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Dentro del acuarismo la iluminacin juega un papel muy importante en los procesos qumicos y fundamentalmente en el desarrollo de las plantas

naturales. Dada la gran discrepancia que existe en el tema presentar la informacin que he recolectado y que tiene segn mi punto de vista datos necesarios y aclaradores de muchas dudas. El primer artculo est sacado de la Revista Aquapasin N 3, la que dice lo siguiente: El sol es la fuente natural de luz de nuestro planeta. Su situacin qumica, muy inestable, provoca la emisin permanente de partculas minsculas llamadas fotones, a la increble velocidad de 300.000 km por segundo. Durante su recorrido entre el sol y la tierra, estas partculas vibran a una cierta amplitud (longitud de onda), variando de unos nanmetros a varios cientos de metros. Esta caracterstica permite aislar varios tipos, reagrupndose segn su utilidad.

La visin humana no percibe ms que ciertos fotones; aquellos cuya longitud de onda est entre los 380 y 760 nm (nanmetros). Este grupo muy particular comprende los fotones violetas, azules, verdes, amarillos, naranjas y rojos, cuya mezcla nos aparece bajo la forma de luz uniforme y de color blanco. Ms all de los fotones rojos, llegan los infrarrojos, invisibles para el ojo humano pero detectables por sus captores de calor. Igualmente invisibles, los ultravioletas preceden al otro extremo a los fotones violetas y son explotados para la esterilizacin. Desde la noche de los tiempos, animales y vegetales terrestres han evolucionado en funcin de este espectro natural, es decir de una composicin muy precisa que llamamos corrientemente la luz . Ciertos organismos aparecen, hoy en da, extremadamente adaptados y, por eso mismo, muy exigentes a este nivel. Si los peces utilizan sencillamente la luz para ver y desplazarse, es otra historia para los vegetales.

La Clorofila no acepta ms que ciertos fotones Animales y vegetales comparten el mismo mecanismo de respiracin: esta fisiologa consiste en un simple transporte de oxigeno al interior de las clulas, esto con el fin de quemar azcar, verdadero combustible de la maquinaria celular. Sin embargo, si los vegetales se abastecen de azcar va su alimentacin, los vegetales lo fabrican directamente gracias a la fotosntesis. La planta absorbe previamente las materias primas que son el agua y el gas carbnico. Entonces estos dos elementos son totalmente desmontados y slo algunos pedazos son pegados nuevamente para fabricar azcar. Esta etapa necesita no obstante mucha energa. Esta ltima est producida por la clorofila, molcula localizada por millones al nivel de las clulas de las hojas y de los tallos de los vegetales donde se reconocen por su color verde. El azucara de nuevo sintetizado se almacena para un uso posterior, mientras que el oxigeno, se expulsa al medio exterior. La ecuacin general de la fotosntesis es la siguiente:

CO2 + H2O [Energa] [Fotones] C6H12O6 (azcar) + O2 (oxigeno)

La clorofila no crea energa, sencillamente recupera la de los fotones. Para simplificar basta con imaginar que cada molcula de clorofila presenta en su extremidad una cajita cuyas paredes laterales estn equipadas con pistones. Cuando un fotn llega a la tierra, entre en la hoja y alcanza las clulas conteniendo clorofila. Si su amplitud de vibracin le permite penetrar la caja, activa los pistones y comunica la energa la clorofila. Es evidente que ciertos fotones son lo suficientemente pequeos como para penetrar y por otro lado, lo suficientemente grandes como para activar el mecanismo. Hoy en da se sabe que las plantas poseen 2 tipos de clorofilas y por lo tanto aceptan 2 longitudes de onda. La clorofila A funciona con fotones de longitud de onda 450 nm (azules), y la clorofila B necesita fotones de 650 nm (rojos). Todos los dems no son de ninguna utilidad para la planta y no son absorbidos sino reflectados dando el color verde que vemos.

Algunos datos tiles para iluminar nuestro acuario

La iluminacin principalmente es importante si queremos lograr hermosas plantas, es por esto que ahondaremos en este tema. Las consultas que siempre me toca responder son que luz le pongo a mi acuario? tubos o ampolletas? Cuanto ser necesario? Hoy en da debemos agregar que existen otras alternativas que estan a nuestro alcance y que nos ayudan tener mejores resultados ocupando un menor espacio en nuestras tapas de luz, estos son los Power Compact (PL) y los Haluros metlicos (HQI)

Fluorescente (FL) Ampolleta Compacta Power Compact (PL) Haluro metlico (HQI)

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Para analizar el tema he traducido un reportaje de CyberAqua, que responde a consultas tcnicas de manera clara y con bases, lo que, nos permite entender y analizar cualquier tipo de luz disponible en el mercado y ver si sus caracteristicas se adaptan a lo que necesitamos para nuestro

acuario. Hoy en da la mejor forma de calcular la luz de nuestro acuario es en lmenes (ln). Para acuarios de hasta 60 cms de altura, incluido el sustrato, se recomienda el uso de tubos fluorescentes y ampolletas compactas. Sobre esa altura se necesitar otro tipo de iluminacin, como las ampolletas de vapor de mercurio (HQL) o las de ioduro metlico (HQI). Es necesario saber que la mayor parte de las plantas acuticas que usamos en nuestros acuarios crecen en condiciones totalmente diferentes en la naturaleza. Por ejemplo, Echinodorus tenellus, que es una planta que forma un csped sobre toda la superficie del acuario, crece en la naturaleza sobre los bordes de los ros, es decir, poca agua y bastante luz sobre ella. Es por esto que esta planta al igual que otras necesitan una intensidad alta de luz que se acerque lo ms posible a lo que ocurre en la naturaleza, de lo contrario no obtendremos buenos resultados. Las plantas, contrariamente a lo que uno puede leer en la literatura, crecen de manera diferente segn la calidad de la iluminacin usada. La luz del sol es nuestra base o gua, esta se caracteriza por tener : Temperatura de color = 6500 K (Kelvin) IRC (Indicacin de pintura de colores) = 100 Si analizamos las ampolletas compactas o tubo fluorescente de color calido (da una tonlidad amarillo y generalmente el envase est rotulado como "Luz amarilla calida"), tiene una temperatura de color que est situada entre 2700K y 4500K, (ideal si queremos que las plantas crezcan en altura). El espacio entre cada nudo sobre tallos es importante. Por ejemplo, una planta como Hygrophylla polysperma no formar un hermoso arbusto muy denso, porque con esta luz crecer en la altura. El hermoso bosquecillo de Cabomba no se ver hermoso y compacto porque tendr entrenudos muy largos. Una iluminacin sobre la base de tubos fluorescente o ampolletas compactas de color fro (da una tonlidad muy blanca en general), que es aquella cuya temperatura de color est situada entre 7000K y 10.000K, genera plantas de crecimiento hacia los costados, es decir, plantas ms anchas. Adems de esto, el aspecto general del acuario no es muy hermoso, debido a que estas plantas generalmente son demasiado blancas en color, muy anchas y con dificultad en el crecimiento. En ambos tipos de iluminacin, afectan a las plantas, provocando una deformacin y esto generalmente va relacionado con una modificacin del tamao y la forma de hojas. Es por esto que tendremos que buscar un tubo que est lo ms cercano a los 6.500 K (aunque las plantas responden bien entre los rangos 5000 y 6500 K) y a un IRC= 100 (igual que el sol).

Con los datos anteriores ya podemos tomar decisiones y poder elegir entre la distintas alterntivas existentes en el mercado, ya sea, Ampolletas Compactas, FL, PL o HQI, eliminando las alternativas que tengan bajo IRC (tambin designado como CRI) o temperatura de color lejana a la que nosotros deseamos . Pero an queda la consulta como decidir si coloco Ampolletas compactas, FL, PL o HQI.

Que tipo de iluminacin me conviene Ampolletas compactas, FL, PL o HQI ? Existen varios factores que nos pueden ayudar a decidirnos. En primer lugar si nuestro acuario es pequeo con un largo menor a 60 cms por lo general por espacio descartamos los FL (fluorescentes), ya que, los tamaos estandares de trabajo en Chile son de 60 cms hacia arriba, existen FL de 45 cms, no siendo lo ms comn, lo que nos limitara a no contar siempre con alternativas de reemplzo en caso de necesidad de cambio del tubo. Por un tema de costo descartamos inmediatamente los HQI, quedando como las mejores alternativas Ampolletas compactas y PL. En este caso se debe analizar que los PL entregan una luz de mejor calidad que las ampolletas compactas y necesitas menos PL, ya que, estos son de mayor potencia. A pesar de todas las ventajas del PL, quizs para una persona sea ms fcil instalar un soquete a un sistema para funionamiento de un tubo PL. Ahora, si va a comprar una tapa armada y tiene opcin de elegir, la mejor opcin es una tapa con tubos PL. Cuando me conviene usar PL? Para acuarios con poco espacio en la tapa de luz y donde necesitamos intensidad y buena calidad combinada son ideal los PL, ya que, ocupan menos espacio que un tubo FL y entregan ms luz. Porque no se usan con ms frecuencia? Por que es tecnologa nueva y hasta hace poco no se encontraban en el mercado. Cuando usar HQI? Si deseamos tener un acuario plantado y con la mejor luz disponible en el mercado el ptimo es el HQI, siempre que este cumpla con los requisitos antes mencionados (IRC alto y temperatur de color entre 5000 y 6500 K). Si deseamos tener acuarios plantados con una altura superior a los 60 cms o acuarios abiertos lo indicado es usar HQI, ya que, es la nica capaz de llegar con su luz en forma adecuada al fondo de nuestro acuario cumpliendo con la demanda de las plantas. Porque no se usa comunmente los HQI? El tema es netamente de costo, ya que, una ampolleta adecuada y que cumpla con los requisitos no cuesta menos de 30 mil pesos, adems de todo el sistema adecuado para que la ampolleta funcione.

Que cantidad de luz debo aplicar a mi acuario? Se han hecho estudios y se ha determinado que una intensidad de luz adecuada para el promedio de las plantas y los peces de un acuario de agua dulce, es de 30 a 35 lumenes por litro de agua. Para una acuario - biotipo de los lagos Africanos, casi sin plantas, necesitan slo 20 lumenes por litro. Estos datos sirven para calcular la cantidad de luz en acuarios de altura no mayor a 60 cms de altura, ya que, luego de esa altura la intensidad luminosa que llega al sustrato disminuye considerablemente.

Cuantas ampolletas Compactas, tubos FL, PL o HQI debo poner segn lo que elija? Considerando lo anterior ac ejemplificamos cada uno de los casos.

1. N de Tubos Fluorescentes (FL) y Ampolletas compactas Teniendo claro lo anterior ahora deberemos saber cuantos tubos o ampolletas compactas colocar. N tubos acuario plantado= (Volmen del acuario x 30 o 35 lumenes) /( cantidad de lmenes que emite el tubo a usar) N tubos acuario Ciclidos africanos= (Volmen del acuario x 30 o 35 lumenes) /( cantidad de lmenes que emite el tubo a usar)

De acuerdo al tamao del tubo este tendr una cantidad de watts asociados y este generar una cantidad de lmenes. La tabla siguiente nos entrega rango de lmenes asociados a los distintos tamaos de tubos. Watts Largo (cms) Lumenes 20 60 700 - 1.100 30 90 1300 - 1.600 40 120 1900 - 2.300

Ej: calcularemos el nmero de tubos necesarios para un acuario de 80x40x40, considerando que el tamao de tubos ms largos que se pueden colocar en este acuario es de 60 cms.

Volmen= largo (cms) x alto (cms) x ancho (cms)/1.000 = (80x40x40)/1000= 128 lts N tubos acuario plantado= (128x30)/1100= 3.45 , es decir, 4 tubos. N tubos acuario c. africanos= (128x20)/1100= 2.32, es decir 3 tubos. La cantidad de lmenes que emite un tubo es un valor que podemos encontrar en la pginas de las marcas de tubos, por lo general, hay una descripcin del producto donde se encuentran todos los datos tcnicos. Este valor depender del tamao del tubo, ya que, mientras ms largo es mayor es su wattaje y la cantidad de lmenes que emite. Las ampolletas compactas por lo general tienen un IRC superior a 80. Estas tienen un cantidad de lumenes baja en relacin a los tubos fluorescentes, es por esta razn que generalmente se ocupan como complemento a los tubos fluorescentes para que iluminen sectores como las esquinas que por lo general quedan ms oscuras. Si se quisiese usar slo ampolletas compactas se debe considerar 1.5 a 2 ampolletas de 20 watts por cada tubo FL de 20 watts. Generalmente las empresas que fabrican tubos para acuario ofrecen 2 o 3 variedades de tubos, cono se cual elegir? En el caso de los FL Azoo este ofrece 3 tipos de tubos (Azoo super light, Azoo Tri power light y Azoo Coral Blue). En el caso de acuarios plantados se recomienda colocar los Super light y los Tri power light en una proporcin de 1:1. Considerando el ejemplo anterior donde se deben colocar 4 tubos de 20 watts el ideal sera colocar 2 Azoo Superlight y 2 Azoo Tri power light. Cuando uso el Azoo coral blue. Si es un acuario plantado, y tiene plantas de color rojo se agrega 1 tubo Azoo coral blue. En el caso de acuario de africanos se convina Azoo Super light con Azoo coral blue. Considerando el ejemplo colocariamos 2 tubos Azoo Super light de 20 watts y 1 Azoo Coral blue de 20 watts.

2. N de Tubos Power Compact (PL) Los Power Compact (PL) de Azoo entregan 85 lmenes por cada watt. Por lo tanto la tabla quedara de la siguiente manera: Watts Lumenes 7 595 9 765 13 1105

18 1530 27 2295 36 3060 55 4675 96 8160

Tomando el mismo ejemplo anterior tenemos que el n de PL de 27 watts a usar en un acuario de 80x40x40 es: N tubos acuario plantado= (128x30)/2295= 1.67 , es decir, 2 tubos PL de 27 w. N tubos acuario c. africanos= (128x20)/2295= 1.11, es decir 1 a 2 tubos de 27 w. Una gran ventaja de los PL es la existencia de lostubos normales y los Bi-tubo. Estos ltimos tubos tienen una mitad de 1 caracteristica y la otra mitad de otra caracteristica. Por ejemplo en el caso anterior donde para los africanos se recomienda 1 a 2 tubos, si optaramos la opcin de 1 tubo podramos optar por la opcin Bi-tubo white/blue que es luz solar combinada con luz actinica en un slo tubo.