyo pensamiento había guiado a los constituyentes por medio de su libro Bases. acomodándose como podía en los edificios disponibles para las funciones públicas13.

Esta ciudad ha recuperado el liderazgo nacional que había perdido en Caseros y en Cepeda. contienen elogios para Buenos Aires. cada provincia reasume su soberanía a la espera de que el Congreso se organice en Buenos Aires14. cuando en 1801 se trasladaron allí las autoridades nacionales. Paraná vuelve a su destino provinciano. Adolfo Alsina ha defendido con palabra emotiva y ardiente el punto de vista autonomista porteño. Los textos mediante los cuales los gobiernos del interior adhieren al orden impuesto en Pavón. Avellaneda) es que la capital argentina debe ubicarse en Buenos Aires. suprimiendo su ser político. el proyecto de federalizar íntegramente a Buenos Aires se impone y se convierte en ley el 20 de agosto. EL VETO PRESIDENCIAL El pensamiento dominante durante las tres presidencias posteriores a Pavón (Mitre. se preveían los abusos del poder central e iniciativas tales como la de Rivadavia en 1826. La opinión pública local está hondamente conmovida. 1969.. El debate sobre la capital de la República es una de las grandes cuestiones del período 1862/1880. p. El tema se convierte en un debate histórico de gran repercusión popular que divide al partido liberal porteño en autonomistas. menos que San Fernando. Mitre se propone solucionar la cuestión capital dentro del modelo rivadaviano. Pero la cuestión del emplazamiento de la futura capital quedaba aún pendiente de solución. Dicho punto de vista no es aceptado por parte de la opinión provincial que teme perder un centro de poder en manos de las autoridades nacionales. En el Congreso hay proyectos alternativos. Dependía de que se consolidase la unidad nacional todavía precaria y expuesta a nuevas guerras civiles. La aduana porteña debe ser asimismo nacionalizada. 16 Cámara de Diputados de la Nación. En 1861. plantea en el Congreso Nacional la dificultad de que un presidente provisorio -aún no se han realizado en junio del 62 los comicios nacionales para presidente-carezca de asiento legal de su gobierno y de recursos propios. yo puedo contestar que Washington. EUDEBA. reiterada en 1853. La ley de Rivadavia recuerda. Buenos Aires. Corresponde al Congreso decidir ahora el emplazamiento de la capital argentina.fue hecha para servir de base al sistema unitario16. Federalizar a la provincia es matarla. “esa provincia que por tantos títulos fue siempre el núcleo de la República”. 255. como el de Vélez Sársfield que declara capital de la República al pueblo de San Fernando en la provincia de Buenos Aires. contrarios a La cuestión capital. Historia de Vélez Sársfield. es preciso reconstituir la unidad nacional y mientras las culpas del fracaso renacen sobre las autoridades vencidas. 15 14 15 .reunida en Santa Fe. Siendo aún encargado del Poder Ejecutivo Nacional. cit. Su grupo político. era una aldea de sólo 3. 44 y ss. Pero los dirigentes nacionales y provinciales no se ponen de acuerdo.000 habitantes. salvaguarda el control del territorio provincial para la legislatura local. Dice con tal motivo: “Si allí no hay un palacio para presidente. El proyecto de Vélez es analizado por Abel Cháneton. Sesión del 6 de agosto de 1862. el gobernador porteño Mitre vence a Urquiza en Pavón y asegura que su provincia controle a la Nación. luego de la ruptura entre Buenos Aires y la Confederación. Pero más allá de estas expresiones más o menos sinceras. ¿Y quién pregunta ahora si era o no un palacio la sala en que el Congreso del año 16 declaró la independencia en Tucumán?”15. En la Cámara. op. Pese a éste y otros argumentos. Sarmiento. La propuesta mitrista superaba la rivadaviana pues se trata de federalizar todo el territorio provincial. De este modo. p.

Lo que no puedo aceptar ni la comisión admitir es que esta cuestión vuelva por cuarta vez a la discusión de este Cuerpo y siempre se le responda con las mismas palabras sacramentales: no es tiempo. aprobóse en Diputados el proyecto Quintana”. dentro del plazo de cinco años. sin excesivos fundamentos. p. 135. Tenía un respetable cuerpo de profesionales. era centro de negocios en tierras bastante florecientes y aprovechaba su 17 Alvarez. Otros senadores preferirían la ciudad de Córdoba. según datos de Juan Alvarez.000 habitantes en 1858 a 23. cit. o porque los intereses del puerto de Buenos Aires temían la competencia del rosarino. propone que la capital se instale en Fraile Muerto (Bell Ville). o en otro punto céntrico de la República. Pero la cuestión es de lento trámite y se la aplaza con el pretexto de que la guerra del Paraguay -entonces en pleno fragor. Ambas combinaciones son rechazadas por la Legislatura. ha logrado que la legislatura local ceda el territorio comprendido entre los arroyos Saladillo y Ludueña. Durante el debate realizado en el 68. El compromiso vencía en 1867. defensores de la ley. De todos modos la ley no obtuvo el número de votos necesarios para su ratificación. sólo ellos tienen el reloj que marca la hora. Pero la propuesta se contamina con el clima preelectoral que vive el país: los representantes y electores de presidente que votaría el nuevo distrito federal.la capitalización. no es la oportunidad. otros proyectan fijarla sobre el trayecto del ferrocarril Central Argentino. En 1867 el diputado Manuel Quintana propone declarar a Rosario capital de la República. pueden modificar al mapa político de la República e inclinarse por la candidatura de Urquiza. Esta ciudad. Surge entonces la necesidad de un compromiso o fórmula provisoria: declarar la ciudad de Buenos Aires residencia de las autoridades nacionales con jurisdicción en todo su municipio hasta tanto el Congreso dicte la ley de capital permanente. El gobernador de Santa Fe. y nacionalistas. para instalarla. intermediario entre el litoral y el interior. Valentín Alsina se pronunció por Fraile Muerto (Bell Ville) sobre el ferrocarril Central Argentino. lo cierto es que el Poder Ejecutivo Nacional vetó la ley. La solución de la cuestión capital parece al alcance de la mano. Sólo ellos saben cuándo es tiempo.aconseja no agitar cuestiones susceptibles de dividir a los argentinos. afirma Oroño desde su banca en el Senado: “Aceptaré la ciudad de Córdoba o cualquier otro punto del territorio donde pueda existir el gobierno nacional en condiciones regulares.000 en 1869. que parece estuviese sólo en el secreto de los señores senadores. el senador por Córdoba. la moderna vía de comunicación entre el litoral y el interior. “Tras larguísima discusión escribe Juan Alvarez. El mensaje que el Ejecutivo envía a la Legislatura provincial acompañando la ley es claro: “Sólo dos combinaciones son posibles para que la Nación Argentina y la autoridad que la haya de presidir sean una verdad que inspire a todos confianza: la federalización de la Provincia o la federalización del Municipio de Buenos Aires”.afectada por el próximo cambio presidencial y por la influencia embotante de los quietistas. Nicasio Oroño. El año anterior. Lo hizo en términos vagos. había crecido en los últimos años. En la década de 1860 la mayoría de los proyectos de capitalización favorecieron a Rosario. 16 . El tema urge. pensaban los hombres públicos de la época que debía organizarse el país. Joaquín Granel. no conocemos la situación del país”. op. bien entendido que residirían allí las autoridades provinciales (subsistiendo también la municipalidad y la justicia provincial) y que los vecinos gozarían como antes de representación ante la legislatura bonaerense17. En éste.. ciegos. Sea por este motivo. pasando de 10. quien impulsa los proyectos de capitalización de Rosario. nosotros. A partir de 1868 es el senador por Santa Fe. Martín Piñero.

. el aumento de la guarnición militar. y especialmente en el ramo ejecutivo”. salvo algunos edificios y algunos empleados. La puesta en valor de los campos aledaños al riel explica la gran expectativa creada en torno al área de influencia rosarina. sirvió.. inconclusa. tiene un pensamiento oscilante en la cuestión capital (“El tema de la capital es el que más oscilaciones y cambios determinará en él y en otros argentinos prominentes. critica las consecuencias del centralismo rivadaviano: “El punto Tuerte de apoyo solicitado con tan buena fe. la más poblada de República. capitales. reconoce el historiador Alberto Palcos”)19. 121. alguna vez para levantar a gran altura la ilustración y felicidad de una parte de nuestro país bajo el ministerio y la presidencia de Bernardino Rivadavia.). pero también es verdad que ese mismo apoyo fue eficaz para hundir al país en el abismo de las facultades extraordinarias”. la brusca suba de la propiedad urbana.18 En 1869 Granel propone nuevamente capitalizar Rosario. 1862/1930. el titular del Poder Ejecutivo Nacional. Un periódico fue fundado en Rosario con el nombre de La Capital. El mensaje concluye advirtiendo sobre responsabilidad de cargar con las contingencias posibles de un ensayo que ningún motivo urgente aconseja. como eje de comunicaciones fluviales y ferroviarias. Historia de Rosario. 17 . El Ateneo. Obtiene mayoría en ambas cámaras para su proyecto pero choca con el veto presidencial.buena ubicación. 409 y ss. la más rica. La opinión local acompañó con entusiasmo los proyectos de capitalización formulados por Quintana primero y más tarde por Granel. 1870 éstos llegaron a Córdoba. Estos bienes no se decretan: son resultado de otras causas que obran independientemente de la acción del gobierno”. Porque es menester no engañarse: el gobierno nacional. Tres años más tarde se habían habilitado parcialmente los servicios y en. la afluencia de funcionarios y de empleados. “ni siquiera para la localidad con cuyo concurso se cuenta”. firmado también por D. Buenos Aires. prestigio. 1981. En cuanto mensaje presidencial de 1869 contiene los siguientes argumentos: “Sin la residencia del gobierno nacional en la ciudad de Buenos Aires. populosa y rica y que los resultados de dicha situación no favorezcan a los intereses de la Nación. mientras en la primera edición de Facundo el sanjuanino había preconizado que Buenos Aires era la capital natural y lógica. 1. p. Esto supone “una noción nueva. etc. no ha de improvisar en el nuevo lugar de su residencia. es cierto. p. Vol. crédito y población. poder. su tesis de Argirópolis se inclinaba hacia un punto del litoral fluvial. demandaba muchos gastos y era preferible no cambiar de caballo en medio del río. en los diversos ramos de la soberna representada. El dictamen recuerda la negativa de Buenos Aires a ser capital de la República y 18 19 Juan Alvarez. En efecto. Santa Fe. Oroño responde desde la Comisión de Senadores que no es posible retardar la solución porque al Presidente le desagrade vivir en Rosario. habría sido imposible en tales circunstancias mantener el crédito interior y exterior en las ventajosas condiciones en que hoy se encuentra y por su medio proporcionarse recursos suficientes para poder atender a todos los compromisos del gobierno (. Universidad Nacional del Litoral. Fruto de esa experiencia fue la uniformidad del sentimiento público en favor del sistema federal que se caracteriza por la descentralización de las fuerzas gubernamentales. Alberto Palcos. Por otra parte. Su dictamen. inteligencia. Aráoz. de lo que se entiende por fuerza. y se especulaba acerca de la necesidad urgente de edificios públicos. Presidencia de Sarmiento (En: Historia Argentina Contemporánea. la guerra del Paraguay. hizo que en 1863 comenzara a construirse a partir de Rosario el ferrocarril a Córdoba. Historia de las presidencias). Teme que el Presidente se apoye excesivamente en la opinión pública de la localidad más inteligente. Sarmiento. Su condición de puerto fluvial apto para servir como terminal de líneas marítimas. 1963. la más inteligente.

gracias a la garantía de la ley del 5 de septiembre de 1862. Sarmiento vetó la ley y ésta quedó sin efecto. Ferns: “Un examen de estas inversiones hace saltar a la vista inmediatamente la enorme importancia del poder del Estado en cuanto a asegurar el proceso en virtud del cual fondos de Gran Bretaña eran destinados a la adquisición de bienes y servicios que contribuían directa o indirectamente al desarrollo económico argentino y en virtud del cual una parte de los nuevos capitales creados sé transfería a su vez a los dueños de los fondos originales”22 es decir. regresaban al Reino Unido. p.su deseo de presentarse a la par de sus hermanas. la situación del Gobierno Nacional como huésped de la provincia se presenta erizada de dificultades. crédito y población”. Lo mismo ocurrió cuando en 1871 se planteó nuevamente la capitalización de Rosario. Gran Bretaña y la Argentina. La presidencia de Mitre y la consolidación de la unidad nacional fueron singularmente beneficiosas para estos intereses: en 1862 se fundó en Buenos Aires el Banco de Londres y Río de la Plata. Durante la presidencia de Nicolás Avellaneda (1874/1880). o de finanzas y de tierras. Edward Lumb y Frank Parish. Sarmiento en su Mensaje de 1869. que permitieron comenzar las obras del Central Argentino. En los años siguientes habrá otras propuestas. 108.108. pero en una gran república federativa. tales como “inteligencia. “¿Qué fenómeno es éste que se produce entre nosotros y hace que la capital no quepa ni en el tiempo. El Senado no insiste. sé establecieron concesiones muy ventajosas para los ferrocarriles. p. después. 21 Id. Ferns. op. Sin duda pesaba en la decisión presidencial de mantener la capital en Buenos Aires el cúmulo de intereses económicos instalados en la ciudad y entre los cuales sobresalían los de la comunidad británica residente en el país desde la década de 1820. “Aquellas repúblicas como las de nuestro origen. W. S. La mayor parte de los capitales y del crédito existentes en el país eran entonces controlados por esa pequeña pero activa y rica comunidad británica residente en la ciudad de Buenos Aires -con intereses rurales en su campaña.. oficiaban de intermediarios entre los inversionistas del Reino Unido y los negocios que ofrecía la Argentina en materia de transporte. 22 H. y debe tener todas las condiciones opuestas a las que recomienda una gran población para asiento del poder nacional”20. ni en la guerra. op. ni en la población. porque toda la administración se halla en la misma mano que dirige las riendas del gobierno. Drabble. La ley aprobada en 1871 capitalizaba el territorio de Villa María (Córdoba) o sus inmediaciones con el nombre de Rivadavia. Los hombres más destacados de esa comunidad. p. Escribe H. 94 y ss. En esta oportunidad la Legislatura provincial cedió a la Nación cualquier punto del suelo cordobés que el Congreso designara para capital permanente de la República y se dispusieron estudios técnicos para la provisión de agua a la futura capital. cit. como G.. 18 . en donde no gozan de soberanía los estados que la componen. Rafael Igarzábal se preguntó. y que así se postergue un año y otro indefinidamente?”21. menciona en respaldo de su oposición al traslado de la capital “Aquellas otras causas que obran independientemente de la acción de los gobiernos”. ni en el espacio. p. ni en el desierto. Id. S. 329.y que tenía más fe en la antigua capital virreinal que en las posibilidades potenciales de otras poblaciones argentinas para convertirse en asiento del poder político. -ferrocarriles y tranvías-. pueden tener por capital las que tradicionalmente les legó la metrópoli o Virreinato.. cit. la capital es una rueda especial del sistema. Ante los planes dilatorios y los consejos de no agitar el país que se utilizaron como argumento. ni en la paz. capitales. De 20 21 La cuestión capital.

desígnase al pueblo de Belgrano para la residencia de las autoridades de la Nación”.en Capital Federal. Pero la persistente voluntad del núcleo dirigente del interior que desea colocar la capital en Buenos Aires. han logrado conciliar sus intereses para imponer la candidatura presidencial de un hombre del interior. dando seguridades mayores para lo futuro. Julio Argentino Roca. se resolvieron durante meses de forcejeos y conversaciones entre porteñistas y provincianos asuntos cruciales para el futuro de la República. es otro logro del Gobierno Nacional que cuenta ahora para su servicio con una burocracia incipiente. Según lo había previsto el santafesino Oroño en su momento. lo mismo que en 1853. 19 . del grupo más caracterizado de políticos del interior que rodeaba al presidente Avellaneda y al mandatario electo. La contratación de empréstitos y la creación de mejores condiciones para el crecimiento de la producción económica. Los hechos llevaron temporariamente la capital de la República al pueblo de Belgrano. partía.. como el propio Avellaneda.un lado han aumentado las prerrogativas de los poderes nacionales que luego de las rebeliones jordanistas y del fracaso de la revolución mitrista del 74 monopolizan la fuerza armada de la República. op. resume los fundamentos del punto de vista mayoritario entre los políticos provincianos: “La capital en Buenos Aires es el voto nacional. A las puertas de Buenos Aires y en las solitarias e intransitables calles del pueblo de Belgrano. Dice el decreto firmado por Avellaneda el 4 de junio: “No pudiendo los Poderes de la Nación funcionar con seguridad y libertad en el recinto de la ciudad de Buenos Aires. cit. el problema que durante muchos años fue imposible resolver por medio de la persuasión y los acuerdos pacíficos”23. p. 437. decidido a doblegar el ánimo de los autonomistas porteños. fecunda para el porvenir. choca con el temor de los líderes de esa provincia que temen una pérdida de su poderío político y económico a expensas de la Nación. derramando sangre. La Capital en Buenos Aires nada innova ni transforma. Es la única solución de nuestros problemas. Puede mañana sobrevenir el debate y sobrevendrá. mientras dure el estado de insurrección en que se ha colocado el gobernador de esta provincia. las repetidas postergaciones concluyeron en un acto de violencia: “En 1880. Historia de Rosario. El proyecto de ley que el Ejecutivo envió al Congreso proponiendo la capitalización. sino que radica lo existente. Por eso resulta anacrónica la prolongación de la ley de compromiso o residencia. arrancó manu militari a la provincia de Buenos Aires el consentimiento que ésta negara varias veces y así quedó resuelto en pocas horas. en el que la capital en Buenos Aires ha sido aclamada como una necesidad por el mayor número de los que habitan las catorce provincias argentinas. La cuestión capital se resolverá mediante la fuerza en los combates de junio de 1880 y en las negociaciones posteriores. propuso que se llamara a una Convención para modificar el artículo tercero de la Constitución y se convirtiese a Buenos Aires -sin necesidad de consultar a su Legislatura. porque es 23 Alvarez. El Senado. Han encontrado asimismo aliados en Buenos Aires. Los dirigentes provincianos. Pero el proyecto de capitalización era mucho más modesto que el propuesto por Rivadavia y abarcaba exclusivamente el municipio de la ciudad. pero acabamos todos de vivir un día. porque es la voz misma de la tradición y la realización bajo formas legales del rasgo más característico de nuestra historia: se lo escucha claramente cuando los grandes dolores o los peligros supremos han hecho acallar pasiones subalternas o intereses del momento. el presidente Avellaneda sin preocuparse de si faltaban o no pocos meses para cesar en su cargo. La iniciativa de la capitalización.

24 25 La cuestión capital. se podía “cortar campo” entre el mercado de carretas Once de Septiembre y el Retiro. La capitalización de Buenos Aires. tanto para el progreso de las regiones argentinas. si había un poco de viento. daremos influencia permanente para el gobierno y sobre el gobierno al grupo de hombres que vive en la esfera más culta. 1940. Los planos más antiguos de Buenos Aires. 20 . narra A. Taullard. Peuser. y este otro.) Erigiendo los argentinos la ciudad de Buenos Aires en capital definitiva de la República.. p.la sola que no se improvisa o inventa. No innovar fue el camino elegido en 1880 como el más seguro. éste se inició pocas semanas más tarde. “la capital en Buenos Aires nada innova ni transforma”. más espaciosa. Este municipio capitalino convertido en sede de los poderes nacionales tendrá en el curso de los cien años siguientes un desarrollo extraordinario que lo convertirá en centro de la actual megalópolis que es el área metropolitana de Buenos Aires.. Tucumán. Por el Oeste la línea divisoria con el territorio bonaerense atravesaba manzanas recién abiertas en zonas de chacras y de quintas pues todavía. Presidencia del Honorable Senado de Buenos Aires. de ahí para adelante había alguna edificación. cit. como para la estabilidad de sus instituciones democráticas. se formaban pantanos y fangales que hacían imposible el tránsito de vehículos”. 26 A. p. El municipio porteño cedido por la provincia a la Nación limitaba al Este con el río de la Plata. de modo que en tiempo seco. “puede mañana sobrevenir el debate”.000 habitantes26. La Plata. Entre Ríos. en su nombre y con su sello. Destaquemos algunos conceptos de este mensaje. cuando el diputado Leandro Alem planteó en la Legislatura de Buenos Aires los peligros que entrañaba la capitalización. porque ambos se interesan al desafío actual que representa el proyecto de traslado de la Capital formulado por el presidente Alfonsín. más eficaz y más breve para consolidar la República. La población se calculaba en 270. y más elevada. p. un verdadero colchón de tierra. Buenos Aires. pero las calles eran de tierra. pero se la daremos con la autoridad de la Nación. 122.221. En cuanto al debate. Taullard. 1986. Callao. al Sur con el Riachuelo y al Norte con el arroyo Maldonado. Federalismo y centralismo en el discurso de Leandro Alem.. “El afirmado no había llegado más allá del perímetro formado por las calles México. la que viene traída por las corrientes de nuestra propia vida y la que se encuentra en la formación y en el desenvolvimiento de nuestro Ser como Nación (. evitando así competencias y antagonismos locales que han dejado surcos oscuros o sangrientos en nuestra historia”24. y en cambio cuando llovía. op. se levantaban grandes nubes de polvo. 13. “teniendo presente que el Estado es un organismo viviente y que la fuerza de todos sus miembros es la fuerza del cuerpo entero”25.

principalmente británica y Alemana. y la Plaza de Mayo”27. del Tranvía Rural (1888) y la compra por el Central Argentino del Ferrocarril del Norte y de la estación Retiro (1889). Resultaba provechoso incluso emigrar como las golondrinas. el Puerto. tuvo. “La década del 80 -explica. Discurso de Viedma. Estos progresos hicieron afluir el comercio y los pasajeros de todo el país a Retiro. la construcción del ferrocarril de Buenos Aires al Pacífico. concretada durante la administración de Dardo Rocha (1882). reafirmándola como centro social y comercial. que no se ha extendido. necesitaba las materias primas y los mercados de Sudamérica. El tendido del ferrocarril Buenos Aires-Rosario en 1876. quitó potencia a la ciudad porteña que ahora pertenecía -al menos teóricamente. autor de un libro que lleva ese título. atravesar el océano para realizar tareas temporarias en la pampa cerealera o en los cafetales paulistas y volver al terruño con el dinero ahorrado. mucho del espíritu localista de los viejos tiempos. 1977. los ferrocarriles y la cuestión capital. los ferrocarriles y la Capital Federal. empresario y político 27 James Scobie. analiza el conflicto en torno al emplazamiento del puerto. suplantado por los rasgos cosmopolitas de la nueva capital federal. En las grandes obras públicas o privadas de este periodo.fue decisiva para cada uno de estos aspectos.CAPITULO II EL COMPORTAMIENTO DE BUENOS AIRES COMO CAPITAL FEDERAL HASTA 1986 “Una de las lecturas de nuestras crisis es que se trata de un país que no ha crecido. Observa el historiador James Scobie que el esquema de crecimiento de Buenos Aires entre 1870 y 1910 resultó favorecido por tres elementos críticos: el puerto. como Eduardo Gutiérrez.a todos los argentinos. como capital de la provincia bonaerense. Presidente Raúl Alfonsín. Buenos Aires. el capítulo tercero. Santos y Río dé Janeiro. La capitalización de Buenos Aires tuvo lugar cuando la economía atlántica alcanzaba su cenit. parte preponderante el capital extranjero que ratificó su tendencia a favorecer el área capitalina ya insinuada en el período anterior. Desapareció. junto con Montevideo. mientras se intensificaba la corriente migratoria del Viejo al Nuevo Mundo. 21 . Ni siquiera la creación de La Plata. Buenos Aires. era uno de los grandes puertos del litoral atlántico. Solar/Hachette. Pasajeros y mercancías aprovecharon las ventajas de la mejora de la navegación a vapor y la consiguiente rebaja de los fletes marítimos. 1870/1910. La industria europea. orientaron definitivamente el crecimiento de la ciudad hacia el norte y el oeste. En el caso de la localización del puerto de Buenos Aires privó en 1882 el punto de vista de Eduardo Madero. sí. página 145. que no ha realizado a nivel necesario la conquista de sus grandes espacios abiertos”. no se verificó. Después de 1880 la supuesta “muerte de Buenos Aires” que pronosticaron algunos porteñistas. En 1885 los partidarios de Madero habían ganado la batalla para situar el puerto al este de Plaza de Mayo. Buenos Aires del centro a los barrios.

vinculado con la firma inglesa Baring Brothers.416.30 En cuanto a la proporción de extranjeros residentes en la capital era en 1869 el 49.470. Historia de La Rioja. El proceso expansivo de la ciudad no se detiene allí. aprovechando la oferta de tierra barata y el tendido de líneas de tranvías y de líneas férreas suburbanas. que en 1887 fueron cedidos por la provincia a la Capital Federal. p. yerba mate en Misiones y fruía en el Alto Valle del río Negro.000 habitantes en 1869 a 5.3% anual. una tasa de crecimiento del 4. cubría 35. La causa principal de los diferentes ritmos de crecimiento poblacional obedece a la concentración en el litoral del 90% de las corrientes migratorias entradas al país a partir de mediados del siglo XIX”.000 kilómetros cuadrados en 1914 y relacionaba a todas las zonas del interior con Buenos Aires. Buenos Aires.31 Buenos Aires había desbordado sus primitivos límites sobre los pueblos suburbanos Belgrano y San José de Flores.576. p. Por otra parte. Quedó entonces constituido el distrito federal tal como se lo conoce hasta ahora. Sudamericana. También permitió la formación de un mercado interno que favoreció la producción de vino en Mendoza y San Juan. o sea. Era menos riesgoso buscar trabajo allí que tentar la ventura en el litoral o en el interior. Estos mismos censos muestran que el crecimiento de la población de la Capital Federal es verdaderamente notable: de 187. p.000 a 2. 144. que la tasa de crecimiento entre ambos años fue del 2. En: Argentina del ochenta al Centenario.000 habitantes en 1869 a 663. Plus Ultra. las etapas de su desarrollo y problemas actuales.3% anual. -escribe Aldo Ferrer. La inmigración europea que llegó de 1870 en adelante se ubicó preferentemente en la Capital Federal y en el Litoral. Los gobiernos provinciales dependían casi exclusivamente de los subsidios de la Nación y de la participación en impuestos recaudados por ésta28. cit. Buenos Aires. que proponía al Riachuelo como eje del puerto de la capital. La red de ferrocarriles construidos por capitales británicos y. la población del litoral ascendió de 847. La dificultad de acceso a la propiedad de la tierra contribuía a desalentar a los colonos extranjeros cuya primera intención había sido trabajar el suelo en terreno 28 Aldo Ferrer.000 habitantes. Buenos Aires.3%. Población e inmigración. 143. más económico y sencillo.000 en 1914. 22 .866 hectáreas.000 en 1895 y 1. op. 31 Ernesto Maeder. p. 187 y ss. 29 Armando Raúl Bazán. por sobre el proyecto del ingeniero Luis A. de azúcar en Tucumán y más tarde de algodón en el Chaco.5%. 1980.000 en 1914. La economía argentina. 509. con una superficie de 18. lo cual provocó cambios de importancia en el sistema político que Armando Raúl Bazán define en estos términos con relación a La Rioja en la década de 1880: “El antiguo reducto del “federalismo agresivo” había quedado convertido en una simple dependencia administrativa del poder central”29. Fondo de Cultura Económica.2% anual.la población de las provincias del Interior pasó de 889.. Servía esencialmente para que la región pampeana exportara carne y cereales a Europa. esto es. “Entre los censos nacionales de 1869 y 1914. al área de la capital. 30 Ferrer. Huergo. 1979. 1973. en 1895 el 52% y en 1914 el 49. en menor medida. Recuérdese que la tasa para el país en su conjunto fue entre ambos años del 3. franceses. La evolución de la población de las regiones argentinas refleja la situación económica. Desde los tiempos coloniales el mal crónico que había afectado al país era su escasa cantidad de habitantes en elación con su extensión y riquezas potenciales. Buenos Aires se expandió hacia los barrios donde se instalaron los recién venidos. aunque desde esa fecha no se registren otras incorporaciones de lo que más tarde se denominara conurbano.

aguas corrientes. lo mismo que en Mendoza. Esta resultó exitosa en parte de Santa Fe y de Entre Ríos y en el sudeste cordobés. La capital de la República concentra en 1913 el 35% de la potencialidad industrial argentina. la verdadera ciudad de Buenos Aires trasciende los límites administrativos del 32 33 Juan Alvarez. eje de una de las zonas de construcción más modernas de la ciudad. Es preciso viajar al interior para tener una visión más cabal del país en su conjunto”33. mientras la Provincia de Buenos Aires cuenta respectivamente con 42. El engrandecimiento de la Capital Federal se puso de manifiesto en importantes obras públicas que la favorecieron de 1880 en adelante. Los muelles portuarios. p. el bullicio de la Avenida de Mayo. cloacas y calles asfaltadas o adoquinadas con bloques de quebracho. Federal Resto del país 388 196 245 150 (incluso La Plata) 300 41 17 10 Edificios y terrenos Puertos Obras Sanitarias Obras Hidráulicas En 1914 la capital argentina era una metrópoli cuyos adelantos sorprendían a los periodistas y viajeros que la visitaban.propio. ni la Avenida de Mayo. Sin duda. Desde el año anterior funcionaba el subterráneo. resume la admiración que despertaba en muchos el crecimiento argentino. título de una obra del novelista español Vicente Blasco Ibánez sobre nuestro país. Pueblos y campos argentinos. un cuerpo flaco con cabeza que lo hunde o asfixia. en 1908 sólo un 13. rodeado de pampas vecinas. “Dicho en otros términos -afirma Adolfo Dorfman-. El Gobierno. Este cuadro. dispuesto a invertir fondos para contar con edificios suntuosos para sede de los poderes nacionales. había miles de aparatos telefónicos instalados y los barrios céntricos disponían de luz eléctrica.5% de los propietarios de empresas en la capital eran argentinos. La Argentina y sus grandezas. Adolfo Posada. 1918. Por otra parte explica-. levanta una importante Jefatura de Policía e inicia las obras de salubridad que se instalan en el Palacio de la calle Córdoba. resta para el Litoral y el Interior un escaso equipo técnico y mecánico”. También mostraron que la mayor parte de los empresarios y de los obreros eran extranjeros. Buenos Aires. Los censos industriales fueron revelando cómo se distribuían las actividades en las distintas zonas del país y su concentración en la Capital Federal y en el Litoral. revela la magnitud de la inversión del Estado en la Capital Federal con relación del resto del país32. pues la capital es un monstruo congestionado. entre ambas abarcan casi las tres cuartas partes de la fuerza motriz fundamental que mueve la industria argentina. Termina en 1889 la primera parte de los diques del puerto Madero y muestra disposición para gastar más dinero a fin de que el puerto de la capital domine el comercio de exportación e importación. mientras Santa Fe ha pasado del 25 % al 7 % y Entre Ríos del 10 % al 6 %. MILLONES DE PESOS Cap. publicado por Juan Alvarez. los resultados obtenidos con la inmigración fueron bastante distintos del proyecto inicial del presidente Avellaneda que procuraba estimular la colonización agrícola. La capital posee el 26% de las máquinas de vapor y el 40% de los motores eléctricos.5% y 32%. concluye la Casa Rosada. 1921. y los palacetes de la Avenida Alvear no tenían rivales en las capitales sudamericanas. En este coro de alabanzas resultaba excepcional la anotación del intelectual español Adolfo Posada cuando dice que “no todo es Buenos Aires. 125. 23 . Callao o Palermo.

de Buenos Aires. los intereses permanentes de la República. Uno de los primeros en propiciar la descentralización del gobierno nacional. Una nueva provincia y diversos proyectos para su capitalización.000 89. como separando el Departamento de Orán. Bahía Blanca. LAS INDUSTRIAS ARGENTINAS POR REGIONES. pero no prosperan los remedios para subsanarlos. expresa la necesidad de proclamar bien alto el pendón de la unidad nacional. EN 191334 Número de establec.000 115. Solar/Hachette 1970. Por eso abundan en esas primeras décadas del siglo lúcidos diagnósticos de los males del crecimiento regional argentino.842.002. 10.274. en el Congreso Nacional o en los ministerios.021. Buenos Aires.598 15. acceso a un puerto marítimo y mayores posibilidades para desarrollar su riqueza y población.197.211.726 18. a Bahía Blanca. a Río Cuarto. al Rosario de Santa Fe. aprovechaban el cargo público.687.000 541.000 8.000 75.159 6. Considerando las empresas radicadas en esa zona. Tales proyectos chocaban con la indiferencia de quienes. 312 y ss. el 55% del valor total de la producción”.679.Municipio para extenderse sobre un sector de unos 20 kilómetros de profundidad que abarca todas las actividades industriales concentradas en esos parajes.836 2.555 789 2. la pampa central. “Y así. reformas que revirtiesen el desequilibrio entre la capital y las provincias. fácilmente. Citado por equipo de investigaciones históricas.000 70. 24 .000 Personal 149.289 98. de Salta.000 470. Universidad Nacional del Sur.644. p. Supone Pellegrini que de este modo se otorgará a una zona del país.000 12. 291.312 Capital Federal Buenos Aires Santa Fe Entre Ríos Córdoba Mendoza Tucumán Sarta PROYECTOS REFORMISTAS La parte más esclarecida de la clase política argentina propiciaba desde comienzos del siglo. el progreso y la civilización determinen la traslación de la Capital Federal a otro punto. 1972.786. cuando los intereses de la población. no puedan invocarse los fueros originales”. mezclar su sangre con el patriciado local y olvidar los intereses de la región a la que representaban.000 Producción m$n 662.000 188.35 El objetivo de corregir los desequilibrios regionales inspira el proyecto que el senador Carlos Pellegrini presenta en 1900 para crear una nueva provincia con parte del territorio bonaerense y pampeano y capital en la ciudad de Bahía Blanca.000 171. la gravitación de Buenos Aires crece y llega a abarcar. Bahía Blanca.382 2. siendo incluso de origen provinciano. incluso mediante el traslado de la capital.848 5.195.064. la creación de otras provincias en los límites de las actuales.834.297 Capital m$n 547.295. p. de Córdoba. el equilibrio político y social.937 42. la división y subdivisión de los territorios nacionales.000 72.004 20.275 14.000 193.000 74.000 89. 34 35 Adolfo Dorfman. es el político y ensayista José Bianco quien en su Ensayo Sociológico (1898). Historia de la industria argentina. para instalarse en la capital.652.102.829 2.243 14.

donde los ultraporteñistas compararon el proyecto con el de 1880 que descabezó a la provincia. Diputados aplazó definitivamente su despacho debido a la fuerte oposición que había despertado en el ámbito bonaerense. El proyecto de Pellegrini preservaba los intereses bonaerenses porque la provincia no sólo recibía como compensación vastos territorios pampeanos sino que conservaba también las tierras fiscales de su propiedad en el territorio cedido. parte de Brandsen y parte de La Plata. estaría de acuerdo con este proyecto. económico. parte de Luján. La propuesta generó asimismo un intenso debate político y periodístico. Como contrapartida de esta cesión. Porque el esquema de la Capital Federal con relación a las provincias. La prensa discutió la propuesta.Este proyecto. Moreno. Entre todos sumaban más de 450. parte de General Rodríguez. que superaba al de Bernardino Rivadavia en sus magnitudes”.a la Capital Federal se vuelve impostergable por razones de orden político. p. El gobernador de Buenos Aires. General Inocencio Arias. San Martín. esta vez responsabilidad del titular del Poder Ejecutivo Nacional. Morón. que despertó gran entusiasmo en Bahía Blanca y partidos vecinos. Sostiene La Nueva Provincia (Bahía Blanca) que “se trata de un sondeo de la opinión pública para federalizar un territorio más extenso: los 50 kilómetros que van del Tigre al norte.debilitándola por exigencia de los resentimientos del interior. Decíase también que el Presidente. En una conferencia de prensa ofrecida por el gobernador Arias se confirmaron estas conjeturas: se proyectaba que Bahía Blanca fuera capital provincial y que se entregaran a la Nación los partidos de Vicente López. la provincia transferiría a la Nación la cuantiosa deuda externa provincial que era el principal problema de la economía bonaerense. Avellaneda. había sido seducido por las comodidades que ofrecía como sede del gobierno nacional. Aunque el Senado aprobó el proyecto con importantes modificaciones. luego de visitar la ciudad de La Plata. parte de Pilar. “El motivo es la necesidad de realizar obras de salubridad en la capital que son inseparables de las de este suburbio fabril y comercial de la que sólo la separa un río pequeño y navegable”. También se proyectaba construir un canal navegable como cinturón del Gran Buenos Aires. Luján al oeste y La Plata. 25 . El Presidente propiciaba la federalización del partido de Avellaneda. Dice Roque Sáenz Peña en el mensaje de apertura del período parlamentario que “la ciudad de Buenos Aires se ha excedido en su crecimiento al territorio de la jurisdicción de la provincia de Buenos Aires y en relación a la higiene y seguridad. al sur.000 habitantes. se repetía entre los centros administrativos locales y los demás pueblos. cercana a Buenos Aires pero alejada de las presiones de las grandes urbes. responsable de la iniciativa. San Isidro. parte de San Vicente.000 habitantes. plantea el problema del crecimiento de la Capital Federal. 25. La incorporación de aquella ciudad -Avellaneda. Pero los periódicos aseguran que la intención de Sáenz Peña va más allá que la simple federalización de un partido suburbano que entonces tenía alrededor de 92.36 En 1912 una nueva iniciativa. pero dejó en libertad de opinar a sus correligionarios del autonomismo nacional para que se definieran por sus intereses más que por sus convicciones. Pellegrini. Se trata de dar “un golpe mortal” contra Buenos Aires -dijeron. San Fernando. tenía un prestigio notable en su partido. Las voces más airadas se escucharon en la Legislatura bonaerense. su vecindad nos obliga a estudiar el asunto. Ramos Mejía. Quilmes. fue aprovechado para formular críticas contra el centralismo de La Plata y la cantidad de dinero que ésta absorbía en detrimento del resto de la provincia. Lomas. de higiene y seguridad”. La Nación era contraria al proyecto que contaba 36 Ibid. Almirante Brown.

Todo en siete leguas que concentran millón y medio de pobladores que representan la tercera parte del personal ocupado por a totalidad de las industrias y del comercio argentino.). Enumera el autor las ventajas naturales de la ciudad. los trescientos millones de pesos oro de la Caja de Conversión y la principal parte de las reservas bancarias. su clima benigno y situación envidiable. contiene un análisis lúcido acerca de los problemas derivados del crecimiento desmesurado de la capital federal.. ciudad de lujo (. de los saltos de agua o de los pozos de petróleo que pueden suministrarle combustible. 37 38 Ibid. los capitales y los medios de defensa. lejos de los bosques.. se desparraman irregularmente sobre ciento dieciocho mil leguas cuadradas”. sino que es parcialmente consecuencia de las eres y la imprevisión gubernativa. El sinceramiento político que marcaba el fin de los cacicazgos tradicionales permitía que nuevas figuras y nuevos partidos ocuparan la escena nacional y provincial y que el país se repensara a sí mismo. 93.con la aprobación de El Pueblo y de La Razón. más el cuarenta y siete por ciento de los capitales comerciases y del treinta por ciento de los invertidos en la industria (. op. por olvido de la carta constitutiva. 26 . los territorios nacionales forman una especie de anomalía unitaria. En cuanto a la ciudad de Buenos Aires. el problema no emana exclusivamente de la naturaleza. Alvarez critica la ubicación geográfica de la capital en un extremo del territorio.). esta última favorable a la anexión de Avellaneda pero no a la de La Plata. menos conocido que el anterior. El segundo libro de Alvarez. “No es misterio que el federalismo argentino jamás movió todos sus resortes en forma satisfactoria. p. cit. -afirma Alvarez-. lo que origina gastos enormes por concepto de acarreo. El sistema rentístico es injusto e insuficiente a tal grado que la nación. el desequilibrio dejos poderes deja al ejecutivo atribuciones casi monárquicas. la ciudad de Buenos Aires se ha tornado una cabeza enorme y escapa también al sistema federal en su gobierno propio”38. artístico y religioso del país. es una interpretación económica de las luchas del siglo XIX entre los caudillos provinciales. las provincias y las municipalidades carecen todavía de una fórmula económica estable. bastamente difundido. El resto de los pobladores. p.. Buenos Aires (1918)..37 La muerte del general Arias en septiembre de 1912 dejó sin respaldo este ambicioso proyecto que coincidió con el año en que por primera vez se votó en la Argentina de manera secreta. Allí radica el puerto y el arsenal más importante. comprende que la capital más o menos tarde hará irrupción sobre las zonas que la circundan y quiere poner a la provincia a cubierto de las contingencias del futuro extendiendo el territorio federalizado: “más valiente es entonces mirar al futuro y preparar su marcha dando a la provincia irrevocables límites”. 29. Las guerras civiles argentinas (1912). su condición de gran plaza comercial. las industrias. El diario platense El Censor coincidió con el gobernador Arias porque éste que “es muy provincialista”. El ensayista rosarino estima que hay soluciones posibles si se tiene en cuenta que el país ha solucionado temas tan graves como el del sufragio libre o los conflictos obreros mediante fórralas regulares y compatibles con el sistema. centro político. pero asimismo un estudio político de los orígenes de los desequilibrios regionales. Uno de ellos. universal (para los varones) y obligatoria. educacional.. Juan Alvarez. Dos trabajos del historiador rosarino Juan Alvarez constituyen el mejor aporte de los estudiosos de este período al análisis de las distorsiones existentes entre la capital y el interior. La revista PBT señaló los inconvenientes que ofrecía La Plata debido al aumento de población y a la inminente electrificación del ferrocarril que la convertiría en un suburbio de la metrópolis.

9 8. según el cual Buenos Aires tenía 177.2 0.9 18. reciben un décimo de la población de sus respectivos países.7 Exportación Años 1873 1913 75.39 Esa tendencia del núcleo urbano porteño ya estaba en evidencia en el censo de 1869.8 17. Muchas manufacturas importantes han desaparecido en cambio del interior del país. En cuanto a París y Nueva York que son centros de atracción mundial.0 3.1 4.000 almas.1 0.4 9.1 2.35640. Con respecto a la localización de industrias en la Capital Federal. 27 . Alvarez estudia tres influencias determinantes para el crecimiento del área metropolitana y publica un cuadro de la actividad de los principales puertos del país.5 18.1 1.0 5.000 hallaban ocupación fuera del municipio porteño. Sí se la compara con las otras grandes ciudades del mundo que bordean los sistemas fluviales Buenos Aires las supera en número de pobladores. tal como ocurre con Canadá. pero Brasil triplica la población argentina. Fue más fácil ocupar a los recién venidos en industrias urbanas. que al principio estuvo integrado por tres sistemas separados: el del interior que convergía sobre Rosario. Los países con un número similar de habitantes tienen ciudades más pequeñas. Si al millón y medio de habitantes que indica el censo de 1914 se le suman las personas que duermen afuera pero trabajan en la capital y utilizan los servicios de trenes rápidos y de tranvías.000 individuos que en 1914 estaban ocupados en manufacturas de todo el país. p. que darles tierras y vivienda en el interior.2 1.8 0.1 35.4 11.Tampoco considera que la Argentina sea un país rico y en este sentido se aparta del optimismo de sus contemporáneos que se vanagloriaban de habitar la gran potencia sudamericana: “El ambiente lujoso de esta gran urbe no conviene mucho a los poderes públicos de una modesta república de ocho millones de habitantes”.8 0. 41 Ibid. En cuanto al sistema ferroviario. Alvarez denuncia la existencia de una “política diferencial” de calados que ha favorecido a la capital. observa que de los 188.3 0.3 8.5 1.8 0.7 0. alberga a 430. el de la Mesopotamia 39 40 Ibid.4 4.6 80. Los valores del tráfico efectuado por cada puerto representan estos porcentajes sobre el total:41 Importación Años 1873 1913 83. el número de pobladores se aproximaría a los dos millones. Ninguna ciudad latina se asemeja a Buenos Aires.787 habitantes y las otras trece capitales de provincia juntas 127.3 Aduanas Buenos Aires La Plata Rosario Santa Fe Gualeguaychú Bahía Blanca Concordia Las restantes Sobre la base de éstos y otros datos. salvo Río de Janeiro. 29.9 4. sólo 84. seguida por cinco titulares distintos del Poder Ejecutivo entre 1905 y 1917.1 1. 36. 44. p. cuyo principal centro urbano. Montreal. Tampoco el crecimiento perceptible de los puertos de Rosario y de Bahía Blanca en las dos primeras décadas del siglo ha descongestionado al de Buenos Aires. Ibid. p.

y para el éxito del sistema federal. La residencia del Gobierno Nacional es otro de los atractivos que tuvo Buenos Aires.que son ciudades con productos propios y de gran consumo en condiciones de competir con el mercado de Buenos Aires. The planning of new capital cities. Hardoy. ha sido sustituido por un sistema único que desemboca en el río de la Plata. Es preciso entonces descentralizar y retirar paulatinamente de la capital los elementos que aceleran su crecimiento. la Argentina gobernada por Hipólito Yrigoyen inicia dos proyectos: el ferrocarril Salta/ Antofagasta (Chile) que abriría el comercio con el Pacífico para las provincias del noroeste y el proyecto que prolongaba las líneas 42 43 Ibid. colonial e independiente. Los agentes financieros. representantes de bancos y de seguros. Mientras en el primer caso había habido acuerdo para crear algo nuevo. “producto del esfuerzo común. Tucumán. p. un punto de reunión en materia de orgullo nacional” para los seis estados australianos que decidían federarse. Es cierto que a lo largo de la historia argentina. Trabajo presentado en el Simposio para la planificación y desarrollo de nuevas poblaciones. La gente tiende a radicarse cerca de la autoridad o viajar periódicamente a la capital. hemos visto nacer a La Plata por el esfuerzo de una sola provincia. Jorge E. Pero su construcción demoró más de lo previsto: proclamada como capital en 1912 cuando era todavía un modesto pueblo. 189. Rosario y Bahía Blanca. Canberra fue la primera de las capitales nacionales planeada y construida en el curso del siglo XX en un país que había sido colonia y que luego pasó a integrar la Comunidad Británica de Naciones. Alvarez plantea en último término el traslado de la capital siempre que “el titular del Ejecutivo consienta en abandonar los recursos de la gran urbe trocándolos por la minúscula jefatura de una ciudad mediterránea”. el traslado de ciudades y de capitales o centros urbanos ha sido frecuente. prefieren estar en contacto con los poderes públicos. En administraciones que funcionan con tanto personal como la nuestra. Señala Jorge Hardoy en The planning of capital cities que la creación de una nueva capital es el resultado de cambios en la orientación económica y demográfica en los territorios que se gobernarán desde allí y tiene repercusiones a menudo fundamentales en la dirección subsiguiente del desarrollo del país.con salida por Concordia al río Uruguay. Por otra parte. 28 . oficinas y hoteles. Canberra debía ser “un símbolo. La gente que habitaba áreas alejadas vería en la capital un elemento aglutinante. por ejemplo. Sólo en 1958 Canberra estaba terminada y era asiento del Parlamento. pronto se hace una ciudad de empleados. éstas concluirían en 1946 de manera parcial. en el segundo se había preferido el antiguo esquema colonial con sus ventajas e inconvenientes. Un núcleo de este tipo bastaría”42. iniciadas las obras un año más tarde. Supone el autor que la futura capital debe ser una ciudad nueva. Mendoza. y el de la provincia de Buenos Aires. el núcleo abandonado puede constituir un nuevo estado federal compuesto por pocas hectáreas pues en ningún caso la provincia de Buenos Aires puede reclamar ese territorio cuya riqueza. dista mucho de lo que fue en 1880”. seguramente conviene una capital modesta. si es que se lo conserva. tal como lo resolvió Australia con la designación de Yass-Canberra pues “países jóvenes y de trabajo ganan evitando el modelo de las viejas monarquías. De todos modos en la década iniciada en 1920. El caso australiano difería por lo tanto sustancialmente del argentino. Propone principalmente fomentar el desarrollo de cinco centros -Córdoba. Moscú 1964. muchas oficinas nacionales cuya labor sería más eficaz en otros puntos del territorio. cuando la riqueza pública era mucho menor que la de hoy. de los departamentos centrales y de instituciones públicas y privadas”43.

el socialista Alfredo Palacios. políticos y ensayistas manifiestan su justificada preocupación por la macrocefalia argentina y publican trabajos importantes. De este modo se intentaba quebrar el sistema nacional de comunicaciones centrado en Buenos Aires. EL GRAN BUENOS AIRES La crisis económica mundial de 1930 terminó con los años prósperos del comercio atlántico. la desolación de la tierra yerma y la tragedia de los hombres de los eriales desiertos y silenciosos”. sin advertir que no nos sirven ya sus caminos. Registra también las transferencias que las grandes ciudades de provincia han delegado en Buenos Aires: “las provincias han creído que Buenos Aires. La obra. La cabeza de Goliat Buenos Aires. Según Martínez Estrada.44 Es precisamente un legislador por la Capital. sin mezquindades ni 44 Ezequiel Martínez Estrada. Se engrandeció. se fortificó. Era la ocasión de definir una estrategia de crecimiento económico e integrador. Con este golpe se cumplían los pronósticos más pesimistas contenidos en el discurso de Leandro Alem en 1880: fue gestado en la Capital Federal desde donde resultó fácil ocupar las administraciones provinciales pues la centralización impuesta por el sistema operaba en favor del autoritarismo. Dice en la Cámara el 27 de agosto de 1941: “Soy representante de la capital de la República.. Así se restableció el régimen oligárquico y esta situación se repitió en otros golpes militares subsiguientes. Pobreza y desocupación acompañaron la implantación de sistemas autoritarios en muchos países de América Latina y no se encararon reformas sustanciales para los problemas del desequilibrio regional que continuaron agudizándose a partir de la década de los años cuarenta. La gran depresión económica se prolongó hasta 1935 aproximadamente. 1940. como sede de las autoridades nacionales. se embelleció. Pero la oportunidad no fue aprovechada. indaga la esencia de las calles y de los barrios porteños dentro del gusto de la época que fue prolífica en ensayos y novelas de inspiración ciudadana. He nacido en esta urbe fastuosa y cosmopolita que ignora el dolor argentino. la capital argentina se ha trocado en “una especie de divinidad cívica” que se impone no sólo a los porteños sino también a los hombres del interior.). p. era el punto supremo de la aspiración de todos. “Buenos Aires vive mirando a Europa y teniéndola por guía.. Hemos de resolver el encadenamiento de problemas planteados por provincias pobres. fecha en la que el país entra en la etapa de industrialización por sustitución de importaciones. 29 . Sin embargo es precisamente en esta década cuando economistas. de carácter literario más que histórico. Entre los que se destaca La cabeza de Goliat (1940) de Ezequiel Martínez Estrada. 31. Los países centrales optaron por el proteccionismo que favorecía a las metrópolis y a sus colonias y la Argentina se limitó a renegociar sus envíos de carnes al mercado inglés como una forma de evitar el deterioro de su comercio internacional. mas exclusivamente como urbe y no como Capital Federal”. ni sus viejas culturas (. En 1930 se produjo en la Argentina el golpe de estado militar que alteró el sistema institucional dando comienzo a un período de fraude.férreas del Sur con un objetivo similar que es este caso favorecería a la Patagonia. quien plantea al comenzar los años cuarenta el problema de los desequilibrios regionales desde una perspectiva netamente política. mientras que Buenos Aires procedió con esos aportes sagrados con un criterio no sólo unitario sino verdaderamente municipal.

Es en la década de 1930 cuando el país empieza a construir la red de caminos pavimentados que llena un déficit que se arrastraba desde comienzos del siglo pese al crecimiento del parque automotor que era de 330. Buenos Aires. La Argentina es “un país en abanico” pues un tercio de la República. como observa Bonifacio Del Carril en Buenos Aires frente al país (1944). Solución de los problemas del noroeste argentino. La Argentina que en 1930 tenía sólo 2. especialmente a la distribución de las lluvias. 402. comprende ocho décimos de la población y nueve décimos de la capacidad económica”. Propone también que los veinte representantes que hay en el Senado por las provincias del interior tradicional.Antofagasta inaugurado en 1947. puesto que juntos superan a los dos Senadores por la capital y a los ocho del litoral45. Otra cuestión que plantea Buenos Aires frente al país es el de la infraestructura vial y ferroviaria. Madrid Hispamérica. El tema del traslado de la Capital Federal se propone en dos trabajos publicados en 1942. 27 y ss. pero también a la atracción demográfica de las grandes ciudades del litoral.que ha significado la postura de esa primera región mirando a ultramar y con la espalda al interior”. En Pueblos desamparados resume Palacios la experiencia recogida en un viaje a La Rioja y Catamarca.recuerda aquellas viviendas en que para pasar de un dormitorio a otro hay que pasar por la sala de 45 Alfredo L. pero ignoraremos a las regiones que tienen características sociales étnicas propias”. Palacios Pueblos desamparados. Pero las rutas nacionales mantenían el trazado de los ferrocarriles. Expone Bunge en dicho trabajo los resultados de treinta años de investigaciones sociales y económicas que le permiten determinar que el grado de prosperidad puede medirse por la distancia a que se encuentran los centros poblados y los distritos rurales de Buenos Aires. Tal situación se debe en gran parte a razones climáticas y geográficas. 47 Bonifacio del Carril. asuman su condición de defensores de la región. 1984. Kraft.mantenía el clásico esquema de embudo que terminaba en el puerto de la capital federal. los ha proporcionado Una Nueva Argentina. abarcado dentro de un arco de círculo de 780 kilómetros de radio con centro en la capital. p.46 Pero.050 kilómetros en 1944. el otro. Buenos Aires. de Alejandro Bunge. libro que tuvo gran repercusión en los medios intelectuales cuando se publicó en 1940. 46 Alejandro E. mientras el cuerpo de la Nación dolorida vegeta perdiendo día a día la esperanza de la salvación”. Kraft. 1944. a la inversión en un área más cercana a Buenos Aires de la mayor parte de los recursos fiscales de la Nación y a la “política económica -más propiamente la ausencia de una política.regateos. Una nueva argentina. pues de otra manera conoceremos a las provincias como organizaciones políticas. Buenos Aires frente al país. del Coronel José María Sarobe que se había especializado en temas patagónicos. Remarcó asimismo la organización económica interna que repetía el modelo colonial con Buenos Aires como metrópoli y las provincias y territorios como colonias47. 1944. “Las fauces del coloso continúan insaciables su tarea absorbente. Uno de ellos. “La estructura caminera argentina -escribe Mario Quadri Castillo. Política económica argentina. En cuanto a los datos estadísticos respecto a los desequilibrios regionales. La cuestión capital de la República pertenece a Leopoldo Velazco.000 unidades. p. Bunge.000 kilómetros de rutas pavimentadas. En 1940 la red ferrocarriles no tuvo modificaciones sustanciales -con excepción del ferrocarril Salta . No consideraba que el traslado de la Capital Federal fuera la mejor solución para los desequilibrios regionales argentinos pero proponía políticas descentralizadoras y coincidía con el planteo de Alvarez en cuanto a la vigorización de los centros de vida locales. poseía 61. Del Carril escribió su ensayo con el propósito de influir sobre el gobierno militar surgido de la revolución de 1943. 30 .

La Rioja y Santiago del Estero ha disminuido: “En 1935 funcionaban allí la cuarta parte de los establecimientos que lo hacían en 1913. 224. El partido de Esteban Echeverría.000 HP. o sea inferior al 2 % de la potencia total de que dispone la industria argentina”.. 120. que en el '47 tenía 98. op. Para ir de Bahía Blanca a Córdoba hay que pasar por Buenos Aires. Para llegar a Jujuy hay que hacer escala en Córdoba. provincia de Tucumán. debido al predominio de extranjeros. La potencialidad industrial de provincias como Catamarca. en ésta última el valor de la producción industrial ha bajado un 17% en lo cuarenta años transcurridos desde el censo de 1895. cit. EUDEBA. 31 . La Argentina descentralizada. cit. continúa la Capital Federal. que en sus orígenes fue predominantemente rural. empleando la tercera parte del personal. 92. Buenos Aires. p. el crecimiento del área metropolitana de Buenos Aires es realmente notable: los partidos que integran el Gran Buenos Aires tienen una estructura productiva industrial y multiplica el número de habitantes. y la concentración del mismo en el Gran Buenos Aires. Dorfman. modifica esta relación en 1960 porque se han instalado 48 49 Mario Quadri Castillo. De los 2. op.000 HP. p. También ha decaído la actividad industrial en Mendoza y Entre Ríos.471. por ejemplo. con oferta suficiente de energía eléctrica instalada. en el siglo XVII”48. “La expansión del gasto público. suma 401. El panorama industrial del interior en 1935 es desolador.500 HP. o a través de cada dormitorio. 104. que eran 136. otras provincias y territorios muestran cifras que alcanzan 60. “La manera como se distribuye la fuerza motriz instalada en las fábricas y usinas nacionales. 50 Ferrer. además de económicos.5 millón en usinas generadoras de energía eléctrica) la provincia de Buenos Aires encabeza la lista con unos 914. Cesa en cambio la afluencia de migraciones del exterior de modo que la redistribución de población favorece a las ciudades donde hay ocupación en industrias y servicios. 247. provincia de Córdoba. La Matanza. con 885.700 pobladores en el '47.000 HP. con dos quintas partes del capital entonces invertido y produciendo por valor de las tres cuartas partes de aquel año”. Salta. Entre el censo nacional de 1947 y el de 1960. provincia de Santa Fe. 317/320. Durante la década del 30 la crisis de la producción agropecuaria provoca el éxodo de la población rural a los centros urbanos. prácticamente siguiendo la ruta del Alto Perú. 1986. Tal infraestructura era un aliciente más para que la industria de sustitución de importaciones se ubicara en Buenos Aires y sus alrededores donde se encontraba el primer mercado de consumo del país. donde se encuentra reunida la visita. Hay migraciones masivas desde el interior al Gran Buenos Aires y este fenómeno que ha sido objeto de análisis políticos y sociológicos. Almirante Brown. Tucumán.500 HP. p. cuyo índice de masculinidad era muy acentuado en 1914 {136 varones cada 100 mujeres). La región metropolitana contaba con mayores instalaciones de servicios básicos que el resto del país y esto facilitaba la instalación de industrias y la radicación de sus trabajadores.500 HP. especialmente a partir de 1945.5 millones de caballos de fuerza que cuenta el país (más de 1. incide profundamente en la historia nacional de 1945 en adelante pues se vincula a los orígenes del peronismo. el personal obrero se ha reducido mientras en Mendoza se mantiene una ocupación similar a la de 191349.estar. tenía 39. con tasa anual de crecimiento para este período del 10%.924 en 1960. creó una fuente adicional de ocupaciones e ingresos”50. Es una red vial sin privacidad.738 habitantes en 1960. contribuirá a caracterizar más fielmente aún la preponderancia de ciertas regiones del país frente al resto -afirma Dorfman-.

Estructura social de la Argentina. Wheelwtight. Buenos Aires. pág. entre ambas fechas se estima que tres millones de personas migraron desde el interior lo que significa cambios importantes en la composición de la fuerza de trabajo industrial de importancia económica y política”. E. Así. 53 Gino Germani. 54 Id. 57/63.370 % Inmigrados del extranjero sobre total 47 50 49 36 26 22 % inmigrados del interior sobre total 3 8 11 12 29 36 Inmigración del Interior promedio anual 8. Por otra parte el ingreso de un millón de inmigrantes entre 1947 y 1960. Buenos Aires. Florencio Varela.numerosas familias en los barrios de viviendas construidos en la década del 50 cerca del Aeropuerto de Ezeiza. y el restante 22% en las demás regiones del país (. casi el 83 % de los extranjeros se hallaban en las zonas del Gran Buenos Aires y litoral. en 1960 esta representación llegaba al 40%. “La mitad de ellos se encontraba en la zona del Gran Buenos Aires. Bolivia y Brasil. en 1947.000 AÑOS 1869 1895 1914 1936 1947 1957 Hubo. si bien la tendencia centrípeta es indudablemente más pronunciada.000 a 70. Industrializaron in Argentina and Australia. Raigal. “De este modo.000 83. mientras en 1960 la gente del interior representaba el 12% del total de población del Gran Buenos Aires. 29. p. 10. del '47 al '60 la población pasó de 19.720 6. que en sus comienzos fue un partido dedicado a las actividades ganaderas.707 en 196051.386. instituto Di Tella. L. otro 28 % en la zona del litoral. es cierto.52 El tema fue objeto de análisis por parte del sociólogo Gino Germani en Estructura social de la Argentina (1955). Uruguay. En Córdoba ésta fue posible en la década de 1940 y 1950 sobre la base de un importante desarrollo energético previo.5% de crecimiento anual medio.000 96.430 4. LA POBLACION DEL AREA METROPOLITANA DE BUENOS AIRES INMIGRACIÓN INTERNA Y EXTERNA EN SU COMPOSICIÓN (1869-1957)54 Población total (miles) 230 783 2. a comparative study. 1965.480 habitantes que tenía en 1947 llegaron a 41. 1966..000 argentinos que en 1947 se hallaban viviendo fuera de su jurisdicción natal. italianos y otros países europeos. y el resto 7 % en las diez provincias restantes53.. proviene ahora mayoritariamente de los países limítrofes: el Paraguay. Política y sociedad en una época de transición. Buenos Aires.035 3. Esta concentración de habitantes en el área metropolitana representaba al mismo tiempo una sangría para las zonas rurales de la provincia bonaerense y del resto del país donde los salarios y las condiciones de vida eran inferiores a las que ofrecía el Gran Buenos Aires. el 10% en los territorios y provincias del Nordeste y el Sur del país. cambió su estructura productiva pues se encontraba ubicado estratégicamente dentro del eje metropolitano: los 10. 1966. La orientación seguida por los inmigrantes extranjeros no difiere sustancialmente de la de los inmigrantes internos. del gobierno provincial de Amadeo 51 52 Reseña histérico-económica de los partidos de la Provincia de Buenos Aires. 32 . escribe Ferrer. Aldo Ferrer. 230. de la sociedad tradicional a la sociedad de masas. iniciativas importantes en el interior del país tendientes a la industrialización. Se pregunta dónde se habían radicado los 3. aunque incluye contingentes de españoles. 2.000 habitantes es decir. Paidós.).

000 Kw para que su actividad económica funcione en forma normal y la población no tenga que sufrir la perturbación a que está sometida. p. en mayor cantidad que las provenientes a Córdoba desde Santiago del Estero.400. poco se ha realizado de 1960 hasta hoy para revertir el problema de la macrocefalia argentina. p. Una visión de la demografía. Buenos Aires. donde el ingreso per cápita era en 1965 un 70% más alto que en el resto del país.972 personas.000 más de lo calculado. El gobierno surgido en 1955 tampoco trajo soluciones al problema de la macrocefalia argentina. totalizaban 529. el mayor caudal de la actividad industrial no logra hacer variar el movimiento de las migraciones hacia la Capital Federal y las provincias de Santa Fe y Buenos Aires. En: Argentina. que planteaba dificultades no sólo a las provincias más castigadas por ésta sino a la misma área metropolitana. La situación económica del país.3% y la segunda el 40%.000 Kw y está frenando el desarrollo industrial del Gran Buenos Aires. mediante adecuadas obras de riego”. Las grandes transformaciones ocurrieron en los 18 partidos que lo integraban en el censo de 1960. que abarca el 70% del consumo de energía del país56. Consideraba alarmante la disminución de población en algunas provincias. 1961.724. Neuquén con 122. 1955. la preocupación de los estudiosos. Tierra del Fuego con 110. la primera. Hubo grandes complejos productores de maquinarias. Río Negro con 198. inferior a la del censo de 1947: La Pampa había bajado desde entonces un 6.720 kilómetros cuadrados. con una densidad menor a un habitante por kilómetro cuadrado. que en veinte años sumaron 153.000 habitantes en 765. que ha de orientarse fundamentalmente hacia la conquista de tierras. por lo menos 1. Pero. Santa Cruz con 60. habitaban en cambio casi tres millones de personas57. Córdoba y Mendoza habían crecido. sin contar la Tierra del Fuego. un millón menos de lo que correspondería a tal desarrollo. cerca de 1. muchas veces en las “villas miseria” o en otras habitaciones de carácter precario. Sur.7 % y sólo un 4. Raúl A. unidos a los ya vinculados al agro.5 %. comentaba Lorenzo Dagnino Pastore que la población de la Capital Federal no había aumentado como correspondería a su desarrollo normal. En el número especial publicado por la revista Sur (1960). como dato ilustrativo subraya Héctor Aldo Valinotti que la mayoría provenía de la propia provincia 39.3 % era extranjero a ella55.89 y ss.176 habitantes. Prebisch.200.824. El despoblamiento patagónico era alarmante: Chubut con 136.Sabattini.700.548 habitantes. 1977. Plus Ultra. en la Situación económica del país (1955) plantea la escasa planificación que ha habido en materia de energía: “Hoy el Gran Buenos Aires necesitaría. HACIA EL TRASLADO DE LA CAPITAL Pese a. “Ello pone en evidencia la existencia de factores que reclaman la acción gubernativa. En los 196 kilómetros cuadrados de la capital.400. Santa Fe y San Luís. Historia de Córdoba. 6. Raúl A. p. no creció en relación con su conurbano en los últimos censos. un 17. sin planes urbanísticos ni viviendas. Que la Convención Constituyente de 1957 sesionara en la ciudad de Santa Fe resultó más una actitud 55 56 Citado por Efraím Bischoff.000.150. el déficit es de 300. Porque la ciudad de Buenos Aires.000 Kw.7 % y Santiago del Estero el 0. Buenos Aires. 57 Lorenzo Dagnino Pastore. Prebisch. El Gran Buenos Aires tenía en cambio 6. En el caso de las migraciones a la capital cordobesa. 33 . El conglomerado urbano ocupado en la industria y en servicios que habitaba el Gran Buenos Aires se ubicó como pudo. pues acusaba 2. 1930/1960.000 habitantes. 5151. Sin embargo hay solamente instalados 840.

cerca del límite con La Pampa. Meses después dicho ministerio encaraba el estudio de la factibilidad de llevar a la práctica el traslado. La incorporación de los antiguos territorios en su nueva condición de provincias.respetuosa hacia el pasado que un impulso para reverdecer el federalismo. passim. El proyecto del doctor Adolfo Homlberg recomendaba que la capital se instalara en una ciudad nueva. p. tres años más tarde se iniciaba una nueva instancia militar. Brasil edificaba y construía en pocos años su nueva capital. se hicieron algunos esfuerzos por modificar la estructura del “país en abanico” mediante la iniciación de trabajos de vinculación vial. Sampacho y Río Cuarto. pero la estabilidad constitucional fue breve: interrumpida en 1962. pampeanos y del nordeste estaban en condiciones de hacer valor su punto de vista regional. op. firma el decreto ley correspondiente “con miras a realizar una armónica integración nacional y superar una de las causas que conspira contra el mejor La cuestión capital de la República. Sin duda los representantes de los pueblos patagónicos. Una urbanización adecuada podría corregir la zona demasiado ventosa. pues la irregular distribución demográfica entre la capital y Gran Buenos Aires quebraba el equilibrio de la Nación y repercutía nefastamente en su economía60. En 1972 el presidente de facto. general Lanusse. San Luis. 60 Quadri Castillo. Isaías Nougués empleó en 1961 argumentos similares y puso como ejemplo la decisión adoptada por la República Federativa de Brasil. Entre tanto. p. Sin embargo varios proyectos de traslado de la capital como un remedio a los desequilibrios regionales. se refirió a la necesidad de trasladar la capital diez o quince años más tarde. Luis Boffi. La Argentina en cambio se debatía entre la ilegitimidad de los golpes militares y la breve y debilitada legitimidad constitucional. hubo asimismo proyectos firmados por los legisladores Teodosio Pizarro y por Celestino Gelsi (1964) el cual propuso a la ciudad de Córdoba como futura capital de la República58. que inauguró oficialmente en 195959. fue la de Alejandro von der Heyde Garrigós. Secretaría Legislativa. Pero ninguna de estas iniciativas se concretó. el ministro del Interior. The planing of new capital cities. del vasto poder político y económico de Buenos Aires”. Arturo Mor Roig. Año 1986. preferentemente a su centro geográfico. la de los porteños. “para independizar el poder de decisión del gobierno central.. como si se los hubiese designado por voluntad popular. La ubicación sugerida para la nueva capital era el centro geográfico del país. quien propuso una zona cercana a cuatro ciudades. terminaron sirviendo al área metropolitana que era la principal consumidora debido a la gran cantidad de fábricas instaladas allí. 124 y ss. Hacia 1970. Honorable Senado de la provincia de Buenos Aires. 58 34 . Otra iniciativa que menciona Mario Quadri Castillo en La Argentina descentralizada. y otra de parias que tenemos en el campo”. 59 Hardoy. En 1972 se conoce un informe del ingeniero Solanet que aconsejaba el traslado de la Capital Federal. pues este problema nacional no fue considerado. en el norte de la Patagonia. Brasilia. en la zona comprendida entre el curso medio del río Colorado y el curso medio del río Negro. en 1958. En el período de facto iniciado en 1966. 234. restablecida en 1963. Pero obras como las energéticas del Chocón . parte. Villa Mercedes. habían tenido entrada en las cámaras tanto en el período 1958/62 como en 1963/66: el legislador Aurelio Pologna propuso en 1958 que la capital se trasladara al interior del país. se acentuaron los rasgos centralistas de la administración e incluso los interventores en provincias fueron denominados gobernadores. con la creación de Brasilia. cit. En 1971. además de hacer consideraciones de carácter histórico y económico.Cerro Colorado. 2da. ese mismo año aludió a la profecía de Alem y fundó su reclamo en la existencia de “una clase privilegiada. no alcanzó a mejorar los desequilibrios regionales.

766. Este traslado no es una modificación aislada: la reforma de la Constitución Nacional. En los 19 partidos bonaerenses que representan el 1. Pero además resultó inocultable que precisamente en esta área se acumulaban porcentajes elevados de hogares con necesidades básicas insatisfechas. la reforma del Estado y la administración. considera que ha sido erróneamente cuestionada y no está de acuerdo con el traslado. En diciembre de 1983 la democracia se reinstaló en la Argentina. Segunda Parte. Buenos Aires y el país. el desarrollo regional.. el año en que la guerra de las Malvinas puso de relieve la escasa capacidad defensiva del país. político. op. regímenes adecuados de promoción industrial que acompañen un aprovechamiento sano 61 62 La cuestión capital. titulado Buenos Aires. En 1982.desenvolvimiento espiritual. 35 . 1982. es decir. en el período constitucional. al frío y al mar. Sería además una bandera común -dice. Se establecieron entonces formas pacíficas de diálogo y de convivencia. demográfico y cultural en el área metropolitana de Buenos Aires. uno de ellos del geógrafo Raúl Rey Balmaceda. En cambio la región patagónica se encuentra semivacía. dos libros plantearon el problema de la capital.030 habitantes. También se inició un plan de estabilización económica para asegurar el crecimiento nacional y se propuso una concertación a todos los sectores sociales y políticos. se aloja el 25 % de la población argentina y el 63 % de la bonaerense.un acto de voluntad nacional dotado de grandeza. Sudamericana. Pero el problema de los desequilibrios regionales afectaba y afecta no sólo a la economía sino también el sistema político pues desnaturaliza el federalismo adoptado por la Constitución Nacional como forma de Estado. cit. económico y cultural de la Nación”. 124.5 % de la población nacional. con su dilatado litoral marítimo desaprovechado y sus importantes reservas energéticas utilizadas para llevar energía al área metropolitana y al Litoral. el legislador Francisco Eduardo del Cerro propone que se construya una nueva capital en el actual territorio de la provincia de Santiago del Estero y que se cree la provincia del puerto de Santa María de los Buenos Aires en el territorio de la actual municipalidad de Buenos Aires. vivienda. condiciones sanitarias y deficiencia escolar.8 %.61 Las dolorosas experiencias políticas de los años setenta impidieron que se reflexionara no sólo sobre el posible traslado sino sobre las deficiencias del sistema federal argentino. El censo nacional de 1980 había ratificado el problema de la concentración de poder económico. “que sólo el inmovilismo o el temor a las cosas grandes pueden neutralizar”62. el Doctor Raúl Alfonsín lanzó una iniciativa. niveles críticos de hacinamiento. Félix Luna. del historiador Félix Luna propone el traslado para evitar que los males del centralismo se tornen cada vez más agudos e incontrolables. Dos años más tarde. imaginación y audacia. Buenos Aires y el país. Marchar al sur. el fortalecimiento de las autonomías provinciales y municipales. Alrededor de la mitad de los 19 partidos que integran el conurbano bonaerense carecían de sistema de aguas corrientes y casi tres cuartos de la misma no tenían cloacas. cifra ligeramente inferior a la de 1970 cuando la proporción fue la más elevada de la historia: 35. p. Por eso.2 % de la superficie de la provincia. una propuesta para la Argentina del siglo XXI: trasladar la Capital Federal a las márgenes del río Negro. En cuanto a la concentración industrial de la provincia. el 34. Buenos Aires. una capital cuestionada. la efectiva descentralización de atribuciones y funciones. significa el 65 % del producto bruto manufacturero industrial. necesarias para reparación de los daños infligidos al cuerpo social del país por el autoritarismo y la violencia. Tal riqueza se ve contrarrestada por las carencias que se señalaron más arriba. En 1980 el área metropolitana albergaba 9. iniciado el tercer año de su gestión presidencial.

el Doctor Alfonsín ha precisado su pensamiento y las razones de índole histórica. a partir de los actuales 45. La primera. Lo cual da las pautas para la determinación de las necesidades físicas y de los plazos para una población resultante de las estimaciones de los planificadores. Con respecto a la actual Capital Federal y su futura configuración jurídicoinstitucional el análisis debe ser considerado teniendo en cuenta tres hipótesis principales y algunas secundarias. “El área metropolitana de Buenos Aires no solamente abarca el treinta y cinco por ciento de la población total del país. El Presidente justificó la elección del área Carmen de Patagones-Viedma para radicar la nueva capital pues está en el límite de la pampa húmeda. que podríamos llamar de “reivindicación histórica” de la provincia de Buenos Aires. aquellos que serán trasladados a otros puntos del país. el Legislativo y Corte Suprema de Justicia. constituye un elemento principalísimo en la política de articulación del área del viejo poblamiento -norte. geográfica. Es anacrónica por que la ciudad de 36 . previéndose la primera para diciembre de 1989. ha paralizado y distorsionado las fuerzas de todo el país y transformado el sistema político. La idea parte de que el crecimiento incontrolado de la Capital. Se trasladarán los tres poderes de la República: el Ejecutivo. se acomoda a la discontinuidad que plantea la reforma del Estado y de la Administración. Este traslado de la capital al valle inferior del Río Negro. de medios de comunicación y de capacidad para defenderse siguen colocando a esta región como el sitio más frágil de la estructura geopolítica de la Argentina. Los asentamientos existentes servirán de soporte al crecimiento urbano previsto y se deberán insertar orgánicamente en el conjunto. a partir de la determinación de aquellos organismos reestructurados que deberán ser trasladados a la nueva capital.al joven.000. control y soberanía debemos asegurar. se han establecido los servicios que serán mudados en cada etapa y su dimensión. Esta es apenas una hipótesis con valor teórico. y aquellos que permanecerán en Buenos Aires. tal como lo predijo en su momento Leandro Alem en el famoso debate de la Legislatura bonaerense. y poco explotado cuasi-continente patagónico. forman parte de la construcción de la Segunda República que nos propone el Presidente Alfonsín. Es evidente que la concentración de actividades económicas es aún mayor que la concentración poblacional”. que ha constituido desde hace siglos el sustento de la prosperidad nacional y al comienzo de las extensas planicies patagónicas. consiste en que esta provincia reclame la vuelta de la ciudad al territorio provincial. como en el discurso pronunciado poco después en la ciudad de Viedma. una redistribución equitativa y eficiente de los recursos coparticipables. hasta convertirse en una desmesurada megalópolis. centro. su personal ocupado en comercios y servicios representa el cuarenta y cinco por ciento del total y el personal ocupado en la industria manufacturera el cuarenta y ocho por ciento. La discontinuidad física que esto representa. cultural e internacional que respaldan dicha iniciativa. Tanto en el mensaje que acompañó al proyecto y fue dirigido al Consejo para la Consolidación de la Democracia. Respecto de la administración central del Poder Ejecutivo. durante un plazo de diez años.de nuestras reales ventajas comparativas existentes o a crear.000 habitantes. el conjunto alcanzaría aproximadamente 150. Para la primera etapa. reservorio de las mayores disponibilidades energéticas del país. y la enorme plataforma y mar continental argentinos cuyo manejo. la falta de población. absolutamente anacrónica e inconveniente. Señaló además las motivaciones estratégicas pues el subdesarrollo. La construcción de la nueva capital y el traslado de la misma se programan en tres etapas. política. sino que consume el treinta y nueve por ciento del total de la energía facturada en la República. pampa húmeda.

sin superposiciones innecesarias de niveles de gobierno. Queda todavía en esa tercera hipótesis la posibilidad de analizar la inclusión de sólo algunos distritos del conurbano a la ciudad de Buenos Aires para crear una nueva jurisdicción. que le acuerdan una jerarquía y una identidad política que no van a aceptar perder. Si observamos la situación del eje Este-Oeste. Quilmes. es nada más que una definición estadística. Los gobiernos de Buenos Aires y de la Municipalidad de Buenos Aires. que constituye apenas un instrumento dentro de un proyecto mayor de descentralización y búsqueda de un mejor equilibrio de nuestro territorio nacional. y cualquier tratamiento de planificación y coordinación del crecimiento que de ella se haga debe tener en cuenta lo que quede fuera del conurbano bonaerense. un acuerdo para el tratamiento conjunto del área metropolitana bonaerense AMBA. Posteriormente. de sumar algo más de lo mismo a la ciudad de Buenos Aires. las que con más la potencialidad que tiene la Capital Federal conspira con el sentido de descentralización del proyecto político. dentro de sus límites actuales. Pero es además sumamente inconveniente. con los actuales 19 distritos que son los del censo del setenta y del ochenta. un estado independiente. resulta igualmente muy débil la argumentación que sustenta el derecho a recuperar un territorio cedido para una función que ha dejado de ser.al cual adhirió el Ministerio del Interior de la Nación en 1985. en buena medida. una concentración igualmente poderosa. La segunda hipótesis. podríamos encontrarnos con una situación diferente y quizá más prometedora. ya que se trata de una zona con un tejido urbano 37 . Por otra parte. como la de la primera hipótesis. La definición conurbano. si tenemos en cuenta que están ubicadas en esta área el 65% de las actividades industriales de la provincia de Buenos Aires. O sea que podríamos considerar la totalidad de ellos o algunos de ellos. es que la ciudad de Buenos Aires pase a constituir. en la década del 70 fueron 31 los que constituyeron el sistema metropolitano. podría hacer suponer que se trata. con sus representantes en el Congreso Nacional y gobierno propio. San Isidro o Avellaneda. como Hamburgo por ejemplo. estaríamos conformando un estado de tanto poder que sería contrario a los propósitos que tiene la medida de trasladar la capital. El perfeccionamiento y legitimación de este instrumento es una nueva vía a seguir. Es necesario realizar este estudio que constituye un asunto de la mayor importancia en la búsqueda de un mejor equilibrio y del aumento de la calidad de vida del conjunto.Buenos Aires ha tenido más de un siglo de vida independiente. y órdenes de magnitud semejante para el resto de las actividades. en buena medida. si lo vemos desde el punto de vista urbanístico el conurbano no cubre la región metropolitana. porque si estuviéramos sumando mediante esa anexión la potencialidad de la actual Capital Federal y la de la provincia de Buenos Aires. Una primera aproximación al tema. Jurídicamente. Una ciudad-estado que podría tener una conformación institucional y política especial a la manera de las ciudades-estado europeas. si consideramos los distritos hacia el Norte y hacia el Sur de Buenos Aires y limítrofes con el Río de la Plata (por ejemplo: Vicente López. De modo que de ninguna manera se estaría abarcando la totalidad de la región. Lanús). La totalidad de distritos del conurbano significaría. firmaron en noviembre de 1984. La tercera hipótesis se asocia con la propuesta que el Presidente de la Nación hizo al Consejo para la Consolidación de la Democracia a efectos de estudiar la conveniencia de conformar una provincia nueva con la ciudad de Buenos Aires y distritos del conurbano bonaerense. porque más de un siglo del desempeño de esa función da por cumplida la finalidad de la cesión y torna totalmente inválido e inadecuado el argumento de la retrocesión. La región metropolitana es bastante más amplia. En estudios que se hicieron sobre la misma en la segunda parte de la década del 60 se incluyeron 24 distritos.

38 . según mi sentir y mi pensamiento deberá seguir llamándose Buenos Aires. La sanción de las leyes de cesión de tierras de El Carmen. Las hipótesis menores que se agregan a las precedentemente enumeradas. retomando viejos proyectos no estudiados fehacientemente. El Poder Ejecutivo. Los convencionales constituyentes establecerán su forma de gobierno en el nuevo marco institucional de este nuevo estado que. o variantes de éstos. descartando la anexión de distritos a una “nueva provincia”. Ello puede abrir el camino a alternativas que habrá que elaborar. por la Legislatura Bonaerense toma posición sobre este tema. Una última ida consiste en la división de la provincia de Buenos Aires en dos. Eso significa un retroceso conceptual y ausencia de respeto a una realidad dinámica. La Ley Nacional de traslado de la capital se define sobre ello y establece en el artículo 6° que: “La ciudad de Buenos Aires continuará siendo Capital de la República hasta cumplirse lo dispuesto en el artículo 5º. continuará ejerciendo sus actuales poderes constitucionales y de gobierno de la ciudad de Buenos Aires hasta la instalación de las nuevas autoridades provinciales”. y ya se había propuesto la elección directa del Intendente de Buenos Aires. cuando está planteándose la necesidad de transformar en provincia el territorio de Tierra del Fuego. Respecto a la ciudad de Buenos Aires establece la Ley 10.menos consolidado con mayores espacios intersticiales y superficies libres que permitirían un tratamiento urbanístico del conjunto abierto a nuevas posibilidades.454 en el artículo 10 que: “La Ley Nacional deberá contemplar la devolución del territorio de la ciudad de Buenos Aires a la Provincia de Buenos Aires o la formación de una nueva Provincia en los límites actuales de la Capital Federal”. debiéndose convocar para su organización una convención constituyente. constituirá una nueva provincia. A partir de ese momento la ciudad de Buenos Aires. porque ni los porteños querrán resignar su identidad. en el distrito de Patagones. consisten en crear una gobernación. ni los argentinos perder la vieja y querida ciudad. el Congreso Nacional y el Gobierno Municipal. con sus límites actuales. delegada del Gobierno central.

SEGUNDA PARTE CARMEN DE PATAGONES – VIEDMA 39 .

Estocolmo. 40 . con una enorme riqueza potencial y cuya defensa debemos asegurar. Presidente de la Nación. igualmente de poco explotado. o Moscú. Dentro del vasto territorio austral se optó por una región. con ese enorme cuasi continente de la Patagonia insuficientemente valorizado y menos explotado y con el inmenso mar de nuestra extensa costa atlántica. como Cubanea. la ruta 22 atraviesa el Valle Medio y Alto del Río Negro. según la expresión del Sr. el frío y el mar. actual capital de la Provincia de Río Negro y el Municipio de Guardia Mitre en el mismo territorio.000 El Carmen. Comodoro Rivadavia y Río Gallegos. Se trata de articular la Argentina de antigua ocupación poblacional. Están unidas por dos puentes. Tiene aeropuerto y se conecta por ferrocarril con Buenos Aires al Norte y San Carlos de Bariloche en el Oeste de la provincia de Río Negro. La elección del área del nuevo distrito federal responde a la voluntad de orientar el esfuerzo y el interés de la República hacia el Sur. El área de la nueva Capital Federal está separada de Buenos Aires por 964 kilómetros. Presidente Dr. el ferrocarretero inaugurado en 1931 y el que se habilitó en 1981. en dirección a la Patagonia. Su latitud.CAPÍTULO 1º . en el que buena parte de las capitales europeas tienen latitudes más altas: París.EL SITIO “Sería aceptar situaciones de injusticia no reparar el hecho de que la Patagonia. La ruta 3 la une a la actual Capital Federal y a las ciudades sureñas de San Antonio Oeste. llegando al territorio andino. Trelew. 1650 de Posadas en el nordeste y 1070 de Mendoza junto a la cadena andina. con características favorables para la vida humana: clima del tipo semiseco moderado por influencia del mar. Discurso de Viedma. más extensa que muchos países importantes. Se incluyen centros urbanos menores. Bonn. Londres. La ubicación del nuevo distrito federal respecto del resto del país es equilibrada. El nuevo distrito federal contiene un núcleo urbano importante integrado por las ciudades de Viedma. vivió explotada en sus recursos sin obtener el reconocimiento lógico del sacrificio de sus ciudadanos”. es decir. Cardenal Cagliero y el balneario El Cóndor y zonas rurales parte de las cuales se están poniendo en valor mediante un ambicioso programa de riego y de forestación que lleva a cabo el Instituto de Desarrollo del Valle Inferior del Río Negro. de 350 a 400 milímetros anuales de lluvia y 14 grados como promedio anual de temperatura. Oslo. Viedma tiene una población aproximada de 30. es semejante a la de Lisboa o Madrid en el hemisferio Norte. 1580 de Ushuaia en Tierra del Fuego. 1850 de Jujuy en el extremo Norte del país. Bruselas y por supuesto. Raúl Ricardo Alfonsín. y de Carmen de Patagones cabeza del partido de Patagones en la Provincia de Buenos Aires.000 habitantes y de 15. a los 41° Sur. Este río contribuye a embellecer el emplazamiento de la futura capital argentina. San Javier. el valle inferior del Río Negro. La atraviesa e' caudaloso río Negro que se desplaza en dirección Oeste-Este y cuyas aguas oscuras contrastan con el verde de la vegetación que bordea sus orillas.

Paulatinamente estos grupos de indígenas altos y fornidos. diestros en la caza de guanacos y avestruces y en la recolección. situada a 200 kilómetros de distancia. La perspectiva turística se ensancha con las playas oceánicas que se hallan a 30 kilómetros de distancia. Estos tehuelches septentrionales que se abrigaban con quillangos. existe en sus habitantes una cierta vigencia del espíritu emprendedor de los pioneros. con una red vial amplia que llega al interior del país estructurada en torno a un eje Norte-Sur que permitirá dejar de lado la distribución radio-concéntrica de la capital actual. desplazaron o absorbieron a los primitivos pobladores de la región. a 30 kilómetros. son hoy llamadas por la historia a proyectarse en el siglo XXI. CAPÍTULO 2º . que es necesario mejorar y de pasos cordilleranos bajos. donde en 1887 se inauguró el primer faro de la Patagonia que continúa en funcionamiento. abierto durante todo el año. se presta para las recorridas turísticas a bordo de embarcaciones y para los deportes acuáticos. contestatarios a veces. más al Sur. estaba poblado por tribus nómades de tehuelches. El templo guarda los trofeos ganados a los brasileños en el histórico combate del Cerro de la Caballada en 1827. Dos veces centenarias. en la costa Norte. antiguas y jóvenes a un tiempo. En el sentido Este-Oeste la costa atlántica y la del pacífico se vinculan a través de carreteras existentes. las ciudades de Viedma y Carmen de Patagones están ubicadas frente a frente. forjaron un estilo propio. habituados a defenderse por sí mismos. Sitio favorito de estos primitivos pobladores fue la laguna del Juncal. Conscientes de haber constituido durante siglos la última avanzada sobre el desierto y el mar.Puede conectarse a través de Bahía Blanca. Estos pueblos de frontera. como centro articulador de la nueva Argentina. en forma pintoresca y notable dentro del conjunto de los centros urbanos argentinos.DOS SIGLOS DE HISTORIA En la segunda mitad del siglo XVIII. a los mercados del oriente asiático. pero siempre dispuestos a los grandes emprendimientos nacionales. las únicas ciudades sureñas enraizadas en el pasado colonial. el litoral Norte de la Patagonia. por el Pacífico. del criollo y del gringo. habían incorporado la cultura del caballo que trajeron los blancos al continente americano. Otros testimonios de un pasado tan rico como respetado pueden admirarse en los museos locales de ambas márgenes del río. El Carmen y Viedma. separadas por el río. en territorio de la Provincia de Buenos Aires la pesca deportiva y las playas de Bahía San Blas. La perspectiva de El Carmen resulta particularmente atractiva porque las viejas construcciones que dominan las torres de la iglesia y la torre del Fuerte. la lobería y una riqueza faunística excepcional. A 175 kilómetros de distancia se encuentra el puerto de aguas profundas de San Antonio Este. los ferrocarriles pueden también prolongarse hasta Chile lo que nos aproxima. han sido capaces de de resistir a la adversidad. El río Negro. Aprovecharon las ventajas naturales que ofrecían las márgenes del Curuleuvú (Río Negro) y la abundancia de flora y de fauna silvestre local que contrastaba con la aridez de las mesetas patagónicas. solidarios otras. situada al suroeste de la actual ciudad de 41 . Pero más allá de estos recuerdos y las ventajas de orden material que ofrece el nuevo distrito federal. se alzan sobre la barranca. fruto asimismo de la larga y difícil convivencia del español y del indio. se inician debajo de la desembocadura del río en el balneario El Cóndor. mal conocidos por navegantes y exploradores. que tiene 250 metros de ancho a su paso frente a El Carmen y Viedma.

el trato que se dará a los indios. Pero en la década de 1770 la Corona tenía conciencia del alto riesgo que representaba mantener esos espacios vacíos: es entonces cuando el ministro Floridablanca da órdenes de que se ocupen inmediatamente los puntos neurálgicos de Bahía Sin Fondo (actual Golfo de San Matías) y Bahía San Julián. Distintos testimonios de este período. 1981. Hasta esa fecha habían fallado los intentos. Chrismas ediciones. Además de expulsarlos de allí. donde la Compañía de Jesús había sostenido misiones. conspiraron para que fracasaran las empresas que se iniciaron en Chile y en Buenos Aires. en su libro Descripción de la Patagonia han sido puestas en duda por los investigadores actuales. 185. pág. que entonces se encontraban más arriba de la línea del río Salado. Insiste en que estas poblaciones no deben ser abandonadas para evitar que se repitan hechos como los ocurridos dos siglos atrás con la malograda expedición de Pedro Sarmiento de Gamboa al Estrecho de Magallanes. 1938. Muchas de las informaciones que ofrece Falkner. la Corona se dispone entonces a asegurarse el control de la región austral mediante exploraciones minuciosas y algunas fundaciones.Viedma63. Necesitaba puertos y abrigos seguros para sus barcos pesqueros y mercantiles. Hacia 1750 ya se había iniciado el desplazamiento de los tehuelches por parte de los aucas o araucanos que llegaban atraídos por el ganado de las pampas que robaban en las estancias del Norte para revender en Chile. Hugo Ángel (director). lo mismo que para sus fuerzas navales. Los indios de las orillas del río se enrolarían en la expedición por amor al botín y de este modo será factible la caída de Valdivia e incluso de Valparaíso en poder del enemigo”. Entre estos últimos sobresale el legendario Cangapol. lo ha previsto todo: los funcionarios que deben cumplir la difícil misión. pasado y presente. célebre por los malones que organizaba contra las poblaciones del Sur bonaerense. las embarcaciones que transportarán a la tropa. 64 FURLONG. 63 42 . TOLDO. S. puntualiza la necesidad de que se construya un fuerte para protegerlas y define el tipo de funcionarios necesarios para la empresa: Francisco de Viedma fue seleccionado para encabezar el poblamiento de San Julián. El documento contiene algunas precisiones acerca de las características de la región de la que se sabe tiene salinas. Buenos Aires. Guillermo. J. además resarcirse de la pérdida de sus colonias de América del Norte. El gobierno de Madrid. provenientes en su mayoría de los Padres Jesuítas aportan datos bastante vagos acerca de indiadas y de caciques. Navegando por el río de los Sauces (Negro) hacia el Oeste. es posible llegar al Reino de Chile. sugiere Falkner. la presencia de indígenas trashumantes. El texto ponía en evidencia no sólo aspectos de la vida al Sur del río Salado. ordena reconocimientos en las costas y en el mar que arrojan un saldo inquietante: la noticia de que los ingleses se han establecido en las Islas Malvinas. “Si a una nación cualquiera se le antojase poblar esta tierra será asunto de tener a los españoles en continua alarma. La hostilidad del clima.64 El peligro era claro: Inglaterra en plena expansión ultramarina estaba bien dispuesta para organizar nuevas colonias a expensas del Imperio Español. Río Negro. San Pablo. Debía. sino que revelaba el estado de indefensión en que se encontraban las ciudades de Buenos Aires y de Montevideo. Entraigas en El Fuerte del río Negro. pero cuando la obra se publicó en Londres en 1774 provocó un revuelo considerable. No era para menos. Floridablanca. en el litoral de la Patagonia. Entre los pampas de Buenos Aires. la lejanía de los centros poblados por el español. Buenos Aires. consciente de esta amenaza. según los documentos publicados por el Padre Raúl A. de establecer enclaves permanentes en el Sur.

capellanes. Historia de Río Negro. optó por trasladar a su gente al río Negro. formaba asimismo parte de la expedición fundadora. cuya ocupación principal sería la pesca. 1960. Francisco de Viedma. La expedición que integraban 100 hombres de infantería. La abundante caza y la sal compensaban estas carencias. REY. guanaco y caballo. acompañados por algunos desertores del puerto San José. más ricas y situadas río arriba. Fue el piloto Basilio Villarino quien tuvo la habilidad necesaria para sortear la boca del río Negro y el 22 de febrero navegó el Curu Leuvú aguas arriba. 43 . 1975. De acuerdo con las instrucciones recibidas. con que se divirtió la gente en matar algunos. El Fuerte del Río Negro. 67 El Diario de Antonio de Viedma ha sido publicado en la Colección Pedro de Angelis y se titula Descripción de la Costa Meridional del Sur llamada vulgarmente Patagonia. Buenos Aires. siete leguas más allá de su desembocadura. Su hermano Antonio se hizo cargo de los efectos y del personal destinados a San Julián67. 1972. 56. “Soltando la gente en tierra -dice un documento de la época.65 Viedma pertenecía a una familia de grandes agricultores de Jaén (Andalucía). lenguaraces y 16 negros partió a mediados de diciembre de Montevideo y el 7 de enero fondeaba en San José. aumentando la alegría de haber entrado”. El primero de los establecimientos que surgieron de esta expedición fundadora. Ambos llegaron al río de la Plata en el segundo semestre de 1778. Plus Ultra. que en ausencia de de la Piedra se encontraba a cargo del establecimiento. Buenos Aires. 20 de artillería. Se proyectó también una fundación en Puerto Deseado. liebres y muchos lobos de aceite. Don Bosco. hermano de Francisco. batatillas y otras raíces. pág. Chubut). 13 y ss. Héctor Daniel (coordinador). Al día siguiente empezaron los trabajos de levantar el fuerte. se instaló en un terreno poco propicio debido a la aridez y a la falta de agua. Fue precisamente su experiencia en cultivos de zonas áridas lo que justificó su nombramiento. Pero más que estas noticias sedujo a Villarino el caudaloso río bordeado por sauces y el contraste que ofrecía con la árida península que acababa de abandonar. El Fuerte de Nuestra Señora del Carmen se emplazó en la banda sur del río. General Roca. Viedma puso mucho cuidado en su relación con los indígenas y éstos colaboraron en las tareas a cambio de regalos de chucherías y alimentos. EL FUERTE DEL RIO NEGRO El 22 de abril ya se había concretado la mudanza. Habló de su rivalidad con las tribus aucas. De regreso a San José narró los resultados de su expedición. Raúl A. pero pronto las dificultades multiplicaron las tensiones entre los responsables de la expedición66.hallamos perdices. Vinieron en grupos. donde actualmente se encuentra el Centro 65 66 ENTRAIGAS. abriendo su foso y cortándose madera para las oficinas y los ranchos. pág. artesanos. San José (en la Península Valdez. Antonio de Viedma.mientras Juan de la Piedra era destinado a Bahía Sin Fondo. y por una india pampa cautiva que actuó como intérprete pues hablaba español. Entre tanto se exploraron las costas cercanas y especialmente la boca de los ríos Colorado y Negro. Al día siguiente aparecieron los primeros indios. El virrey Vértiz modificó algunas de las directivas recibidas de Madrid y designó a Francisco como comisionado superintendente de Bahía Sin Fondo (Golfo San Matías). Ella describió los ritos y las creencias de los tehuelches del Norte y su forma de alimentarse en base a carne de avestruz.

En su construcción se empleó la piedra arenisca de una cantera cercana. y su traje característico se compone de sombrero ancho. pág. se alimentaba con “la carne salada. con escasas industrias tales como la de los mantecados y cobertores. En cuanto al nombre de Patagones. se debe a los indígenas que habitaban la región69. gracias a su experiencia como agricultor. El primitivo Fuerte era un cuadrado con cuatro baluartes a los que se entraba por la parte oriental. baja y fértil. D. pág. guarecida en ranchos de paja que no eran suficientes en ese clima riguroso. H. Los colonos confiaban en las promesas que les había formulado la Corona: recibirían. Según reconoció Viedma. 70 BIEDMA. pág. Hubo además un disgusto manifiesto de los indígenas cuando advirtieron la presencia de mujeres blancas entre los recién venidos. Así nació el Fuerte del Carmen. Su música tiene reminiscencias árabes. 71 Carmen de Patagones y su historia. cuarta publicación. bragas de lana o de merino. sentó a los caciques a su mesa y logró que lo in68 69 REY. cit. José Juan. Las obras ya estaban relativamente avanzadas cuando el 13 de junio. El sitio fue seleccionado por el fundador que. 1905. Esta denominación aparece en la carta que envía Viedma al virrey Vértiz el 4 de junio de 1779: “A este fuerte y población se le denomina de Nuestra Señora del Carmen por haberla elegido de patrona.Cultural de la capital rionegrina68. Buenos Aires. Este era el signo inequívoco de que había intención de poblar y en definitiva de quitarles sus tierras. del término latino mercator que alude a su condición de comerciantes ambulantes y de arrieros. Estos últimos darán su nombre a los nativos del Carmen. En octubre de 1779 arribaron los primeros colonos. las aguas del río inundaron la precaria población y la gente se salvó trepada en los techos de los ranchos. 8. Algunos eran maragatos de Astorga. 44 . Por eso es oportuno mencionar sus orígenes. abundante caza y ganado vacuno con que nos socorrieron los indios”. 1986. útiles de labranza. fácil de regar y trabajar. Ocupaban un territorio áspero. Carmen de Patagones y su historia.. Su sobriedad y su honradez son proverbiales71. fuerte y poblado se mudaron a la banda Norte. Pero la prudencia de Francisco de Viedma evitó roces y mantuvo relaciones armoniosas con los aborígenes: les hizo regalos. 718. Procedían de provincias del Norte de España como Galicia. sobre los que hay distintas versiones: se los considera descendientes de Berberiscos convertidos al catolicismo. además del pasaje. Constituían una sociedad patriarcal. Carmen de Patagones. maragato. 8º edición. Contes. Como consecuencia de esta catástrofe. la miniestra picada y las harinas añejas por lo regular”70. apreció las condiciones de la orilla derecha. En la práctica pocos fueron los beneficios concretos y resultó penoso adaptarse a condiciones de vida muy distintas a las de la aldea1 natal. op. pág. op. Museo Histórico Regional Municipal Francisco de Viedma. Asturias y de Castilla la Vieja y León. Sírvase Vuestra Excelencia dar disposición para que se haga una efigie de esta Señora y se la remita a la mayor brevedad para colocarla en la capilla”. pero menos apta que la parte sur para los indispensables cultivos. La gente. El establecimiento pudo sobrevivir en mejores condiciones que otras fundaciones del litoral patagónico “por sus excelentes aguas. chaquetón. Provincia de Buenos Aires... Crónica histórica del Río Negro de Patagones. 56. el mal tocino. impelidas por la marea. otros investigadores sostienen que este grupo español deriva su nombre. yuntas de bueyes. casas dignas y un año de manutención. semillas. tierras en propiedad. más escarpada y segura. cit. 11. las obras estuvieron a cargo del ingeniero José Pérez Brito. que también se utilizó para el establecimiento del río Negro. Pero la tierra podía trabajarse incluso en la orilla norte en parajes como el Bañado.

72 En agosto de 1783 Francisco de Viedma concluía su labor en el río Negro. Este fue uno de los primeros servicios de Carmen de Patagones al país en su condición de pueblo de la frontera. En su testamento dejó todas sus posesiones a un instituto dedicado a la educación de niños pobres74. no recibieron el apoyo del virrey Vértiz. que había demostrado su pericia al salvar la barra de este río. Buenos Aires. y llegó al Collón Curá.formaran acerca de los preparativos de invasión sobre Buenos Aires que planeaban las tribus vecinas. Viedma demostrará nuevamente su capacidad administrativa. Rodríguez. en el que permanecerá hasta su fallecimiento ocurrido en 1809. quien envió en 1783 una nota al ministro Gálvez indicando los inconvenientes y gastos que los establecimientos del Sur ocasionaban al erario real y su falta de utilidades. la falta de buenos puertos. Administración colonial española. Deseado y San José. Como gobernador intendente difundió la instrucción pública y se ocupó con especial celo de defender a las comunidades indígenas. la dificultad de atravesar su barra. su recorrido había resultado muy penoso por las dificultades de la navegación que era preciso salvar tirando de las embarcaciones a la sirga.73 En su destino altoperuano. Crónica histórica. pág. cit. op. Otro paso importante fue la exploración del río Negro para verificar si era viable el paso a Chile como erróneamente había denunciado Falkner en su Descripción de la Patagonia. Destacó asimismo las desventajas del clima. cit. op. en H. Viedma encargó el reconocimiento al piloto gallego Villarino. Regresó a pie desde ese punto a El Carmen descubriendo la senda indígena que conducía a San Julián. sucesor de Vértiz. Fue ascendido al cargo de gobernador intendente de Cochabamba (Alto Perú). Más datos sobre el piloto Villarino. Rey. 74 LYNCH. se ocupa del destino de los establecimientos patagónicos “donde la mayoría conspiró con el único fin de destruirlos”. Los establecimientos patagónicos. serán citados un siglo más tarde en el mensaje que el presidente Nicolás Avellaneda envió al Congreso (1878) proponiendo la iniciación de la conquista definitiva del desierto. “Desde la perspectiva que brinda la distancia en el espacio y en el tiempo -escribe Adalberto O. Fruto de su conocimiento de las regiones que gobernaba son dos trabajos notables: Descripción y estado de las reducciones de los indios chiriguanos y Descripción geográfica y estadística de la provincia de Santa Cruz. John. su inteligencia y su integridad. 152. En un memorial.. El Carmen subsistiría rebajado a la categoría BIEDMA. Expone también el potencial económico que significa la pesca de la ballena aprovechada hasta entonces por marinos extranjeros y estima que por el río Negro se podrá comerciar directamente con Chile y Mendoza. ordenó que se abandonaran los puertos de San Julián. passim. Villarino propuso que se estableciera una guardia permanente en Choele Choel y fue quien primero efectuó el relevamiento del Golfo San Matías y demarcó la punta que hoy lleva su nombre en San Antonio. pág. las mareas demasiado amplias. Defiende especialmente la importancia estratégica del río Negro por ser la línea defensiva que debe fortalecerse a fin de preservar la frontera bonaerense. La expedición pasó por la confluencia de los ríos Limay y Neuquén. EUDEBA. Partidario de explorar y descubrir a fin de evitar “que nos enseñaran los extranjeros nuestras propias tierras”. José Juan. 59/61. y en el caso del río Negro. antes de regresar a El Carmen. enviado al virrey Loreto. Los conceptos salientes de esta memoria en lo que se refiere a la línea del río Negro. 72 45 . abrumado por la guerra que libraba contra Inglaterra y por las secuelas de la sublevación de Tupac Amarú en el virreinato peruano.habrá un balance de la obra de España y de su gestión personal en ella”. El gobierno de Madrid. 73 Esta Memoria ha sido publicada en la ya citada Crónica histórica de José Juan Biedma. D.

60. hasta la caída de Montevideo. op. pág. H. Buenos Aires. 78 GARCIA ENCISO. una mujer. al Norte del río Colorado. El marqués de Loreto. A fines de 1814 la población fue recuperada por las fuerzas patriotas. Isaías José. Historia de Río Negro. Los maragatos subsistían gracias a los cultivos de cereales y hortalizas realizados en las márgenes del río. 1972. cit. 19.ganaderas76. pág. Javier de Elío. zorrino. y los indios amigos proporcionaban el ganado vacuno y caballar. La vía terrestre era casi intransitable debido a la falta de aguadas en la travesía del llamado “país del diablo”. La gesta de Patagones. op. 46 . cit. D. la población del Carmen había acentuado su individualismo y su capacidad de autodefensa. no acatando 1a autoridad de la Junta sino la del gobernador Elío. el piloto Villarino y más de 30 soldados fueron muertos por los indios. Sin duda no se trata de un rasgo aislado el de esta señora que responde más bien a una actitud colectiva que defiende sus derechos y no tolera abusos de los gobernantes. 12/14. Consistía en cuatro baluartes artillados con dos cañones.de puesto militar. cueros vacunos y plumas de avestruces. para preservarla de los malones y avanzar la frontera agropecuaria. op. Durante los primeros años de vida independiente. sobre la margen Sur. La comunicación con Buenos Aires se realizaba por vía marítima en viajes que duraban un par de semanas. GARCIA ENCISO.. protesta ante el virrey y obtiene justicia78. En 1809 llegaba al río Negro un desterrado famoso: el ex alcalde de Buenos Aires Martín de Alzaga que se había amotinado contra el virrey Liniers. advirtió el peligro que entrañaba dicha orden: en 1791. EUDEBA. Este comercio se mantuvo hasta fines del siglo XIX77. En la margen Norte se ubicó durante unos pocos años la Guardia de la Barranca. El Fuerte era además residencia forzada de delincuentes enviados desde otras ciudades. el comandante de la Piedra. Todo ello a pesar de que el sucesor de Viedma. por lo que las evasiones de presos y la deserción del personal militar eran frecuentes. 21. La sal de los yacimientos próximos al Fuerte se utilizaba para fabricar unos muy acreditados jamones. liebre y zorro. Era un gesto 75 76 REY. Existía asimismo un importante intercambio con los indígenas: ellos apreciaban el aguardiente. San José y Puerto Deseado subsistían precariamente pero San Julián ya había sido abandonado75. se empeñó en realizar una expedición militar contra las indiadas al norte del río Colorado (1781) que terminó trágicamente: de la Piedra. Ante la decisión del comandante de prohibir a la población civil ausentarse del pueblo sin darle aviso. fueron rescatados por el gobernador de Montevideo. que envió una embarcación a buscarlos. El resto quedó prisionero y fue canjeado en el Fuerte por los mismos indígenas como prenda de paz. cuando desde la metrópolis se consideró la conveniencia de mantener las instalaciones. el Carmen sufrió la de 700 caballos que partieron con la columna y dejaron al Fuerte sin ganado para las tareas agrícola . Cerdos y ovejas habían llegado desde Buenos Aires. el tabaco y de azúcar que vendían los cristianos y les entregaban en pago pieles de guanaco. pág. Alzaga y otros cabecillas de la asonada del 1º de enero de 1809. otros desterrados realistas lograron que la población del Carmen se opusiera al movimiento de Mayo. Gerónima Crespo. Actitud propia de aquellos pobladores que habían sobrevivido en los primeros tiempos cavando cuevas en las laderas del Fuerte a falta de viviendas más adecuadas. Además de las pérdidas humanas. Desde 1782 se había establecido una Guardia en San Javier. pág. 77 Carmen de Patagones y su historia. cit. La población del Carmen había demostrado en cambio su arraigo en el suelo y su capacidad de sobrevivir. la bayeta.. Prácticamente aislada del resto del Virreinato.

Se gestionó además en Buenos Aires el envío de útiles de labranza y de semillas. Por último.indispensable para reafirmar el dominio de esa lejana frontera sur de las Provincias Unidas. El nuevo funcionario levanta un censo de población que arroja 471 habitantes (un incremento de 291 personas con relación a las 180 registradas en 1783). recibe instrucciones de “desvanecer con su prudencia y con la conducta honrada que absorbe. En 1822. que tendrá facultades para elegir a su lugarteniente en la banda Sur. La búsqueda de información es acompañada por la reforma administrativa. que se había constituido luego de la derrota del Directorio en 1820. se estima en 4000 cabezas la de los alrededores del Fuerte y 200. recuerda en sus Recomendaciones del Fuerte de El Carmen. 1964. En efecto. el trabajo Toma del Fuerte de Patagones por las fuerzas de la patria. se solicitó protección aduanera al gobierno para los productos locales aunque sólo se logró para la sal. Un nuevo barrio se había construido a dos cuadras del Fuerte. el teniente coronel Ambrosio Crámer fue encargado por el gobierno de la provincia de Buenos Aires de efectuar un reconocimiento en los campos del Sur. había una docena de casas expuestas a dos o tres inundaciones anuales que forzaban a sus habitantes a refugiarse en los parajes altos o en los botes80. juez de paz y jefe de policía. Hay mayoría de varones. Juan José Rial. Deben separarse las funciones del comandante militar de las de alcalde. dentro de su jurisdicción. A este período fecundo corresponde la fundación de la primera escuela pública en Patagones que funcionó en una sala del Fuerte. Plus Ultra. y los nacimientos son escasos. el comandante militar. había incluido a Patagones. al litoral atlántico hasta la Tierra del Fuego y a las Islas Malvinas. Carmen de Patagones. El gobierno de la provincia de Buenos Aires. sólo se han registrado cinco en el año anterior mientras que hubo 20 fallecimientos. En cuanto a la existencia ce ganado. vol. empezaron a conocer las ventajas de integrar un gobierno independiente. pero que poco a poco fueron edificando casas dispuestas generalmente sin orden. Los vecinos son invitados a designar al nuevo funcionario y el cargo recae en un maragato prestigioso. 47 . VIII. José Gabriel Oyuela. Reconocimiento del Fuerte del Carmen del Río Negro y de los puntos adyacentes de la costa patagónica (En Colección Pedro de Angelis. pero sanas. Buenos Aires. t. Pero la identificación de los maragatos con el ideario revolucionario y su aceptación de las nuevas autoridades políticas de las Provincias Unidas tardaron algunos años en producirse.000 en un radio de 20 leguas. Tres vecinos debían velar por sus necesidades. que los primeros pobladores de esta localidad vivieron en cuevas cavadas en la barranca. 80 CRAMER. las fuertes impresiones que han dejado en aquellos habitantes los jefes que anteriormente han desempeñado igual cargo”. en áreas de frontera. se reglamentó la pesca y la caza marina una actividad muy lucrativa que monopolizaban los extranjeros. Patagones designó delegado suyo al comerciante José 79 Véase para la primera década revolucionaria. B. Ambrosio. se establecieron buenas relaciones con los caciques locales y se intentó con recursos pacíficos avanzar la frontera agropecuaria especialmente en dirección a Bahía San Blas. varias sublevaciones y motines perturbaron la pacífica vida de los pobladores del Carmen79. chicas e incómodas. designado por Rodríguez. Museo Histórico Regional Municipal Francisco de Viedma. 1151). como ocurre inevitablemente en la frontera. 1972. como El Carmen. se reorganizó el servicio de prácticos del río. con motivo de la organización en Buenos Aires de la Junta de Representantes de la provincia. Fue sólo a partir de la administración de Martín Rodríguez cuando los pueblos dispersos en la campaña bonaerense y especialmente los que se encontraban. pág. y en la margen Sur (actual Viedma). Durante este lapso.

E. El alto mando naval brasileño estaba dispuesto a destruir el refugio de Patagones que utilizaban los corsarios. tanto capitanes como marinería. Así es denominado el libro ya citado de Isaías José García Enciso del cual se ha tomado el presente relato. otros autores suponen que el objetivo era mucho más ambicioso: establecer un asiento definitivo en el litoral de la Patagonia que hiciera factible la conquista del río de la Plata. los más positivos deseos de protegerlo y fomentarlo. los desertores y ex presidiarios y el pequeño grupo de gauchos encabezados por el baqueano José Luís Molina.M. 48 . El comandante Lacarra fue advertido desde Buenos Aires pero no recibió auxilios materiales concretos: el gobierno concentraba sus recursos guerreros en la Banda Oriental donde se librarían acciones decisivas. Roxas y Patrón. ponían su nota cosmopolita en esta sociedad en la que no faltaban los indios amigos. La mayoría de estas naves eran corsarias. El golpe de mano que intentaron los marinos imperiales fue impedido por la guarnición local. García Enciso propone de la invasión de 1827. escoses y franceses dedicados al corso. más de tres centenares de negros libertos. Debido al bloqueo del puerto de Buenos Aires por la escuadra imperial. Lacarra tenía motivos para temer la indiferencia de la población en caso de guerra. comienzan a disfrutarla y en breve tendremos el honor de anunciar al país las mejoras que nos proponemos”. además de aquellos asturianos. de muy dudosa reputación en la frontera. comandadas por marinos extranjeros que habían puesto su audacia y sus aptitudes navales al servicio de las armas republicanas. que había capturado varias presas actuando con patente de la provincia oriental. Proyectaba también sublevar a las tribus de las orillas del río Negro y de la pampa bonaerense a fin de atrapar a la capital de las Provincias Unidas entre dos fuegos. Ingleses. LA GESTA DE PATAGONES82 Al iniciarse la guerra entre las Provincias Unidas y el Imperio de Brasil (1825) se modificó la importancia estratégica del Fuerte del río Negro. el Carmen se convirtió en el único puerto atlántico accesible para los buques con bandera argentina. 26/28. Durante todo 1826 se temió en el Fuerte un ataque brasileño. que no han participado hasta ahora de las dulzuras de nuestra independencia. gallegos y maragatos venidos en 1779 y de sus descendientes. Poco tiempo faltaba para que Carmen de Patagones tuviera la oportunidad de incorporarse por la puerta grande del heroísmo a la historia nacional en un episodio bélico que constituye también la inauguración de la historia patagónica con signo argentino. Tales progresos justifican que el alcalde Rial se dirija al gobierno en los siguiente términos: “este vecindario se felicita muy mucho de hallar en V. J. pág. y sus miembros. El 25 de febrero barcos brasileños con una capacidad ofensiva muy superior a las 81 82 GARCIA ENCISO. op. cit. la mayoría de los cuales acababa de ser rescatados por el corsario Lavalleja de un buque brasileño dedicado al tráfico de esclavos. Tal es la interpretación que I. ya que sin duda la composición social del Carmen era inquietante: había en la población. En diciembre de 1825 un buque de guerra brasileño entró en el río Negro en persecución del barco corsario Lavalleja. figura destacada del grupo económico que lideraba Juan Manuel de Rosas y que se hallaba vinculado al negocio de los saladeros81.

escribió Ambrosio Mitre en la edición de marzo de El Mensajero Argentino. (En: Todo es Historia. que los soldados negros defienden con valor.y la incertidumbre de lo que ocurre en tierra firme. se decide tras largas discusiones atacar a la escuadra imperial. Dos banderas ganadas en esta épica jornada se guardan todavía hoy en la iglesia de Carmen de Patagones. Paralelamente los buques brasileños fueron abordados por los defensores del Carmen. Benito Vázquez y el baqueano Molina. fortín desolado. consigna que la gesta “pertenece por igual a ambas márgenes rionegrinas. luego del desembarco y de una larga caminata hasta el Cerro de la Caballada. Iniciadas las hostilidades. entre los que se destacaban el juez de paz Fernando Alfaro.escasas fuerzas de la guarnición local se presentan en la boca del río y se produce el primer encuentro frente -la batería emplazada en la desembocadura.marcó la inauguración de una historia patagónica con signo argentino. el comandante Bynon seguido por los capitanes corsarios Jaime Harris. 84 GARCIA ENCISO.. los ingleses avistaron Patagones. Pero el país. ataviados con gorros colorados. en vísperas de sumirse en una nueva guerra civil. Por primera vez gente de la Patagonia protagonizaba un hecho vinculado a los intereses. Antonio Cabrera. y herido de muerte el jefe de la expedición los invasores retrocedieron para buscar refugio en la costa del río. op. Carmen de Patagones hacía ahora ingresar gloriosamente a la historia patria a esa enorme región de la cual era puerta natural y custodia avanzada”83. prestó escasa atención a la hazaña y a su hondo significado histórico. los barcos enemigos. “Pues la batalla de Patagones -a-firma Miguel Ángel Scenna. los brasileños logran penetrar en el río donde la ofensiva se paraliza por las dificultades de la navegación -el río lleva poca agua en esa época del año. Pero una formidable carga de caballería los arrolló quitándoles el recurso del agua y los metió en el monte de arbustos secos que había sido incendiado. cit. Chacareros. héroe de este combate. con tropa republicana. puerto de arribada forzosa. lo que precipitó la rendición de los imperiales. Presidio. pág. 85. Buenos Aires abril de 1968. 49 . los vecinos afincados en el Norte y en el Sur concurrieron con sus esfuerzos y con su sangre a defender el suelo argentino allí donde fue hollado”84. García Enciso. Miguel Angel. Soulín y Dautant ocupan. que pasaron a manos de los republicanos y realizaron a partir de entonces una intensa campaña de corso bajo bandera de las Provincias Unidas. La invasión concluyó con la pérdida total de la fuerza brasileña y la toma de más de medio millar de prisioneros de guerra. En las dos riberas se realizaron acciones de guerra y por igual. y sus oficiales de milicias. la invencible. se encontraron con que no sólo los varones estaban dispuestos al combate: viejos. pág. por su parte. Cuando en la madrugada del 7 de marzo. el Carmen se sumió en uno de sus característicos conflictos en torno al ejercicio de la autoridad. concretada ante el subteniente Olivera. desde donde podrían reembarcase. se hallaban en la fortaleza dispuestos a resistir al invasor. Carmen de Patagones. 122. Juan José Rial. En el río. DOS NATURALISTAS EN PATAGONES Después de la victoria. artesano. En el Fuerte. a los objetivos y a la causa nacional. hacendados y comerciantes integraban la milicia. “Yo creó que desde Maratón acá no se ha visto una jornada más gloriosa”. mujeres y niños. así como tres naves. a pesar de lo cual. Sin duda sin el consentimiento de la población era imposible gobernar y entre los maragatos el rendimiento de cuentas que 83 SCENNA.

se exigía a las autoridades y el afán de participar en las altas decisiones políticas empezaba a formar parte de las tradiciones locales. Desde el punto de vista económico, la década de 1820 había sido de prosperidad y crecimiento. Se habían concretado buenos negocios con los indios, que vendían ganado probablemente robado en las estancias de la línea del Salado, y con la presencia de buques corsarios en la boca del río Negro, creció el comercio y se construyeron viviendas. Aparecieron en casa de los maragatos buenos muebles, pianos, porcelanas; la gente dejó el traje de los campesinos españoles que había usado hasta entonces y se vistió a la europea. Los capitanes de los buques gastaban mucho dinero en tierras. Hombres de mar se afincaron definitivamente en el Carmen y se dedicaron a las tareas rurales. Pero cuando cesó la guerra con Brasil, a mediados de 1828, terminó la prosperidad. La guerra civil dividía nuevamente a las Provincias Unidas y para la zona de frontera esto significaba la reaparición de los malones. Los avances de los hacendados en dirección a la Bahía San Blas se interrumpieron. No por eso Patagones dejó su papel de emporio comercial para los intercambios pacíficos con los indios. Un testigo privilegiado de esos años, Alcides D'Orbigny, naturalista francés que en 1829 visitó las márgenes del río Negro y realizó estudios de la flora, la fauna y la geología de la región, escribe al respecto: “Habían conocido el lujo y una serie de necesidades que antes les eran extrañas, lo que les hacía aún más difícil la vida. Ricos en 1810, abatidos por las exacciones de los comandantes hasta 1816, desde entonces prosperaron poco a poco por la compra de ganado a los indios hasta llegar a ser opulentos en 1828, cayeron de nuevo en la miseria en 1829. En esta última época, la situación de Carmen era de lo más crítica, y el escaso sostén que Buenos Aires da a ese establecimiento, hace temer que no pueda mantenerse mucho tiempo, y que vuelva a caer, un día, en poder de los salvajes. Tal es el estado en que dejé Carmen al abandonarla, dichoso yo mismo de poder salir sano y salvo”.85 D'Orbigny se ufana de dar la primera información sobre el único establecimiento que subsistía en la costa de la Patagonia a 41° de latitud austral. Relata la historia del lugar y enumera sus características geográficas, el frío de las noches, la sequía propia del suelo de la Patagonia. “Todas esas condiciones -afirma- hacen de Carmen, sin embargo, la región más sana del mundo”. En esa tierra seca, fría y ventosa los colonos han hecho desaparecer, sobre todo junto a Carmen, los árboles indígenas, para reemplazarlos con manzanos, durazneros, cerezos, higueras y viñas. D'Orbigny supone que los cultivos de trigo podrían suplir la necesidad de importar harina norteamericana. La tierra, todavía virgen, aventajaría en esto a las tierras de Europa. El estudioso francés, calcula que anualmente se exportan a Buenos Aires y provincias ribereñas del Paraná, sur del Brasil y Banda Oriental, de ochocientas a mil toneladas de sal recogida en salinas naturales, sobre todo la de Andrés Paz. D'Orbigny observa que residen temporariamente en los alrededores del Fuerte los aucas de las pampas y los patagones o tehuelches. Traen los productos de su propio trabajo o de lo que han robado en otras regiones, de la cacería dé animales salvajes, y los cambian por tabaco, alcohol o chucherías. Traen también los ponchos que tejen las mujeres. Patagones figura en las páginas de viaje de otro visitante ilustre, Carlos Darwin, quizá el hombre de ciencia más célebre de su siglo. Visitó el río Negro en el curso del periplo alrededor del mundo a bordo de la fragata Beagle en julio de 1833. Se interesó por la naturaleza geológica de la comarca y las diferentes capas visibles en las barrancas
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D'ORBIGNY, Alcides. Viaje a la América Meridional. Buenos Aires, Futuro tomo 3, pág. 883.

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del río. Hizo, también, referencia a la pobreza de la vegetación y pareció impresionado por las ruinas de hermosas estancias que habían sido destruidas por los indios araucanos procedentes del Sur de Chile. Como buen inglés, desdeñó la capacidad de progreso de la población local pues “estas colonias españolas no llevan en sí los elementos para un desarrollo rápido como en nuestras colonias inglesas”. Llama la atención de Darwin el espectáculo de la salina ubicada a quince millas de la ciudad: “La época del trabajo en las salinas es la del tiempo de la cosecha para Patagones pues la prosperidad de la ciudad depende de la exportación de sal. Acude entonces casi toda la población a acampar en las márgenes de la salina y transporta la sal al río en carretas tiradas por bueyes. Esta sal cristaliza en gruesos cubos y es notablemente pura”86. En el relato de Darwin el problema de los malones indígenas se menciona con frecuencia. Aunque a partir de la década de 1820 la frontera interior se había acercado a Patagones con las fundaciones de Tandil y de Bahía Blanca, la reanudación de la guerra civil estimuló los ataques de las tribus araucanas del Sur de Chile, mezcladas con bandas de bandoleros como las que acaudillaban los Pincheira. El gobernador Rosas procuró revertir esta situación y asegurar el avance de los hacendados bonaerenses mediante la expedición al desierto. En 1833, cuando Darwin visitó el Carmen, Rosas se hallaba acampado en Médano Redondo (Fortín Mercedes) junto al río Colorado. Una columna encabezada por el general Ángel Pacheco avanzó sobre las márgenes del río Negro, más allá de Patagones, hacia la confluencia del Limay y el Neuquén. No alcanzó la cordillera, pero ocupó Choele Choel, sometió a las tribus locales y rescató cautivos. Otra columna marchó hacia el Sur y en Valcheta sorprendió y venció al cacique Cayupán. Mientras Nicolás Descalzi navegaba el río Negro con una misión científica y el agrimensor Feliciano Chiclana medía y levantaba un plano desde el cuartel general del Colorado al Fuerte de El Carmen y, desde allí, a la Isla de Choele Choel87. Saldo de esta expedición al desierto fue la fundación del Fortín Mercedes sobre la orilla izquierda del río Colorado, que completó la frontera de Patagones. El sistema establecido por Rosas para mantener la paz con las tolderías consistía en la entrega de sueldos militares y regalos a los indígenas, a cambio de la fidelidad. De este modo se mantenía una paz bastante precaria: las tribus se fortalecían y organizaban más allá de la línea fronteriza. En el ámbito urbano del Carmen los progresos fueron escasos de 1835 a 1852. La generosidad del acaudalado vecino Bernardo Bartrouille, uno de los primeros pobladores del Fuerte, al que arribó en 1780, permitió construir una iglesia que reemplazó a la ruinosa capilla que había adentro del recinto de la fortaleza. Con el propósito de fundar una escuela de niñas, Bartrouille, donó una casa con sus muebles y colaboró para que se organizara la escuela de varones88. La batalla de Caseros inaugura una nueva etapa en la historia de la provincia y en su lejana frontera Sur. El gobierno provisorio de Vicente López y Planes (1852) designa nuevas autoridades. Los nombramientos recaen en dos acérrimos opositores a Rosas: el juez de paz es Manuel Alvarez, que ha estado preso durante el gobierno del restaurador y es buen conocedor de las necesidades de la región, a la que había llegado como comerciante en la década del veinte. Comandante del Fuerte es el marino Francisco
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DARWIN, Charles. Un naturalista en el Plata. Buenos Aires, Centro Editor de América Latina, 1977, pág. 33. 87 REY, H. D. Historia de Río Negro, op. cit., pág. 71. 88 NOZZI, J. Emma. Carmen de Patagones y su proceso educativo. Museo Histórico Regional Municipal de Patagones, 1971, publicación Nº 7, pág. 22.

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Fourmantín (a) Bivois, nativo de Burdeos, radicado también en El Carmen hasta que su enemistad con Rosas lo lleva a exiliarse en la República Oriental. Su jurisdicción se extendía desde las márgenes del río Colorado hasta el confín de la Patagonia y desde el Atlántico hasta las tolderías89. El censo levantado por Alvarez, tanto en la margen Norte como en la Sur, indica que hay 1708 habitantes. Se han edificado ciento sesenta fincas urbanas cubiertas de techos de barro y cercadas con chañares que se agrupan en la ladera de la barranca. Los más pobres, incapaces de edificar el solar que entonces se regalaba, habitaban todavía las legendarias cuevas. La población recuerda sus hazañas: una modesta pirámide de piedra erguida frente al Fuerte conmemora el combate del Cerro de la Caballada. La educación pública es una de las prioridades de la nueva administración: la Primera Comisión Municipal Maragata (1854) invita al pueblo a fomentar su escuela primaria. Gestiona en Buenos Aires, y logra, que la Sociedad de Beneficencia encargada de la educación de las niñas- funde un establecimiento en Patagones, cuya primera inspectora es Marcelina Rial de Alvarez, esposa de uno de los milicianos del Cerro de la Caballada. La Comisión Municipal se interesa por la población de la banda Sur, donde el censo había señalado 30 casas. Era la parte de la ribera netamente dedicada a labores agrícolas pero integradas a la población de Patagones. Hacia 1856 se decide levantar allí una capilla colocada bajo la advocación de Nuestra Señora de las Mercedes. La banda Sur empieza entonces a denominarse pueblo de Mercedes o Mercedes de Patagones según puede leerse en el Archivo de Tierras (1859). Este “Pueblo del Sur” recibe una delineación nueva y los vecinos se ocupan de legalizar la propiedad de los solares sobre los cuales tenían construidas sus casas. Para alfabetizar a sus hijos, los vecinos de Mercedes de Patagones debían enviarlos durante la temporada escolar a la banda Norte. En 1856, según unas fuentes, y en 1860, de acuerdo con otras, empieza a funcionar una escuela en el Pueblo del Sur. En 1865 llega a Mercedes el Doctor Jorge Humble como Pastor de la Misión Protestante, fundada tres años antes. Humble fue además médico, dentista, boticario y vacunador. La Misión del “Doctor inglés” fue descripta por Guillermo Enrique Hudson en su obra Días de ocio en la Patagonia, porque el destacado escritor fue paciente de Humble a raíz de un accidente de caza90. Las preocupaciones educativas no atenuaban el interés prioritario por avanzar sobre la frontera. Para los maragatos, esto representaba dirigirse hacia el Norte y el Oeste: el Sur estaba resguardado por indios amigos de cultura tehuelche. Lo más acuciante era asegurar la línea del Oeste, donde había tierras excelentes para formar chacras y estancias. Correspondía a la comandancia militar defender el centro urbano, además de las estancias, las salinas y sementeras, pero la población -a través de la institución municipal- intervenía con frecuencia en estos asuntos. Desde 1855, los vecinos reclamaban que se colocase en la Guardia San Javier (margen Sur) un destacamento de 25 soldados y que se establecieran guardias en la China Muerta que era el bichadero o punto de observación natural de una extensa zona de valle. En la margen Norte era preciso fortificar la Boca de la Travesía, paraje por el que entraban las indiadas invasores y que estaba a 24 leguas de la fortaleza. El comandante, designado en 1862, coronel Julián Murga, dispuso que se estableciera un fortín en la orilla Norte, denominado Guardia Nueva, Fortín China Muerta o Guardia General Mitre. En definitiva la población llevará este último nombre en honor al
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SANCHEZ CESCHI, Eduardo A. Crónica histórica de Carmen de Patagones, entre los años 1852/1855. Buenos Aires, Tor, 1938, pág. 22 y ss. 90 NOZZI, J. Emma. Carmen de Patagones y su proceso educativo, op. cit., págs. 26/32.

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Carmen de Patagones y la Guardia General Mitre. Expertos en esta industria vinieron desde Buenos Aires. se abrió la primera escuelita91. Ambos dejaban un hijo. llegó a El Carmen. 53 . Museo Histórico Regional Municipal Francisco de Viedma. pág. a modo de rehén. Otro tanto hicieron algunos suizos e ingleses interesados en la cría de lanares. Mejoraba la construcción de casas y algunas ostentaban balcones de hierro o de madera. que forma parte del actual Distrito Federal llevó el nombre de Coronel Pringles. 94 lbid. que se ubicaron en Boca de la Travesía93. afrecho. La instalación de Fortín Conesa (1869) debía asegurar la colonización de Boca de la Travesía. carne salada. que se instalaron en Cubanea. El propio comandante Murga solicitó suertes de campo. quillangos y una que otra damajuana de guindado maragato. sal. con sueldo militar en Patagones. 20. En la parte final de su periplo Musters. En los primeros años de la década del setenta se construyeron otros fortines sobre 'la rastrillada al Colorado y Bahía Blanca: Primeros Pozos y Conciliación. o galesas. Entre 1881 y 1946 esta población. Patagones exportaba cueros secos de lobo marino. Emma. Paulatinamente se construyeron las fortificaciones y viviendas. estacas. 92 NOZZI. Carmen de Patagones y la fundación de Fortín Conesa. Museo Histórico Regional Francisco de Viedma. sobre la margen izquierda del río Negro92. Hubo. Tal era la situación en San Javier. Patagones. J. a escasos kilómetros de Patagones. peligrosa tanto para los viajeros como para los animales. el cacique de Salinas Grandes reclamó contra ese atropello a sus intereses. 93 Ibid. luego de la extenuante travesía del Bajo del Gualichú . El gobierno se comprometía a abastecerlos de “vicios” y vestirles 50 indios de sus respectivas tribus. La conquista definitiva del desierto era cuestión de tiempo. pág. El sistema demostró su solidez cuando varios caciques rechazaron la propuesta de Calfucurá para destruir el Carmen. 15. Vida entre los Patagones. tabaco y alcohol a cambio de sus productos? El problema era que las tierras que ocupaban los indios amigos eran también codiciadas por los extranjeros. Se estableció también un servicio de balsa y en 1878. de guanaco. Una visión del Carmen en 1870 la ofrece el admirable relato de George Chaworth Musters. no pudo llevar la frontera al río Negro como estipulaba la ley del Congreso Nacional aprobada en 1867. quesos. Soldados con sus familias se instalaron en el nuevo pueblo. 1962. Pero el gobierno. Había iniciativas de colonizar mediante familias italianas. Si se arrasaba este pueblo. por la falta de agua potable. varas de sauce. Por entonces.Valcheta. Era en cierto modo una defensa natural por la parte Sur del Fuerte 91 NOZZI. incluso. Patagones. producto de un año de excursiones en compañía de los tehuelches entre el Estrecho de Magallanes y el río Negro. J. 245. intentos de irrigar muchas leguas y se trajeron a ese efecto peones sanjuaninos. que había pasado su infancia en Patagones. jamones. complicado con la guerra del Paraguay. ¿dónde encontrarían otro lugar similar donde comerciar azúcar. Entre tanto la paz en la frontera se aseguraba mediante tratados con los indios amigos: en 1863 los caciques Huincawal y Chagallo Chico se comprometieron a auxiliar al gobierno nacional en caso de que éste se decidiera a explorar el río Negro. pág. Emma. 1969. que eran el mejor negocio pecuario de la época. Fortín Segundos Pozos más adelante94. el mismo año en que Guardia General Mitre dejó de pertenecer a la provincia de Buenos Aires para integrar la gobernación de la Patagonia. La ocupación de la Isla de Choele Choel (1869) debió abandonarse porque Calfucurá.entonces presidente de la República. plumas de avestruz. cebada. La instalación del saladero de Andrés Aguirre y Domingo Murga atraía la mano de obra de la juventud local.

del río Negro. Vio las casas de adobe y de ladrillo de Guardia Mitre, casi todas ellas pulperías o almacenes destinados al tráfico con los indios; pasó por San Javier, donde estaba el cuartel general de los indios mansos de Linares, y entró en Patagones, que le pareció bastante imponente porque el Fuerte y los edificios de la orilla norte se hallaban sobre una eminencia, mientras que en la orilla sur la iglesia inconclusa y la estación misionera inglesa eran las construcciones más importantes. Pero el suburbio nuevo de Mercedes crecerá rápidamente a juzgar por la cantidad de ladrillos apilados y por los numerosos terrenos destinados a futuras casas. La nueva iglesia de la Merced rivalizaba con la del Carmen en la banda norte. Las clases sociales estaban, según Musters, muy diferenciadas entre los descendientes de los primeros colonos españoles, los inmigrantes extranjeros más recientes, los negros y los presidiarios. Los maragatos, celosamente excluyentes en lo que se refiere a la mezcla de sangre, estaban tan estrechamente unidos por matrimonios entre ellos, que, prácticamente formaban una sola familia, en la que casi, cada miembro era un Crespo o un Rial. En cuanto a los extranjeros, la mayoría eran italianos y vascos españoles además de unos cuantos franceses, ingleses, galeses, suizos y alemanes. Los negros, muy apegados a sus tradiciones, habitaban un mismo barrio; su número había disminuido debido a las levas y a la peste de viruelas. La existencia dé presidiarios, desertores del ejército, ladrones y bribones de toda clase, era otra de las realidades de esta población de frontera en las que “no hay realmente un hombre pobre, salvo, por supuesto, que deba eso a su propia holgazanería o al vicio de la bebida y en la que hay gran demanda de trabajo a altos precios y la vida es barata”95. Más allá de estos comentarios y de la invalorable visión de los tehuelches en los últimos años de su vagabundeo por las mesetas del Sur, el libro de Musters, lo mismo que el del Padre Falkner un siglo atrás, es una velada advertencia para las autoridades argentinas. Iniciada la segunda revolución industrial, ya no cabían en el mundo los grandes espacios vacíos. Las potencias imperialistas estaban al acecho de nuevos mercados y los relatos de viajes encendían su imaginación y su apetito de conquista. La Patagonia entraba precisamente dentro de la temible categoría de espacio vacío pese a los tímidos esfuerzos del Gobierno nacional para ocupar sus costas, que sólo habían prosperado en el río Negro, en las colonias galesas de Chubut y en los establecimientos fundados por Luís Piedra Buena en el río Santa Cruz y en la isla de los Estados96.

LUIS PIEDRA BUENA
La historia de este marino nativo de Patagones es otro capítulo ejemplar de la contribución del pueblo maragato a la formación de la Nación Argentina, en este caso a través del fortalecimiento de su conciencia marítima. Paralelamente a la expansión de la frontera agropecuaria de Patagones, Luís Piedra Buena (1833-1883) llevó a cabo una obra fecunda en el litoral austral argentino. Nacido en El Carmen, Piedra Buena fue marino desde su primera infancia, cuando improvisaba embarcaciones para navegar por el río Negro rumbo a su desembocadura. La casa paterna estaba al pie del barranco, a escasos metros del muelle. El puerto tenía
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MUSTERS, George Chaworth. Vida entre los Patagones. Buenos Aires, So-lar/Hachette, 1979, pág. 360 y ss. 96 En este período Antoine Orellie, el aventurero francés que pretendió coronarse rey de la Patagonia anduvo por Carmen de Patagones. Así lo afirma Francisco Pita, Remembranzas; contribución a la historia de Mercedes. Viedma, Carmen de Patagones y su región desde 1835 a 1890. Buenos Aires, 1928.

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entonces un tráfico intenso: balleneros y loberos recalaban allí en el curso de sus campañas; barcos que hacían el tráfico con Buenos Aires llevando cueros y sal; puerto de escala para los veleros que efectuaban el trayecto a Malvinas. A los 14 años Piedra Buena ya había construido un pequeño cúter y forzado por sí solo la temible barra del río. Sus padres, Miguel, de origen santafesino, y Vicenta Rodríguez, maragata, no se opusieron a su vocación y aceptaron el ofrecimiento del capitán de una ballenera norteamericana, W. H. Smiley, para navegar en la John Davison. Luís tuvo entonces oportunidad de llegar a la Antártida y de especializarse en la cacería de lobos de dos pelos, una de las pieles más apreciadas. También visitó las Islas Malvinas. Aprendió a sobrevivir en los témpanos alimentándose con carne de foca y de aves marinas y supo rescatar náufragos en la costa de la Isla de los Estados, escenario de otras futuras hazañas. Por su habilidad fue designado segundo oficial y muy pronto primer oficial, además de completar sus estudios náuticos en una escuela de Estados Unidos. Regresó al Sur como comandante de La Manuelita, propiedad de Smiley, y prosiguió la cacería de lobos y ballenas en la costa patagónica, Tierra del Fuego, Isla de los Estados y Malvinas. Se transformó así en figura clave para el conocimiento de nuestro litoral austral. En 1859 iza la bandera nacional en una isla cercana a la desembocadura del río Santa Cruz y la hace saludar por indígenas tehuelches. También deja allí un establecimiento que sirve a los intercambios con los aborígenes, que realiza como emprendimiento particular, sin apoyo oficial, pese al interés político de la iniciativa. Chile había fundado en 1843 la ciudad de Punta Arenas sobre el Estrecho de Magallanes. La Argentina no se había ocupado de su lejano Sur y vivía de espaldas al mar, pensando únicamente en la riqueza de sus pampas. “El comandante Piedra Buena comprendió en cambio, como ninguno, qué significaría para nuestra Patria en el futuro, navegar su mar, conocer su mar, ganar su mar”. Lo preocupaban tanto los problemas de la soberanía, como el hecho de que la riqueza ictícola de los mares australes quedara en poder de los extranjeros. “El extremo Sur de Tierra del Fuego era especialmente un lugar de cita de buques de todas las banderas, una suerte de “tierra de nadie” expuesta a cualquier rapiña. Paso obligado entre el Atlántico y el Pacífico, toda esa zona tenía, de hecho, una especie de “status” internacional donde el inglés era la lengua más común”. En 1863, ya dueño de su propio barco, el Paylebot Nancy, Piedra Buena graba sobre un acantilado del Cabo de Hornos: “Aquí termina el dominio de la República Argentina. En la Isla de los Estados -puerto Cook- se socorre a los náufragos”. En efecto, el marino maragato había convertido a la áspera isla en un refugio para los náufragos de los barcos que hacían la carrera de los pasos australes, único medio de alcanzar el Pacífico, antes de la construcción del Canal de Panamá. Interesado en asegurar la soberanía argentina en la región austral, amenazada por la ocupación chilena del Estrecho, Piedra Buena logró la colaboración de tribus tehuelches, e Inició gestiones ante el gobierno nacional. Por iniciativa de Piedra Buena, el cacique Casimiro Biguá, que señoreaba las tribus de Bahía San Gregorio sobre Magallanes fue invitado a entrevistarse en Buenos Aires con el general Mitre presidente de la República; quien le otorgó el título de cacique general de San Gregorio; a Piedra Buena le concedió el grado de capitán sin opción a sueldo. Ya en el Sur, Casimiro visitó Punta Arenas y se presentó como jefe principal de la costa patagónica argentina, negándose a depender de las autoridades chilenas. El proyecto de levantar una población permanente argentina, en San Gregorio fracasó debido a la guerra del Paraguay. Piedra Buena logró también que por Ley del Congreso (1868) le fueran otorgadas

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en propiedad las Islas Pavón (Santa Cruz) y de los Estados. Con su familia residió temporariamente en Punta Arenas, soportando la hostilidad de los gobernantes locales por su negativa a colaborar con Chile en el poblamiento de la zona de Río Gallegos y San Sebastián. Las presiones lo obligaron a abandonar la casilla que había levantado por cuenta propia en San Gregorio. Este fracaso le hizo escribir: “Si yo tuviera del gobierno instrucciones por escrito, en vez de verbales, y si por este motivo no temiera incidentes que pudieran sobrevenir, que tal vez me acarrearían reproches, no sería yo ni mis patagones los que abandonaríamos la Bahía de San Gregorio sin lograr nuestro intento”. Pero las autoridades argentinas, en este caso, el presidente Sarmiento, le recomendaron prudencia para que no se generaran incidentes en la región. Cuando en 1875 se planteó con crudeza el problema de los límites con Chile, Piedra Buena se convirtió en el auxiliar indispensable del gobierno argentino. Félix Frías, representante de nuestro país en Santiago, solicitó su presencia para que le aportara datos indispensables sobre la Patagonia. El reconocimiento de su país llegó cuando el marino se encontraba arruinado. En más de una oportunidad el negocio de la pesca o del aceite había fracasado, debido a la necesidad de salvar náufragos. Esta constante actitud humanista le valió que la reina Victoria de Inglaterra y el emperador Guillermo de Alemania le otorgaran recompensas honoríficas por haber rescatado a compatriotas suyos. Murió en 1883, luego de haber prestado importantes servicios a su país, navegando los mares australes, fomentando la ocupación argentina de la zona del Estrecho de Magallanes y colaborando en la resolución de los conflictos limítrofes con Chile. El traslado de los restos de Piedra Buena, desde Buenos Aires, donde falleció, a su ciudad natal, ha sido dispuesto por el actual Gobierno como una manera de honrar a este, marino ejemplar cuya trayectoria está ligada con el pasado histórico del nuevo Distrito Federal97.

LA PRIMERA CAPITAL DE LA PATAGONIA
Con la campaña al desierto se cierra una etapa de la historia de las poblaciones del valle inferior del río Negro. En 1878, al formarse la. gobernación de la Patagonia, la banda Sur, Mercedes de Patagones, se convierte en cabecera de la nueva jurisdicción, mientras El Carmen, sobre la banda Norte del río Negro, queda dentro de la provincia de Buenos Aires formando su límite Sur. La gobernación de la Patagonia, creada por la Ley 954 promulgada el 11 de octubre de 1878, se extendía desde las márgenes del río Colorado, de sus nacientes hasta su intersección con el meridiano V, de allí siguiendo el meridiano nombrado hacia el Sur hasta el río Negro y desde este último hacia el Este, hasta su desembocadura. El límite meridional de esta nueva jurisdicción se colocaba en la Tierra del Fuego.98 Esta división administrativa formaba parte del plan de tomar posesión real y efectiva de la Patagonia. Este empezaba por llevar la frontera al río Negro, según había expresado el Presidente Avellaneda en el Mensaje al Congreso Nacional en el que fundamentó el proyecto de ley 947, cuyo cumplimiento determinó la ejecución de la expedición que
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La biografía de Luís Piedra Buena se debe al historiador padre Raúl A. Entraigas. Piedra Buena, caballero del mar, y fue editada por el Departamento de Estudios Históricos, Secretaría de Estado de Marina y ha sido reeditado por la Fundación Banco Provincia en 1987. Véase también el trabajo de J. Emma Nozzi. Comandante Luís Piedra Buena, su vida y su obra; 1883/1983. Museo Histórico Regional Municipal, 1983, publicación Nº 10. 98 REY, Héctor Daniel, VIDAL, Luís (coordinadores). Historia de Río Negro, Provincia de Río Negro, Secretaría de Planeamiento, 1974, pág. 142.

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donde los únicos centros urbanos fuera de Mercedes y de su área de influencia eran las colonias galesas del Chubut y el establecimiento de la isla Pavón (Santa Cruz). alrededor de 400 indios amigos residían en San Javier y 18 familias italianas formaban la colonización de Cubanea. También se ocupaba Barros de gestionar en el Departamento de Justicia. La sociedad de Río Negro durante la primera presidencia de Julio A. Academia Nacional de la Historia. ganaderos y agricultores pasaron por Viedma o se radicaron allí en estos primeros años de la gobernación patagónica. en posesión de un camino interoceánico barato. Buenos Aires. 74. Roca. Burócratas y misioneros. 102 LARIA. pág. pág. Carlos Salvador. 135. El gobernador Barros. pág.000 kilómetros cuadrados en total. Academia Nacional de la Historia. Buenos Aires. 12). Se trataba asimismo de hacer efectiva la ley sancionada en 1867 que ordenaba llevar la frontera al río Negro y que aún no había sido cumplida.. unos 800. (En Segundo Congreso de Historia Argentina y Regional.encabezó el general Roca en 1879.101 La condición de centro administrativo de una región tan extensa representó una buena oportunidad de crecer. empeñado en solucionar el problema de las comunicaciones. La primera capital de la Patagonia era una pequeña población. pág.. comerciantes y artesanos. H. (En Segundo Congreso de Historia Argentina Nacional y Regional. Acerca del origen y desarrollo de las primeras escuelas públicas del Río Negro.. a través de la cordillera”99. Guardia Mitre.. cit. A. A partir de entonces se abre una era de progresos pacíficos para la Patagonia y de lenta y lbid. Desde enero de 1879 funcionaron en Mercedes de Patagones las autoridades municipales. Por decreto del 4 de julio de ese mismo año se cambió el nombre de la capital por el de Viedma.. que probablemente tienen en cuenta a la población rural. porque el aislamiento era el obstáculo más serio que afrontaba la administración del vasto territorio patagónico. San Javier y Guardia Mitre iniciativa que se concretó en 1879. pág. D. El Mensaje elogiaba las condiciones del río Negro para sustentar en sus márgenes a numerosos pueblos capaces de ser en “poco tiempo la salvaguardia de nuestros intereses. Poco después de hacerse cargo de sus funciones el nuevo funcionario reclamaba que se instalaran comunicaciones regulares con la capital. Eran los tiempos en que los fortines de la línea Sur se convertían en poblaciones y los hombres de armas cavaban zanjas para construir los primeros canales de riego artificial en el Alto Valle. aumentan a 1500 y 2000 el número de habitantes. Era una forma de rendir homenaje al fundador del establecimiento del Río Negro. tenía 500 colonos ocupados en tareas agropecuarias y en el comercio. Francisco de Viedma. Fuera del núcleo urbano de Viedma. tomo . que en 1881 fue rebautizada con el nombre de Coronel Pringles. Rey. y el centro de un nuevo y poderoso estado federal.. 269). exploraba la zona de San Antonio con el propósito de establecer un puerto para obviar las dificultades de la barra del río Negro que provocaba largas demoras y sólo admitía el paso de embarcaciones de poco calado. Instrucción Pública y Culto la instalación de escuelas oficiales en Viedma. Más datos en H. tomo . La Ley 954 designó al coronel Alvaro Barros gobernador de la Patagonia. 1973. op. que un siglo atrás había advertido los elementos positivos que la naturaleza ofrecía a los asentamientos humanos en este paraje del valle inferior y la importancia estratégica de la región100. 1973. y que también había pasado a jurisdicción nacional.102 La etapa bélica de la conquista del desierto concluyó en 1885 con la rendición de los últimos caciques y el sometimiento de sus tribus a las autoridades nacionales. 100 99 57 . TOLDO. 101 Ibid. tendría unos ochocientos habitantes predominando los nativos frente a los europeos. Fuentes de carácter eclesiástico. 72.

La provincia bonaerense no había querido perder su puerta de entrada a la Patagonia y la ley que creó la gobernación de ese nombre respetó esa justificada aspiración. La histórica ciudad del Carmen fue designada cabecera del partido de Patagones que en 1886 adquirió sus límites definitivos. la mayor cantidad de alfabetos. Los salesianos se ocuparon de la educación en los medios urbanos y rurales y de la protección de los indígenas vencidos. sucesor de Barros. 104 REY. cuyo edificio fue demolido en señal de pacificación. y a quien se debe la instalación de escuelas de varones en esta ciudad y en Viedma y de colegios de niños a cargo de las Hermanas de María Auxiliadora. EL ULTIMO CONFIN DE BUENOS AIRES Del otro lado del río. D. A pesar de esto la escasez de mano de obra era uno de los problemas crónicos de la capital rionegrina104. 103 58 . pág. Carmen de Patagones mantenía su condición de principal centro comercial y nudo de comunicaciones de la región del valle inferior. Esta última ciudad. la Ley de Territorios Nacionales modificó la condición de Viedma: a partir de entonces sería la capital del nuevo territorio del Río Negro mientras Neuquén. Al principio. Ese mismo año llegó a El Carmen el Padre José Fagnano. indígenas y extranjeros. Viedma era el punto más habitado de Río Negro. H. tomo .. La región del valle inferior y las ciudades vecinas de Viedma y Carmen de Patagones. el mayor número de cabezas de ganado (300. De acuerdo con el censo realizado en el 86. Pero también estos religiosos chocaron con otros inmigrantes. Chubut. aspectos económicos. que eran librepensadores y masones. La sociedad de Río Negro.103 En 1884. acusó el impacto de la lucha que en 1880 se desató entre el gobierno nacional y el gobernador de Buenos Aires. Roca (1880/1886).. mapuches y fueguinos después de la conquista.difícil integración de criollos. op. A los estudiosos de esta congregación debemos excelentes trabajos sobre los tehuelches. 274.. separadas ahora desde el punto de vista político y administrativo. Tales intercambios se habían prestado tradicionalmente a abusos de los pulperos y a éstos se deben los primeros conflictos que enfrentó Barros cuando quiso ponerles freno. (En Segundo Congreso. op. en muchos casos compatriotas suyos. Viedma dependió estrechamente para su actividad comercial del pago que el gobierno efectuaba a los indios amigos y que éstos gastaban en la compra de comestibles. siendo gobernador el general Lorenzo Vintter. atraviesan vicisitudes similares en materia económica y social debido a su marginación de los circuitos del poder y de la riqueza. Concentraba a la mayor parte de la población extranjera del territorio.000 aproximadamente). Al regreso de su expedición al Sur. cit. Roca visitó Carmen de Patagones donde fue recibido por una multitud. de la Congregación de los Salesianos que poco después sería designado párroco de Patagones. Los conflictos entre católicos y liberales animan las páginas de la historia finisecular de Viedma y Patagones. Nilo Juan.. Santa Cruz y Tierra del Fuego pasaban a constituir jurisdicciones separadas. El juez de paz de Patagones estaba dispuesto a seguir las órdenes FULVI. La campaña al río Negro (1879) marcó el fin de una época para el antiguo Fuerte. Río Negro durante la primera presidencia del general Julio A. en mayor medida que la capital rionegrina. bebidas y otros artículos. pág. Carlos Tejedor. En esta oportunidad el periódico local Río Negro apoyó a los comerciantes de la campaña que se sintieron afectados por la iniciativa del gobernador: la nueva capital tenía ya sus grupos de intereses muy definidos y hasta publicaciones comprometidas con uno u otro sector. 183). cit.

que modificaron las condiciones de producción del Alto Valle del río Negro y multiplicaron su población. op.del gobernador de armarse contra el gobierno nacional. contribuyó al desastre. encargó al Las ya citadas Remembranzas de Francisco Pita proporcionan datos sobro este periodo de la historia del Carmen. comparable a la que destruyó la colonización incipiente de la banda Sur en 1779. luego de recorrer el valle. En la década de 1880 lanas y frutos del país arriban a los muelles del Carmen desde las poblaciones recién fundadas a orillas del río Negro. relata una crónica de Patagones.. Los recién venidos. “A las 11 y media de esa noche -25 de julio. obra que. mayoritariamente italianos.empezó el derrumbe de las casas invadidas por las aguas de la calle general Roca (. La laguna del Juncal. El remoto confín de la provincia bonaerense era también la antigua frontera y en esta línea mandaban los soldados de Roca. El Ministerio del Interior designó una comisión especial para que resolviera la disputa y ésta. se inició en 1910. pero la presencia imponente del ejército lo detuvo a tiempo. Es el fenómeno conocido como “la gran inundación”. en el año 1900. se inclinó porque Viedma fuera nuevamente capital rionegrina debido a sus comunicaciones relativamente fáciles con Buenos Aires y a sus ciento veintiún años de existencia. La administración del Territorio buscó refugio en Patagones y luego se estableció de manera provisoria en Choele Choel mientras se generaba una polémica acerca de cuál sería la capital definitiva de Río Negro. El vecindario de Patagones se dirigió entonces al Ministro del Interior solicitando su incorporación al territorio rionegrino y que se la designase capital. veían disminuida su zona de influencia. También se recomendó la irrigación de las zonas superiores del valle.). En Bahía Blanca también hubo oposición. 40. de 60 kilómetros de extensión y ubicada a espaldas de la ciudad. pero en Viedma provocó daños totales: prácticamente no quedó ningún edificio. cit. hacer pagos. Los canales se inauguraron entre 1916 y 1928. Esta posibilidad alarmó a otras poblaciones que. como Roca y Choele Choel. pág. El Banco representó una nueva época en materia de crédito y suplió servicios que realizaban privadamente los capitanes de los buques que arribaban al puerto local (conducir dinero en efectivo y toda ciase de valores. 105 59 . etc. Viedma y Patagones quedaron al margen de estas grandes obras públicas. Tropas de carros complementan las notorias deficiencias del transporte fluvial. de instante en instante se oía el estruendo de un edificio que caía sobre el agua”. La provincia de Buenos Aires. una nueva provincia. En julio de 1889 una verdadera catástrofe sorprendió a Viedma y Patagones en pleno desarrollo. agricultores y en menor medida ganaderos. financiada casi íntegramente por el Estado. Pero el movimiento comercial y la llegada de nuevos habitantes no impidieron que la sociedad maragata siguiera siendo más reacia a mezclarse con los extranjeros que la viedmense. luego de la “gran inundación”. Pero no accedían al cerrado núcleo constituido por los descendientes de los primeros pobladores del Carmen105. 106 Más datos en Bahía Blanca. Hay buenas oportunidades de hacer dinero y en 1884 se abre la sucursal del Banco de la Provincia de Buenos Aires que ocupa el local de la escuela fundada por Fagnano y que está actualmente siendo reconstruida por iniciativa del gobierno de la provincia de Buenos Aires y de la Comisión Nacional de Museos y Monumentos Históricos.. eran comerciantes o artesanos. La inundación afectó especialmente a la zona baja de la ciudad.). con excepción del Colegio de los Salesianos y algunas casas vecinas. aunque ciertos voceros justificaron el deseo de los maragatos de alejarse de Buenos Aires debido al abandono que sufrían de los poderes provinciales concentrados en La Plata106.

Por entonces la población de ambas bandas del río Negro estaba atenta al funcionamiento del transporte fluvial. en 1911 se instaló en la ciudad una oficina sucursal de Tierras. el Banco de la Nación Argentina. PROGRESOS Y ESTANCAMIENTO Después de la “gran inundación” fue preciso reparar y reedificar las viviendas destruidas. institucionales y culturales de la capital rionegrina de 1910 en adelante. En 1910 ya estaban construidas la cárcel y el palacio municipal. en 1922. El riego en el partido de Patagones. (los salesianos sostenían el Hospital San José). la asistencia pública. La llegada del tren a la Patagonia limitó el área de influencia económica de Viedma y Patagones al Valle Inferior. además de un dique y una toma en el río Negro. en el paraje denominado Bajada del Turco. Defensa Agrícola e Inmigración. Bariloche. 108 TOLDO. inaugurada en 1913. fue el primer establecimiento oficial que atendió los enfermos. Esto permitía cierta moderada actividad económica. Choele Choel y el Alto Valle. 1944. Como la otra punta de rieles del mismo Ferrocarril se encontraba en San Antonio. 60 . marítimo y terrestre. Lentamente se levantaron en Viedma los primeros edificios públicos de cierta envergadura y se habilitaron servicios para la población. realizaban viajes redondos una vez al mes. pero su costo era tan elevado que se lo empleaba con carácter excepcional. el cual propuso que. en 1927. muy ambicioso. p. Publicación realizada bajo el auspicio de la Comisión pro riego de las tierras del partido da Patagones. sustrajo a Viedma y Patagones todo el comercio de esa región. cit. La región liderada por Viedma se redujo entonces a los departamentos de Adolfo Alsina y General Conesa y esta situación se hizo visible en los moderados progresos edilicios. el segundo que serviría a la región pudo demorar algunos años más hasta iniciar su estancamiento. que a partir de entonces se vinculó directamente con Bahía Blanca. Este sistema de transporte se complementaba con la escuadrilla fluvial que el Estado sostuvo hasta 1910 aproximadamente. 145. fue encargado en 1906 por las autoridades provinciales al ingeniero Carlos Wauters. Río Colorado. Patagones en su condición de punta de rieles para la construcción del Ferrocarril del Estado”108. en 1916.ingeniero Julio Figueroa estudiar la posibilidad de regar las tierras fiscales del partido de Patagones mediante las aguas de los ríos Colorado y Negro. A esto se sumó el desarrollo del puerto de San Antonio Oste. se construyera un canal de navegación hasta el puerto San Blás. dos importantes firmas comerciales que servían al Oeste y al Sur rionegrino. La Dirección Nacional de Irrigación le hizo varias observaciones basadas en la insuficiencia del caudal del río para servir a la vez a las obras de regadío y a la navegación107. era forzoso cubrir los tramos intermedios en automóvil o en carro. Galeras y carros realizaban los servicios terrestres en el territorio rionegrino y paulatinamente el automóvil se incorporó al sistema de transportes. op. En cuanto a la salud. la casa de gobierno. Los vapores que en estos primeros años del siglo cumplían el cabotaje marítimo. demográficos. Cinco años más tarde el muelle estuvo en obra. Este proyecto. que inicialmente no tuvo el apoyo del ministerio de Obras Públicas de la Nación. que luego quedó librada a iniciativas particulares. Esta responsabilidad se encontraba hasta entonces a cargo de particulares o de congregaciones religiosas. en el que se instalaron en los primeros años del siglo. la residencia de los gobernadores. Enrique. 107 ZULETA. inaugurado en 1899. La construcción del Ferrocarril Sur entre Bahía Blanca.

fue estancándose paulatinamente. Por iniciativa de un grupo de particulares se había fundado en 1917 la Escuela Normal Popular que en 1917 fue incorporada a la Escuela Normal Mixta de Bahía Blanca. La histórica ciudad del Carmen se cerró sobre sí misma. tenía una producción análoga. Finalmente se aprobó que las autoridades continuaran residiendo en Viedma hasta que se pronunciara la próxima Legislatura. En 1957 se reunió la Convención Constituyente en la ciudad de Viedma. La definición se produjo en el período constitucional 1973/1976. Desde entonces y hasta la década de 1980 la ciudad ganó urbanísticamente en calidad y cantidad de edificios. Los estudios de factibilidad del riego artificial en gran escala fueron encargados al ingeniero Cippolletti durante la segunda presidencia de Roca. 127/129. el mercado consumidor más próximo. para considerar el aprovechamiento de las aguas de los ríos Negro. a razón de uno por cada cien mil habitantes o fracción que no baje de 50. Una entidad similar se fundó en 1919 en Carmen de Patagones donde la educación pública contaba en 1910 con seis escuelas solamente en la planta urbana. los proyectos de colonización y de irrigación más ambiciosos habían fracasado. las dos ciudades del Valle inferior sufrían las consecuencias de la decisión oficial que privilegió las grandes obras de regadío en el Alto Valle. se produjo un cambio profundo en la región del Valle Inferior. 61 . En realidad. institutos de estudios superiores y colegios de 109 Ibid. mientras Viedma languideció como capital de un territorio nacional gobernado desde Buenos Aires y cuya población sólo se manifestaba políticamente a escala municipal.000. En 1955. Ya en 1951 y de acuerdo con la Constitución de 1949. pues los aspirantes debían recibir su título en Bahía Blanca o en La Plata. El puerto había dejado de funcionar debido al escaso carado del río. 9% españoles). pues los territorios nacionales formaban un distrito único junto con la Capital Federal y las provincias. que sancionó la Constitución Provincial pero no definió cuál sería la capital de Río Negro109. cuando el Congreso Nacional declaró provincia al territorio del río Negro.Era precisamente el aislamiento lo que disminuía las posibilidades de la producción regional. También se dispuso entonces que los territorios eligieran delegados a la Cámara de Diputados de la Nación. En 1931 se inauguró el puente ferrocarretero que conecta a Carmen de Patagones con Viedma y se concluyeron las obras del Ferrocarril. clubes. los rionegrinos pudieron participar de los comicios para elegir presidente y vicepresidente de la Nación. cuando por ley Viedma se convirtió en capital de la provincia de Río Negro. La dificultad de formar maestros. Colorado. Viedma y Choele Choel aspiraban a ser la sede del gobierno. Neuquén y Limay. Hacia 1920 tenía 5000 habitantes. 12% italianos.los frutales. En Coronel Pringles -que en 1946 retomara su antiguo nombre de Guardia Mitre. El debate sobre este punto fue arduo. los servicios se multiplicaron y se crearon nuevas instituciones sociales. Entre 1911 y 1920 este centro urbano. General Roca. Había 491 alumnos en las escuelas públicas y 243 en las privadas. que pronto formará parte del nuevo distrito federal. originó el cierre de la Escuela Normal Popular en 1920 ante las perspectivas más seguras que ofrecía el establecimiento de Viedma. hortalizas y forrajeras que se cultivaban en abundancia se perdían parcialmente debido a que Patagones. casi todos en el área urbana (60% argentinos. Tampoco Viedma había crecido de acuerdo con las expectativas de cuarenta años antes. La inauguración de esta vía de comunicaciones resultó un golpe durísimo para la economía del Valle Inferior. los maestros trabajaron gratuitamente. Al principio. y durante los años en que no se concretaron las designaciones oficiales. págs.

se reconoce al casco antiguo como “Centro histórico provincial y polo de desarrollo turístico” y se declaran de “interés provincial los trabajos de restauración. el Aeropuerto Gobernador Castello (1964). se inauguró el Museo Histórico Municipal Francisco de Viedma. en la conjunción más 110 lbid.para la colonización y el riego artificial de dicho valle. Edgardo Castello. que ya era sede de un obispado desde 1934. La prosperidad de la nueva capital provincial contrastaba en estos últimos años con el estancamiento de Patagones. de aplicar la Constitución y de organizar la justicia provincial. El cese del cabotaje marítimo y fluvial resultó especialmente penoso para una sociedad abierta desde sus orígenes a las empresas marineras. cultural y arquitectónica inestimable. se inauguraron los trabajos de recuperación del área con el auspicio de la Presidencia del Senado de Buenos Aires. La posterior decisión del traslado de la Capital Federal a El Carmen . en la que participaron los sectores públicos y privados. con una línea de crédito especial. la Dirección Nacional de Monumentos Históricos y el Banco de la Provincia de Buenos Aires. cuyas colecciones fueron donadas por familias descendientes de los fundadores de la ciudad. para la producción de vitaminas y se lo exportaba en grandes cantidades a Estados Unidos. pág. el Centro Regional Universitario Viedma (1972). nativo de Viedma. 62 . la cual fue creada por Decreto del 8 de abril de 1985. muy común en la desembocadura del tío. propuestas y normas de regulación.profesionales. posee una riqueza ambiental. El casco histórico del Carmen. que nos permite reconstruir el carácter histórico y la entidad de un área urbana. Este conjunto de medidas constituyen un hecho original y único en el país. por iniciativa de Emma Nozzi. encuentra en plena ejecución estos trabajos que la van a dotar de un enorme atractivo y van a unir en la expresión física de la ciudad el pasado y el futuro. crear el Banco Provincia y la Caja de Previsión Social y encarar las grandes obras de sistematización de las tierras del IDEVI. revitalización y recuperación del patrimonio habitacional” emprendidos. esta ciudadana notable interesó a miembros de la comunidad que se organizaron en la “Comisión para la Defensa de los Bienes Culturales Maragatos”. En 1961 se aprobó la Ley de creación del IDEVI -Instituto del Desarrollo del Valle Inferior del Río Negro. 148. En 1951. La última temporada de pesca exitosa fue la de 1948/1949 cuando alrededor de veinte lanchas cazoneras revitalizaron el puerto y sus bares de marineros. El 22 de abril de 1985. contó con el Instituto Superior del Profesorado (1963). el Gobierno municipal. Con el mismo fervor puesto en la organización del Museo. Viedma. A partir de entonces la Institución cumple la función de vincular a las generaciones jóvenes con el pasado heroico del Fuerte rionegrino.Viedma. Correspondió al primer gobernador constitucional. que figuran en Anexo. El circuito cerrado de TV. la responsabilidad de poner en funcionamiento toda la estructura institucional del nuevo Estado. el Banco de la Provincia de Buenos Aires ha puesto en ejecución el “Programa de Vivienda y Patrimonio Histórico”. Por decretos subsiguientes del Poder Ejecutivo Provincial. Se firmó un acuerdo entre el Gobierno provincial. Mediante ello. para el tratamiento conjunto y la acción coordinada de estudios. La pesca del cazón fue la última de las actividades relacionadas con el mar: se utilizaba el aceite de este tiburón chico. Canal 2 funciona desde 1968 y diarios como El Provincial (1971/1975) y La Calle (1979) se sumaron a la nutrida nómina de publicaciones periódicas que han caracterizado a la capital rionegrina desde siempre110.

63 .adecuada para el destino nacional: afianzar nuestra identidad para consolidar la cultura nacional y fortalecer las raíces para construir el porvenir.

Para ello debemos abrirnos a ese “interior” que vemos desde afuera. los fundamentos mismos de nuestra cultura. Nació con ella misma y fue acrecentándose a lo largo del devenir histórico y afectando. La empresa que comenzamos es un hecho social. un comienzo. El de la construcción de una nueva Argentina. debemos cuidar y respetar su idiosincrasia y asegurarles el protagonismo que les permita sentirse partícipes y constructores de esa nueva realidad que ha de meterse todos los días del futuro en sus propias vidas. que enfrenta y deja atrás el más viejo y deformante problema de nuestra nación. que debe reflejar la creatividad y ser la expresión de la riqueza intrínseca de nuestra comunidad toda. La identidad nacional aún debe completarse. no solo las estructuras económicas y físicas de nuestra implantación humana sino. Y esto debe sentirse no como un fenómeno ajeno e impuesto: “exterior”. entre pasado y futuro entrelazados en esa gran obra que no es un símbolo sino el desafío de enfrentar un verdadero cambio que nos permita saber que somos capaces de “hacer las cosas” y que ya era tiempo de decirnos: Argentinos a hacer “Carmen de Viedma”. 64 . Al realizarse en un territorio en el que se asientan tres poblamientos anteriores cuya historia nos engancha con el pasado raigal. desde un “exterior” que dejará de serio. debe llegar como el medio de integrar y realizar la síntesis entre la Argentina vieja y la de mañana. en verdad. Ya no podemos seguir postergando el futuro.EPILOGO Este es.

ANEXO DOCUMENTACION 65 .

En pocos casos como éste. un hecho ajeno a la voluntad humana que los hombres y mujeres de nuestro país no se atreverían a modificar. el transcurso del tiempo. No es así. todo lo cual requeriría simultáneamente algunos estudios específicos a los que más adelante se hace referencia. Una decisión de esta naturaleza debe involucrar una conciencia profunda sobre los destinos del país. entiendo que hay razones de peso en favor del mismo. en una sociedad que busca una solución profunda a lo que es ya un prolongado problema nacional una solución cuya necesidad se impone por sí misma con la fuerza de las convicciones arraigadas. que plantea el tema que en el pasado suscitó tan diversos conflictos que perturbaron en su momento la todavía no consolidada organización nacional. sociólogos y observadores críticos de la realidad argentina. una incorporación traumática al debate de los grandes temas nacionales. en jurisdicción de las provincias de Río Negro y Buenos Aires. Los argentinos parecieron aceptar resignadamente lo que podrán interpretar como una fatalidad histórica. estas determinaciones deberían encuadrarse en el contexto de la transformación de las estructuras políticas y sociales que han inspirado la convocatoria a este Consejo y que significaría. En ello han coincidido destacados hombres públicos. historiadores. de 1880 hasta la actualidad. como es de tal trascendencia para el futuro del país. maduro. una extraña parálisis fue malogrando todas las iniciativas. por el contrario. lejos de ir atenuando las dificultades que se previeron en su momento. de llevarse a cabo. ha habido desde la decisión. sin embargo. Si esta cuestión encendió antes controversias apasionadas y desencuentros históricos. Decisión de alta responsabilidad Esta es una decisión de alta responsabilidad. Asimismo. En pocas cuestiones como ésta.ANEXO I EL MENSAJE PRESIDENCIAL El siguiente es el texto del mensaje que acompañó al anteproyecto de ley enviado al Consejo para la Consolidación de la Democracia y que el doctor Alfonsín expuso el martes 15 de abril de 1986 al país por radio y televisión: Señores consejeros: Tengo el honor de presentarles un anteproyecto de ley que traslada la Capital de la República a las márgenes del curso inferior del río Negro. sin embargó. Pero cada vez que han debido afrontarse las decisiones lógicas acordes con la gravedad del diagnóstico realizado. Debe tratarse. Esa decisión debería completarse con la implementación del proyecto de creación de una nueva provincia que incluyera a la ciudad de Buenos Aires. El carácter trascendente con que debe . y. Como lo expongo más adelante. de un acto natural. no debería constituir ahora. tan clara conciencia de las serias y graves perturbaciones que la capitalización de Buenos Aires iba a traer al desarrollo general de la República. la fundación de una nueva República. considero necesario contar con vuestro asesoramiento antes de adoptar la decisión definitiva de enviarlo al Honorable Congreso de la Nación. ha llevado a las mismas a extremos que culminaron con una deformación del conjunto nacional.

también han aparecido en la lucha aquellas dos tendencias y la razón es sencilla. han preferido siempre capitales centrales. es indispensable. constituida en esa forma y por ese sistema”. en los hechos una deformación del sistema político nacional y del núcleo de creencias y conceptos fundamentales que dieron origen a nuestra Nación. ha significado. La evolución del caso argentino no ha hecho más que confirmar aquellas predicciones. aun a partir de sus diferencias relativas.y en la forma que se presentan se entrañan. Para el régimen centralista y unitario. Brasil ha seguido el mismo camino. pretendiendo una solución como la presente. y la tendencia democrática. En los últimos años. dadas las condiciones de nuestro país y el estado de las otras provincias. descentralizadora y federal que se le oponía. que fue poco a poco invadiendo. Tal como se predijo en su momento. que es necesario reactualizar por tratarse de una visión profética que coincide con el diagnóstico de la actual realidad argentina: “En esta cuestión -señaló. y para la tendencia opuesta. Leandro N. la federativa se ha experimentado en los países nuevos como Australia. destruido las bases del federalismo y creado una vasta y compleja red de dificultosas relaciones políticas. que son hoy abrumadoras a poco que se comparen algunos datos de la realidad. que ha monopolizado prácticamente el crecimiento económico del país. administrativas y alejadas de las grandes urbes dominantes. para el principio democrático y régimen federal. hasta constituir una desmesurada megalópolis. Canadá y los Estados Unidos. entraña gravísimos peligros y puede comprometer seriamente el porvenir de la República. En cambio. las dos tendencias que más han preocupado a nuestros hombres públicos y más han trabado nuestra organización política. tiene que ser uno de los resortes principales del sistema. cuyas respectivas capitales se distanciaron premeditadamente de las ciudades dominantes. paralizando o distorsionando las fuerzas de todo el país. como consecuencia. El área metropolitana de Buenos Aires no solamente abarca el treinta y cinco por ciento de la población total del país. los sistemas que han pretendido consolidar el régimen federal y mantener un equilibrio razonable entre las distintas regiones del territorio. al momento. Diferencias abrumadoras El desarrollo de una región. unitaria. en general modestas. y aun puedo decir aristocrática. por así decirlo. Desmesurada megalópolis El crecimiento de la Capital. la tendencia centralista. El resultado observado en otros países del mundo ratifica el diagnóstico. produjo una deformación y acentuó diferencias de desarrollo relativo. el crecimiento metropolitano ha transformado el sistema político argentino. la Capital en este centro poderoso. sistemas altamente centralizados y de concepción política básicamente unitaria. la Capital en Buenos Aires es necesaria. La primera tendencia ha sido predominante en Europa. Lo ubicó en el mismo sitio trascendente de definición de un sistema político. Alem examinó el tema en el famoso debate de la Legislatura bonaerense. Las capitales que coinciden con metrópolis económicas y demográficas han producido. en aquel que se desarrolla. “Siempre que esta cuestión ha surgido. sino que consume el treinta y nueve por ciento del total de 67 . económicas y sociales.mensurarse es similar al de las decisiones que tomaron otros pueblos en condiciones más difíciles o más confusas.

el río interior más caudaloso del país y en ella confluyen dos extensas regiones que configuran dos fisonomías contradictorias de la República. Es que en el mundo moderno la exigencia de la descentralización y el vigor de un régimen federal no constituyen so-lamente resguardo de las libertades públicas e individuales.la energía facturada en la República. cuya jurisdicción terminaba al Sur de la Tierra del Fuego. fundada en la premisa del volver al pasado. se trata de incorporar a la administración del Estado las formas más modernas y eficientes que se expresan hoy como un fenómeno universal en todas aquellas naciones que evolucionan hacia sistemas más adecuados a su desarrollo económico y social acelerado y autosostenido. El área elegida para la radicación de la nueva Capital está asentada sobre las márgenes del río Negro. Por el contrario. En la Argentina el contenido centralizador de las decisiones políticas fue restringiendo. y está al comienzo de las extensas planicies patagónicas. modernizando la administración y descentralizando las decisiones. Por ello la reconstrucción del federalismo argentino no es una idea nostálgica. La elección del área descripta en el artículo primero del Proyecto de Ley como Capital de la República Argentina se inscribe en este propósito de recrear el federalismo argentino. resulta un elemento imprescindible para incorporar al futuro del país una región que forma parte de uno de los más grandes espacios vacíos existentes en el mundo. esta región en forma definitiva. al patrimonio territorial de la Nación. además. Pero. en forma cada vez más notoria. sino que son también respuestas técnicas de carácter jurídico e institucional a las necesidades de un mundo cada vez más complejo y cambiante que requiere soluciones políticas inmediatas y eficaces. Se trata de una propuesta de transformación del país. a fines del siglo XVIII. Una ciudad de 200 años Viedma cumplió hace poco doscientos años de existencia y fue la primera capital de la Gobernación de la Patagonia. reservorio de las mayores disponibilidades energéticas del país y que siguen siendo una puerta abierta misteriosa y expectante. o que salen de procesos políticos autoritarios como España. Pero el área asignada tiene también una ubicación estratégica especial. creada por ley de octubre de 1888. En los últimos conflictos internacionales la Patagonia se convirtió en el lugar 68 . Este proceso se ha manifestado incluso en aquellos países fuertemente unitarios como Francia o Italia. que no pudieron disponer de los medios para proveer por si mismas a su desarrollo. que ha constituido desde hace siglos el sustento de la prosperidad nacional. así. las facultades propias de las provincias. Se incorporaba. Hubieron de pasar dos siglos para que la reciente historia argentina hiciera resurgir las circunstancias del pasado y demostrara que los riesgos de un destino incumplido y un desarrollo postergado podrían ser letales para el interés nacional. su personal ocupado en comercios y servicios representa el cuarenta y cinco por ciento del total y el personal ocupado en la industria manufacturera el cuarenta y ocho por ciento. de un cambio que permita armonizar la suma de desarrollos regionales que integren coherentemente y definitivamente a la Nación. Es evidente que la concentración de actividades económicas es aún mayor que la concentración poblacional. como una esperanza del destino nacional. fue fundada respondiendo a una decisión geopolítica de la Corona Española. Está en el límite de la pampa húmeda. Emplazada cerca de la mitad del eje longitudinal del país y asomada al extenso litoral marítimo patagónico.

pero fundamental para la seguridad. como hace doscientos años. Este paso puede constituir un atractivo para nuestra juventud al ofrecerles la posibilidad de contribuir a ese logro a través del ejercicio de su propia autonomía Comisión para la patagonia También en el día de hoy he dispuesto la constitución de una comisión dedicada a recopilar y compatibilizar proyectos de desarrollo de la región patagónica. como puede ser el canal de Suez o el de Panamá. de común acuerdo con las provincias patagónicas. Ese proyecto tiene el objeto de favorecer el crecimiento de esa región del país. la ocupación de los espacios vacíos que conforman nuestras fronteras más australes resulta necesaria para generar focos de progreso que contribuyan a un desarrollo más armónico del país. Es una frontera expuesta que no puede ser resuelta en términos exclusivamente militares. Por otra parte. pone en evidencia sus dificultades para cubrir las necesidades logísticas del emplazamiento militar en un conflicto. la falta de población. de determinar el emplazamiento de una capital sobre la base de exclusivas consideraciones estratégicas de carácter militar. naturalmente. los 69 . Una política. El control del Atlántico Sur constituye una fuente potencial de riesgo en la medida en que las vías de comunicación que han reemplazado al estrecho de Magallanes siguen constituyendo vías vulnerables en cualquier situación de conflicto aun limitado. Guerra de las Malvinas En los momentos en que la Guerra de las Malvinas adquirió su máxima intensidad. de medios de comunicación y de capacidad para defenderse siguen colocando. que. No se trata. Nueva provincia En el mismo sentido. los argentinos tomaron conciencia de las graves consecuencias que el subdesarrollo de una región tan extensa y expuesta podría tener para la integridad del país. La misma deberá proponer en breve plazo. habiendo abandonado las comodidades que brindan las grandes ciudades.estratégico más importante y demostró la extrema vulnerabilidad del territorio argentino. a esta región como el sitio más frágil de la estructura geopolítica de la Argentina. sino advertir en que medida el subdesarrollo. desde Mendoza hasta el extremo Sur. El vasto territorio que se extiende desde el litoral marítimo hasta los límites internacionales. económica y cultural de esas zonas en buena medida depende del sacrificio de nuestros conciudadanos fueguinos. han ido a habitar aquellas zonas que parecen inhóspitas pero que prestan un futuro promisorio. La expansión social. requiere la expansión y el crecimiento de esa región para eludir los riesgos inmanentes a un conflicto. he enviado al Congreso de la Nación un proyecto de ley tendiente a propiciar la creación de una provincia en el ámbito del Territorio Nacional de Tierra del Fuego. adquirir la autonomía que deriva de la provincialización de las tierras que ocupan y establecer su propio Gobierno de acuerdo con sus normas constitucionales. para lo cual resulta necesario que los habitantes tengan la posibilidad de dictarse su propia Constitución.

Es probable que. asimismo. por el contrario. El litoral marítimo patagónico constituye. calidad climática. Entre muchos argentinos existe la creencia de que. Buenos Aires. una de las mayores reservas proteínicas del planeta y su zona andina es. así como en el pasado aquellas praderas fueron factor determinante de la expansión de las fronteras internas argentinas sobre la base de la exportación de productos agropecuarios. propio de una capital. El desarrollo de la Patagonia no constituye una empresa imposible. Una impresión superficial y aparente de la región parte de supuestos equívocos cuando compara su austera fisonomía con las fértiles tierras de la Pampa húmeda. forestales y agropecuarios todavía prácticamente inexplotados. en fin. en cuenta. la Patagonia es hoy la reserva de energía más importante del país. la presencia de la costa marítima patagónica. fluvial y marítimo. el territorio seleccionado reúne excelentes condiciones de equidistancia geográfica. cercanía costera y de puertos naturales y existencia de infraestructura de servicios. además de un recurso turístico incomparable. la suave topografía muy favorable para el asentamiento humano. El área en cuestión resume ventajas que responden positivamente a las distintas exigencias requeridas y demuestra poseer un alto grado de aptitud para localizar en ella la nueva Capital Federal. generarán un positivo impacto regional. incomparable. todo lo cual posibilita vinculaciones internacionales que. vial. abundante agua potable y de riego. posee instalaciones que permiten contar con un fluido tránsito ferroviario. Premisas del proyecto La relocalización de la Capital Federal en el área individualizada en el proyecto tuvo. desde luego. Además de los importantísimos recursos energéticos. oferta del medio natural como inductor para localizaciones urbanas y como motivante para el desarrollo de actividades económicas. una subregión de recursos hídricos. en tanto que crecerían las desigualdades en favor del conglomerado bonaerense del litoral argentino.instrumentos y organismos que permitan impulsar un desarrollo equilibrado de cada una de las subregiones y de toda el área en general. sin duda. notablemente aptas para facilitar forestaciones urbanas y. cuya calidad es. la feracidad de las tierras. múltiples aspectos: ubicación desde el punto de vista de la equidistancia respecto a las otras regiones del país. pues. sociales y culturales. las economías regionales tenderían a reducirse o a desaparecer. si se aplicaran criterios estrictos de eficiencia en la localización de las inversiones. la región patagónica cuenta con la mayor disponibilidad de tierras irregables en zonas templadas. la existencia de redes de conexiones y comunicaciones. a través de los pasos cordilleranos ya existentes en las provincias de Río Negro y del Neuquén y de equipamientos portuarios que Chile y la Argentina cuentan en esa latitud. En efecto. Pero. las riquezas básicas derivadas en forma de materia prima hacia los centros consumidores del país estén contribuyendo encubiertamente a sostener el nivel de vida de las áreas más desarrolladas de la República. aéreo. la ubicación geográfica que permite una fluida relación Atlántico-Pacífico. capaces de producir crecimientos espectaculares en la producción de alimentos en cuanto se le incorporen los medios de infraestructura adecuada para posibilitar su desarrollo. centro cultural 70 . Esto no es así en absoluto con respecto a la región patagónica.

hecho que la obliga a responder por ella. Buenos Aires debe recuperar el carácter indiscutido de primer centro cultural de América latina. contribuyendo a desatar los nudos gordianos que han impedido el desenvolvimiento de todas las potencialidades de la Nación. de la cultura y de la política. Gran Buenos Aires Como consecuencia del proyecto de traslado de la Capital Federal. no hay duda de que podremos hacerlo mediante la decisión política que procure las soluciones institucionales que correspondan. a lo que debe sumarse un funcionamiento defectuoso de alto costo y bajo rendimiento. es un complejo urbano único y solidario físicamente. Si la convicción es que debemos resolver el problema del centralismo. Está destinada a robustecer el sistema federal con el singular peso de su riqueza y su prestigio. Por último. Como lo demuestra el caso de Río de Janeiro. pero lo que se considera conveniente es estudiar la posibilidad de contar 71 . deseo solicitar a este Consejo asesoramiento respecto a la conveniencia de crear una nueva provincia que comprenda la ciudad de Buenos Aires y partidos del Conurbano. sin considerar las necesidades del conjunto y buscando a través de acciones separadas e inconexas el logro de soluciones para sus distritos. Se podría seguir abundando en la descripción de las situaciones que se generan por la falta de criterios comprensivos de la problemática integral del área metropolitana bonaerense. que. a veces lo hacen en forma competitiva. Lo ha hecho con la convicción de que cualesquiera que sean las dificultades derivadas de esta ciudad. al convertirse en un distrito cuya relación con el poder central ha de ser determinante para el conjunto de las relaciones con los demás Estados. a través de un frondoso conjunto de normas de origen municipal. las razones que sostienen su crecimiento y su influencia se han de mantener sin dificultades y se han de acrecentar. como las que lo hicieron en el pasado. sin compatibilizar y coordinar sus proyectos y realizaciones. agravado por el surgimiento de situaciones que afectan a su población. que en la mayoría de los casos actúan separadamente. y para completar el cuadro. Cabe señalar que este resultado es consecuencia del sistema vigente. provincial y nacional. Todo ello ha llegado a configurar un medio que afecta la calidad de vida de sus habitantes. debe resolver los problemas que plantean la contaminación y el desorden ambiental para mejorar la calidad de vida de sus ciudadanos.El traslado del poder político fuera de la ciudad de Buenos Aires no ha de privar a ésta de ser el centro neurálgico de la economía. Resulta claro que esa situación es consecuencia de la falta de control existente imprescindible para regular el equilibrio y el desarrollo de un área de la magnitud de ese conglomerado metropolitano. ya que cada autoridad tiene una jurisdicción definida. perdiendo de vista el interés general y afectando a un conjunto. que. que se materializa y crece sin solución de continuidad. en lugar de actuar mancomunadamente. nuestra generación. El gobierno constitucional desde el mismo día que asumió sus funciones se propuso enfrentar con decisión los problemas que han roído las esperanzas y las perspectivas de progreso argentino. debe abrir a las futuras rumbos más venturosos. en la práctica. He hecho mención del crecimiento demográfico descontrolado del área metropolitana. Esto demuestra que a esta enorme concentración urbana es imposible organizar en lo que se refiere a su ordenamiento físico y ambiental. se debe consignar la cantidad apreciable de organismos que atienden los problemas generados por las demandas de servicios e infraestructuras.

revertir el proceso centrípeto de concentración de poder que se ha dado en las últimas décadas en nuestro país. En este contexto más amplio. que permita formular una programación planificada para poder ordenar y resolver orgánicamente el desarrollo de dicha área. Estas posibles decisiones no están pensadas como medidas aisladas sino que forman parte del proyecto transformador de las estructuras políticas. entre la decisión y su ejecución no se establezca una enorme cadena de instancias que dilaten o diluyan tal ejecución. sociales. para cuya formulación he pedido la colaboración de este Consejo. Comisión de expertos Para proceder al estudio estrictamente técnico de las dos cuestiones mencionadas anteriormente. con serias sanciones para el mal ejercicio de la libertad que 72 . sin que aquéllas se diluyan en un sistema de mutuos reenvíos. participación y eficacia en la gestión. En segundo término. estar presidida por los principios generales de descentralización. Pero no hay libertad sin responsabilidad. la posibilidad de que se tomen decisiones en el lugar donde se prestan los servicios. La mística del servicio Me refiero a la modernización de la administración pública. y debe pro-penderse a que se dé autonomía a los funcionarios para que cada uno tome decisiones en su propia esfera de acción. Este último tema está relacionado directamente con un tópico respecto del que encarezco en especial al Consejo que sume su colaboración a la que prestan otros organismos del Estado. culturales y económicas del país. de modo de fortalecer el poder de las provincias. por otra parte. la descentralización de la participación debe redundar en una mayor eficacia en la gestión. estará a disposición de ese Consejo para formular alternativas de viabilidad y proporcionar datos que permitan al Consejo para la Consolidación de la Democracia formular sus propios juicios valorativos. que sólo sirven para encubrir con formalismos los posibles errores sustanciales que se cometan. Ello requiere eliminar una serie de controles previos. orientando el juicio del Poder Ejecutivo sobre la adopción de medidas que no admiten demoras. permitiendo. y el funcionario debe hacerse cargo de las consecuencias de las decisiones que adopta. la autonomía de los municipios. Ello requiere insuflar a los funcionarios y empleados del Estado de una nueva mística: la mística de la dignidad que implica estar al servicio del pueblo. de modo que la democracia no sea un privilegio que se pone en práctica ocasionalmente sino un ejercicio de la vida cotidiana.con una jurisdicción única. estoy particularmente interesado en que el Consejo para la Consolidación de la Democracia asesore al Poder Ejecutivo. en primer lugar. un progreso más pujante y armónico de la provincia de Buenos Aires. la capacidad de gestión de los entes autárquicos. debemos ir a un sistema de revisión ulterior de los actos y decisiones administrativas. creando los equipos técnicos que sean necesarios. según creo. No hay dignidad sin libertad. Reitero que es necesario. En tercer lugar. ese proceso de descentralización no sólo tiene valor en sí mismo sino que facilita la participación directa de la población en la formación de las decisiones que la afectan. en el tema de la reforma del Estado. Esta reforma debería. he dispuesto en el día de hoy crear una comisión de expertos que además de otras funciones. Esa modernización debe estar dirigida a que la burocracia estatal sea un instrumento apto de las decisiones políticas y esté al servicio de las necesidades y derechos de la población. de tal forma que.

reduciendo el expediente y reemplazándolo. que los ministros tengan una relación más directa con el Parlamento. Por eso. Una fórmula mixta. posiblemente. La reforma de la administración de justicia debería estar dirigida a hacer más eficaz. La segunda república En el marco de estos últimos temas. a facilitar la participación de la población. lagunas. redundando en el trabajo abrumador de los jueces y en una considerable inseguridad jurídica. más ágil y más accesible a todos los sectores de la población. Asimismo. y en especial a los usuarios de los servicios públicos. en lo posible. etc. los que se refieren a la forma de hacer más ágil y eficaz el funcionamiento de los diversos poderes del Estado. como parte sustancial. que se distinga entre la función del manejo cotidiano de 'a administración. el perfeccionamiento del orden jurídico y la modernización de la administración de justicia. como la que rige en algunas democracias pluralistas y estables. imprecisiones. que el Congreso intervenga en forma directa y eficaz en la gestión y control de los asuntos de Estado. que afecta las iniciativas individuales de la población. por registros computarizados y por encuentros informales entre todos los funcionarios a los que contiene una decisión y los particulares interesados. me he dirigido oportunamente a ese Consejo. la trascendente tarea de dirimir judicialmente los conflictos sociales e individuales. de modo de favorecer la publicidad. de la fijación de las grandes políticas nacionales y que haya mecanismos institucionales más dúctiles para enfrentar cambios en las 73 . eliminando pasos superfluos. Debemos hacer participar a la población. inmediación y rapidez de los procesos. estoy particularmente interesado en que el análisis de la posibilidad de una reforma constitucional comprenda la alternativa de combinar aspectos de nuestro tradicional régimen presidencialista con elementos de los sistemas parlamentarios. parece conveniente estudiar la posibilidad de establecer el proceso oral en el orden nacional. solicitándole que recabe antecedentes y opiniones y exprese su propia posición con el fin de formarme un juicio sobre la conveniencia o no de presentar una iniciativa sobre el tema al Congreso de la Nación. sobre todo en el ámbito penal. que esto implica extender a toda la administración el uso de la informática para una más eficaz ejecución y control de la gestión. se deberían completar los estudios sobre la reforma del Ministerio Público para constituirlo como un cuerpo unitario que controle en forma orgánica el ejercicio de las acciones judiciales. a promover la descentralización institucional y a mejorar la gestión de la administración. en el control de la administración. En esa ocasión. Para ello. Debemos simplificar los trámites administrativos.-. permitiría. Desde ya. en especial. Justicia: proceso oral La reforma del Estado incluye también. mencioné como temas fundamentales principalmente aquellos que están vinculados al perfeccionamiento de la parle orgánica de la Constitución. y.se otorgue a los funcionarios. que son generadoras de procesos judiciales evitables. Reforma constitucional Es posible que alguno de los aspectos de la transformación profunda del Estado que los argentinos debemos encarar requieran de una reforma constitucional. Me ha complacido profundamente el dictamen y el proyecto de decreto que ya me ha enviado el Consejo sobre el problema de las deficiencias en la formulación de normas jurídicas -contradicciones.

circunstancias sociales y políticas. Estamos en una nueva etapa fundacional. La sociedad. la guerra de la Independencia se hubiera perdido. Esta continuidad tuvo grandes aciertos. en forma libre. de adoptarse por los órganos ejecutivos. Había que llegar al área decisiva con imaginación. Se trata. Para eso era necesario comenzar por escalar las más altas cumbres y presentar lucha en territorio chileno. El objetivo era lograr el crecimiento sostenido. La necesidad de cambio está a flor de piel en la reflexión política cotidiana de todos los ciudadanos. Salir de la decadencia Existe conciencia en todos los argentinos de que el modelo derivado de la Organización Nacional ya no puede cubrir los requerimientos a los que se enfrentará la Argentina del siglo veintiuno. perfeccionar la administración de justicia o adoptar un nuevo sistema político. con inteligencia y con una voluntad muy firme. de una Segunda República. entonces. a la 74 . con una ciudad gigantesca y enormes zonas retrasadas o casi abandonadas durante muchos años. reformar la administración pública. al hedonismo. legislativos y constituyentes que correspondan. y que dará frutos que serán aprovechados plenamente por los argentinos que hoy son todavía jóvenes. porque aquello que para nosotros era nuestro vacío. crear una nueva provincia. Si el general José de San Martín no hubiera adoptado la decisión do marchar hacia adelante. sino que se trata de crear condiciones para una nueva República que ofrezca nuevas fronteras mentales a los argentinos. Los argentinos sabemos que es necesario un cambio y que ese cambio no puede sino depender de nuestra propia voluntad nacional. Y constituyó una consecuencia de estas últimas la macrocefalia. que remueve los factores que han provocado el desencuentro y la frustración. tanto políticas como religiosas. II EL MENSAJE DEL PRESIDENTE DE LA NACIÓN. Los hombres de la Organización Nacional y sus precursores trataron de ir perfilando las fronteras definitivas del país con la sanción de una Constitución federal. con la libertad de comercio y con un clima de paz y libertades públicas. la fundación. Las decisiones y medidas cuyo estudio preliminar encomiendo a este Consejo para la Consolidación de la Democracia implicarían. voluntaria y plenamente consciente. en la práctica. con la apertura de la inmigración. debe sacudir cualquier resabio que pudiera existir de una tendencia a la rutina. pero también falencias. constituía el punto de concentración del enemigo. PRONUNCIADO EN VIEDMA La propuesta responde a un proyecto político Texto completo del discurso presidencial pronunciado en Viedma: La sociedad argentina tiene conciencia de que solamente puede emerger de la crisis marchando hacia adelante. con la Conquista del Desierto. ya en 1814. no sólo de localizar una nueva Capital. con coraje. La que fue fundada en el siglo pasado respondió a un modelo que debe ser superado y enfrentó dramáticos problemas políticos e institucionales que se agravaron en las últimas décadas. San Martín comprendió que el gran punto para la emancipación americana era el Perú y que allí se definiría la guerra.

Políticas erradas en sus procedimientos pensaron varias veces en afirmar el Sur a través de la guerra. plantar su energía y su rostro a la intemperie del futuro. debemos marchar hacia nuevas metas con cantos de pioneros. Argentina. La Argentina fluvial de Sarmiento fue un gran sueño para la interconexión nacional y regional. músculos blandos y corazón perezoso. Los argentinos debemos ser pioneros. no “pacimismo” Ninguna gran nación de la tierra se hizo sin gente. para luchar activamente por el país que merecemos. contestando a la necesidad con mayor esfuerzo. Los gobernantes y el resto de los pobladores debemos tomar conciencia de que no se saldrá de la actual situación con nuevos paños tibios y que el país necesita vertebrarse virilmente. entregarnos a los fantasmas de una inacción tan nostálgica como desesperada. fue 75 . Vamos a realizar un esfuerzo del corazón y de la razón y. el mar y el frío fueron casi las señales de la franja que abandonamos. debemos convocarnos todos los argentinos. sobre todo. afirmando el Sur. a la melancolía de la depresión. hacia el mar y hacia el frío. con un Mar Argentino. tengamos conciencia que la alternativa es entregarnos. sin pobladores. cuando. endurecerse. porque el Sur. un enclave marítimo frente a una Patagonia sanamente desarrollada. efectivamente argentinas. pero hasta ahora nos hemos movido en torno de los ríos y casi exclusivamente en torno de los ríos. sino. pero no entregarnos a misteriosos poderes externos. en extensiones inmensas y con todo tipo de riquezas. los países deciden templarse. para ese esfuerzo. autista. que tenía un nervio tensor en el río Bermejo. Es indispensable crecer hacia el Sur. sureña y oceánica Sabemos de la importancia del Sur. y ese sueño. sino que debe serlo porque sus costas son argentinas. ante las dificultades. en los poderosos imperios. se convierten en naciones que superan cualquier tendencia a la medianía. Tenemos mares fríos con puertos naturales sin hielo. Si no estamos convencidos de lo que vamos a hacer. asentado firmemente sobre sus pies. que no puede ser argentino solamente en las intenciones o en los mapas. a que sean conquistas de la paz. ser conquistas de la guerra. sin ciudadanos dispuestos a emprender grandes conquistas. de todo lo que insinúe rasgos de decadencia. irreversiblemente. de nervios débiles. los países o las instituciones se ablandan. los segmentos del perfil inconcluso que subsiste en la Argentina.inercia y al miedo: debe salir del apoltronamiento. autocomplaciente. contra la voluntad nacional. Ningún imperio colonial hubiera podido mantener impunemente. pero los argentinos comprendemos perfectamente que si hubiéramos afirmado el Sur no habría sido necesaria guerra alguna y que. ante las dificultades. Pacifismo. con la dignidad recuperada de los hombres libres. Un gran filósofo argentino diferenciaba al pacifismo -al que consideraba como una noble virtud en defensa de la vida. enfrentando los esfuerzos necesarios. hacemos posible consolidar una paz que todavía no es definitiva. desaparecen o entran en el vértigo de la decadencia. Cuando. Nosotros aspiramos.de lo que llamaba el “pacimismo”. el ensimismamiento de una paz cerrada. Esas grandes conquistas pudieron. con la alegría de una libertad creadora. carnalmente argentinas.

Sabemos de la importancia de las tierras frías. que es la posibilidad de aproximar el Polo al territorio tradicional del país. Ninguna capital está situada más allá del paralelo que marca la desembocadura del río Negro. hacia los océanos Atlántico. pero aprovechadas al fin. así como las fuertes ventajas comparativas que nos ofreció y nos ofrece el río de la Plata. las grandes concentraciones de petróleo. Bajo esa raya imaginaria ya ha terminado África. la fertilidad de una zona pesquera increíblemente pródiga. indico y Antártico. Y la Argentina oceánica empieza mucho más al Sur de esta vía fluvial madre. que es el río de la Plata. Clave del desarrollo Todas las circunstancias hacían ver en la promoción de la Patagonia una clave ineludible del desarrollo argentino. Perspectivas emocionantes Las grandes ciudades del mundo se han ubicado lejos del Polo Sur y la línea del río Negro constituye un punto de referencia que aparece como sumamente significativo con sólo ver cualquier mapa del planeta. y ya ha terminado prácticamente la isla septentrional de Nueva Zelanda. por supuesto. empieza girando la provincia de Buenos Aires. con excepción de la isla de Tasmania. dentro de la cual la Patagonia argentina tiene el privilegio de mirar hacia el centro. disputado hoy por todo el mundo. 76 . de las andinas y mesopotámicas. sin contar con la viabilidad de los proyectos para la producción de agua pesada en la misma zona. Las ventajas comparativas de las provincias centrales y norteñas. al mismo tiempo. a lo que se sumó. Pero ya no alcanza la idea de una Argentina fluvial sino que es necesario ir a la búsqueda de la Argentina oceánica. buscando antes del golfo de San Matías. después de la construcción del complejo Chacón-Cerros Colorados. la existencia de enormes espacios aptos para la agricultura y la ganadería y. Todo ello invitaba a que esos enormes espacios vacíos de la Patagonia fueran ocupados. acceso ahora más lógico a través de los entendimientos logrados con la hermana República de Chile. Pero ese Mar Argentino es. Es más: al sur de esa línea no existe tierra continental alguna. la abundancia de materias primas que invitaban al establecimiento de grandes capas de población. Los grandes grupos de fuerzas hidráulicas aprovechables en la zona más templada de los Andes. un notorio superávit hidroenergético. han sido aprovechadas en diferentes y muchas veces injustas medidas. sobre todo aquellas basadas en las mareas marítimas y en las fuerzas eólicas. mirando hacia la Antártida y buscando una suerte de identidad geográfica renovada. no sólo por cuanto se ha hecho ya en lo que se refiere al desarrollo de la hidroelectricidad sino también por las posibilidades que presenta la Patagonia para el despliegue de las fuentes de energía no convencionales. la República Argentina tiene el privilegio de desgranar en su territorio la totalidad de los climas: es un país que llega desde más allá del Trópico de Capricornio hasta el Polo Sur. casi virgen. ya ha terminado Australia. Y en nuestras zonas frías existen perspectivas que deberían emocionarnos. un acceso al océano Pacífico. Pero las ventajas comparativas de nuestras zonas frías no han sido aprovechadas casi en absoluto. un nuevo centro de gravedad en el río Negro y en una desembocadura que aterra a todo el litoral marítimo de la Patagonia.recogido en su momento por Hipólito Yrigoyen. que es la identidad de la Argentina sureña. la apertura del país a un inmenso océano con grandes costas naturales sin hielos. Desde los 40 grados hasta los 90 grados atraviesa el planisferio una franja inmensa. pero muy específica de la Argentina.

El país se prepara para ingresar en el siglo XXI y los grandes espacios constituirán uno de los signos necesarios de un tiempo en que se hará consciente la lucha del hombre contra la contaminación ambiental. con atención a su necesidad concreta y con sumo cuidado en la atención del gasto público. En las últimas décadas. Sin duda. técnicos y toda la importante gama de personas que temporariamente viajen en función de la puesta en marcha del proyecto. en cuanto no pueden ser reemplazados a fuerza de voluntarismo. Ciudades a la medida del hombre El avance hacia el Sur. Los colmenares humanos de las grandes metrópolis fueron. parcialmente. Sin duda. que ni siquiera su enorme riqueza petrolífera y gasífera esté todavía aprovechada o haya sido punto de partida de un crecimiento superior de la petroquímica. datos propios de las grandes aglomeraciones humanas. aunque se trazarán simultáneamente proyectos que permitan ir diseñando la visión futura. se desarrollarán nuevas redes viales. Ha llegado el tiempo de un avance horizontal y de ciudades donde pueda vivirse a la medida del hombre. y que ni siquiera sus costas. con un crecimiento económico primario y enormes áreas despobladas. Esas redes viales se limitarán en un primer momento a lo que resulta indispensable. que ni siquiera su material de hierro haya servido de apoyatura suficiente a la siderurgia. sino que va en búsqueda de una mejor calidad de vida. sin duda. Gente que saluda a sus amigos durante las caminatas. la Patagonia siguió quedando segregada del resto del país. que tiene una historia común con sus vecinos. Pero las nuevas dimensiones serán una señal muy precisa en la nueva y verdadera modernidad. por que el programa afectará inicialmente a 77 . Por supuesto. depredadas impunemente o casi impunemente por buques extranjeros. la creación de una adecuada infraestructura hotelera resultará de suma importancia. Y. paralizada en su propio círculo cerrado. sin embargo. no es solamente a través de este proyecto que se producirá un vuelco en las condiciones humanas de una parte de los argentinos. la lejanía de los campos fértiles y la carencia de sol. El uno por mil de argentinos La empresa que se propone el Gobierno hace. hayan logrado que el país tenga el pescado bueno y barato que necesita para su equilibrio nutricional. el geólogo Bailey Willis anticipó que las comunidades patagónicas desempeñarían un papel importante en las industrias argentinas y que en otras zonas no podrían emprenderse en condiciones igualmente favorables. Esta nueva dimensión volverá a producir gente que conoce el color de los ojos de su prójimo y la manera de dar la mano. así. hombres de negocios.En 1914. la falta de franjas verdes. sólo a las condiciones de la vida económico-social. el hombre ha avanzado en forma vertical dentro de ciudades inmensas. hacia el mar y hacia el frío implicará también para el país nuevas e importantes perspectivas para la explotación turística. indispensables y seguirán siéndolo. que ni siquiera sus inmensos bosques hayan sido aprovechados convenientemente para la producción de papel u otros derivados de la celulosa. Pudo decirse con justicia que era inexplicable que ni siquiera su riqueza ovina haya sido la base para una prometedora industria textil-lanera. en la medida de lo prudente y necesario. en un estilo de modernización que implique también la sensación de caminos por recorrer y de posibilidades de recorrer caminos. tanto para la previsible aceleración del movimiento turístico como también para la necesaria movilidad de científicos.

ni muchas veces. No pueden elegir qué tipo de riquezas naturales tiene ni cuánto espacio. que en este período de la historia le es desfavorable. quisiera que se empezara por retener que hay una cultura. No se llegaba a la Argentina desde todos los lugares del mundo porque se la considerara un rincón desgraciado. Desde Europa se veían dos grandes naciones con futuro en América y la pregunta a principios de siglo era cuál de los dos sobresaldría más: la Argentina o los Estados Unidos de América. al mismo tiempo. Una cultura nacional Por lo pronto. ni el color de su piel. está muy lejos de ser perfecto y puede segregar aún focos de exclusivismo e intolerancia. Pero. y no un choque de culturas que han generado serias heridas. La Argentina viene siendo castigada por circunstancias negativas. pero. en la que se inscribe su vida. ni la cultura y la religión de pertenencia. porque se la apreciaba como una tierra de bendición. existe una cultura nacional. ni la historia de su familia. Tierra de bendición Los países se encuentran frente a la misma situación: no pueden elegir su ubicación geográfica. ni el lugar de origen. Pero los múltiples aspectos indirectos pueden ser pródigos para la República. no dónde está ubicado ese espacio. al decir que hay una cultura nacional. el ser humano toma conciencia de sí mismo a través de una doble operación: reconocer y admitir la propia identidad. Sin embargo. Se ha anotado que los seres humanos solamente pueden cambiar una mínima parte de su propia realidad y de la realidad que los circunda. La misma ubicación geográfica.unos pocos miles de personas. sino como la condición concreta en que se presenta la lucha por la existencia. aun en los grandes países. No será llorando ahora por la actual condición desventajosa como se podrá modificar la situación. la Argentina se movió con destreza en el concierto internacional y llegó así a ser uno de los principales países del mundo. no interpretar la propia identidad como el peso tremendo de una naturaleza irreversible qué se cae encima. ni los datos esenciales de su constitución física. lógicamente. La Argentina no debe ser desagradecida con respecto a su espacio. Pero el país 78 . o más de un siglo. a la vez. Nadie puede modificar el tiempo de su crecimiento. Esa cultura nacional presupone un pluralismo que. sigue contando con enormes ventajas comparativas. si sus habitantes asumen con fervor una idea que puede implicar cambios de significación en lo que correspondería también a la conquista de la felicidad para muchas personas. alejó al país de las grandes guerras y la convirtió en el principal acreedor de grandes potencias.su condición social. pero pueden replantear su geografía a través de la política. Esta afirmación quizá provoque la sonrisa de quienes consideran que en el país hay una cierta hibrides cultural o que en algunos casos no se han alcanzado valores similares a los de grandes potencias. pero pueden reconocerse a sí mismos en sus datos y pelear desde sus datos por un destino mejor. que debe implementar a través de una correcta estrategia de crecimiento. Durante un siglo. ni sus atributos cotidianamente más importantes. pero. resultó favorable durante un siglo. quizás a algo así como el uno por mil de la población total del país. sí no. más bien. Los países también sufren una serie de determinaciones y de bienaventuranzas o de calamidades espaciales y temporales que no pueden modificar c que sólo pueden alterar parcialmente.

hoy Leningrado. históricos y económicos. cuando la polémica sobre la capitalización de Buenos Aires constituyó el fermento de un proyecto nacional manifestado en todos los campos. así es en España. perjudicado actualmente por el pavoroso deterioro de los términos del intercambio. sin embargo. La Argentina no puede desplegarse en el mapa a través de creaciones de ciudades imaginadas en estudios de laboratorio. Es cierto que la Argentina está pasando por un mal momento. donde se encontró un método para la expresión de las autonomías y la preservación simultánea de la unidad nacional. pero donde esa creación implicó un traslado de la sede del poder real. así fue en Alemania Federal. cuando los problemas de la unidad nacional. así fue en los Estados Unidos. el mar. Conquistar el sur. avanzando de Kaifeng a Pekín. Aquí nos encontramos con todas las cosas que podemos modificar. ni casi ningún tipo de minerales y constituye una de las naciones más adelantadas del mundo en el desarrollo de la energía nuclear. donde se llevó la capital hacia el Norte. mantienen su identidad idiomática. no tiene por qué ser acatada sin debate. Todo plan de crecimiento lleva siempre un debate sobre la geografía política. para verificar si una nueva asignación de funciones no puede coadyuvar al diseño de una empresa nacional o constituir. No necesita importar petróleo ni gas. generó la ciudad de Brasilia. del mar y del frío. y aún con el sentido de nuestra geografía que. y. ni mucho menos imitar. en cambio. sino por grupos marginales. por más benéfico que haya sido en otros países ese tipo de empresas. ningún modelo. Así fue en Italia. así fue en China. La búsqueda de una política patagónica que exprese el crecimiento del país hacia el Sur no es totalmente inédita en la República: muchos ciudadanos seguramente recuerdan la existencia de la Gobernación Militar de Comodoro Rivadavia y de Territorio Nacional de los Andes. ir elaborando su destino y su proyecto e ir incorporando dentro de esa reflexión las funciones que tienen sus actuales y existentes ciudades. finalmente incorporados a otras provincias por entenderse en su momento 79 . El país puede. inclusive. lejos de las grandes concentraciones humanas. fue también una definición de trascendente sentido político. su filosofía no es discutida. de la forma de gobierno y de la situación de Roma eran el marco de la discusión sobre el país que se buscaba. así fue en Rusia. que se prolonga demasiado tiempo para quienes se crispan por la necesidad imperativa de salir adelante. Así fue en nuestro pasado. con todo su derecho. con radiación hacia todas las fronteras. que es válido aún para algunas culturas indígenas que. y aunque vivió gran parte de su tiempo fuera de ella. no se trata para los argentinos de asimilar. reconociéndose siempre a través de un idioma. el punto sobre el cual deberá girar la empresa nacional que nos proponemos. hacia el centro como avanzada de gran desarrollo que luego tomaría la costa Oeste. Cuando el Brasil decidió incorporar a la vida real y concreta del país a su propio centro geográfico.ha vivido sin grandes conflictos racionales y religiosos: sin separatismos dolorosos. El país ha aceptado el proyecto nacional contenido en la Constitución. la división territorial de los Estados. el frío Y. donde se creó la ciudad capital dándole el nombre de uno de los padres fundadores y primer presidente de la Unión. donde la elección de Moscú como capital en reemplazo de San Petersburgo. El país es gran exportador de materias primas. Este tema no es en absoluto independiente de la cuestión vinculada al problema patagónico y a lo que hemos llamado la conquista del Sur. ubicado entonces en la costa Este. como geografía política profundamente determinante de hechos culturales. donde se ubicó la capital en la pequeña y tranquila ciudad de Bonn.

el desarrollo de industrias electrointensivas (como el aluminio). porque la superficie es. Limay y afluentes es la más importante entre las que se hallan totalmente bajo la soberanía argentina. tendiendo los puentes que están faltando. la Argentina reitera que no va a quitarle un metro de tierra a nadie y que. que a principios de siglo era ubicado en el mismo plano que los Estados Unidos en el continente. la energía Chocón se dedica casi exclusivamente a Buenos Aires y el Gran Buenos Aires. Estamos convocando a los argentinos para ampliar juntos las fronteras reales de la Patria. ya sea con la vigencia para la promoción del sur del paralelo 42. como irónicamente preguntó cierta vez un gobernante extranjero. Es cierto que uno de los objetivos del emprendimiento fue suplir el déficit general de energía. la superficie que se usa. la radicación de industrias. que inexorablemente prevalecerán. a más de cuatro veces la superficie sumada de Gran Bretaña y Francia y es superior a la superficie total de veinte países europeos. La argentina que se usa La superficie nominal de la Argentina es equivalente a más de diez veces la superficie de Gran Bretaña. Está muy fresca también en la memoria colectiva la existencia de leyes especiales de tipo aduanero e impositivo. sin que una política coherente los integrara al proyecto nacional. en cierto sentido. Pero la Argentina también anuncia que conquistará su propio territorio y que no abandonará más tierras por no saber qué hacer con ellas. Y para que el Chocón sirva efectivamente a la Patagonia es necesaria una política nacional para la Patagonia. el espacio que utiliza. la puesta en pie y el despliegue de todas las posibilidades turísticas que brinda la región. el asentamiento de pobladores en el Sur. la promoción de la petroquímica. porque cada país tiene. ni solamente a través de reivindicaciones territoriales. que no ha podido avanzar de acuerdo a las necesidades del país. la integración vial. sobre todo. y no vamos a ampliar esas fronteras a través de conquistas. las mismas grandes ciudades pobladas morirían y de hecho una de las lecturas de nuestras crisis es que se trata de la crisis de un país que no ha crecido. El país no supo qué hacer o pareció no saber qué hacer con sus desiertos del Sur y prefirió dejarlos semivacíos. Desde ahora. pero es más cierto aún que el objetivo básico y fundamental de la obra debía ser la promoción de la Patagonia.que así se servía mejor a los fines del desarrollo de la región. la construcción de puertos y de puertos de aguas profundas. Las obras del Chocón-Cerros Colorados no fueron realizadas por los argentinos para que las ovejas tuvieran electricidad. ha eternizado conflictos fronterizos. hasta ahora. Esa política debe incluir las obras de infraestructuras necesarias. que no ha realizado a nivel necesario la conquista de sus grandes espacios abiertos. en cuanto a lo que es suyo. la obra del Chocón-Cerros Colorados era la primera etapa de un amplio plan energético. Neuquén. como con vigencia restringida a zonas más reducidas. que no se ha extendido. la explotación de las riquezas mineras. para unir a la República a través de franjas de soberanía. Si las savias que provienen de las fronteras reales de la República se secaran. buscará las vías pacíficas de recuperación. Un país como la Argentina. Pero decir esto es enunciar una verdad simplemente aritmética. El país lanza ahora una política global con respecto a la Patagonia. Pero es verdad que. Sin embargo. La red fluvial formada por los ríos Negro. No es improvisación 80 . pero pareció carecer de verdadero orgullo por su espacio y no ha emprendido una marcha hacia el Sur.

de los éxitos y de los errores de quienes fueron construyendo la nacionalidad. hacia el mar y hacia el frío.Existe una tendencia hacia la Patagonia y hacia la Patagonia litoral que se insinúa en medidas anteriores que deberán ser integradas. implicó una lectura de la realidad internacional que entonces era realista. de comercio. porque es un óptimo marco de colaboración. en nuestros planes y en nuestras medidas de gobierno. la denominación de la nueva moneda fueron ya indicadores de la concientización que se buscaba lograr. qué será necesario desarrollar en este país que se prepara definitivamente para ingresar en el siglo XXI. pero que. Traslado de entes estatales La península sureña que compartimos con Chile marca nuestra definitiva esencia austral. de búsqueda de energía. La generación del 80 trazó un proyecto que obtuvo resultados significativos. Es. de estudios. La transformación que iniciamos. por otra. otra llanura que nos falta conquistar. Pero hoy nos vemos enfrentados a nuevos desafíos y uno de esos desafíos es la conquista de espacios. y que tiene como marco de referencia a la Patagonia. La nueva política con respecto al Sur incluirá una activación intensiva de la Universidad Nacional de la Patagonia. también. en nuestros sueños. pero que llegó a su punto de agotamiento histórico. Buenos Aires fue creciendo en importancia con la Independencia. La recuperación de esa esencia austral en el reconocimiento de aquello que somos implicará cambios muy rotundos y la iniciación de un debate con respecto a nuestra misma geografía política. de las dificultades. pero. de explotación pesquera. el trazado de la ruta costera o ruta provincial Nº 11 constituye la punta de una política cuyo sentido es por una parte turístico. Un gran pensador señaló que las fronteras no son líneas de puntos. de investigación. Por ejemplo. de la ruta costera hacia afuera hay un espacio para le recreación y el turismo y de la ruta costera hacia adentro hay un espacio para el desarrollo agroindustrial. Así. genera condiciones para que. el lanzamiento del llamado Plan Austral y. No emprenderíamos ese camino solamente para un mecánico traslado de gente y mucho menos para una mudanza burocrática. no responde de ninguna manera a una improvisación. sobre todo. inclusive. Nuestro Océano Atlántico es siempre el otro dato de este avance hacia el Sur. La ciudad de Buenos Aires marca gran parte de la historia de los aciertos. siguiendo el curso de esa ruta hacia el Sur. Ese proyecto funcionó durante mucho tiempo aceptablemente bien e. Esta marcha hacia el Sur estaba implícita en nuestros programas y en nuestras promesas. El proyecto de Rivadavia de dividir en dos a la provincia -con capitales en San Nicolás y en 81 . caminando desde el Norte hacia el Sur. sino que las fronteras son hechos. Juan de Garay fundó por segunda vez a la ciudad de Buenos Aires regresando la Asunción del Paraguay. De tal manera. Interesa también analizar nuestro Océano Atlántico como un punto de convergencia con otros países. en la provincia de Buenos Aires. en forma tal de lograr al mismo tiempo avanzar hacia el Sur y alcanzar una más efectiva descentralización de la República con sentido federal. por ejemplo. Pero es posible lograr una aceptable descentralización de la administración pública y el traslado de algunos entes estatales al interior del país. con un redimensionamiento racional de toda la política cultural. se establezcan nuevas industrias. sobre todo. Esa generación del 80 presuponía que los términos del intercambio seguirían siendo indefinidamente favorables para la Argentina y que las vías ferroviarias que desembocan en el río de la Plata marcaban el modo exacto de la realidad.

fueron surgiendo ideas de trasladar la capital. hacia los desiertos o semidesiertos terrestres y oceánicos del Sur. el Uruguay y el Paraguay. quedando el resto casi como territorio postergado u olvidado. llevar la administración a la ciudad de Choele Choel. Sarmiento osciló entre su tesis de Argirópolis. en una zona poblada que permitiera. El Congreso de la Independencia había funcionado en San Miguel del Tucumán. Neuquén y Negro. o a Santiago del Estero. la respuesta al problema de la ubicación de la Capital no puede sino ser encontrada en la Patagonia. La campaña al desierto de 1833 agregó tierras y seguridad a las estancias bonaerenses. De allí surgió una compleja historia hasta el momento en que se formalizó una realidad.Chascomús. como la de ubicar la Capital en el ángulo común de las provincias de La Pampa. ubicando la sede en la isla Martín García. marchando desde las zonas pobladas hacia las menos pobladas. y la ciudad de Rosario. Viedma posee la ventaja inicial dé ofrecer una infraestructura urbana en la zona 82 . San Luís y Córdoba. Adalides de la reubicación Tres elementos explican la macrocefalia: el puerto. en nuestra geografía económica. pero era incontrastable que la Revolución de Mayo se había hecho de Sur a Norte. o buscar el camino a través de la desembocadura del río Negro en el Atlántico. Durante toda la vida independiente el eje de los ríos Paraná-río de la Plata constituyó una exploración de las descompensaciones que se fueron generando en nuestra geografía política y. extender las líneas hasta encontrar un punto en la misma Santa Cruz. En 1955. el contacto con la pampa húmeda. El Congreso Constituyente sesionó en Santa Fe. por su valor energético. Se hacía necesario avanzar hacia el Sur. pero el gobierno retomaba siempre a Buenos Aires. lo que daría por resultado inevitablemente la elección de Viedma. al comprobarse en 1880 el hecho de que Buenos Aires es la capital de la República. sino por el peso que tenía el Norte en esos momentos. que ya llegaban entonces hasta el río Colorado. la cercanía inmediata con el Sur de la provincia de Buenos Aires y la apertura oceánica. la administración nacional y el área productiva. que por razones políticas llegó a ser durante unos días sede del gobierno nacional. El proyecto de reubicar la capital tuvo su primer adalid en un hombre tan unitario como Bernardino Rivadavia. por supuesto. como zona neutral para buscar la integración entre la Argentina. Las sedes de la administración nacional podían cambiar. pueden comenzar a enunciarse las principales ideas que giraron en torno de un traslado de la Capital. Luego surgieron distintas ideas. La Convención Constituyente de 1957 se reuniría luego fuera de la Capital. Esas ideas fueron fundamentalmente cuatro: buscar un punto entre la intersección de los ríos Limay. combinando esa elección con la construcción de un puerto de aguas profundas en la zona. y no por casualidad. casi desde el primer momento. utilizando la infraestructura básica de alguna ciudad ya establecida. ciudad unida a Carmen de Patagones simplemente a través de un puente. tomó fuerza la idea de llevar la Capital a Córdoba.no prosperó. Urquiza llevó consigo la capital a Paraná. Si a la visión de la Argentina se aplica la misma lógica que utilizaron en su momento países como el Brasil o los Estados Unidos. ¿Por que Viedma? Si la marcha debe ser hacia el Sur. Sin embargo. al mismo tiempo.

El remordimiento de la inacción política Señores: La unidad nacional consiste en que cada uno trate a los demás como prójimos. como próximos. como muy cercanos. La acción. Y toda inacción en política. se adoptaría el criterio de aquellos países que no eligen a la sede de su administración nacional entre las grandes ciudades.conveniente. Existen desigualdades insalvables derivadas del tiempo que toca a cada uno vivir. Quizás el ejemplo más parecido en este sentido es el que ofreció Alemania Federal al decidirse por Bonn. Cualquiera que fuere la confesión religiosa. del espacio que toca a cada uno ocupar. históricas y políticas. con una línea que apunta hacia el mar y el desarrollo turístico recreativo y deportivo. Pero constituye una obligación ética insoslayable tratar de lograr una creciente situación de igualdad. no llevará a la perfección: la democracia es el único sistema que sabe de sus imperfecciones. de China y del Brasil. como en los casos de los Estados Unidos. Pero. pero por otra parte. más extensa que muchos países importantes. como dijo el actual Pontífice. sería hundirnos en la ciénaga del conformismo. pero debemos decir que la existencia de una enorme franja de país segregado. la ética consiste siempre en renunciar a una parte de lo que cada uno quiere o necesita en función de lo que quiere o necesita el conjunto de la sociedad. la escuela filosófica o la ideología política. En nuestro mensaje del 10 de diciembre de 1983. generaría. La nueva capital sería una ciudad que. la. sólo puede desarrollarse sobre el fondo de un gigantesco remordimiento. Todo razonamiento ético se basa en el reconocimiento de los derechos propios de los demás. vivió explotada en sus recursos sin obtener el reconocimiento lógico del sacrificio de sus ciudadanos. 83 . hacia las zonas de explotación agroindustrial. privilegiándose. La justicia no existe sino como búsqueda incesante de la justicia. una doble franja. ya lo sabemos. De convertirse en capital de la República. y muchas veces olvidado. La idea de unidad nacional está en el corazón mismo del razonamiento ético. a aquella punta norteña de la Patagonia que se enlaza físicamente con la pampa húmeda. como a otros que son como nosotros. porque negarnos a luchar por mejorar a los hombres mismos. Patagonia. se resolvería con un criterio geográfico y político vinculado al proyecto nacional en marcha. en términos previsibles. de las condiciones naturales de la cultura y de las miles de limitaciones que encuentra la condición humana en su incansable intento por alcanzar la felicidad. que está a pocos kilómetros del océano. tratar de generar una justicia siempre renovada. sino optan por un centro mediano. ubicada en la desembocadura de un río. la dimensión humana que está en las raíces de nuestro pensamiento”. Pero nos empeñaremos. en la lucha por la conquista del futuro previsible. de la Unión Soviética. naturalmente. Pero nosotros daremos de nuevo a la política. y una línea que apunta hacia adentro. constituye también un trastorno de la ética. Hasta ahora hemos formulado algunas consideraciones geográficas. al mismo tiempo. por una parte. dijimos: “Mediremos nuestros actos para no dañar a nuestros contemporáneos en nombre de un futuro lejano. Sería aceptar situaciones de injusticia no reparar el hecho de que la Patagonia. No convocamos a un esfuerzo sin pensar en los destinatarios muy directos de ese esfuerzo. que son nuestros compatriotas sureños.

la que corresponde al meridiano de sesenta y tres grados veinticinco minutos veinte segundos Oeste de Greenwich. lindando con el sector Sur del río Negro. seis y cinco de la Fracción F de la Sección 1º a 1. Segundo Tramo: La del citado meridiano que conforma el costado Este de los lotes cinco. ambas de la margen Sur del río Negro. conocida como Meridiano Quinto Oeste de Buenos Aires. seis y cinco. Son sus linderos al Norte. hasta interceptar el costado Sur del lote veinticinco de la Fracción E de su misma Sección. Tres. lindando con tierras de la Provincia de Buenos Aires. en la zona de secano. Segundo Tramo: A partir del punto extremo Norte de la descripción anterior se trazará una línea sinuosa paralela al eje del proyectado canal de riego. ángulo Sudoeste del lote veinticinco. a una distancia de cien (100) metros del mismo. veintitrés. donde se cuadrará hacia el Oeste para luego tomar la línea quebrada que forma el costado Suroeste de las propiedades de Modesto Iturburúa y de Juilá Andreu y Herrero. Son sus linderos. hasta interceptar el centro del río Negro. hasta alcanzar el costado Oeste del mencionado lote pastoril veinticinco. quince. ya citadas. Artículo 3º . Artículo 2º .La Provincia de Río Negro cede a la Nación Argentina al sólo efecto de radicar la Capital Federal de la República (articulo 3º de la Constitución Nacional) la superficie de su territorio que se delimita a continuación: Costado Norte: Se lo describe en tres tramos. en la prolongación del costado Norte de la Fracción E de la Sección Sexta se seguirá en dirección al Este por el Norte de los lotes pastoriles números Dos. Primer Tramo: A partir del centro del río Negro. hasta interceptar la línea trazada por el Ingeniero Don Juan Provano en el año 1881 como límite entre la Provincia de Buenos Aires y las tierras nacionales. seis y quince de la mencionada fracción y sección. hasta su desembocadura en el mar Argentino en el Océano Atlántico. Costado Sudeste y Sur: La línea marítima desde la desembocadura del río Negro hasta enfrentar la línea central divisoria del lote quince de la Fracción F de la Sección Primera a Uno (I a 1) lindando con el Golfo de San Matías en el Océano Atlántico. prolongándose hasta el cauce del río Negro.086 LA LEGISLATURA DE LA PROVINCIA DE RIO NEGRO SANCIONACON FUERZA DE – LEY: Artículo 1º . Cuatro y Cinco. diecisiete de la Fracción E de la Sección 1º a 1. y parte de los lotes dos y uno de la Sección Segunda y de los lotes diecisiete a cuatro de la Sección Tercera. Costado Oeste: También se describe en tres tramos. veinticuatro y veinticinco de la Fracción C de la misma Sección. Son sus linderos: Parte de los lotes pastoriles veinticuatro. parte del veinticuatro y del diecisiete de su misma fracción. los lotes veintidós.LEY 2. conforme lo que establezca oportunamente la Ley Nacional de declaración de Capital de la República. la mitad Oeste de los lotes citados.El Poder Ejecutivo Provincial procederá al deslinde y demarcación precisa del territorio precedentemente descripto. en donde se tomará rumbo al Norte hasta un punto ubicado a cien (100) metros del eje del canal principal de riego del Valle Inferior.Los Poderes Públicos provinciales y la administración en general 84 . Tercer Tramo: Desde el punto arriba indicado se continuará hacia el Sudeste la línea sinuosa del cauce del río Negro en la parte que delimita con la Provincia de Buenos Aires. Primer Tramo: A partir del último punto mencionado se seguirá hacia el Norte por la línea divisoria de los lotes quince. Tercer Tramo: La línea que forma el centro del cauce del río Negro entre el punto de intersección citado anteriormente y el punto de partida de este deslinde.

Artículo 9º . la línea que separa las Parcelas 367 aa. La competencia judicial dentro del territorio que se declare CAPITAL. 367 w.La cesión dispuesta en el artículo 1º quedará sin efecto si por cualquier motivo dejara de concretarse la radicación del gobierno federal en el territorio cedido en un plazo de cinco (5) años. en estos casos Viedma continuará siendo capital de la Provincia de Río Negro. Será además la institución financiera por la que se canalizarán los fondos necesarios para la radicación de la Capital de la República.seguirán funcionando transitoriamente en el territorio cedido. 367 gg. h) de la Constitución Provincial la forma y circunstancias de su transferencia. la PROVINCIA y las MUNICIPALIDADES conservarán sus actuales jurisdicciones y atribuciones. en la ciudad de Viedma a los diez días del mes de julio de mil novecientos ochenta y seis. 367 y.Comuníquese al Poder Ejecutivo y archívese. Dada en la Sala de Sesiones de la Legislatura de la Provincia de Río Negro.E. 367 u. 367 z. permanecerá bajo la administración.La Provincia de Buenos Aires cede a la Nación Argentina al sólo efecto de radicar la Capital Federal de la República (artículo 3º de la Constitución Nacional) el territorio que se delimita a continuación: Al N. y hacia el S.La Provincia conservará el dominio de las propiedades que le pertenecen dentro del territorio cedido. quedando facultado el PODER EJECUTIVO PROVINCIAL a convenir con el gobierno nacional en los términos del artículo 106 inc. Artículo 5º . ambas del Partido de Patagones.El BANCO DE LA PROVINCIA DE RIO NEGRO. hasta tanto ello ocurra.Hasta tanto se efectivice el traslado de las Autoridades Nacionales al nuevo distrito. la asistencia económica de la Nación a la Provincia de Río Negro para solventar los gastos que origine la construcción y traslado de la nueva Capital Provincial. 367 v. Artículo 6º . Artículo 4º . de la calle que la deslinda de la Circunscripción V.Decláranse de utilidad pública y sujetas a expropiación todas las tierras comprendidas en el territorio cedido en los términos y con los alcances de los artículos 40 y siguientes de la Constitución de la Provincia. correspondientes a la Circunscripción VI. Artículo 10º . dirección y propiedad de la Provincia sin alteración a los derechos que a ésta correspondan.454 EL SENADO Y CAMARA DE DIPUTADOS DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES SANCIONAN CON FUERZA LEY: Artículo 1º .E. Artículo 7º . los actuales Tribunales conservarán su jurisdicción y competencia. Caldelari Abrameto Airaldo LEY 10. desde su intersección con el eje de la zona del Ferrocarril General Roca (vértice norte) hasta su intersección 85 . Artículo 8º . a contar de la promulgación de la presente o si el mismo fuera afectado a otros fines.El Poder Ejecutivo Provincial preverá en los convenios a realizarse. especialmente: Las funciones y atribuciones vigentes de los municipios de acuerdo a la CONSTITUCION PROVINCIAL Y LEGISLACION MUNICIPAL respectivas.

O.con la Parcela 370 f de la Circunscripción VI. Desde este punto. 22 a. la costa marítima hasta su intersección con el límite interprovincial de Buenos Aires y Río Negro.. 32 b..Autorizase al Poder Ejecutivo para celebrar con el Gobierno de la Nación los acuerdos y convenios que resulten necesarios a los fines del cumplimiento de la presente.Decláranse de utilidad pública y sujetos a expropiación todos los inmuebles en el territorio cedido. 226 b. 29 a. conservará los bienes del dominio privado que le pertenezcan dentro del territorio cedido y los del dominio público cuya transferencia no se convenga expresamente. y 132 de la Constitución de la Provincia de 86 . Desde este punto y hacia el N. y de la administración provincial y municipal. Desde este punto y con rumbo N. respectivamente.E. 370 d. 226 c. La federalización del territorio transferido implicará que en el ámbito del mismo. con las Parcelas 42. De igual manera. Ejecutivo Nacional y el Poder Ejecutivo Provincial.E. Desde este punto hacia el E. El Poder Ejecutivo deberá realizar las acciones que sean necesarias para asegurar la continuidad dé la prestación de los servicios públicos. 41 b. Artículo 3º . de la Circunscripción V y la Parcela 370 f..La Provincia de Buenos Aires. Artículo 4º . 235 c.O. Desde este punto y hacia el S.E.Los poderes públicos provinciales y municipales y la administración en general seguirán funcionando transitoriamente en el territorio cedido.Los tratados y convenios suscriptos entre la Provincia de Buenos Aires. el límite entre las Provincias de Buenos Aires y Río Negro hasta su intersección con la prolongación de la Iínea divisoria entre las Parcelas 61 b y 42 de la Circunscripción II. la línea que marca el deslinde entre las Parcelas 226 a. de la Circunscripción VI. correspondientes a la Circunscripción V y las Parcelas 370 f. por la línea que separa esta Parcela de la calle que deslinda las mencionadas Circunscripciones hasta su intersección con la prolongación del deslinde entre las Parcelas 226 a. antelación y publicidad todo lo cual regirá también para el caso del territorio cedido por la Provincia de Buenos Aires. en los términos y con el alcance del artículo 27 de la Constitución Provincial hasta la sanción de la Ley Nacional que ordene el traslado de la Capital Federal. Artículo 6º . por el deslinde de las Parcelas 61 b. 235 d.. Artículo 2º . por el S. 228. mantienen su vigencia. y hasta tanto se efectivice el referido acto subsistirán en plenitud las facultades otorgadas por los artículos 90. con arreglo a las disposiciones de la Constitución de la Provincia de Buenos Aires. la Nación y las demás Provincias. Artículo 5º . Para el caso de la cesión de la ciudad de Buenos Aires a la Provincia de Buenos Aires el traspaso de jurisdicción de bienes y servicios deberán ser expresamente establecidos en cada oportunidad por el Poder.O. para cada caso particular con la necesaria simultaneidad. hasta el Océano Atlántico.. 370 e. hasta su intersección con el paralelo terrestre 40º 35' 30”. 41 a. 370 c. 32 a. en la desembocadura del río homónimo. el ejercicio del poder impositivo provincial y municipal. hasta el momento señalado en el párrafo anterior. de la Circunscripción VI. Hasta tanto se efectivice el traslado de las autoridades nacionales al nuevo Distrito. continuará hasta el acto de entrega formal de la cesión que por la presente ley se dispone. Desde este punto y con rumbo S. el mencionado paralelo hasta su intersección con el límite N. 24 a. 227. la Provincia y las Municipalidades conservarán sus actuales jurisdicciones y atribuciones según la Constitución Provincial vigente y normas concordantes.

sancionan con fuerza de – LEY: Artículo 1º . Artículo 8º . . ROULET Cappelleri Cerutti Evangelista LEY 23.La organización política y administrativa del Partido de Patagones con posterioridad a la vigencia de la presente ley. Artículo 11. . a los diecisiete días del mes de octubre de mil novecientos ochenta y seis. con el territorio comprendido en las cesiones dispuestas por las leyes Nº 10. Las erogaciones que demande al asentamiento de la nueva cabacera del Distrito de Patagones y la construcción de los edificios municipales y/o provinciales estarán a cargo de la Nación. sin distinción de su origen.Buenos Aires.454 de fecha 17 de octubre de 1986 de la provincia de Buenos Aires y número 2086 de fecha 10 de julio de 1986 de la provincia de Río Negro. La vigencia de los convenios interjurisdiccionales preexistentes y ratificados por la Provincia de Buenos Aires. no se diera cumplimiento.Comuníquese al Poder Ejecutivo. Artículo 7º . a los núcleos urbanos erigidos y por erigirse en el área de las actuales ciudades de Carmen de Patagones (provincia de Buenos Aires) y Viedma y Guardia Mitre (provincia de Río Negro).. se determinarán por ley a cuyo fin autorizase al Poder Ejecutivo a arbitrar las medidas que garanticen la participación de todos los sectores afectados en el estudio y evaluación de la conformación del Distrito.La cesión dispuesta quedará sin efecto si transcurridos cinco (5) años de la fecha de publicación de la presente. y los actuales Tribunales y Organismos Judiciales conservarán por el mismo lapso su jurisdicción y competencia.La cesión del territorio y la finalidad determinada en los artículos anteriores se efectivizará conforme a: Garantizar la continuidad laboral y categorías equivalentes de los agentes públicos provinciales y municipales.La Ley Nacional deberá contemplar la devolución del territorio de la ciudad de Buenos Aires a la Provincia de Buenos Aires o la formación de una nueva Provincia en los límites actuales de la Capital Federal. Los gastos que demande el cumplimiento de esta cláusula serán a cargo de la Nación.Declárase Capital de la República. Artículo 10. deberán ser canalizados a través del Banco de la Provincia de Buenos Aires. en la ciudad de La Plata. Dada en la Sala de Sesiones de la Honorable Legislatura de la Prov. y la designación de su ciudad cebacera. Artículo 9º . Los fondos que deben ser invertidos o afectados al cumplimiento de la presente hasta la consumación del traspaso de jurisdicción.512 EL SENADO Y CAMARA DE DIPUTADOS DE LA NACION ARGENTINA reunidos en Congreso. que en 87 . de Bs. As. en todo lo que no resulte incompatible con la letra y el espíritu de la ley nacional. una vez cumplido lo dispuesto por el artículo 5º.

. correspondientes a la Circunscripción V y las Parcelas 370 f. correspondientes a la Circunscripción VI. E El territorio cedido por la provincia de Río Negro es el que se delimita a continuación: Costado Norte: Se lo describe en tres tramos. ángulo sudoeste del lote veinticinco. en la desembocadura del río homónimo. Primer tramo: A partir del último punto mencionado se seguirá hacia el Norte por la línea divisoria de los lotes quince. en la prolongación del costado Norte de la Fracción E de la Sección Sexta.O. 367 z. Desde este punto y hacia el S. El territorio cedido por la provincia de Buenos Aires es el que se delimita a continuación: al N. Costado Oeste: También se describe en tres tramos.. 24 a. ambas del Partido de Patagones. la costa marítima hasta su intersección.. 367 gg. el mencionado paralelo hasta su intersección con el límite N. ya citadas. hasta el Océano Atlántico. Desde este punto y con rumbo S. 370 e. Desde este punto y con rumbo N.E. seis. y quince de la mencionada fracción y sección. veinticuatro y veinticinco de la Fracción C de la misma Sección. 41 b. Desde este punto hacia E. 41 a. 235 d. Primer tramo: A partir del centro del río Negro..O.E. 228. en donde se tomará rumbo al Norte hasta un punto ubicado a cien (100) metros del eje del canal principal de riego del Valle Inferior. la línea que marca el deslinde entre las Parcelas 226 a. 32 a. de la Circunscripción V y la Parcela 370 f de la Circunscripción VI. se seguirá en dirección al Este por el Norte de los lotes pastoriles números Dos. conocidas como Meridiano Quinto Oeste de Buenos Aires. y hacia el S. Son sus linderos. 22 a. la mitad Oeste de los lotes citados. con las Parcelas 42. por la línea que separa esta Parcela de la calle que deslinda las mencionadas Circunscripciones hasta su intersección con la prolongación del deslinde entre las Parcelas 226 a. los lotes veintidós. seis y cinco de la Fracción F de la Sección la 1. donde se cuadrará hacia el Oeste para luego tomar la línea quebrada que forma el costado Suroeste de las propiedades de Modesto Iturburúa y de Juliá Andreu y Herrero. hasta interceptar la línea trazada por el Ingeniero Don Juan Pirovano en el año 1881 como límite entre la provincia de Buenos Aires y las tierras nacionales. 226 b. Segundo tramo: A partir del punto extremo Norte de la descripción anterior se trazará una línea 88 . 29 a. Son sus linderos al Norte.E.. Desde este punto y hacia el N. veintitrés. lindando con tierras de la provincia de Buenos Aires.. la línea que separa las Parcelas 367 aa. la que corresponde al meridiano de sesenta y tres grados veintitrés minutos veinte segundos Oeste de Greenwich. seis y cinco.conjunto constituyen el área de |a nueva Capital Federal. 227.O. hasta interceptar el costado Sur del lote veinticinco de la Fracción E de su misma Sección. el limite entre las provincias de Buenos Aires y Río Negro hasta su intersección con la prolongación de la línea divisoria entre las parcelas 61 b y 42 de la Circunscripción II. 226 c. 370 d. Tres. hasta su intersección con el paralelo terrestre 40º 35' 30”.E. hasta alcanzar el costado Oeste del mencionado lote pastoril veinticinco. con el límite interprovincial de Buenos Aires y Río Negro. parte del veinticuatro y del diecisiete de su misma Fracción. 367 u. por el S. 367 y. 235 c. 367 v. de la calle que la deslinda de la Circunscripción V. Tercer tramo: Desde el punto arriba indicado se continuará hacia el Sudeste la línea sinuosa del cauce del río Negro en la parte que delimita con la provincia de Buenos Aires. Segundo tramo: La del citado meridiano que conforma el costado Este de los lotes cinco. Costado Sudeste y Sur: La línea marítima desde la desembocadura del río Negro hasta enfrentar la línea central divisoria del lote quince de la Fracción F de la Sección Primera a Uno (I a 1) lindando con el golfo de San Matías en el Océano Atlántico. hasta su desembocadura en el mar Argentino en el Océano Atlántico. 367 w. 370 c. de la Circunscripción VI. quince. por el deslinde de las Parcelas 61 b. desde su intersección con el eje de la zona del Ferrocarril General Roca (vértice Norte) hasta su intersección con la Parcela 370 f de la Circunscripción VI. Cuatro y Cinco. Desde este punto. 32 b. prolongándose hasta el cauce del río Negro.

En consecuencia.sinuosa paralela al eje del proyectado canal de riego.La ciudad de Buenos Aires continuará siendo Capital de la República hasta cumplirse lo dispuesto en el artículo 5º. diecisiete de la Fracción E de la Sección 1 a 1. y las jurisdicciones locales para todo lo que no se refiera a ello. el territorio del artículo 1º será la Capital de la República y las autoridades se constituirán en su nueva sede. Artículo 5º .454 de fecha 17 de octubre de 1986 de la provincia de Buenos Aires y la Ley 2086 de fecha 10 de julio de 1986 de la provincia de Río Negro. c) del uso de bienes del dominio público o privado de los Estados Provinciales y de los Municipios. lindando con el sector Sur del río Negro. la jurisdicción federal para todo lo concerniente al traslado e instalación de la Capital. ambas de la margen Sur del río Negro.El Poder Ejecutivo Nacional. subsistirá hasta que ello ocurra la competencia de los tribunales provinciales existentes. Son sus linderos: Parte de los lotes pastoriles veinticuatro. Guardia Mitre y Carmen de Patagones la transferencia: a) de los bienes de dominio público: b) de los bienes de dominio privado. para la instalación de las autoridades nacionales. en la zona de secano. A partir de ese momento la ciudad de 89 . legales y administrativos.Hasta que se haya cumplido lo dispuesto en el artículo 5º. manteniendo ambas provincias y las Municipalidades de VIEDMA. cesando en consecuencia las potestades jurisdiccionales provinciales y municipales. expropiación y afectación de tierras. previa conformidad de ambas Cámaras del Congreso y de la Corte Suprema de Justicia. con la salvedad señalada y sin perjuicio de lo dispuesto por los artículos 4º y 7º. Tercer Tramo: La línea que forma el centro del cauce del río Negro entre el punto de intersección citado anteriormente y el punto de partida de este deslinde. hasta interceptar el centro del río Negro. Artículo 4º .Facúltase al Poder Ejecutivo Nacional a convenir con los Gobiernos de las provincias del Río Negro y Buenos Aires y de las Municipalidades de Viedma. y parte de los lotes dos y uno de la Sección Segunda y de los lotes diecisiete a cuatro de la Sección Tercera. y e) de las deudas y créditos de las citadas Municipalidades y de los Gobiernos Provinciales concernientes al territorio que se federaliza. A partir de ese momento. continuarán rigiendo en dicho territorio los ordenamientos legales y administrativos locales. Artículo 3º . declarará habilitados los locales e instalaciones suficientes. considérase cumplido lo dispuesto en el artículo 3º de la Constitución Nacional. si aún no se ha organizado la nueva justicia nacional ordinaria.Habiéndose dispuesto la cesión de los territorios enunciados en el artículo 1º mediante la Ley 10. catastrales e impositivos. en cuanto no se opongan a las disposiciones de la autoridad nacional concernientes al traslado e instalación de la Capital. d) de los registros y demás antecedentes inmobiliarios. Sin embargo. comprendiéndose en ello la realización de obras. Artículo 6º . GUARDIA MITRE y CARMEN DE PATAGONES sus facultades jurisdiccionales y el dominio sobre sus bienes. relativos a los bienes situados en el territorio. formulación de planes urbanísticos y de asentamiento poblacional y todo lo demás conducente a cumplir los objetivos de esta ley. coexistirán en el territorio al que se refiere el artículo 19. aptos para el desempeño de las autoridades que en virtud de la Constitución Nacional ejercen el Gobierno Federal. Con aquella declaración se operará la plena federalización del área delimitada en el artículo 1º a todos los efectos institucionales. Artículo 2º . Facúltase al Poder Ejecutivo Nacional para proceder de común acuerdo con los Gobiernos de las provincias de RIO NEGRO y de BUENOS AIRES al deslinde y demarcación del territorio que se federaliza. a una distancia de cien (100) metros del mismo.

Artículo 10.Cumplidos los requisitos previstos en el artículo 5º quedarán derogadas las Leyes Nº 1029. fondos especiales destinados a programas de desarrollo provinciales. o que hagan al desarrollo integral o asentamiento de población en el área. tales como los derivados de la coparticipación impositiva federal. así como al desarrollo patagónico y de las otras regiones del país y al aprovechamiento del litoral marítimo y la explotación de los recursos naturales. debiéndose convocar para su organización una convención constituyente. En ningún caso los gastos que demande el cumplimiento de esta ley y la instalación de la nueva Capital Federal podrán afectar los fondos y recursos que corresponde percibir a las provincias por cualquier concepto. Artículo 9º .Comuníquese al Poder Ejecutivo Nacional. MARTINEZ Pugliese Macris 90 . Dada en la Sala de Sesiones del Congreso Argentino. el equilibrio demográfico. Fondo Nacional de la Vivienda u otros similares creados o a crearse con los mismos fines. manteniendo en todo caso la garantía de estabilidad. El Poder Ejecutivo fijará el plazo en que deba serle elevada la propuesta a los fines indicados. . con su limites actuales. .El Poder Ejecutivo Nacional presentará al Congreso de la Nación para su aprobación.Decláranse de utilidad pública y sujetos a expropiación inmediata o diferida. dentro del plazo de un año a partir de la sanción de la presente. El Poder Ejecutivo. que vinculado con los fines tenidos en cuenta para el traslado de la Capital y sin perjuicio de otros objetivos. el Congreso Nacional y el Gobierno Municipal. nombrará una Comisión Honoraria que deberá efectuar una amplia consulta para recibir sugerencias con el fin de adoptar un nombre para la nueva Capital de la República. u ocupación temporánea.Los gastos que irrogue el establecimiento de la nueva Capital Federal serán solventados con recursos provenientes de “Rentas Generales” en la partida correspondiente del Presupuesto Nacional y con recursos provenientes de la ejecución de la presente ley. Nº 1585 y N° 2089. continuarán ejerciendo sus actuales poderes constitucionales y de gobierno de la ciudad de Buenos Aires hasta la instalación de las nuevas autoridades provinciales.Los agentes de la Administración Pública Nacional que revistan en organismos cuyo traslado se disponga como consecuencia de la sanción de la presente ley. . Asimismo informará anualmente al Congreso sobre el desenvolvimiento de dicho plan. .Dentro de los treinta (30) días de promulgada esta ley. regalías. Los agentes que no acepten el traslado serán reubicados en otros organismos en la forma y plazos que determine la reglamentación. contenga obras y medidas que sirvan a la integración territorial. Artículo 13. Artículo 12. Artículo 11. aquellos bienes de propiedad privada situados en el territorio del artículo 1º. a los veintisiete días del mes de mayo del año mil novecientos ochenta y siete. constituirá una nueva provincia. Artículo 8º . la reforma y descentralización administrativa. en Buenos Aires. un plan nacional. no podrán ser trasladados sin su previo y expreso consentimiento. Artículo 79 . el Poder Ejecutivo Nacional. que resulten necesarios para el establecimiento de la nueva Capital Federal como asimismo todos aquellos cuya razonable utilización sobre la base de planes o planos y proyectos específicos convenga material o financieramente al mismo efecto de modo que se justifique que las ventajas estimadas serán utilizadas concretamente en la ejecución del programa que motiva esta declaración.Buenos Aires.

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