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Tema 1: Introduccin 1.

4 Enfoques de la luz - SCO3 ITSELECT Curso 10/11 r1


Actividad: Puzzle sobre los enfoques para explicar qu es la luz

Enfoques para explicar qu es la luz
La luz es un fenmeno que ha acompaado a la humanidad toda su historia, y se han ido desarrollando
diferentes explicaciones o enfoques sobre todo lo relacionado con la luz. Estos enfoques tratan de explicar
bsicamente:
1. Qu es la luz realmente un concepto de la luz.
2. Como interacciona la luz con las cosas un concepto de qu son los medios materiales
3. Por qu ocurren los fenmenos que ocurren un aparato matemtico que permita modelarlos y
explicarlos correctamente.
Hay cuatro enfoques diferentes que han ido apareciendo a lo largo de la historia (en este orden)
1. La luz es un rayo ptica geomtrica (desde la antigua Grecia)
2. La luz es una onda ptica ondulatoria (a partir del siglo XVII)
3. La luz es un fenmeno electromagntico ptica electromagntica (en 1873)
4. La luz es un flujo de partculas ptica cuntica (1905)
Cada nuevo enfoque aparecido es ms sofisticado que el anterior y explica ms fenmenos conocidos.
Esto no significa que los enfoques simples y antiguos (como la ptica de rayos) ya no sirvan: se utilizan
precisamente por su simplicidad, pero nicamente si son vlidos para explicar un determinado
fenmeno. Concretamente, cuando se estudian los sistemas de comunicaciones pticas, se siguen
utilizando conceptos de todos los enfoques, de ah que se estudien todos.

ptica geomtrica
Este es el enfoque ms antiguo. Supone que la luz son rayos, que viajan por los medios materiales (el aire
de la atmsfera, atravesando un cristal, etc. ).
Para poder explicar cmo se propagan estos rayos de luz, esta teora tiene que dar una idea de cmo son los
medios materiales. Pues es muy sencillo: cualquier medio material, por raro que sea, se caracteriza por nico
nmero real mayor o igual que uno: es el ndice de refraccin del medio n. Algunos ejemplos: el ndice
del vaco es n=1, el del aire prcticamente uno, el del agua n=1,33, el del cristal n=1,46, el del diamante
n=2,42.
Este enfoque explica qu direccin toman los rayos cuando viajan por un medio, mediante el principio de
Fermat: el rayo de luz viaja por el camino ms rpido. Esto se modela matemticamente con una integral de
camino que depende del ndice de refraccin. Se suele pensar que los rayos viajan siempre en lnea recta,
pero esto slo es cierto si el medio material es homogneo y su ndice por tanto es constante.
Tambin explica a qu velocidad viaja la luz: es el cociente entre la velocidad de la luz en el vaco (c =
300.000 Km/seg.) y el ndice de refraccin del medio:
n
c
vel =
Este enfoque no explica otros fenmenos como qu es el color de la luz, porqu los rayos de diferentes
colores viajan a diferente velocidad, porqu se producen interferencias, etc.
Cundo se puede utilizar? Aunque sea un enfoque simple y antiguo, es perfectamente vlido cuando los
objetos por donde circula la luz tienen un tamao mucho mayor que la longitud de onda de la luz. El
concepto de ndice de refraccin se utiliza a menudo para caracterizar los materiales, y lo usaremos a lo largo
de la asignatura.


Tema 1: Introduccin 1.4 Enfoques de la luz - SCO3 ITSELECT Curso 10/11 r1
Actividad: Puzzle sobre los enfoques para explicar qu es la luz

Enfoques para explicar qu es la luz
La luz es un fenmeno que ha acompaado a la humanidad toda su historia, y se han ido desarrollando
diferentes explicaciones o enfoques sobre todo lo relacionado con la luz. Estos enfoques tratan de explicar
bsicamente:
1. Qu es la luz realmente un concepto de la luz.
2. Como interacciona la luz con las cosas un concepto de qu son los medios materiales
3. Por qu ocurren los fenmenos que ocurren un aparato matemtico que permita modelarlos y
explicarlos correctamente.
Hay cuatro enfoques diferentes que han ido apareciendo a lo largo de la historia (en este orden)
1. La luz es un rayo ptica geomtrica (desde la antigua Grecia)
2. La luz es una onda ptica ondulatoria (a partir del siglo XVII)
3. La luz es un fenmeno electromagntico ptica electromagntica (en 1873)
4. La luz es un flujo de partculas ptica cuntica (1905)
Cada nuevo enfoque aparecido es ms sofisticado que el anterior y explica ms fenmenos conocidos.
Esto no significa que los enfoques simples y antiguos (como la ptica de rayos) ya no sirvan: se utilizan
precisamente por su simplicidad, pero nicamente si son vlidos para explicar un determinado
fenmeno. Concretamente, cuando se estudian los sistemas de comunicaciones pticas, se siguen
utilizando conceptos de todos los enfoques, de ah que se estudien todos.
ptica ondulatoria
Esta idea surgi en el siglo XVII, y supone que la luz son ondas que viajan por los medios materiales (el aire
de la atmsfera, atravesando un cristal, etc. ). Una onda es matemticamente la funcin u(r,t) que es solucin
de esta ecuacin diferencial:
0
1
2
2
2
2
=
c
c
V
t
u
c
u ) , , ( z y x r =


r es la posicin espacial de la onda y t el tiempo. Una posible solucin es la onda monocromtica, que es
simplemente un seno o coseno que oscila peridicamente con una frecuencia v (se lee nu"):
( ) t r a t r u v t 2 cos ) ( ) , ( =
Este enfoque explica qu direccin toman los rayos cuando viajan por un medio, resolviendo la ecuacin
diferencial anterior.
Tambin explica qu es la intensidad luminosa: est relacionada con la amplitud de la onda a(r).
Este enfoque explica qu es el color de la luz: es una sensacin que depende de la frecuencia v de la luz.
Esta frecuencia se refiere al nmero de oscilaciones de la onda cada segundo, y presenta valores en el rango
de 10
14
a 10
15
Hercios aproximadamente. En realidad, se suele trabajar con otro parmetro relacionado: la
longitud de onda, lambda (), que es el cociente entre la velocidad de luz y su frecuencia:
v

velocidad
=
Algunos ejemplos: el color azul es =0,45 micrmetros (micras), el rojo =0,6 m.
Segn este enfoque, el medio material queda caracterizado por un nico nmero real mayor o igual que uno,
el ndice de refraccin del medio n. Este ndice tiene la propiedad de que puede depender de lambda,
con lo que cada color vera un medio de propiedades diferentes y se propagara de diferente forma.
Otro fenmeno que explica es el de
interferencias, por qu a veces se proyectan dos
haces de luz sobre una pantalla y se pueden
anular entre si: esto ocurre si las dos ondas de
luz llegan justo en contrafase.
Cundo se puede utilizar? Este enfoque es perfectamente vlido cuando los objetos por donde circula la
luz tienen un tamao mucho mayor que la longitud de onda de la luz. La idea de frecuencia ptica o de
longitud de onda se utilizar continuamente a lo largo de la asignatura.

Tema 1: Introduccin 1.4 Enfoques de la luz - SCO3 ITSELECT Curso 10/11 r1
Actividad: Puzzle sobre los enfoques para explicar qu es la luz

Enfoques para explicar qu es la luz
La luz es un fenmeno que ha acompaado a la humanidad toda su historia, y se han ido desarrollando
diferentes explicaciones o enfoques sobre todo lo relacionado con la luz. Estos enfoques tratan de explicar
bsicamente:
1. Qu es la luz realmente un concepto de la luz.
2. Como interacciona la luz con las cosas un concepto de qu son los medios materiales
3. Por qu ocurren los fenmenos que ocurren un aparato matemtico que permita modelarlos y
explicarlos correctamente.
Hay cuatro enfoques diferentes que han ido apareciendo a lo largo de la historia (en este orden):
1. La luz es un rayo ptica geomtrica (desde la antigua Grecia)
2. La luz es una onda ptica ondulatoria (a partir del siglo XVII)
3. La luz es un fenmeno electromagntico ptica electromagntica (en 1873)
4. La luz es un flujo de partculas ptica cuntica (1905)
Cada nuevo enfoque aparecido es ms sofisticado que el anterior y explica ms fenmenos conocidos.
Esto no significa que los enfoques simples y antiguos (como la ptica de rayos) ya no sirvan: se utilizan
precisamente por su simplicidad, pero nicamente si son vlidos para explicar un determinado
fenmeno. Concretamente, cuando se estudian los sistemas de comunicaciones pticas, se siguen
utilizando conceptos de todos los enfoques, de ah que se estudien todos.
ptica electromagntica
En 1873 James C. Maxwell public un artculo con un modelo matemtico, basado en cuatro ecuaciones
diferenciales, que unificaba la electricidad y el magnetismo, explicando y modelando correctamente multitud
de fenmenos. Este modelo predeca la existencia de unas ondas electromagnticas que se propagaban a
una determinada velocidad. Esta velocidad se midi experimentalmente y sali 300.000 Km/seg., la misma
que la de la luz!. As que se lleg a la conclusin de que la luz era tambin un fenmeno
electromagntico, que se manifestaba aunque no hubiese ni cargas () ni corrientes (J), y con frecuencias
muy elevadas, del orden de 10
14
a 10
15
Hercios.
Este enfoque dice la luz se puede modelar matemticamente como un par de vectores, de campo elctrico y
de campo magntico, que estn girando con una determinada frecuencia: ) , ( , ) , ( t r H t r E


Tambin dice que los medios materiales se pueden modelar matemticamente mediante un par de
magnitudes vectoriales complejas, la permitividad dielctrica c y la permeabilidad magntica . La
interaccin de la luz con el medio se modela mediante las cuatro ecuaciones diferenciales.
Este enfoque explica qu direccin toman los rayos cuando viajan por un medio, basta con resolver las
cuatro ecuaciones de Maxwell incorporando el c, del medio y las condiciones de contorno, y ver la direccin
de propagacin de los vectores de campo resultantes.
Tambin explica qu es la intensidad luminosa: la amplitud de los vectores de campo.
Este enfoque explica qu es el color de la luz: es una sensacin que depende de la velocidad de giro de los
vectores de campo, es decir, de la frecuencia ptica de la luz v (se lee nu). Esta frecuencia v se refiere al
nmero de giros de los vectores de campo cada segundo. En realidad, se suele trabajar con otro parmetro
relacionado: la longitud de onda, lambda (), que es el cociente entre la velocidad de luz y su frecuencia:
v

velocidad
=
Otro fenmeno que explica es el de polarizacin de la luz, por qu a veces dos haces de luz aparentemente
iguales se comportan de forma diferente, y es debido a que tienen diferente estado de polarizacin EDP. La
polarizacin de la luz segn este enfoque es la forma que describen los vectores de campo al girar, puede ser
una elipse, una lnea, un crculo Esto afecta a cmo se comporta la luz en los materiales. Es un concepto
poco intuitivo porque nuestros ojos no distinguen diferentes EDPs, los de algunos animales si.
Cundo se puede utilizar? Este enfoque es vlido casi siempre, especialmente cuando los objetos por
donde circula la luz tienen un tamao parecido a la longitud de onda de la luz, es decir, para objetos muy
pequeos, del orden de micrmetros de tamao, para los que otros enfoques ms simples no valen.
Tema 1: Introduccin 1.4 Enfoques de la luz - SCO3 ITSELECT Curso 10/11 r1
Actividad: Puzzle sobre los enfoques para explicar qu es la luz

Enfoques para explicar qu es la luz
La luz es un fenmeno que ha acompaado a la humanidad toda su historia, y se han ido desarrollando
diferentes explicaciones o enfoques sobre todo lo relacionado con la luz. Estos enfoques tratan de explicar
bsicamente:
1. Qu es la luz realmente un concepto de la luz.
2. Como interacciona la luz con las cosas un concepto de qu son los medios materiales
3. Por qu ocurren los fenmenos que ocurren un aparato matemtico que permita modelarlos y
explicarlos correctamente.
Hay cuatro enfoques diferentes que han ido apareciendo a lo largo de la historia (en este orden):
1. La luz es un rayo ptica geomtrica (desde la antigua Grecia)
2. La luz es una onda ptica ondulatoria (a partir del siglo XVII)
3. La luz es un fenmeno electromagntico ptica electromagntica (en 1873)
4. La luz es un flujo de partculas ptica cuntica (1905)
Cada nuevo enfoque aparecido es ms sofisticado que el anterior y explica ms fenmenos conocidos.
Esto no significa que los enfoques simples y antiguos (como la ptica de rayos) ya no sirvan: se utilizan
precisamente por su simplicidad, pero nicamente si son vlidos para explicar un determinado
fenmeno. Concretamente, cuando se estudian los sistemas de comunicaciones pticas, se siguen
utilizando conceptos de todos los enfoques, de ah que se estudien todos.
ptica cuntica
En 1905 Einstein public un artculo donde explica un fenmeno hasta entonces inexplicado, el efecto
fotoelctrico, sugiriendo que la luz es en realidad un flujo de partculas, que luego se llamaron fotones. La
ptica cuntica explica entonces la luz como un flujo de fotones, y puede considerarse una parte de la
mecnica cuntica, teora ms amplia y matemticamente muy compleja que explica actualmente todos los
fenmenos conocidos en el universo.
Este enfoque supone que los medios materiales estn formados por tomos, y que los fotones se
generan al ser emitidos por un tomo y mueren al ser absorbidos por otro. La aportacin clave de este
enfoque es que la emisin de luz (de un fotn) se debe a que el tomo pierde una cantidad de energa, que
est cuantizada, y que esa energa que pierde el tomo es precisamente la que transporta el fotn. Una vez
generado el fotn, slo puede cambiar de energa si interacciona con otros tomos.
El modelo matemtico para calcular la interaccin de los fotones con los medios materiales es muy
complicado, porque hay que tener en cuenta los tipos de tomos, con sus saltos energticos permitidos, y su
distribucin en el material, y hay muchos hasta en el trozo ms pequeo.
Este enfoque explica qu direccin sigue la luz: la del conjunto de fotones que forman el haz.
Tambin explica qu es la intensidad luminosa: la suma de la energa de todos los fotones.
Este enfoque explica qu es el color de la luz: es una sensacin que depende de la energa que tiene cada
fotn (E), que a su vez se relaciona con un parmetro de frecuencia ptica v (se lee nu).
v =h E
h es la constante de planck. Esta frecuencia v, que tiene valores en el rango de 10
14
a 10
15
Hercios, es por
tanto proporcional a la energa de cada fotn. En realidad, se suele trabajar con otro parmetro relacionado:
la longitud de onda, lambda (), que es el cociente entre la velocidad de luz y su frecuencia:
v

velocidad
=
Otro fenmeno que explica es el de polarizacin de la luz, por qu a veces dos haces de luz aparentemente
iguales se comportan de forma diferente, y es debido a que tienen diferente estado de polarizacin EDP. La
polarizacin de la luz segn este enfoque se explica porque el fotn est girando alrededor de un eje: el EDP
es la direccin a la que apunta este eje.
Cundo se debe utilizar? Este enfoque es vlido siempre, y es necesario utilizarlo cuando los objetos por
donde circula la luz tienen un tamao mucho menor que la longitud de onda de la luz, es decir, para
objetos muy muy pequeos, del orden de nanometros. El concepto de fotn se utiliza cuando se explica el
funcionamiento de dispositivos que emiten o absorben luz, como los lseres o los fotodiodos.