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La Restauracin como Elemento Restaurador Primario: El hombre prehistrico era un buscador de alimentos; pasaba casi toda su vida yendo

en pos del l. Coma de preferencia carne roja, es fcil entender esta predileccin por la carne: no le quedaba otra alternativa. Indudablemente el hombre prehistrico que habit en el hemisferio Septentrional durante la amplia edad glacial y el correspondiente perodo interglaciar, tena que depender de la carne, porque ni la vegetacin en general ni las gramneas en particular podan crecer en el suelo helado. Asimismo, es fcil comprender por qu se inclinaba ms a los animales de mayor tamao en la caza, puesto que precisamente por serlo garantizaba una provisin alimenticia ms duradera. Comer en grupo, al parecer, proporcionaba al hombre primitivo un gran placer. El ofrecer una fiesta acarreaba prestigio. El alimento era algo para compartirse con el clan o la tribu, lo mismo que las zonas de cacera o la caza misma. De tiempo en tiempo, cuando se registraba un aumento de poblacin, el alimento escaseaba; la necesidad se haca sentir. El hambre obligaba al hombre a inventar trampas y a tender lazos a las fieras de menor tamao; y a recurrir al artificio de excavar un gran hoyo y llenarlo de hierbas, para cazar un elefante u otro animal mayor. En tiempos de hambre, el hombre mataba y coma todo lo que tena a su alcance, ya caminara, se arrastrara, trepara, volara o nadara. No perdonaba ni la fauna casera ni los animales domesticados. El primer Cazador y las migraciones Nutritivas: La persecucin de los animales silvestres con el fin de apoderarse de ellos vivos o muertos, ya sea para reproducirlos o comrselos, se realiza desde la creacin del hombre. No cabe duda de que el hombre primitivo tuvo que valerse de la caza para procurar su sustento, aparte de la recoleccin de frutos y races silvestres. Esto se demuestra por la presencia de ciertos depsitos paleolticos de amontonamiento de huesos de animales (Caballo, Reno etc.), no domesticados todava en aquella poca y por los hallazgos de representaciones grficas de origen prehistrico (Pinturas rupestres, huesos etc.) en que estn figuradas las escenas de caza. Se supone que el hombre antes de conocer la ganadera y la agricultura, fue cazador, cuyos recursos alimenticios estn limitados a los productos de la caza (o la pesca) y a las producciones naturales de la vegetacin espontnea. El ser humano ha tenido que defenderse de las fieras y, en los pueblos pastores y agricultores, ha contribuido en la proteccin de estas. Todas estas circunstancias unidas a la falta de los recursos materiales que para la persecucin y captura de los animales salvajes obligaron al hombre prehistrico a aguzar el ingenio y a poner en ejercicio la astucia, el valor y la perseverancia. Pocos son los pueblos que por su atraso o por la inclemencia del clima en que viven se ven obligados a utilizar, como recurso alimenticio nico, los productos de la caza o la pesca, hoy en da. En cambio otros, poseen una agricultura ms o menos rudimentaria pero se valen de la caza para procurarse una buena parte de la alimentacin, as como para proveerse de pieles, huesos y otras materias animales que en su estado de civilizacin primitiva les son de mucha utilidad. Los bosquimanos del sur de frica, faltos por completo de agricultura y ganadera, siguen con tenacidad durante das enteros la pista de antlopes, hasta encontrar la ocasin favorable de ponerse a tiro de estos animales y herirlos con flechas envenenadas. Tambin los indgenas de Australia, siguen las huellas de los marsupiales y se untan el cuerpo con cieno, cuando el viento le es contrario, para que los animales no los olfateen, se atan alrededor del tronco ramas de rboles, para conseguir acercarse a la caza sin ser advertidos por ella; acechan a las aves acuticas metidos en el agua hasta el cuello y con la cabeza cubierta de juncos; excavan o ahuman las 1

madrigueras de diferentes animales para hacerlos salir de ella; se valen de lanzas arrojadizas y del bumerang y adiestran para la caza al dingo o perro indgena australiano. El Pescador como Smbolo de Humildad: Las Primeras familias que poblaron el mundo se alimentaron de frutos y races. La necesidad les hizo extender su accin al reino animal y ms tarde a la pesca, segn se iban estableciendo en las inmediaciones de las playas y mirando con menos miedo el internarse al mar. Empezaron por recoger de las playas ostras y crustceos, que quedaban en la arena al alejarse el mar de las orillas, y ms tarde se dedicaron a la pesca, que fue uno de los primeros ejercicios que la naturaleza indic a los hombres, existiendo vestigios que los fenicios la usaban con aprovechamiento, que los pueblos de Grecia hicieron de ella un ejercicio util y que en tiempo de los romanos haban naciones en el ocano que adems de alimentarse, hacan de ello su principal artculo de comercio. Variados han sido los utensilios que los antiguos emplearon para la pesca: el Sedal, terminado por un anzuelo en el cual el pescador pona el cebo. Fue usado el Sedal entre los Egipcios, Asirios y Hebreos. El profeta Habacuc supone que el sedal se usaba tambin en la pesca martima. La Nasa o Tiburn y el Arpn eran otros dos utensilios usados por los pescadores egipcios. Desde lo alto de sus barcas, los apstoles arrojaban sus redes, al agua y arrastraban hasta la orilla los peces encerrados en la bolsa de aquellas. Hoy se emplea esta clase de redes con bolsa; en los sitios de fondo profundo se arrojan desde los barcos, pero si hay poco agua el pescador entra en ella hasta media pierna, y cuando se ve rodeado de bandadas de peces, lanza rpidamente la red en torno suyo. La imaginacin, siguiendo las luces de las primeras tentativas fue proporcionando cosas, rectificando ideas y formando instrumentos con que aprisionar los peces, inventando los barcos, el anzuelo y posteriormente la red. Comenzando el aprovechamiento de los productos de las aguas, la industria por su orden natural, ha procurado multiplicarlas y aprovecharse de ellos. El progreso ha sido uniforme, puesto que el descubrimiento e introduccin de las artes y dems artefactos de pesca se hizo de un modo insensible; pero la base principal del progreso en este ramo de la industria ha sido el descubrimiento del modo de aprovechar los frutos del mar. La pesca es a su vez, base de otros progresos: la Navegacin procede de ella, y es para la Industria y el comercio el medio ms importante en las naciones martimas; y es el origen de muchos puertos de importancia que deben a ella su grandeza; es la verdadera escuela de las naciones mercantes y en donde se forman los de la marina de guerra, y es en f'in una industria tan importante (mucho mas que la caza) que forma hoy la manera de vivir de varios millones de seres que habitan prximo a las playas o a los mrgenes de los ros y los mares de todos los pases. Artes de la Pesca: La mayor parte de los tiles o artes de pescar se reducen a algunas formas muy conocidas siendo las principales: La Red, La Nasa, y el Anzuelo. La Red en su ms amplia Acepcin es un tejido de hilos cruzados entre si formando mallas, de anchura diversa, desde unos cuantos milmetros hasta muchos centmetros. El material hilado de que se compone la red es camo, lino, algodn o seda. El Asentamiento de los Pueblos Nmadas: EL Homo Sapiens: Aunque no sabemos con certeza cuando apareci en escena el homo Sapiens, la opinin ms probable 2

sostiene que fue hace alrededor de sesenta mil aos, o hacia fines de la era glacial. La primera cultura de este hombre abarca tres pocas. En la ms antigua los pueblos de organizacin tribal mataban y coman mamut y rinoceronte. En la segunda, mataban al mamut, pero se alimentaban solo de las partes fcilmente comestibles, como los msculos tiernos, el hgado y el cerebro. En la tercera, el alimento de estos pueblos era casi exclusivamente la carne, por ejemplo de reno o de caballo, pero empez a consumirse el pescado. Es probable que las plantas hayan formado parte ya de su dieta, puesto que sus dibujos en las cavernas demuestran Inters por ellas. Tanto el grano como la harina se remontan a por lo menos unos 20,000 aos, e incluso hasta la poca del Homo Sapiens. Es casi seguro que el mijo en Eurasia y el maz en Amrica ya se empleaban en ese tiempo. El hombre Europeo: Todava por el ao 5000 A.C., los pueblos europeos eran recolectores de alimentos. Pero, a causa de la desaparicin o emigracin de muchos animales de la tundra la carne Roja dej de ser su principal sustento. La elevacin de la temperatura de las aguas septentrionales favoreci la abundancia del pescado. El hombre tuvo a su disposicin aves marinas, huevos, pescado y mariscos, liebres, babosas, moluscos, serpientes, races, pequeos frutos carnosos, nueces y plantas. Sin embargo, abundan tambin, y eran objeto de caza, el venado, el toro salvaje y el jabal. El Hombre del Medio Oriente: Al trmino de la era glacial, la aridez oblig al hombre y los animales del Cercano Oriente a agruparse en torno a lagos, ros y mares. De pronto, hacia el ao 8000 A.C., acaeci uno de los mas grandes descubrimientos del hombre: si dejaba caer unas semillas en el suelo, estas se convertan en cosecha al cabo de unos meses. No tard en surgir la agricultura en forma de una especie de granjas. El hombre del medio Oriente haba dado el primer paso para convertirse en recolector de alimentos, en productor de alimentos. El mismo fenmeno se present luego en Europa, y tambin el hombre de dichas regiones empez a elaborar su sustento. Este acontecimiento pudo muy bien ser el principio de la civilizacin. Egipto: La civilizacin lleg al valle del Nilo hace aproximadamente seis o siete mil aos. Para el egipcio, el Nilo personificaba al padre de la familia, que alimentaba y vesta a sus hijos. Cada ao en el mes de Junio, el gran rio rebasaba lentamente sus mrgenes, regaba y fertilizaba las amplias tierras ribereas y luego retroceda con lentitud semejante, para fines de octubre. Las colonias del perodo neoltico cercanas al Valle del Nilo, demuestran claramente que estos pueblos anteriores a las dinastas cultivaban trigo y cebada, practicaban la caza de animales, pescaban y criaban algunos animales domsticos, no muchos para alimentarse con su carne. Los antiguos pueblos del Nilo tenan predileccin por toda clase de Huevos: de gallina, de tortuga, de cocodrilo, lagarto y avestruz. La col era un alimento especialmente favorito en las clases elevadas de egipto en pocas posteriores, y los saltamontes eran para ellos un platillo extico. Para los faraones se cultivaban los hongos. La cerveza hecha de cebada se beba en grandes cantidades. Para la generalidad del pueblo, los alimentos preferidos eran el pan y el aceite, aunque les gustaban tambin los puerros y las cebollas. Con todo, el egipcio tena verdadera predileccin por el trigo y el pan. Negar pan a alguien era una gran ofensa. Aun en las tumbas lo ponan. Pagaban los salarios con pan y cobraban las contribuciones en grano. El comercio en el mediterrneo era muy activo: los egipcios cambiaban su trigo por pescado seco, fruta seca, y queso del Asia menor. Israel: 3

Los Alimentos bsicos del pueblo judo eran prcticamente los mismos de sus contemporneos y vecinos. Sin embargo, sus leyes rituales prohiban ciertos alimentos. Tambin los preparaban de manera diferente. Tenan carne, sobre todo con ocasin de las grandes festividades, despus de los sacrificios de animales. En ciertas circunstancias, el trigo y la cebada se preparaban con la carne de cordero o carnero. La cacera se practicaba en gran escala. Los pollos eran muy escasos y costosos, pero los pichones eran baratos. Las nueces eran el alimento favorito de los pudientes. Un platillo bastante original era el saltamontes. El comn de la gente coma con frecuencia pan y pescado; este ltimo les interesaba ms que la carne. En su comida figuraban tambin muchas verduras: Judas, lentejas, pepinos y cebollas en primer lugar, aunque sin descuidar las simples hierbas y hortalizas. Palestina produca un vino tinto excelente. Esta bebida era parte integrante del sistema religioso del mundo judo. El libro de los Proverbios dice que debe haber vino para el corazn afligido. India: En el valle del Indo los progresos en la produccin de alimentos marchaban al mismo ritmo que en los valles del Nilo, del Efrates y del Tigris. El arroz y el trigo eran artculos de primera necesidad. En las primitivas colonias de la India postglacial se cultivaron el trigo, la cebada y los dtiles. Se dice que el arroz se origin simultneamente en India y China alrededor del ao 1800 A.C. El Azcar de caa fue uno de los primeros productos de la India de ese tiempo, lo mismo que muchos frutos naturales que crecan con facilidad. Con azcar conservaban frutas como las Uvas, el Melocotn, la Pera, las Ciruelas, las Naranjas y las Moras, que daban a los rabes, a cambio de sus especias. Los Hindes condimentan la carne tambin con mostaza natural y con Jengibre. Mucho antes de la poca Buda, los Hindes criaban ganado vacuno para usos domsticos. Otros animales de los que disponan eran antlopes, el cerdo, el perro, el bfalo, las ovejas y, sobre todo, las gallinas. El mundo debe a la India las aves de corral. La vaca fue sagrada en la India desde el ao 1000 A.C., y el vegetarianismo ha sido smbolo de la fe Hind desde la poca Buda (563483 A.C). China: La Civilizacin de China se revela monglica, si bien es cierto que algunos historiadores sostienen que sus races son de origen anterior, y que despus se hizo monglica. El arroz era la base fundamental de su alimentacin pero el mijo era el nico grano que se tena en ciertas partes de China y en los pases asiticos colindantes. El Mijo puede cultivarse en condiciones que son adversas al trigo, a la cebada y al arroz. Resiste igual la sequa que la excesiva humedad durante el perodo de germinacin. Las costumbres alimenticias del chino eran contrarias a las de sus vecinos por lo que toca productos lcteos. El chino no considera la leche como alimento adecuado para el hombre. Los mongoles, en el norte, y los tibetanos, en el oeste, en cambio, consuman leche y sus derivados, desde tiempo inmemorial. Indudablemente, la razn hay que buscarla en la densidad de poblacin de china. La provisin alimenticia es poca, porque el espacio es limitado. En tales condiciones, la vaca es un lujo, y el nico alimento animal prctico es el que se obtiene en la cra del cerdo. En cambio Mongolia y Tibet tienen el espacio de sobra para criar animales lecheros. La revolucin agrcola del perodo postglacial chino apareci antes del ao 2000 A.C., en el valle del ro amarillo, donde la cra de ganado y el cultivo de cereales eran ocupaciones comunes. Hacia el ao 1940 a.c., la cra de animales se haba extendido ya al cerdo, a los ganados vacuno, ovejuno y caprino, y tambin a pollos, patos, carabaos. Por otro lado, la alimentacin nunca ha sido abundante en china.

Grecia: En la antigua Grecia Anatolia, la economa dependa del ganado y de la agricultura. A pesar de que el suelo griego no resultaba muy propicio para los cultivos, lo era para los olivos y los viedos. Los griegos producan magnficos vinos, que tenan mucha demanda en el Asia cercana. El comercio con los pases mediterrneos era floreciente. Grecia antigua prosper gracias a sus industrias de Aceite de olivo y de vino. La estructura social misma estaba influida por estas industrias. Se haba creado una nueva aristocracia, la de los propietarios de olivares y viedos, en sustitucin de la de los terratenientes. El cultivo de cereales qued relegado a segundo trmino, y los propietarios de terrenos se consagraron a los plantos de olivos y vias. Se tuvo necesidad de esclavos para trabajar en los campos y remar en las galeras que transportaban el vino y el aceite en el comercio martimo. Al aumentar la poblacin de las ciudades, creci tambin la dificultad para proveerse de alimentos. Se requera en especial el fruto de las gramneas. As se colonizaron terrenos costeros a lo largo de los litorales del mar Negro. Italia, y sobre todo Sicilia, fueron colonizadas ante todo para el suministro de grano y de pescado. Mucho del alimento de la antigua Grecia era importado. Los atenienses del perodo postglacial fueron en gran parte vegetarianos, y hombres de una dieta muy sobria. Esta constaba de Judas, col, puerros, lentejas, cebollas, y nabos. Tenan en especial gusto por la sopa de guisantes. Aunque la carne en general era escasa, porque los rebaos eran demasiado pequeos para abastecer a toda la poblacin, las clases acomodadas podan procurrsela. La cena tpica constaba de jamn, cordero o venado; podan escoger tambin entre pez salado, anguilas y aves comestibles. La comida quedaba redondeada con pan de diferentes clases, fruta, vino y ensalada de verduras condimentada con aceite de oliva y miel. El ateniense de menos recursos se alimentaba de trigo y cebada en forma de potaje con miel, aceitunas, frutas y verduras. Es preciso entrenar al hombre ntegro mediante gimnasia y dietas, solan decir los griegos, y as lo hicieron durante siglos. Como hemos dicho, la antigua Grecia, en muchos renglones de alimentacin, dependa de la importacin. Una prdida en los mercados exportadores, tena como consecuencia una reduccin en los alimentos esenciales importados. La decadencia de Atenas, despus del ao 350 A.C. , estuvo ntimamente vinculada a la escasez de materias alimenticias. A partir de entonces, las comidas para todos en Grecia se volvieron secas y pobres, reducindose a cereal cocido con higos, dtiles secos o aceitunas y queso. Alguna vez se serva carne, especialmente en ocasin de festividades, despus de los sacrificios de animales. Las verduras ms comunes fueron nabos y cebollas. En verano era fcil tener algo de pescado fresco, pero en invierno solamente se poda conseguir salado. A pesar de todo, el alimento constante de los griegos fue durante ms tiempo pan con aceite, vino y miel. Si faltaba el trigo los Griegos tenan que habrselas con el hambre. Era necesaria la produccin ntegra de la tierra, que arrojara una ganancia lquida mnima de seis o siete hectolitros por hectrea, sino queran carecer de lo indispensable. Roma: La antigua Roma y sus provincias eran, fundamentalmente, un mundo de arduo trabajo y escasez. Pan, vino y aceite eran artculos de primera necesidad en Roma, como en otros pases del mediterrneo. La cuenca de este clebre mar no fue gran productora a partir de la aurora de la civilizacin; en cambio, siempre dio buen rendimiento en materia de aceite de olivo. En los primeros tiempos, el nico animal comestible era el cerdo, tal vez porque la carne de otros animales era muy cara. Las costumbres gastronmicas de las clases superiores de Roma y de sus ciudades comerciales cambiaron mucho cuando los habitantes tuvieron a su disposicin prcticamente todos los alimentos 5

conocidos, gracias a la importacin. La alta sociedad lleg entonces hasta despreciar la dieta de verduras, inclinndose entonces a una cena provista de diversos platillos de carne, pollo, salchichn o tocino, pescado y huevos, variedad de hortalizas, aceitunas, castaas y un amplio surtido de frutas. El cereal formaba tambin parte de la lista. El principal alimento del romano comn fue, durante siglos, puchero y grano tostado. Como cosa fuera de lo ordinario, coma jamn o puerco salado, importado de Galia, y pescado, en general salado, del mar mediterrneo. Las verduras solan ser secas o encurtidas. Tardaron mucho tiempo los romanos en aprender que el pan fermentado era mejor que el grano tostado. Pero una vez convencidos, apreciaron y respetaron el pan. La panadera se volvi en roma un arte calificado. La Geografa del Hambre: El Hambre: El hambre ha existido siempre, pero la inanicin ha logrado restringirse en cuanto a tiempo y lugar. En la Edad Media este problema fue diferente. Por primera vez, el hambre se present en todas partes y como algo permanente: primero en un lugar, luego en otro, y con frecuencia volva a aparecer. En esta poca, la gente viva de lo que la tierra produca en sus dominios. El campesino no tena nunca una reserva que le permitiera sobreponerse a la calamidad de una mala cosecha. Tampoco posea conocimientos tcnicos sobre la agricultura ni sobre el suelo. Se habra llenado de asombro si hubiera sabido que puede ayudarse a la tierra a producir. La causa del hambre en la edad media no fue siempre la prdida de cosechas como resultado de una labor agrcola deficiente; la guerra era con frecuencia el verdadero motivo de la misma. Las luchas fueron tan frecuentes en Europa occidental, durante doce siglos que siguieron a la venida de Cristo, que llegaron a convertirse en parte integrante de la vida. Hubo que esperar el fin de la edad del oscurantismo, hacia el ao 1100 D.C., para ver disminuir algo esta fiebre de combate. Cuando la caresta y la escasez se presentaron, el pueblo de Francia se acord de las bellotas. Antes de descubrir el grano, el hombre viva del fruto del encino. Indudablemente, el pan de bellota era preferible al que los germanos hacan de pasto, semillas y races. El hombre estaba retrocediendo de la manera ms necia miles de aos, volviendo a los tiempos primitivos, cuando coga la primera planta que poda encontrar para alimentarse. En Suecia hubo en ese tiempo los panes menos alimenticios que jams haya conocido el hombre, pues estaban hechos, en un noventa porciento, de corteza y paja. Pero, por instinto, el hombre se lanz en busca de elementos mejores para hacer un pan nutritivo: en cualquier parte donde haba animales disponibles se volvi a la primitiva costumbre de cocinar sangre seca con harina. El problema era la escasez de animales, puesto que el primer movimiento instintivo en tiempos de hambre es matar animales para salvar la vida de la familia, al menos por unos meses. El trgico resultado final de esa serie de hambres y escaseces que generalizaron tanto desde el siglo XIV, fue que el hombre se convirti en un lobo, que coma cualquier cosa y todo aquello de que poda apoderarse. El hambre es una condicin de miseria y sufrimiento, un estado de degradacin humana. Sus efectos se extienden al mundo entero: tanto a los que tienen la desgracia de padecerla, como a los que se libran de ella, porque el hambre es la preocupacin de todo hombre de buena voluntad, donde quiera que est. El hambre no es una situacin inusitada. En 1966, Fischnich, de la Organizacin de Alimentacin y agricultura, inform que en las zonas menos desarrolladas un 20% de la poblacin padeca de hambre, y que el 50% daba muestras de deficiencias nutritivas especficas. Cuando nos damos cuenta de que la produccin alimenticia en esas zonas difcilmente puede marchar al ritmo de la explosin demogrfica, tenemos motivos para preocuparnos.

Algunas Causas del Hambre: Hemos estado contemplando los efectos del hambre, que es, sin lugar a dudas, una de las grandes causas del sufrimiento humano en el mundo. Deprime al hombre y no hace sino estorbar las manifestaciones de excelencia de las que l es capaz. La causa es sencilla: falta de alimentos suficientes; la solucin, proporcionrselos, es lo difcil. Los problemas con los que se tropieza para aplicarla son: Incrementar la produccin de alimentos y regular la explosin demogrfica, para que haya equilibrio entre ambas. Motivar a la poblacin para que cambie. Proporcionar dinero suficiente para comprar alimentos. La Hambruna Ataca a los pases en va de Desarrollo: El 20 por ciento de la poblacin de los pases en desarrollo, es decir, 841 millones de personas, padece hambre mientras que la inseguridad alimentara tambin aumenta en los pases desarrollados y se generaliza en zonas de la antigua Unin Sovitica, segn seala la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO). "Se estima que 841 millones de personas, es decir, el 20 por ciento de la poblacin de los pases en desarrollo, padecen hambre (carencia de alimentos / energa). Esta cifra no incluye las personas que sufren hambre en los pases industrializados y en las economas en transicin", en los que se citan los casos de India, Bangla Desh y el frica sub sahariana como los lugares ms crticos. frica es la nica regin en la que ha aumentado la proporcin de gente que padece hambre durante los ltimos 25 aos (del 38 por ciento en 1969/71 hasta el 43 por ciento de 1990/92) y donde la hambruna sigue siendo una amenaza. "En la actualidad, a diferencia de lo que suceda a finales de los aos sesenta y principios de los setenta, o incluso en los ochenta, los sntomas del hambre slo son evidentes en varios pases de frica como Sudn, Etiopa y Mozambique, y se localizan en zonas afectadas por la guerra. Sin embargo, el riesgo de hambre contina existiendo a causa de las conmociones polticas, econmicas y ambientales, as como de una capacidad de intervencin insuficiente, sobre todo a nivel nacional". En las antiguas repblicas soviticas, debido al mal funcionamiento de los mercados, la falta de redes de seguridad y el subempleo, a comienzos de los aos noventa han aumentado considerablemente los grupos de poblacin con inseguridad alimentara de algunas economas en transicin. Se ha incrementado la pobreza absoluta, y los sntomas de deficiencias nutricionales estn particularmente extendidos en los pases de Asia central y en algunas partes de Rusia". Los pases ricos no se quedan al margen de la problemtica y, en este sentido, la FAO afirma que sobre todo en los pases industrializados, a lo largo de los 40 ltimos aos ha ido en aumento el convencimiento de que determinadas enfermedades crnicas no transmisibles estn estrechamente relacionadas con la alimentacin y el tipo de vida, por ejemplo el estrs emocional, el menor ejercicio fsico y el hbito de fumar. Se ha comprobado que la funcin de la alimentacin es particularmente importante en relacin con la obesidad, las enfermedades cardiovasculares, la hipertensin, los ataques de apopleja, la diabetes mellitus (no dependiente de la insulina), la caries dental, diversas formas de cncer, las enfermedades hepticas y las enfermedades gastrointestinales. A estas enfermedades se debe ms del 70 por ciento de todas las muertes en los pases desarrollados". Los expertos ponen de relieve que las autoridades deben reconocer que la pobreza es la mayor causa de la inseguridad alimentara y de la desnutricin, y que el hambre no est provocada slo por conflictos armados sino que tambin se emplea como arma, que la agricultura produce alimentos, puestos de trabajo e ingresos para los pobres, y que la desnutricin provoca prdidas en la productividad y una desigual distribucin de los escasos recursos.

Desde el comienzo de los 90 ha aumentado el nmero de seres humanos que padecen hambre, sobre todo porque ha habido pocos progresos en la reduccin de la pobreza. Lo indican los datos de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) en su Informe Anual sobre el Estado Mundial de la Alimentacin y la Agricultura en 1998 (SOFA 98). El documento subraya el aumento del nmero de personas afectadas por la desnutricin a pesar de que en algunos pases en vas de desarrollo las cifras relativas al hambre y a la desnutricin registren un descenso significativo. Segn el informe entre 1994 y 1996 en los pases en desarrollo las personas crnicamente desnutridas fueron 828 millones, 6 millones ms que en el bienio anterior. El empeoramiento de la situacin no se debe solamente a los daos provocados por los fenmenos atmosfricos en las cosechas, que han desembocado en la menor disponibilidad de alimentos locales en muchos pases, sino tambin a las restricciones al comercio exterior que vetaban la importacin de alimentos para compensar el dficit nacional. A esto hay que aadir otros factores, entre ellos el crecimiento demogrfico que se traduce en el aumento de la poblacin joven y que introduce una serie de cambios en las necesidades alimentaras mnimas. "En frica Subsahariana aumenta tambin el nmero de personas desnutridas. Los ltimos datos relativos a la regin africana del sur del Sahara muestran que los 196 millones de personas que padecan hambre entre 1990 y 1992 pasaron a ser 210 millones en el arco de tiempo comprendido entre 1994 y 1996. Segn el informe, en absoluto el mayor nmero de personas que padecen hambre se encuentra en Asia mientras el porcentaje ms amplio de la poblacin aquejada de hambruna es el de frica Subsahariana. Estadsticas del Hambre: Alrededor de 24.000 personas mueren cada da de hambre o de causas relacionadas con el hambre. Un 75% de los fallecidos son nios menores de cinco aos. Hoy en da, un 10% de los nios de los pases en desarrollo mueren antes de cumplir cinco aos. La mayora de las muertes por hambre se deben a desnutricin crnica. La hambruna y las guerras son causantes tambin de este mal. Adems de la muerte, la desnutricin crnica tambin causa discapacidades visuales, desgano, crecimiento deficiente y una susceptibilidad mucho mayor a padecer enfermedades. Las personas con desnutricin grave son incapaces de funcionar siquiera a un nivel bsico. Se estima que unos 800 millones de personas en el mundo sufren de hambre y desnutricin, una cantidad 100 veces mayor que el nmero de personas que mueren por esta causa al ao. A menudo slo se necesitan unos pocos y sencillos recursos para que la gente pobre pueda cultivar los alimentos necesarios para volverse autosuficiente. Estos recursos incluyen semillas de calidad, herramientas adecuadas y acceso al agua. Muchos expertos en el tema del hambre opinan que, a fin de cuentas, la educacin constituye la mejor manera de reducir el hambre. La gente que tiene acceso a la educacin cuenta con los mejores medios para salir del crculo de pobreza que causa el hambre. La Intervencin Religiosa en los Alimentos: Las distintas religiones del mundo tienen profunda influencia en las prcticas y costumbres dietticas del hombre. La historia pluricelular de la humanidad testifica que muchas religiones han decretado los 8

alimentos que el hombre puede comer y los que estn vedados; los que puede comer y de los que debe abastecerse en ciertos das del ao; y con frecuencia, tambin la forma en que deben prepararse para consumirse. Muchos de estos hbitos dietticos se han convertido en smbolos de la religin misma. Se afirma que las creencias y prcticas religiosas son, quiz, los aspectos menos comprendidos de la cultura de otros pueblos. El alimento fue una de las posesiones mas preciadas, y en ocasiones ms escasas, del hombre primitivo, ha quedado vinculado a muchos de estos ritos o prcticas religiosas. La costumbre de dar de comer o de abstenerse de hacerlo, ha proporcionado al hombre una forma simblica de expresar su devocin en la vida diaria, lo mismo que su respeto y amor a su ser supremo o poder sobrenatural. Ms an, el acto de dar un alimento o de privarse de el se ha usado para asegurarse de benevolencia y la proteccin del Omnipotente con respecto al hombre. Las Cinco principales Religiones y su relacin con los Alimentos: Cristianismo: Es la religin ms difundida de todas en el mundo de hoy. La Iglesia Ortodoxa del Oriente crea que el Espritu santo procede nicamente del padre, que en la comunin deba emplearse pan fermentado y que a los sacerdotes deba permitrseles el matrimonio. En la Iglesia Ortodoxa Griega, los numerosos das de ayuno dan al hombre brillante oportunidad de demostrar que no slo vive de pan sino que el alma puede gobernar el cuerpo. Salvo dos excepciones todos los mircoles y viernes del ao son das de ayuno, para conmemorar la traicin y la muerte de Jesucristo en la Cruz. En estos das de ayuno no pueden ni comer carne ni productos animales, como leche, queso y mantequilla; tampoco pescado; excepto mariscos como almejas, ostiones y camarones. La pascua que es el acontecimiento ms importante de la Iglesia Ortodoxa, se celebra el primer domingo que sigue al plenilunio que cae el 30 de marzo. En ese da y durante la semana siguiente, se consume toda la carne que haya en la casa o se dispone de ella. El siguiente domingo de Queso, se consumen todas las existencias de huevos, queso, y mantequilla. Judasmo: Los antepasados de los Hebreos, cuyo origen se remonta hacia el ao 2000 a.c. eran seminmadas errantes por las tierras de Egipto, Siria y Mesopotamia. Los principios del judasmo, que fueron los pactos o alianzas de Dios, primero con Abraham y luego con Moiss, estn consignados en los cinco primeros libros del Antiguo Testamento. Para el Judo, la Torah distingue entre los animales que se consideran puros y, que por tanto , puede comer, y los que se juzgan impuros y, que por lo mismo, le estn vedados. El captulo 11 del Levtico y el 14 del Deuteronomio proponen las bases bblicas de muchas costumbres dietticas judas. Animales puros son los rumiantes de pezua partida. Si un animal llena solo una de las dos condiciones, no es puro. Por eso la Vaca, la oveja, el buey y la cabra lo son; el cerdo no porque no rumia, y el camello tampoco porque aunque rumia, no tiene la pezua hendida. Entre los pescados solamente se permiten los que tienen aletas y escamas. De aqu que las anguilas y mariscos queden fuera de la dieta de un judo. Cualquier carne de animal muerto por causa natural o enfermedad se considera tambin inepta para alimento. La sangre es una sustancia sagrada y se considera tab para el consumo humano. Tambin la grasa interna del animal es tab. Por eso, no pueden usarse para lavar platos ms que jabones y polvos de limpieza que no contengan grasa animal. Islamismo: El Islam es la ms joven entre las grandes religiones del mundo, y es a la vez la religin y gnero de vida 9

para ms de 465 millones de individuos. Es la segunda en magnitud desde el punto de vista numrico. Probablemente se halla tan extendida por el mundo como el cristianismo. Es la religin suprema en Arabia Saudita, su cuna y en los pases rabes circundantes. El Corn y las tradiciones, a semejanza de la Torah contienen prescripciones que instruyen al muslime sobre los alimentos puros e indicados para comerse, y sobre el modo de hacerlo. Animales prohibidos son los que mueren de enfermedad o estrangulados, o que se han matado a golpes. La sangre est prohibida y el cerdo tambin. Entre las tradiciones Islmicas encontramos prescripciones sobre el modo de comer. Por ejemplo el musulmn tiene orden de comer en el nombre de Dios, dar gracias, comer con la mano derecha y descalzo, y lamer el plato al terminar la comida. Hinduismo: El hinduismo, que en opinin de algunos es la religin ms antigua del mundo, tuvo su origen en la India, hace alrededor de unos 4,000 aos. Los Chatrias, como los reyes y soldados, tenan como una obligacin de proteger a la comunidad y dar gustosos sus vidas por defender a los brahamanes y al animal ms sagrado para el hind: La Vaca. A los miembros de esta casta les estaba permitido matar para alimentarse, y acostumbraban a comer carne. La mayora de los hindes piadosos, sobre todo de la casta de los brahamanes, son vegetarianos rigurosos. Partidarios de la actitud de no violencia y fieles seguidores de las reglas austeras del cdigo de Man. Los brahamanes ms devotos se privan de huevos, lo mismo que se abstienen de toda clase de carnes, puesto que comer un huevo equivaldra a cercenar una vida. Excluir el cerdo y el pollo de la dieta, es una prctica que indudablemente est influida por la actitud religiosa de la santidad de la vida, pero tambin se debe en buena parte a la idea de que estos animales se alimentan de desechos y, por lo tanto, son impuros. Budismo: El budismo naci en el siglo VI a.c. y en muchos aspectos es un vstago del hinduismo. Los monjes budistas desempean una funcin muy importante en la adquisicin de mritos. Todas las maanas hacen el recorrido por las casas de las aldeas, en silencio, con su tnica amarilla y su recipiente de hierro o latn. No deben de anunciar su llegada en ninguna forma ni dar gracias por lo que reciban. La mujer de la casa les da lo mejor que tiene en arroz, curry o fruta. En las ciudades o poblados mayores de Tailandia, las comidas de los monjes pueden ser muy bien preparadas con alimentos que budistas ricos han enviado al monasterio. Los monjes budistas dependen totalmente de los donativos alimenticios voluntarios de los aldeanos. La Nutricin en el Futuro: La historia ntegra del hombre es una lucha por dominar el ambiente que lo rodea y por conservar viva una especie que, sin ninguna clase de proteccin natural, pareca al menos apta para la supervivencia. Sin embargo, en el mundo occidental ha prosperado, al grado de vencer hasta la fuerza de la gravedad de su planeta y lanzarse a la aventura en el espacio. Decir viaje espacial es hablar de vuelos de ms de 200 km por encima de la superficie de la tierra. Los alimentos en la Exploracin del Espacio: La alimentacin espacial gira en torno a tres categoras de duracin del vuelo: corto o medio y largo. Los vuelos cortos duraran de dos a tres das; los medios, unos cuantos meses; los largos, varios aos. 10

Escasez del Alimento: Las poblaciones no controladas tienden a crecer ms rpidamente que los vveres. La consecuencia necesaria es una presin ejercida sobre la provisin alimenticia: actualmente, ms de 1000 millones de hombres carecen de lo necesario en este rengln. La escasez grave en el mundo se hace sentir particularmente en materia de protenas de buena calidad. Urge descubrir nuevos alimentos ricos en ellas y fomentar la produccin de los ya conocidos, para aliviar esta carencia. Sin un aumento y una mejora en el sustento, los pases subdesarrollados no pueden tener esperanzas de industrializarse y elevar su nivel de vida. Produccin Alimenticia: La Era Qumica esta apenas empezando. Los agricultores estn usando millones de kilos de productos qumicos elaborados cientficamente, para prevenir las enfermedades de las plantas, eliminar las plagas de langosta, destruir los nematodos, estimular el crecimiento de las aves de corral y realizar otras hazaas que impulsen la produccin agrcola. Adems, estn tambin mejorando la tcnica de los cultivos, los fertilizantes y los mtodos de irrigacin. Por ejemplo, se cree que muchas regiones ridas del mundo pueden convertirse en ricos terrenos de labranto, mediante riego con agua salada en las debidas condiciones.

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Historia y Evolucin de los Alimentos

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