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FRAGMENTADOS, EXCLUIDOS, FAMLICOS Y, COMO SI ESO FUESE POCO, VIOLENTOS Y CORRUPTOS La Reina conoca un solo mtodo para resolver

todas las dificultades, grandes o pequeas. - Que le corten la cabeza! -dijo, sin siquiera mirar a su alrededor. Lewis Carroll, Alicia en el pas de las maravillas. UN RGIMEN DE APARTHEID SOCIAL Es casi innecesario recordar que el neoconservadurismo-liberal salvaje, la ideologa hoy dominante en Argentina, como en buena parte del mundo, ha producido una brutal fragmentacin social, traducida en ruptura de los lazos de solidaridad y exacerbacin de las desigualdades sociales. Tanto, como para poder decir que ha generado un rgimen de apartheid social, toda vez que sus consecuencia y manifestacin msvisibles son la segregacin socioeconmica y cultural de grandesmayoras demogrficas. Este apartheid social operaen dos registros entrelazados: el de cada una de nuestras sociedades, consideradasen su dialctica interna, y el del mundo globalizado. En uno y otro,las distancias que existen entre hombres y mujeres ubicados en diferentesplanos de la pirmide social se han tornado crecientemente mayores.El impacto es de tal magnitud que la tendencia estructural y la lgicamisma del rgimen se orienta -de no mediar una accin correctoradel resto de Estado que queda- hacia una an mayor desigualdad social. Efectos del Consenso de Washington en Argentina El modelo societal en construccin -en cierto sentido, amn de los cambios en los patrones de acumulacin, el ms consistente intento de la burguesa argentina por solucionar la crisis de direccin poltica abierta en 1930 y redefinir el sistema hegemnico- se inspira en los principios del denominado, por John Williamson, Consenso de Washington. ste no es otra cosa que una estrategia de estabilizacin econmica definida por el gobierno estadounidense, el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, que persigue, segn sus propulsores, reducir el "tamao" del Estado mediante la privatizacin (desestatizacin) de empresas y servicios pblicos, terminar con el dficit fiscal y abrir los mercados nacionales con el objetivo de acrecentar inversiones de capital externo que posibiliten un mayor crecimiento econmico. Ms especficamente, la estrategia del Consenso de Washington define diez principios de poltica econmica aplicables mediante "paquetes" de recomendaciones polticas en tres materias: reformas macroeconmicas, reformas en el rgimen de comercio exterior y fomento del desarrollo del sector privado de la economa. En elplano macroeconmico se encuentran la reforma y el disciplinamientofiscales, la racionalizacin y el control del gasto pblico,la liberacin financiera. En cuanto al rgimen de comercioexterior, se propone la liberacin de las importaciones, la eliminacinde subsidios a industrias no competitivas, la reduccin de tarifasaduaneras y la liberacin de la tasa de cambio o, en su defecto, sufijacin en una banda competitiva. Finalmente, en la tercera de lasmaterias, se apunta a favorecer al sector privado mediante la desestatizacino privatizacin, como se prefiera, el establecimiento de garantasa los derechos de propiedad privada, la desregulacin y la captacinde inversiones financieras directas. (3) Esas son, en lneas generales, las bases sobre las cuales se asienta la poltica econmica seguida por el gobierno del doctor Carlos Sal Menem desde su anticipado acceso al gobierno, en julio de 1989. Siete aos despus, los efectos de ella se hacen sentir fuertemente sobre la sociedad argentina, la que est atravesando una etapa decambios estructurales sustanciales cuya manifestacin ms visiblees la redefinicin de las clases sociales y de su participacin en la distribucin de la riqueza. (4) As lo demuestran varios indicadores y diferentes fuentes. Segn un informe del Centro de Estudios Bonaerenses, que analiza la situacin en el Gran Buenos Aires, en 1995 el 10 % ms rico de la poblacin se apropi del 37,3 % de la riqueza, en contraposicin con el 8,4 % que percibi el 30 % ms pobre. Si se toman las dos dcadas que van de 1974 a 1995, apreciamos claramente el incremento de la riqueza de los ms ricos, de la pobreza de los pobres y, toda una novedad en la historia de la sociedad argentina del siglo XX, el deterioro de la clase media. (5) Cuadro 1: DISTRIBUCIN PERSONAL DEL INGRESO Participacin de cada estrato social (en porcentajes) Ao Ms pobre (30 %) Medio bajo (30 %) Medio alto (30 %) Ms rico (10 %) 1974 11.2 22.4 38.2 28.2

1983 10.2 19.9 37.0 32.8 1990 9.7 19.1 36.0 35.2 1995 8.4 18.5 35.8 37.3 Fuente: Daniel Muchnik, "Avanzala distribucin regresiva del ingreso", en diario Clarn , Buenos Aires, 27 de junio de 1996, p. 18, sobre datos de un informe del Centro de Estudios Bonaerenses (CEB). En 1974, los sectores pobres y medio-bajos se llevaban un tercio de la riqueza. Veintin aos despus, su participacin se ha reducido a un cuarto de sta. En contrapartida, los sectores de ingresos medio-altos y los ricos pasaron de dos tercios a tres cuartos, pero esta mayor apropiacin de la riqueza se distribuye desproporcionadamente entre quienes se encuentran en los niveles ms altos de la pirmide social, pues los de ingresos medio-altos han disminuido 2.4 puntos, en tanto el 10 % ms rico ha incrementado su apropiacin en un tercio. El grfico 1 permite visualizar mejor lo que dicen los nmeros. Grfico 1: DISTRIBUCIN PERSONAL DEL INGRESO (EN %) Claramente se aprecia que tanto la lnea de cada de laparticipacin en la distribucin de los ingresos de los sectoresconsiderados pobres y medio-bajos cuanto la de incremento de los msricos comienza con el "rodrigazo" y atraviesa toda la dictadura. stacastiga, en trminos porcentuales, ms fuertemente a la clasemedia-baja que a los ms pobres. Durante la transicin a lademocracia poltica, la cada se atena, mientras queel plan de convertibilidad vuelve a acentuarla, particularmente en el casode los ms pobres. Los sectores de ingresos medio-altos se deslizanpor una pendiente suave. A su vez, las polticas econmicasde la dictadura benefician exclusivamente -con un porcentaje de incrementosignificativo- al 10 % ms rico de la poblacin argentina,pero las del perodo democrtico estn lejos de alterarla tendencia. En 1995, por primera vez en los veinte aos consideradosen el estudio del CEB, el minoritario 10 % de los argentinos ms ricosse lleva la mayor proporcin sectorial del reparto de la riqueza,acentuando as, an ms, el carcter regresivode sta y, por ende, la desigualdad social. Dicho de otra manera:la pobreza se ha extendido y profundizado, intensificando la fragmentacin de la sociedad. Si se quiere decirlo en trminos an ms simples: cada da hay, en Argentina, ricos ms ricos y pobres ms pobres. En otro artculo, el periodista Jorge Halpern, trabajando con el asesoramiento de la sociloga Susana Torrado, arroja alguna precisin adicional. En l constata que "observando al 10 por ciento ms rico del pas -donde 9 de cada 10 son miembros de clase media alta-, se advierte que en los ltimos 15 aos se hicieron propietarios del 28 al 35 % del ingreso nacional.". Ahora bien, dentro de ese privilegiado diez por ciento se ha operado, a su vez, un formidable proceso de concentracin (concentracin dentro de la concentracin): el uno por ciento de la llamada "clase alta" -esto es, para decirlo sin eufemismo, la gran burguesa- captura hoy no menos del 20 % de la riqueza o el ingreso nacional. El otro 15 % es apropiado por la clase media alta, que es el restante nueve por ciento del sector de los ms ricos. Vale decir, en apretada sntesis: se ha producido "una brutal transferencia de ingresos hacia esos sectores [clase media alta y burguesa] y, dentro de ellos, otro deslizamiento notable haciala minoritaria punta de la pirmide". (6) La generalizacin de la pobreza a crecientes sectores de la sociedad se produce tanto horizontalmente -en extensin-, cuanto verticalmente -en profundidad o intensidad. No slo hay ms pobres que en el pasado inmediato, sino que quienes son pobres son cada vez mspobres. Pero tambin -muy significativamente- la generalizacinde la pobreza se extiende en una dimensin socialmente heterognea, incluyendo ahora en su universo a los denominados "nuevos pobres" provenientes de la clase media. La clase media ya no es lo que era antes En efecto, todos los indicadores dan cuenta de la notable cada de la clase media, ms all de las dificultades que suele presentar su definicin terica y su identificacin emprica. Es bien sabido que, en el imaginario social argentino, la nuestra ha sido una sociedad tradicionalmente considerada de fuerte presencia de clase media, particularmente por el peso cuantitativo creciente -desde 1895- de profesionales liberales, empleados y trabajadores "de cuello duro" y por las notables facilidades de movilidad social ascendente brindadas por un amplio sistema de accesoa la educacin. Como recordaba recientemente Mara del Carmen Feijo, la

representacin simblica de la clase media del imaginario nacional era la "familia de Mafalda", la gran creacin de Joaqun Lavado (Quino): "familia tipo, con un proveedor masculino del nico ingreso familiar ocupado en el sector servicios, madre ama de casa, vivienda en departamento y una carrera continua y exitosa dirigida a la provisin del confort familiar [auto, vacaciones, libros, televisin], basada en el endeudamiento a crdito previsible y afrontable". Durante los aos 1960 y 1970, aade la autora, se consolida el estilo de vida tpico de una familia de clase media. (7) La visin estereotipada del imaginario social parece confirmada por algunos trabajos cientfico sociales, como el clsico de Gino Germani o el ms reciente de Susana Torrado, entre otros. (8) No obstante su peso histrico, esa imagen ha sido fuertemente debilitada por los cambios de los ltimos lustros. En un artculo periodstico, Torrado -quien mejor ha estudiado las transformaciones de la estructura social argentina en la segunda mitad del siglo XX- seala que entre 1980 y 1995, la clase media ha disminuido, porcentualmente, seis puntos: en 1980, conforme los datos censales, "la clase media representaba el cuarenta y seis por ciento de la fuerza de trabajo, no padecadesocupacin significativa y la composicin interna de losinternos se distribua aproximadamente entre un cuarto de autnomosy tres cuartos de asalariados". En 1995, en cambio, los datos disponiblesindican un descenso al 40 %, con una desocupacin interior del 10por ciento y una variacin en "la relacin entre autnomosy asalariados en detrimento de estos ltimos". En el mismo perodo,la clase obrera cay del 39 al 34 por ciento y la marginalidad seincrement del 14 al 25 % de la poblacin del pas. En opinin de Torrado, la clase media se ha pauperizado en trminos absolutos -en tanto sus sectores ms modestos han cado por debajo de la lnea de pobreza- y relativos -toda vez que quienes estn por encima de sta experimentan una drstica prdida del nivel de vida. Consecuentemente, los veinte aos que median entre el "rodrigazo" y el ajuste cavallo-menemista estn lejos de ser nada y s son ms que algo. Ellos marcan una disminucindel peso relativo de la clase en la estructura social argentina. En ese lapso, anota Susana Torrado, la clase media: 1) conoce la desocupacin; 2) sufre "un sensible deterioro de sus empleos debido a la devaluacin de las credenciales educativas", en tanto se ocupan "posiciones de menorjerarqua" poseyendo "ttulos del mismo nivel"); 3) vive laextensin de la precariedad; 4) pierde ingresos y niveles de bienestar;5) se ha tornado "vulnerable a la pobreza"; 6) ha perdido -por el bloqueode la permeabilidad social- "uno de sus privilegios ms preciados:el poder de transitar la vida en trminos de proyecto; 7)en el registro simblico ve desdibujar sus lmites y deteriorarsu "prestigio" de clase. (9) Sin embargo, como acota Feijo, los integrantes de la clase media an "tienen un nivel educativo ms alto que los de abajo" -que procuran mantener en sus hijos- y disponen de "estrategias alternativas de adaptacin a la crisis", a lo que suman "un capital cultural distinto, proyecto de vida, trayectorias y circuitos que constituyen hoy el capital que les queda: su capital humano". En fin, en las interpretaciones de ambas socilogas hay un matiz diferenciador: mientras Feijo cree que la clase media todava tiene un "proyecto de vida", Torrado interpreta -y coincido con ella- que a ste lo ha perdido. Empero, si el impacto experimentado por la clase media es negativo, l es an mayor entre los "de abajo". La distancia entre una y otros"es todava abismal", dice Mara del Carmen Feijo.Si las desgracias de la clase media "son percibidas como incomprensiblesataques del gobierno", argumenta Susana Torrado, es slo por perderde vista que, aun con su deterioro, ella "todava tiene algo que perder.A los de abajo [en cambio] ya no puede sacrseles nada sin poner enpeligro su reproduccin poblacional". El nuevo orden econmico, poltico y cultural argentinoes, como todos los inspirados en los mismos principios, generador de nuevasy mayores desigualdades, las cuales son reforzadas por el cierre social , es decir, el proceso mediante el cual determinados grupos sociales se apropian de y reservan para s mismos -o bien para otros, generalmente allegados a ellos- ciertas posiciones sociales. El cierre social se aprecia tanto en niveles microsociolgicos -atribuir una posicin a una persona dada, y no a otras, por razones de discriminacin, por ejemplo- cuanto en en nivel macrosociolgico -el que ms nos interesa aqu y ahora-, en el cual se produce una " distribucin discriminatoriade ingresos, autoridad, poder, propiedad, empleo y privilegio a categoras especficas de individuos con exclusin de otras." (10) La fragmentacin social producida por la expansin y laintensificacin de la pobreza se aprecia muy bien en la ciudad deBuenos Aires. La Capital Federal ha sido, histricamente, una especiede paradigma de ciudad -no slo argentina- de clase media, con unalto grado de homogeneidad e integracin sociales y de seguridad fsica.En 1996, la imagen se ha hecho aicos: hoy, la otrora "Atenas delPlata" muestra fuertes contrastes, incluyendo amplios sectores con necesidadesbsicas insatisfechas (NBI) (11), y la inseguridad gana creciente espacio geogrfico-social. Un estudio realizado por Artemio Lpez para el Instituto de Estudios sobre Estado y Participacin (IDEP), de la Asociacin de Trabajadores del Estado (ATE), sobre la base de documentos oficiales (INDEC, 1994), da buena cuenta de ello (Cuadro 2 y Mapa 1). Segn el mismo, la ciudad de Buenos Aires presenta hoy tres reas o cordones claramente diferenciados: norte, central y sur. En el cordn norte (Villa Devoto, Villa Pueyrredn, Villa Urquiza, Nez, Belgrano, Palermo y Recoleta), dondeviven los ms ricos, el promedio de NBI es de slo 4.3 % dela poblacin. En contraste, en el cordn sur (Mataderos, Liniers, Lugano, Soldati, Pompeya, Parque Patricios, Barracas, la Boca, San Telmo,Monserrat, San Cristbal y sur de Retiro), el espacio de los mspobres, el nivel de las NBI se cuadriplica, llegando al 17.5 %. En promedio...,pues en algunos barrios (Barracas, la Boca, San Telmo, Constitucin,Monserrat, San Nicols), tal como muestra el cuadro 2, supera el 26%. A su vez, en el cordn central, de clase media-media (Versailles, Villa Real, Villa Luro, Vlez Srsfield, Monte Castro, surde Villa

Devoto y de Villa Pueyrredn, buena parte de Villa Urquiza,Coghlan, un pequeo sector sur de Nez, y uno msamplio, tambin meridional, de Belgrano y de Palermo, Colegiales,Villa Crespo, Chacarita, Villa Ortzar, Agronoma, La Paternal,Villa del Parque, Villa Santa Rita, Floresta, Parque Avellaneda, Flores,Caballito, Parque Chacabuco, Boedo, Almagro, Balvanera, buena parte de Recoletay centro y norte de Retiro), la insatisfaccin de necesidades bsicas es de 6.7 % de la poblacin residente en el rea. Dicho deotra manera, la geografa de la pobreza portea -deviniendogeografa del hambre, para usar la sesentista expresindel brasileo Josu de Castro, y por tanto, como ya es frecuentedecir, "latinoamericanizando" a la orgullosa ciudad "a la europea"- se concentraen un espacio cada vez ms delimitado y preciso. Cuadro 2: LA POBREZA EN CAPITAL FEDERAL Y GRAN BUENOS AIRES N Partidos del GBA y distritos capitalinos NBI (%) N Partidos del GBA y distritos capitalinos NBI (%) 1 Florencio Varela 32.0 11 Quilmes 21.2 2 Moreno 28.5 12 Almirante Brown 20.7 3 Esteban Echeverra 26.4 13 Capital Federal, Distrito V: Pompeya, Barracas, Parque Patricios

20.3 4 Capital Federal, Distrito IV: Barracas, la Boca, San Telmo, Constitucin, Monserrat, San Nicols

26.3

14

Lomas de Zamora

19.8 General Sarmiento 26.3 15 Capital Federal, Distrito XII: Soldati, Villa Riachuelo, Lugano

17.9 Tigre 26.3 4

16 Capital Federal, Distrito XIX: Soldati, Pompeya

16.2 7 Merlo 25.9 17 San Martn 14.9 8 San Fernando 21.9 18 Lans 14.2 9 Berazategui 21.7 19 Avellaneda 13.3 10 La Matanza 21.4 20 Capital Federal, Distrito III: Monserrat, Constitucin, San Cristbal

12.9 Fuente: Vicente Muleiro, "Mientras aumenta la pobreza, se reduce la clase media en Capital", en Clarn, Buenos Aires, 27 de mayo de 1996, p. 6. Basado, a su vez, en un estudio de Artemio Lpez para el IDEP. Nota: el grisado indica los distritos de la Capital Federal.

En el total capitalino, sobre una poblacin de 2.965.428 habitantes, 219.428, el 7.4 %, no pueden cubrir las necesidades bsicas. Ms an: quienes estn por debajo de la lnea de pobreza -los que perciben ingresos insuficientes para cubrir una canasta familiar mnima, fijada por el INDEC en escasos $/U$S 465- suman 470.000. En esta franja no estn necesariamente incluidos los de las NBI, englobando tambin a los llamados nuevos sumergidos o nuevos pobres (nupos), que son hombres y mujeres provenientes de la clase media que, manteniendo a menudo una vivienda digna y servicios adecuados (agua, gas, electricidad), se han convertido en desocupados. Un tercer sector es el de quienes viven en la indigencia -aquellosque carecen de ingresos mnimos que garanticen el consumo de alimentos necesarios para la subsistencia-, que trepa ya a 115.000 porteos. stos, obviamente, no slo se encuentran dentro del sectorcon sus necesidades bsicas insatisfechas, sino que entran en el territorio de la lnea del hambre. Mapa 1: EL MAPA DE LA POBREZA PORTEA Porcentajes de poblacin con NBI Fuente: Reproducido de Vicente Muleiro, "Mientras aumenta la pobreza, se reduce la clase media en Capital", en Clarn , Buenos Aires, 27 de mayo de 1996, p. 6 Ms all de los indicadores, los nmeros, los porcentajes, lo que efectivamente cuenta es que en Capital Federal y Gran Buenos Aires los hogares que sobreviven bajo la lnea de pobreza se han incrementado, entre 1991 -comienzo de la convertibilidad-- y 1995, del 16.3 al 17.6 %,segn cifras oficiales de la Secretara de Desarrollo Social(sic!! ). En lenguaje menos elptico, ello significaque -slo en ese espacio del territorio argentino- unos dos millonesde hombres, mujeres y nios tienen hambre y estn cada vezms cerca de la desesperacin y de la muerte. En la escalanacional, las cifras no son menos dramticas: segn Jorge Halpern,"uno de cada cuatro argentinos est sumergido debajo de la lnea de pobreza". (12) Si es as, eso quiere decir alrededor de 8.250.000seres humanos.

Cambios en la estructura social Est claro que la sociedad argentina se ha modificado sustancialmente en las dos ltimas dcadas. Estudios parciales y an insuficientes no permiten aprehender en toda su magnitud la complejidad de este proceso, por lo general asociado con la idea de desmantelamiento del Estado de Compromiso Social, la versin latinoamericana y "a la latinoamericana" del Welfare State europeo surgido del "consenso keynesiano" y/ode las estrategias socialdemcratas. El cuadro 3 puede ayudar a tener una imagen parcial de las transformaciones operadas en la estructura social argentina, tal como ella se nos aparece hoy y conforme indicadores ya citados. Pero est claro que la alteracin producida en la distribucin cuantitativa de las clases y en la propia composicin de cada unade ellas va mucho ms all de los porcentajes indicados enel cuadro. Hay todo un universo por develar, dentro del cual se incluyenlas dimensiones materiales, culturales, simblicas, polticas.Pero tambin los cambios operados en el propio Estado -que es un cambioen su forma , no en su matriz de clase- y en las relaciones entrel y la sociedad. El nuevo Estado se bate en retirada precisamenteen aquella reas donde su precedente -bajo la denominacingenrica de "Estado nacional-popular", conceptualmente Estadode Compromiso, definicin much ms precisa y ajustada,en nuestro caso, que el de Bienestar Social, a menudo invocado demasiadorpidamente- haba obtenido algunos logros nada desdeables:en el de la integracin social de vastas masas excluidas de la ciudadanasocial y -en el caso latinoamericano, mas no en el argentino- de la ciudadanapoltica. (13) Cuadro 3: DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN ECONMICAMENTE ACTIVA URBANA, SEGN CLASES Y ESTRATOS SOCIALES EN 1980 Y EN 1995 (EN PORCENTAJES) Clases y estratos sociales 1980 1995 Clase alta (gran burguesa) 1 1 Clase media 46 40 Autnoma 12 10 Asalariada 34 26 Desocupada 0 4 Clase obrera estable 39 34 Autnoma 7 4 Asalariada 31 24 Desocupada 1 6 Estrato marginal 14 25 Ocupado 12 18 Desocupado 2 7 Total PEA 100 6

100 Fuente: Jorge Halpern, "La decadencia de la clase media", Clarn, 18 de agosto de 1996, Segunda seccin, p. 5. El incremento de la infraclase Si las cadas cuantitativas de las clases media y obrera son notables, el brutal incremento de lo que el periodista llama "estrato marginal" esimpresionante. Unas y otras inciden fuertemente en el nuevo mapa social argentino.Esa considerable proporcin de hombres, mujeres y nios marginalesconstituye un drama humano, un testimonio de la incapacidad del actual gobiernopara solucionarlo y -aunque sea poco elegante decirlo- tambin unproblema terico, en este caso, para las ciencias sociales, en primerlugar para nominarlos. De all la aparicin de expresionestales como sector informal urbano (SIU), nuevos pobres (nupos) u otras, queson, a lo sumo, categoras descriptivas, mas no analticas. A propsito de ello, la sociloga britnica Rosemary Crompton se inclina -como otros autores- por el "trmino muy problemtico" de infraclase, que tiene -por lo dems- una larga historia, durante la cual no siempre se ha apelado a esta palabra, aun cuando la idea fuese la misma, como en el caso de la muy conocida lumpenproletariado, de cuo marxiano. En trminos muy generales, puede decirse que infraclase "describe a los que se encuentran en una pobreza persistente y que, por cualquier razn, no son capaces de [yo prefiero decir: no pueden] ganarse la vida dentro de los procesos dominantes de produccin, distribucin e intercambio". Vale decir, la infraclase se define por su falta de relacin estructural directa con estos procesos. Quizs por ello "ha habido una tendencia constante a conceptualizarla a partir de sus supuestas caractersticas, antes que de su relacin con otras clases, y estas caractersticas han solido ser negativas". (14) Pero debe quedar claro que la infraclase no es generada por los actuales cambios dentro del capitalismo. Como bien dice Crompton, ella ha existido y existir siempre en el capitalismo competitivo. Es esa dimensin temporal la que ha servido al pensamiento de derecha para sostener -hoy y en el pasado- que la responsabilidad de la pobreza es exclusiva de los propios pobres. (15) Lo que s es, si no nuevo al menos decisivo es el crecimiento del nmero de hombres y mujeres de la infraclase, el tamao de sta. Diferentes investigaciones sociolgicas en Europaoccidental y en Estados Unidos han permitido trazar los nuevos mapas de clases,en los cuales la infraclase aparece identificada "por una serie de factoresrelacionados entre s", que Crompton resume en cuatro: 1) aumentode la desocupacin de larga duracin; 2) incremento del nmerode hogares con familias monoparentales, en las cuales el progenitor sueleser la madre; 4) "la concentracin espacial de los miembros mspobres de la sociedad en reas urbanas degradadas y en viviendas miserablesproporcionadas por autoridades locales"; 4) "la dependencia econmicade estos grupos de la provisin pblica del "Estado de bienestar".El debilitamiento, cuando no la desaparicin de ste y de lasformas emparentadas -como nuestro Estado de compromiso-, agrava la condicinde vida de los hombres, mujeres y nios de la infraclase. En el casode Estados Unidos, "estos rasgos se asocian sistemticamente con laetnicidad". Ello se aprecia tambin, en buena medida, en el caso argentino,particularmente con los inmigrantes latinoamericanos mestizos. En el planodel lenguaje, es comn la referencia -siempre despectiva- a chilotes,paraguas, bolitas, perucas , para aludir, respectivamente, a chilenos,paraguayos, bolivianos, peruanos. Los uruguayos suelen salir mejor parados-quizs por ser tnicamente ms parecidos a los propiosargentinos, al menos a los de la "europeizada" conglomeracin de laCapital Federal y el Gran Buenos Aires. En cuanto a los brasileos,ignoro si quienes se benefician de la explotacin de fuerza de trabajoproveda por inmigrantes de ese origen (generalmente clandestinos),han recuperado la decimonnica expresin macacos,aunque es probable que la evidente supremaca econmica delprincipal integrante del Mercosur atene la tendencia a descalificarlos. Hombres eran los de antes Contrariamente al perodo semisecular de la Argentina moderna (1880-1930), la sociedad de nuestros das no presenta uno de sus rasgos distintivos, largamente extendido hasta comienzos del ltimo cuarto de siglo, el de la movilidad social ascendente -la conciencia de la cual sirvi para ocluir la conciencia de clase-, sino que ha visto aparecer y extender rpidamente una movilidad social descendente, tal como muestran los indicadores cuantitativos antes citados. No se trata, obviamente, deun fenmeno trivial ni tampoco apenas reducible a dimensiones macroeconmico-sociales. Est modificando aspectos muy importantes de la cultura de clase -tanto de la media cuanto de la obrera-, incluyendo la concepcin de la familia y del papel de cada uno de sus integrantes. La jefatura de la familia, funcin tpicamente masculina y paterna, ha sido erosionada fuertemente yen su lugar aparece la figura de la mujer -la esposa, la madre-, en tantoprincipal cuando no nico sostn o fuente de ingreso familiar.El impacto de esta circunstancia no debe desdearse y merece una atencin mucho mayor de la cuasi nula referencia que se constata en las investigaciones sociolgicas realizadas en el pas. En efecto, la desocupacin est llevando a muchos varones a prdida de autoestima, estados depresivos, afecciones psicosomticas (incluyendo impotencia sexual), pulsiones de muerte (autodestruccin), pulsiones agresivas o destructivas, violencia familiar, entre otras patologas psicolgicas. Los medios de comunicacin dan buena cuenta de ellas, sin contar los casos no registrados periodsticamente, es decir, los que se resuelven en espacios fsicos interiores o privados. As, desde hace algunos pocos aos, es frecuente la reiteracin de la noticia del suicidio de ancianos y ancianas, agobiados por la insuficiencia de jubilaciones y prestaciones sociales cada vez ms escasas. Otras veces, un padre se suicida o amenaza con hacerlo. (16) Tambin se sabe de padres que matan a los hijos y/o a la esposa, acto que puede ir seguido o no de suicidio. (17) Los ejemplos podran multiplicarse, tanto que -segn una informacin estadstica de la Direccin de Poltica Criminal, del Ministerio de

Justicia- entre 1995 y los primeros siete meses de 1996, los denominados asesinatos u homicidios mltiples sumaban 34 (slo en Capital Federal y Gran Buenos Aires), cifra seis veces mayor que la registrada diez aos antes. En opinin de Mariano Ciafardini, director de dicha reparticin, esa sextuplicacin es explicable por "la crisis social que afectams profundamente a sectores marginales y, por otro lado, los estallidospasionales". Por su parte, Juan Carlos Volnovich, un destacado psicoanalista,seala -comentando el caso Tejero- que es frecuente que una personatraslade al plano domstico "un fracaso lapidario en la esfera social".La prdida y/o la falta de empleo es ejemplo de ello. "Para una sociedadpatriarcal como la nuestra es bochornoso que un hombre est sin trabajo,porque para su imaginario, aunque la mujer tambin trabaje, es elhombre el que debe sostener a la familia. Por eso, cuando el hombre se quedasin trabajo la frustracin que vive es muy grande". De allla posibilidad y, de hecho, lo habitual de "la descarga en su casa", a menudobajo formas agresivas, violentas hasta el asesinato. Un informe oficial, redactado por un equipo de psiclogos, socilogos y abogados penalistas de la citada Direccin de Poltica Criminal, seala, segn una resea periodstica, que el incremento de los homicidios ocurridos en la Capital Federal y varios partidos del Gran Buenos Aires, desde 1993 hasta mediados de 1996, constituye una"explosin" provocada "fundamentalmente por el deterioro del tejidosocial, que sirve de contencin para situaciones de alta inestabilidademocional y afectiva de una persona o su familia". Con excesiva cautela,los autores acotan: "no es que haya homicidios mltiples porque haypobreza, pero s puede haber una situacin determinada o particular-y la falta de empleo podra ser una de ellas- que en un momento explotay puede terminar en tragedia". (18) Por lo dems, si bien no hay registros exactos, se sabe de un incremento de varones ex jefes de familia afectados de enfermedades psicosomticas o psicolgicas -algunas tratadas, otras, no-, como las antes sealadas. La desarticulacin de familias -por abandono, divorcio, crimen, suicidio- es parte del drama cotidiano en la geografa del hambre. (19) En Argentina, los nicos privilegiados son los nios La frase fue un leitmotiv caro al gobierno del general Pern, el lder del movimiento del cual el actual presidente, Carlos Sal Menem, es continuador. Sin embargo -oh, tempo, oh, mores- la situacin de una parte creciente de los nios argentinos -a los cuales Menem aluda en la campaa electoral de 1989- est lejos de dar cuenta de una situacin privilegiada. Segn una proyeccin del censo nacional de 1991, difundida por la ministra de Educacin, Susana Decibe, 1.216.336 nios y jvenes ubicados en la franja etaria escolar entre 5 y 17 aos no va a al escuela, "estn fuera del sistema educativo". Esa cifra representa el 14 % de dicha franja. Las provincias de Corrientes, Chaco, Formosa, Misiones, Santiago del Estero y Tucumn son las provincias ms afectadas por la inescolaridad y/o la desercin, mientras la Capital Federal se sita en el primer nivel de retencin. La ministra reconoce que hay una relacin directa entre escolaridad y nivel socioeconmico familiar, de donde resulta que a las familias ms pobres les resulta ms difcil enviar sus hijos a la escuela, aun cuando -agrego, lo que al parecer no seal Decibe- muchas veces slo los envan para que puedan comeralgo en los comedores escolares, puesto que en la casa no pueden alimentarlos. Claro que, funcionaria estatal al fin, la ministra no pudo dejar de buscar otra clave explicativa, menos chocante que la de la pobreza sobre la cual el gobierno del que forma parte tiene responsabilidad. En efecto, sucedeque la escuela -segn su peculiar interpretacin- ha dejadode ser atractiva para los jvenes: "Se aburren, sienten que pierdenel tiempo, que lo que estudian no les sirve, no le ven utilidad". (20) Segn una investigacin del Instituto Nacional de Estadsticas y Censos (INDEC), un organismo estatal, los jvenes de entre 14 y25 aos y las mujeres de todas las edades constituyen la mitad delos desocupados del conurbano bonaerense. El informe dice que en la zonams pobre -los partidos de Florencio Varela, Esteban Echeverra,Merlo, Moreno, General Sarmiento, la parte oeste de La Matanza, Tigre y SanFernando-, donde viven 3.100.000 personas, la desocupacin alcanzaal 22.7 % (los (ex?) jefes de familia sin trabajo son el 18 %), "9de cada 10 trabajadores son mano de obra de baja calificacin, entreoperativa y no calificada", y el 43.2 por ciento de los asalariados trabaja"en negro" (21). En ese espacio social de la geografa del hambre argentino, los jvenes que viven en ella " integran la juventud cobriza , aquella que se ve obligada a trabajar en edades en que otros jvenes permanecen en el sistema educativo" , la contracara de lo que el informe del INDEC llama la juventud dorada de los ricos partidos de San Isidro y Vicente Lpez, es decir, aquella conformada bsicamente por varones de hasta 24 aos que no trabajan y permanecen en el sistema educativo, al tiempo que los hombres y mujeres en edades superiores (lasllamadas centrales) se encuentran en actividad y hasta en super actividad. (22) Como si esos indicadores fuesen poco elocuentes respecto de la desproteccin de nios y jvenes, otros datos -suministrados por el Registro Nacional de Reincidencia y Estadstica Criminal, del Ministerio de Justicia, el 22 % de los imputados por delitos contra la propiedad y laspersonas perpetrados durante 1995 tena menos de 21 aos (legalmente, menores de edad). El 44 % de ellos, a su vez, estaba por debajo de los 18 aos. Las cifras revelan un incremento de la delincuencia juvenildel orden del 12,5 % respecto de 1993. (23) Segn una nota periodstica firmada por Alejandra Florit, en 1995 se cometieron en todo el pas 710.467 hechos consideradosdelictuosos (27 % ms que en 1993), habindose inculpado aautores en slo 289.165 de ellos. En estos casos, de autores conocidos,los acusados fueron casi medio milln de personas (497.710), de lascuales, 64.163 eran menores de edad, aunque la cifra puede ser anmayor, pues de 209.068 se desconoce la edad. Una informacin desagregadapermite saber que 35.756 jvenes (56 %) tena entre 18 y 21aos, 15.775 (24 %), entre 16 y 18, y 12.612 (20 %), menos de 16 aos.Las menores inculpadas, a su vez, fueron el 11 % del total. La mayorade

los delitos cometidos fueron contra la propiedad, pero tambinfueron importantes los relacionados con el trfico de drogas (el 46% de los hechos violatorios de la ley 23.737, de estupefacientes, fue cometidopor menores). Por otra parte, en el caso de los denominados delitos contrala tranquilidad pblica, la autora de los menores trepa al89 % de los inculpados. "El 29 % de los homicidios ms brutales yel 14 % de los delitos en los que hubo intencin de causar daoa las personas [seala la nota] fueron cometidos por jvenesasesinos". (24) Ms an, todo indica que "los menores marginales y violentos son cada da ms" y que "el crimen juvenil es cada vez ms feroz". En la provincia de Buenos Aires, las edades de los menores involucrados en acciones delictivas ocurridas en su jurisdiccin "bajan considerablemente ao a ao", al tiempo que ms menores participan deellas. Ms adolescentes y jvenes que delinquen, cada vez ms a edad ms temprana. Marta Pascual, presidenta del Consejo Provincial del Menor, dijo al diario porteo La Nacin que, "generalmente, se trata de menores de entre 15 y 17 aos, aunque los delitos cometidos por chicos de 12 y 13 aos aumenta con causas penales graves, como homicidios o robos calificados". La abogada Ofelia Lima, jueza titular del Juzgado de Menores N 3, de La Plata, expres al mismo medioque es "espantosa la violencia que se practica en los actos criminales juveniles. Muchos chicos reaccionan porque son golpeados o abusados de diversasformas. Sin embargo, la violencia descontrolada tambin se manifiestaabiertamente en la clase media y ello se puede ver hasta en las reaccionesde chicos de escuelas primarias". Por su parte, Atilio lvarez, titular del Consejo Nacional delMenor y la Familia, no vacil en adjudicar al sistema carcelario laresponsabilidad en la reincidencia de los menores detenidos en hechos delictivosy violentos: los calabozos y crceles son "un remedio contraprudecente.Si delinquen tempranamente, lo peor que puede hacerse es juntarlos con delincuentesmayores. (...) El delincuente juvenil siempre va progresando. Empieza porel hurto y termina con violacin y muerte. Un chico con el armaen la mano es muerte segura: mata o lo matan." (25) Un elemento conexo en el proceso de destruccin de la calidad de vida de nios, adolescentes y jvenes es el consumo y la comercializacin de drogas, que suelen comenzar con los "pegamentos" y la marihuana, los cuales, cuando se refiere a los jvenes pobres, marginales o de infraclase, se asocian con la inseguridad urbana y, por derivacin, con la demanda de mayor control policial. Segn los resultados de la investigacin realizada por la sociloga Ana Wortman, de la Facultad de Ciencias Sociales de la UBA, en barrios del Gran Buenos Aires, esa demanda suele ser expresada, en algunas ocasiones, por "los vecinos ms prsperos del barrio", mientras en otras "parecera incluir a todos" los vecinos. La conclusin es potencialmente peligrosa: "A travs de esta convocatoria al mayor control policial se apela a valores autoritarios yde control del espacio pblico". (26) Una expresin de sentido comn -que an suele escucharse con frecuencia- afirma que los nios son el futuro. De cara a lo que est ocurriendo en la banda etaria de los nios de hoy, elporvenir de buena parte de ellos -y consecuentemente el de la sociedad- esttrico. ARGENTINA NO ES DINAMARCA... pero huele como si lo fuera. La metfora shakespeariana alude,como es obvio, a la generalizacin de la corrupcin en el Estado y en la sociedad. La cuestin no es, por cierto, una novedad, toda vez que la corrupcin aparece en reiteradas coyunturas en un plano relevante, al menos si se tienen en cuenta las manifestaciones pblicas, esto es, resonantes, periodsticas. As, por ejemplo, pueden citarse, entre otras: los grandes negociados de la dcada de 1880-entre los cuales descuella el de la contratacin de las obras pblicas de Buenos Aires, para obtener la cual, segn fuentes inglesas, Baring Brothers pag al presidente Jurez Celman y a su ministro Eduardo Wilde coimas de 100.00 y 80.000, respectivamente- y los de la larga "dcada infame" de 1930, prolongada hasta 1943 (negociados de la venta de tierras de El Palomar, de los nios cantores de la lotera nacional, del contrato con la CHADE, entre otros). Sin embargo, sera minusvalorar la gravedad de tal prctica el reducirla a la nica dimensin del Estado o a las que se convierten en noticia periodstica, olvidando o descuidando la cotidianidad de las prcticas corruptas. Puede decirse, incluso, sin faltar a la verdad histrica, que el pas se va construyendo en ntima conexin con stas. A propsito de ello, Carlos Nino, en un libro de expresivsimo ttulo y tan excelente como poco conocido, sistematiza apreciaciones de diferentes historiadores para afirmar que, desde la poca colonial, dos rasgos caracterizan la historiade la sociedad argentina: el contrabando y el desacatamiento de la ley (incluso por parte de los propios funcionarios locales designados por el rey paraaplicarlas). (27) Su razonamiento se inscribe en una lnea ya transitada por otros autores. As, ya Juan Agustn Garca, en su agudo e injustamente olvidado libro de 1900, La ciudad indiana, llamaba la atencin sobre los tres modos que permitieron levantarlas grandes fortunas de la Buenos Aires colonial: "el contrabando, la explotacin del trabajo humano, los monopolios y privilegios concedidos mediante provechos ilcitos y con el pretexto de la utilidad pblica". A su vez, sobre el filo del medio siglo, Jos Luis Romero, explorando el proceso constitutivo del pensamiento poltico argentino, sealaba que en los ncleos urbanos coloniales se constituy "una moral sui gneris", resultante de la transfiguracin de" la autocracia del monarca (...) en una autocracia de los ejecutores de suvoluntad. (...) Autoritario en su concepcin poltica y autoritarioen su concepcin familiar, el espaol violaba las leyes quecoaccionaban sus apetitos, con audacia aunque con la mscara de lasumisin". El resultado fue "una concepcin autoritaria delpoder pblico que, conteniendo la libre iniciativa, forzaba a staa desenvolverse al margen de la ley". (28)

Mas no confundamos los trminos. Tan antigua tradicin en materia de anomia social no nos exime de responsabilidad. Que los proto argentinos de los tiempos coloniales fuesen venales, corruptos y tuviesen vocacin por la violacin del marco legal, contribuye a explicar cmo y cundo comenz a constituirse un movimiento orgnico o de larga duracin de la sociedad argentina, pero no significa admitir un origen signado por una especie de "marca gentica" inelectublede la que no podemos escapar y, en consecuencia, olvidar que se trata deuna cuestin cultural, esto es, histrica. Hoy, la generalizacin de la corrupcin -nunca ser suficiente la insistencia en su carcter pblico y privado, en el Estado y en la sociedad- es, junto con el desempleo, uno de los temas de mayor preocupacin ciudadana. Recientemente, la difusin de un informe preparado por la organizacin Transparency International , con sede en Berln y Washington, destac el alto grado de corrupcin existente en Argentina. En efecto, segn TI, enla escala de honestidad internacional, el pas obtiene una calificacin de slo 3.41 puntos (dentro de una banda numrica que va de cero -"absolutamente corrupto"- a diez -"totalmente libre de corrupcin"-), ubicndose en el puesto 35 (sobre 54 pases analizados) dedicha escala y -junto con Rusia y China- dentro de los "crecientemente corruptos". (29) El trfico de armas a Ecuador y Croacia -pases con loscuales la Repblica Argentina est involucrada mediante untratado de paz del que es garante, en el primer caso, y por ser parte deuna misin de paz de las Naciones Unidas, en el segundo-, la confusasituacin del esposo y de los dos hijos de la embajadora en la RepblicaDominicana, acusados de participar en un turbio asunto delictivo en dichopas, (30) policas de una divisin de lucha contra los narcticos dedicados a la comercializacin de drogas, el vaudeville escabroso y massmeditico del "caso Coppola", empleados y dirigentes sindicales de la municipalidad de la ciudad de Buenos Airesimplicados en maniobras dolosas para "lavar" deudas impositivas de terceros(y beneficiarse personalmente), evasin tributaria (a escala nacional)del orden de los 40.000 millones de pesos/dlares anuales (el 50 %de la tributacin terica), contrato IBM/Banco Nacin,maniobras dolosas en reaseguros, percepciones indebidas de jubilaciones,mafias operando en aeropuertos, aduanas, obras sociales, PAMI (InstitutoNacional de Servicios Sociales para Jubilados y Pensionados), ANSeS (AdministracinNacional de Seguridad Social) y otras dependencias estatales, generalizacindel trabajo en negro (lo cual permite la evasin de los aportes previsionales (31)), jueces acusados de amparar a frigorficos evasores, (32) jueces, funcionarios de gobierno, legisladores, polticos y otras personas prximas al poder acusadas o sospechadas de enriquecimiento ilcito, pero tambin jueces y fiscales agredidos fsicamente por denunciar o investigar delitos de corrupcin..., son, entre otras, manifestaciones que ocupan espacio en los medios de comunicacin y despiertan un creciente reclamo de buena parte de la ciudadana, inquietud que llega a traducirse en la direccin del voto en ocasinde elecciones. (33) La corrupcin mina la confianza en las instituciones polticas y en la propia democracia, agravndose la situacin cuando, como en el caso argentino, no hay virtualmente sanciones, ya no ejemplares sino de mera y elemental justicia. Al respecto, no deja de ser relevanteel hecho de la existencia de 83 proyectos legislativos presentados en elCongreso Nacional entre 1989 y mediados de 1996..., ninguno de los cualesfue convertido en ley. Una sensacin generalizada, entre la ciudadana, no es slo que todos o la gran mayora de los polticos son corruptoso corruptibles, sino que desde la mxima instancia polticadel pas se transmiten mensajes demostrativos de la falta de una genuina voluntad de combatir la corrupcin. En ese sentido, las declaraciones del presidente Menem, el 17 de junio de 1996 y en el contexto de la campaa electoral portea, aludiendo al ex presidente radical Arturo Illia (1963-1966) como "un dechado de honestidad, pero la Argentina no funcion", no slo generaron la obvia reaccin de la oposicinsino que -punto clave y grave- funcionaron como ratificacin oficialde aquella sensacin. Segn la informacin periodstica, el presidente sostuvo: "Si tenemos un intendente honesto y que realiza cosas, creo que la eleccin cae por su propio peso. Aqu tuvimos polticos muy honestos, y quiero rendirle un homenaje a ese gran poltico argentino, como se lo rindi todo el pueblo argentino al ex presidente Illia, pero el pas no funcion. Illia era un dechado de honestidad, pero la Argentina no funcion y ya sabemos por las situaciones que pasamos y en qu terminamos". (34) Entre las reacciones de los polticos opositores puede sealarse la del ex ministro del Interior y disidente del menemismo, Gustavo Beliz(ahora principal dirigente del partido Nueva Dirigencia): "Esta frase delPresidente expresa el dogma oficial que se caracteriza por el roba, perohace". Eleg esta referencia porque permite asociarla con la polticabrasilea, dentro de la cual descuella, como ejemplo de clara relacindirecta entre poltico y corrupcin, el derechista Paulo Maluf,un hombre de la dictadura militar, ganador de las elecciones de prefectode la ciudad de So Paulo, en 1994. En efecto, Maluf tiene expresionestales como "rouba, mas faz", "estupra, mas no mata", de dondela aparicin de un nuevo verbo, malufar, que alude, precisamente,a acciones de robo, corrupcin, violencia. La corrupcin dentro de (o tolerada por) los niveles ms altos del Estado alienta su prctica en todos los escalones de laburocracia y en la propia sociedad. Segn sostiene Susan Rose Ackerman,economista y profesora de la Yale University, "[p]ara combatir la corrupcinse necesitan lneas directrices desde la cpula del poder . Si los escalafones medios saben que los de arriba tienen posiciones fuertes contra la corrupcin se van a cuidar mucho". (35) Ergo y contrario sensu, la ausencia de lneas directrices para la lucha frontal contra la corrupcin, por partede la cpula del poder, no hace ms que alimentar su prctica en los escalones subalternos. Los efectos corrosivos de la corrupcin son amplios. Se sienten en la economa, privando de recursos al Estado, distorsionando

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elmercado y operando como un impuesto regresivo; en la poltica, restandocredibilidad en los polticos, los gobernantes y las propias instituciones;en la sociedad, minando el acatamiento de la legalidad y las redes de cooperacin y solidaridad; en la cultura, generando prcticas y opiniones permisivas de las "bondades" de la venalidad y negativas sobre la "estupidez" de laobservancia de los deberes, las que devienen tradicin y refuerzanla continuidad de la corrupcin y dificultan la lucha contra ella. Los partidarios de la privatizacin de empresas estatales solan argumentar en favor de ella haciendo referencia a las prcticas de corrupcin favorecidas por un Estado grande. Sin embargo, ni la efectiva privatizacin de tales empresas ni la reduccin del "tamao" del Estado han operado, en Argentina, como un freno a tales prcticas. Por el contrario, parecen haberlas incrementado. A propsito de ello, recientemente y tras un pasaje por Argentina, Susan Rose Ackerman seal algo obvio, mas no trivial, a menudo olvidado: "las privatizaciones son un traspaso de riqueza del Estado al sector privado. Esto es una oportunidad inmensa para tratar de apropiarse de esta riqueza, muchas veces por mtodos ilegales. Cuando las privatizaciones se hacen en un escenario corrupto, adems probablemente generarn ineficiencias en la economa. Adicionalmente, las reducciones presupuestarias pueden llegar a aumentar los incentivos de corrupcin por una simple razn econmica: se aumenta la escasez. Si se reducen los cupos universitarios, se crean los incentivos para que alguien venda el examen de ingreso. Si se reduce el nmero de empleados estatales y los trmites para cualquier cosa demoranmucho, se crea un enorme incentivo para que la gente pague coimas para acelerarlos trmites y aumente su propia eficiencia". Ackerman no estaba haciendo referencias universales o abstractas. Inmediatamente despus del prrafo precedente escribi: "En este sentido, el proceso de reformas por el que la Argentina atraviesa necesita que seespecifique cul es el rol del Estado y qu incentivos a lacorrupcin se crean al tiempo que se eliminan temes del presupuesto". (36) LA LGICA DE LA REINA Como forma poltica de la dominacin de clase, la democracia burguesa no termina con la explotacin de unos hombres por otros ni con la desigualdad consecuente. Muchos menos en un pas capitalista dependiente. (37) Pero despus de las brutales dictaduras y el terrorismo de Estado que asolaron las sociedades latinoamericanas durante las dcadas de 1970 y 1980, sabemos que la democracia tiene un valor -que no es el meramente instrumental de algunas viejas concepciones tcticas de ciertas vertientes del amplio y complejo territorio de las corrientes socialistas-, que la existencia de una democracia poltica puede ser la diferencia entre la vida y la muerte de los disidentes. La democracia institucionaliza un espacio para dirimir conflictos, pero no acaba con stos. Pero en trminos de anlisis cientfico-social y de prctica poltico-partidaria, no es bueno confundir el plano de la dominacin y la explotacin y el de la forma poltica en que se ejercen las mismas, bien entendido que uno y otro se encuentran inextrincablemente unidos por una trama inconstil. La cuestin de la relacin entre democracia y exclusin no es nueva. As planteada es la neoforma de referir una cuestin clsica, la de democracia y capitalismo (otra palabra, sta, que parece abandonarse), para decirlo sin eufemismos. En un excelente artculo, Elizabeth Jelin repone la cuestin en los trminos, entiendo, en que debe hacerse si se quiere ser claros y precisos y mirar sin estrabismo: el de la relacin entre las consecuencias de las polticasneoconservadoras de ajuste estructural y los derechos humanos. Especficamente,Jelin se sita "en la perspectiva que analiza la relacin entredemocracia poltica, equidad econmica y democracia social",para la cual "[l]a exclusin y la indigencia son la negacinde derechos fundamentales. No puede haber democracia con niveles extremosde pobreza y exclusin, a menos que se defina como no humanos a unsector de la poblacin". (38) La cuestin tiene su complejidad, acentuada por la intensificacin del proceso de globalizacin planetaria, vis--vis la revitalizacin de lo local, de las tradiciones, el nacionalismo (sobre todo el de base tnico-cultural) y la resignificacin de identidades. El mundo asiste hoy a un proceso que acenta un doble proceso de desigualdad social: en el interior de cada una de las sociedades y entre cada una de stas. A escala planetaria, ese proceso -bueno es no olvidarlo- no tiene precedentes. Este rasgo pone en la agenda de discusin acadmica, poltica y de estrategias gubernamentales, partidarias y ciudadanas, dos cuestiones centrales: la de la igualdad y la de laciudadana sociales. (39) El agravamiento de la fragmentacin social de la sociedad argentina no alcanza, ciertamente, el nivel de la fragmentacin tnica de Bosnia-Herzegovina o de Ruanda-Burundi, en las cuales se expresa comoguerra brutal. En cierto sentido, se aproxima a la imagen de la Belindiabrasilea. (40) Pero no se trata de tremendismo: no es necesario alcanzarel horror de esas guerras para advertir el peligro erosionante de la fragmentacin sobre el tejido social y sobre procesos de construccin de una democracia poltica (ya no social, que es ms densa y compleja), los cuales requieren, por lo menos, experiencia de cooperacin ciudadana y mecanismos institucionales de resolucin de conflictos. Deliberadamente dejo de lado, aqu, el tratamiento de una cuestin muy importante, tanto como descuidada, la que solo me limito a sealar: la del eventual carcter multinacional que debera tener el Estado argentino si ste y la sociedad asumiesen la necesidad de debatir y resolver la manera sustantiva (no formal) ms adecuada para el reconocimiento de las minoras nacionales constituidas por los descendientes de los pueblos autctonos. Va de suyo, adicionalmente, que no habr ciudadana democrtica efectivamente tal si no se reconocen los derechos de las minoras nacionales y tambin el de las tnicas. (41)

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Una caracterstica de la conflictividad social actual, en Argentina, es la virtual ausencia (o, al menos, reduccin) de accin colectiva, reemplazada por respuestas atomizadas, que a veces tiene por protagonistas a los directos perjudicados (como en el caso de los trabajadores de las fbricas de electrodomsticos y "linea blanca", sobre todo los de Tierra del Fuego, o el de los empleados municipales jujeos), sin motivar lasolidaridad de clase o meramente corporativa, pero que ms a menudoadopta formas anmicas, incluso individuales, expresndosecomo violencia fragmentada y delictiva comn (por ende, tratada comonoticia policial), no traducida en violencia poltica, al estilo dela practicada en las dcadas de 1960 y 1970. (42) Como se sabe, estas formas de accin, derivadas dela exclusin social , no slo no favorecen sino que impidenla constitucin de actores sociales y polticos y, consecuentemente, de accin colectiva. (43) Aun cuando la direccin de la historia pueda ser otra, la lgica del desarrollo neoconservador-liberal salvaje conduce a una exacerbacin de la conflictividad, aun cuando sta aparezca fragmentada y disimulada. La agudizacin de los problemas sociales (y eventualmente polticos) puede llevar a la tentacin por la solucin militar . No aludo necesariamente a la apelacin a la capacidad represivade las fuerzas armadas -en la actual situacin argentina no fcilmente posible, por razones presentes y del pasado inmediato-, sino ms bien a la creciente presencia de policas privadas (por ejemplo, en los accesos a empresas, a viviendas en edificios de departamentos (sean o notorres), countries, barrios cerrados o "privados", entre muchosotros), al fuerte aumento de la venta de armas de fuego a particulares, alas prcticas "justicieras" por mano propia y a la intensificacinde la represin por parte de la polica estatal (la de "gatillofcil"). Adicionalmente, el incremento de los servicios de seguridadprivados tiene una implicancia estratgica considerable: significa,nada menos, que el Estado est perdiendo uno de sus atributos fundamentales,el del monopolio legtimo de la violencia o la coaccin fsicapara mantener el orden vigente, para decirlo a lo Weber. (44) Mientras tanto, lo que an resta de coaccin estatal muestra preocupantes seales de deterioro, bsicamente por una combinacin de corrupcin y "gatillo fcil" cuya manifestacin pblica ms notable parece ser la de la polica de la provincia deBuenos Aires. (45) El muestrario slo da cuenta de episodios ocurridos en la primera mitad de 1996, el cual podra ampliarse considerablemente con losacaecidos en aos anteriores, entre ellos el de la denominada "Masacrede Wilde", el 10 de enero de 1994. En la ocasin fueron muertos, porefectivos de la Brigada de Investigaciones de Lans, un remisero,un vendedor de libros y dos supuestos delincuentes. En momentos del confusoepisodio -que la polica atribuy a un enfrentamiento-, esaBrigada era dirigida por el comisario Juan Jos Ribelli, precisamente,uno de los oficiales detenidos el 12 de julio por orden del juez Galeano. (46) La investigacin del atentado contra la sede de la AMIA -en elcual murieron 86 personas- ha revelado, hasta ahora, una sucia trama de connivencia entre policas y delincuencia. En efecto, el periodista Rafael Saralegui (h) recuerda, en una nota que lleva su firma, que Carlos Alberto Telleldin -sospechado de participar en el operativo que culmin con la explosin de la bomba- "es un viejo conocido de la Polica Bonaerense. Sus negocios con autos robados y casas de masajes le dieron un trato fluido y turbio con los representantes de la ley". La investigacin del juez Galeano descubri "una organizacin delictiva, conformada por funcionarios dela Polica Bonaerense, que ms all de los deberes para los cuales se les confi su cargo, tena por objeto obtener beneficios econmicos aprovechndose de la impunidad que les otorgaba el ejercicio de su profesin, frente a delincuentes a quienes obligaban a entregar bienes y/o dinero". (47) Las acusaciones a la polica de la provincia de Buenos Aires no se limitan a la terrible frecuencia con que apelan al "gatillo fcil". As, las Patrullas Bonaerenses -creadas en 1992 y consideradas por el jefe de aqulla la cara exitosa de su gestin- han sidoobjeto de denuncias por corrupcin en la provisin de equipamiento: presuncin de sobreprecio en la compra, a una empresa alemana, deequipos de comunicaciones, dudas sobre la capacidad de vuelo de helicpteros, vendidos por una firma norteamericana, tres de los cuales cayeron a tierra mientras volaban. Por otra parte, los patrulleros, distribuidos en los 134 distritos provinciales, operan transfiriendo los costos a los municipios, los cuales deben pagar las facturas de combustibles, lubricantes y hastalas de reparaciones, segn un informe periodstico. En consecuencia, muchas municipalidades decidieron cobrar impuestos adicionales por seguridad, lo cual ha generado protestas vecinales que, incluso, han llegado hasta la gobernacin. (48) Permtaseme otra digresin. Una parte muy importante delas denuncias de casos de corrupcin, de violencia policial y otrasviolaciones de la legalidad ha sido realizada por medios de comunicacinde masas, en algunos casos tras una cuidadosa y delicada investigacin.No se trata de un hecho trivial, y conviene reflexionar sobre l.En los mrgenes de este trabajo, slo puedo hacer una breveacotacin. Hay quienes celebran ese papel, el que ha dado a la prensaun nivel de credibilidad muy alto, (49) e incluso apelan a ellos (y a los mecanismos de sondeo deopinin pblica) como "remedio" a la crisis actual de la representacin, procurando superar la ineficiencia atribuida al Parlamento y los partidos polticos como vehculos de representacin y de mediacin entre la sociedad civil y el Estado. La opcin no es la mejor: los medios de comunicacin masiva son propiedad de grandes empresas capitalistas privadas (con fuerte tendencia a la concentracin), cuyo objetivoprincipal es, en tanto tales, la obtencin de ganancia, al cual subordinantoda su estrategia. Pero no se trata slo de esto: ms contundente es el hecho, lcidamente advertido por la francesa Blandine Kriegel (profesora de Filosofa Poltica en la Universidad de LyonIII), de la tendencia de los medios "a seleccionar para su "ministeriode la palabra" a elegidos procedentes de sus propias filas, pero lopeor de todo es que no son objeto de ningn control democrtico a travs del sufragio universal". (50)

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En Argentina, la fragmentacin y la exclusin generan apelaciones coercitivas que, hoy, toman las formas de violencia sin accin colectiva (la de los marginales y excluidos), de violencia legtima ilegal (la de las policas oficiales) y, an en sus comienzos, de violencia organizada privada (la sustrada al Estado y expresada en "empresas de seguridad"). (51) No han habido todava manifestaciones de violencia"como discurso, como forma (extrema) de hablar, como lenguaje para la expresin de conflictos y relaciones sociales, como intentos de participar en la definicin del escenario sociopoltico cuando otros discursos no son escuchados ", tal como la practicada por el Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional, en Chiapas, Mxico. (52) En cambio, desde el poder s se est produciendo una violencia como discurso, el cual va siempre dirigido contra quienes disienten o quienes no son incondicionales y/o sealan diferencias con aspectos de la poltica oficial. En una especie de escalada, a las frecuentes referencias a opositores calificados como idiotas, acaba de sumarse una inequvoca apelacin al lenguaje de la guerra: "Tenemos que estar juntos, porque el enemigo acecha". "Se vuelve a formar la Unin Democrtica para producir un apagn en la Capital Federal, recordando situaciones superadas, a partir de la aoranza de quienes llevaron el pas a la ruina". "El enemigo acecha , hay que armarse, pero armarse con la verdad, con la fraternidad y la fe (...). Si no despus viene el caos". La gravedad de estas afirmaciones se acenta por el hecho de ser pronunciadas por el Presidente de la Nacin, es decir, por el funcionario al que la constitucin (art. 99) define como "el jefe supremo de la Nacin, jefe del gobierno y responsable poltico de la administracin general del pas". Apelando al criterio de autoridad, Menem invoc a Maquiavelo y a Joaqun V. Gonzlez ("El territorio de mi estrategia es infinito, y puedofatigar, desconcertar, desarmar y aniquilar al adversario") parauna construccin discursiva en trminos de la lgicapolarizante amigo-enemigo, segn la cual ste debe ser destruido,aniquilado. (53) Como la Reina que Alicia encontr en el Pas de las Maravillas, el neoconservadurismo-liberal salvaje, slo conoce una nica salida para las dificultades: "cortar las cabezas". Por ahora las corta de una en una... Si no se lo detiene, cundo comenzar a cortarlas masivamente? O tal vez mejor, no las estaremos ya viendo rodar?

NOTAS 1. Este artculo reproduce la ponencia presentada originariamente enel II Congreso Nacional La democracia entre la participacin yla exclusin, organizado por el Centro de Estudiantes de Ciencia Poltica, Comunicacin Social y Trabajo Social, el Centro de Estudiantes de Humanidades y Artes y el Centro de Estudios Interdisciplinarios, de la Universidad Nacional de Rosario, en conmemoracin del 10 aniversario de la normalizacin de sta. Centro Cultural "Bernardino Rivadavia", Rosario, 3 a 6 de setiembre de 1996, y, en una segunda versin, en el Primer Congreso Nacional sobre Educacin y Modelos de Desarrollo , organizado por la Municipalidad de la ciudad de Villa Mara, elInstituto de Educacin Superior del Centro de la Repblica(INESCER) y el Bachillerato Tcnico Especializado " Rosario Vera Pealoza", Villa Mara (Crdoba), 24, 25 y 26 de octubre de 1996. Fuepublicado originariamente, en soporte papel, en Revista Paraguaya de Sociologa , Ao 34, nmero 98, Asuncin (Paraguay), enero.abril de 1997, pp. 7-36. 2. Investigador del CONICET en el Instituto de Investigaciones Gino Germani(rea Sociologa Histrica) de la Facultad de CienciasSociales de la Universidad de Buenos Aires. Profesor titular de HistoriaSocial Latinoamericana en la misma Facultad. 3. Esta apretada sntesis de los contenidos nodales del llamado Consenso de Washington es tributaria de la realizada por Eduardo Bustelo Graffigna, director de la UNICEF en Argentina, en la "Presentacin" del libro editado por Alberto Minujin, Desigualdad y exclusin. Desafos para la poltica social en la Argentina de fin de siglo, UNICEF/Losada, Buenos Aires, 1993, p. 7. 4. Segn es bien sabido, toda sociedad -en cualquier situacin histrica dada- se estructura conforme conflictivas relaciones defuerza y de dominacin. Los trminos de esa lucha son definidos,tericamente, de diferentes maneras, conforme la posicin decada analista o investigador, tema actualmente objeto de un intensa debateen buena parte de los medios acadmicos ms desarrollados (noentre nosotros, precisamente). Mi posicin es que sigue siendo posibleanalizar el conflicto social en trminos de clase, a condicinde una cuidadosa tarea de revisin o -por si la palabra provoca escozoren algunos- retrabajo del concepto clase social, tornndolo apto parahacer inteligible la nueva situacin histrica (social, econmica,poltica, cultural) que vive el mundo de finales del siglo XX y delmilenio. La evidente confusin que existe en el empleo del trminoclase y las dificultades que el concepto presenta en el anlisis desociedades como las latinoamericanas -incluida la argentina-, como otrosargumentos esgrimidos con alguna frecuencia, no alcanzan, como bien diceRosemary Crompton, a constituir razones suficientes "para rechazar totalmentela clase como un "concepto decimonnico pasado de moda""Precisamente, para una renovada interpretacin del potencial analticoen trminos de clases, puede verse con mucho provecho, dentro de unaamplia y creciente bibliografa, Rosemary Crompton, Clase y estratificacin.Una introduccin a los debates actuales, Tecnos, Madrid, 1994. 5. Aunque el informe del CEB no lo dice, 1974 es un ao importante para la comparacin, pues se trata del ao previo al "rodrigazo" -el "paquete" de medidas econmicas tomadas por el ministro Celestino Rodrigo y la presidenta Isabel Martnez de Pern-, que bien puede ser considerado el final del modelo de industrializacin desustitucin de importaciones y la poltica redistributiva favorablea los trabajadores y a la clase media que haba caracterizado la versinargentina del Estado de Compromiso Social.

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6. Jorge Halpern, "La decadencia de la clase media", en Clarn , Buenos Aires, 18 de agosto de 1996, Segunda seccin, pp. 2-5; las citas, en p. 4; el resaltado es del autor. Las cifras de distribucin del ingreso familiar per cpita que cita Halperndifieren ligeramente de las del CEB arriba consignadas. As, para1994, l da cuenta de la siguiente distribucin: el 40 % mspobre recibe el 13. 7 % de los ingresos; el 30 % medio-bajo, el 22.7 %; el20 % medio-alto se lleva el 28.2 % y el 10 % ms rico se apropia del35.4 por ciento. Por lo dems, Halpern diferencia nivelesde ingreso y pertenencia de clase. 7. Mara del Carmen Feijo, "Todava resiste", en el "Debate Desaparece la clase media?", diario Clarn, Buenos Aires, 19 de agosto de 1996, p. 12. La segunda intervencin es deSusana Torrado, "Ahora la amenaza la pobreza", en p. 13. 8. Gino Germani, Estructura social de la Argentina. Anlisis estadstico , 1 ed., Editorial Raigal, Buenos Aires, 1955; reedicin fascimilar, Ediciones Solar, Buenos Aires, 1987, y Susana Torrado, Estructura social de la Argentina 1945-1983, Ediciones de la Flor, Buenos Aires, 1992. 9. Susana Torrado, "Ahora la amenaza la pobreza", loc. cit. 10. Sigo, para la conceptualizacin de cierre social, a Salvador Giner, "Clase, poder y privilegio", en Leviatn. Revista de hechos eideas , II poca, n 51/52, Madrid, primavera/verano 1993,p. 144. 11. Necesidades Bsicas Insatisfechas (NBI) es un indicador constituido por cuatro rubros: vivienda, condiciones sanitarias, hacinamiento (ms de tres personas por habitacin) y escolaridad. 12. Jorge Halpern, "La decadencia de la clase media", loc. cit. , p. 4. 13. Con todo, en Argentina la ciudadana poltica se hace efectivamente universal -al concedrsele a las mujeres el derecho de sufragio- en 1947, bajo el peronismo, que es un Estado de Compromiso o, si se prefiere, nacional-popular. 14. Rosemary Crompton, Clase y estratificacin..., op. cit.,pp. 197-198. 15. El presidente Menem expresa esa posicin cuando dice "Entre ustedes, pobres habr siempre". 16. Un ejemplo es el de Rubn Elpidio Rossi, un hombre de 45 aos, casado, tres hijos, residente en Florencio Varela, en el Gran Buenos Aires, y empleado gastronmico en una "parrilla" de la Capital Federal, que en la tarde del 3 de julio de 1996 se subi a los andamios levantados para hacer refacciones en la Catedral, en pleno centro porteo, prxima a la Casa Rosada, y desde una altura de veinte metros amenaz contirarse frente a 300 personas congregadas en la calle. Sus razones: los patronesle adeudaban los sueldos de tres meses -un total de $ 1.100- y "no tengopara comer". En este caso, el suicidio se evit por la intervencin de un cura, policas, bomberos y la promesa de los empleadores depagarle la deuda. Vase, Clarn, 4 de julio de 1996,p. 61 (Seccin "Informacin general"). 17. Un caso de asesinato de la familia no seguido de suicidio es el de Hctor Eduardo Tejero, 53 aos, ex empleado de una escribana, quien entre el 27 y el 28 de julio de 1996 mat en Gutirrez, una localidad del partido de Berazategui, en el Gran Buenos Aires, a su mujer y a su hija menor. El hombre argument que ambas "lo tenan harto", reprochndole que no consiguiera empleo y que tomara. La informacin periodstica resume el drama: en 1993, la familia atravesaba un buen momento econmico, circunstancia que les llev a mudarse yconstruir su propio chal, dejando as la casa del padre deTejero. El hombre abandon la escribana y comenz atrabajar en una empresa constructora, mientras la mujer estaba empleada enuna fbrica de repuestos de autos. Pero la constructora quebry Tejero fue despedido, al igual que su esposa poco despus. El dinerode las indemnizaciones se consumi. Por aadidura, la hijamayor, estudianta universitaria en Tucumn, dependa del dinerogirado por sus padres para continuar sus estudios. Desocupado, Terrero comenza beber. Despus, los reproches y los insultos de la esposa y, finalmente,el crimen. Obviamente, los asesinatos ocurrieron en el chal que empezarona construir pensando en un futuro mejor. Vase, Clarn, 14 de agosto de 1996, p. 42 (Seccin "Polica"). 18. Los comentarios de Ciafardini, de Volnovich y del equipo de la Direccin de Poltica Criminal, en dem, pp. 42 y 43 19. En Argentina se producen doce suicidios (de los cuales dos son de adolescentes) diarios. Ocupa, as, el primer lugar en Amrica Latina y el undcimo en el mundo (Informacin difundida en el programaperiodstico televisivo Dos en la noticia, a cargo de MagdalenaRuiz Guiaz y Joaqun Morales Sol, en la edicindel 28 de octubre de 1996). 20. Vase Clarn, 28 de agosto de 1996, pp. 36-37. 21. En Argentina, la expresin trabajadores "en negro" alude a aquellos que trabajan sin tener derecho a beneficios sociales y a los cuales no se les quita ni realiza aportes jubilatorios. 22. Vase Clarn, 20 de agosto de 1996, p. 18. 23. Debe tenerse en cuenta que las estadsticas sobre delincuencia infanto-juvenil deben tomarse con cuidado, puesto que slo refieren a los delitos denunciados, no a los cometidos. Mariano Ciafardini, elDirector de Poltica Criminal del Ministerio de Justicia de la Nacin, estima que la diferencia entre unos y otros puede ser del 50 %, si no ms. Vase, Mariano Ciafardini, "El delito es cada vez ms joven", en Clarn, 21 de agosto de 1996, p. 17. 24. Alejandra Florit, "Casi la mitad de los delitos es protagonizada por adolescentes", en La Nacin, Buenos Aires, 29 de agosto de

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1996, p. 14 (Seccin "Informacin general"). 25. Citas tomadas del artculo "El crimen juvenil es cada vez ms feroz", en La Nacin, edicin y pgina citadas; las itlicas son mas. 26. Ana Wortman, Jvenes desde la periferia, Biblioteca Poltica Argentina/324, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1991, p. 50. 27. Carlos Nino, Un pas al margen de la ley, Emec Editores, Buenos Aires, 1992, p. 54. 28. Las citas, en Juan Agustn Garca, La ciudad indiana , reedicin Hyspamrica Ediciones Argentinas, Buenos Aires, 1986, p. 131, y Jos Luis Romero, Historia de las ideas polticas en la Argentina, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1957, p. 33; (la primera edicin es de 1946). 29. La noticia tuvo amplia cobertura periodstica y gener reacciones de diverso tipo. Vanse, por ejemplo, Clarn, 4 de junio, y La Nacin, 5 y 6 de junio de 1996. El informe fue redactado teniendo en cuenta la opinin de empresarios del PrimerMundo que invierten en los pases de la periferia o dependientes."Gran parte de la corrupcin en pases en desarrollo es elresultado directo de multinacionales corruptas y leyes laxas en pasesindustrializados", segn Peter Eigen, ex director del Banco Mundialy actual presidente de Transparency International. La afirmacin-realizada por alguien que no puede ser objetado de opositor radical al capitalismo-no hace ms que aadir un elemento de juicio ms acercade los mecanismos de expansin del capitalismo a escala planetaria, no slo durante la fase imperialista sino desde el momento mismo quecomienza aqulla. La gravedad de la calificacin se acentapor el hecho del incremento de la corrupcin respecto del perodo1980-1992, cuando ella tena un nivel oscilante entre 5 y 6 puntosque colocaba a Argentina en el 15 lugar del ranking internacional dehonestidad. 30. Mario Redondo Llenas, un joven dominicano asesino de un primo suyo -Jos Rafael Llenas Aybar, de 12 aos y perteneciente a una familia acaudalada-, admiti su participacin en el crimen y aadi que, antes de ste, Martn Palmas Meccia, hijo de la embajadora argentina ante el gobierno de Santo Domingo, Teresa Meccia de Palmas, lehaba propuesto secuestrar a una compaera de facultad, hijade un propietario de imprenta. Redondo Llenas aadi, en sudeclaracin ante el juez de instruccin, que junto a JavierPalmas Meccia -otro hijo de la embajadora- particip de un contrabandode 200 kilos de cocana, dirigido por Luis Palmas, padre de Martny de Javier y esposo de Meccia. El mismo criminal relat al juez quefue testigo del asesinato de otro joven, al parecer homosexual, realizadopor Luis Palmas en la finca ocupada por ste y su familia. Tras elcrimen, segn el abogado de Redondo Llenas, Luis Palmas pidia ambos jvenes (su hijo Javier y Redondo) "que lo metieran en unabolsa y lo pusieran en un freezer de la Casa de la Cultura Argentina" enla capital dominicana. Los Palmas estuvieron en la primera plana de los diariosdel pas caribeo desde el 3 de mayo de 1996, cuando se conoceel crimen del nio Llenas Aybar, pero el gobierno del presidente Menemrecin dio por terminadas las funciones diplomticas de Mecciade Palmas -siete aos en dicho destino- el 8 de agosto de este ao.La familia Palmas se ampar en la inmunidad diplomtica y envoa Martn a Buenos Aires. La embajadora abandon Santo Domingoel 15 de agosto, despus de un escndalo producido en un almuerzo despedida por ella ofrecido: ms de 300 personas, convocadas porel Comit por la Dignidad y la Justicia, interrumpieron el yantary la golpearon, al tiempo que le reclamaban la entrega de su hijo Martna la justicia dominicana. La embajadora debi abandonar el hotel dondese realizaba el almuerzo, por la puerta de atrs, mientras los custodiosheran y amenazaban a una periodista que trataba de entrevistar ala ya ex embajadora. La noticia ocup un cierto espacio en la prensaargentina en la primera quincena de agosto. He utilizado la sntesis,"A los golpes despidieron a la ex embajadora en Dominicana", Clarn, 16 de agosto de 1996, p. 44. 31. Oficialmente se estima que de los casi 12.000.000 de habitantes del pas que trabajan en relacin de dependencia y/o por cuenta propia, ms de 3.000.000 lo hacen "en negro". El Estado deja de percibir, as, alrededor de cinco mil millones de peso/dlares anuales, al tiempo que los trabajadores carecen de seguridad social en el presente y de previsin para los aos de retiro laboral, en el futuro. Los clculos indican que en la Capital Federal, un tercio de los trabajadores est empleado "en negro". En el caso de los partidos de Florencio Varela, Lomas de Zamora, Quilmes, Berazategui o Esteban Echeverra -cinco de los diecinueve que integran el Gran Buenos Aires-, el promedio oscila entre 36 y 37.3 %, mientras en las provincias de Santiago del Estero, Chaco, Misiones, Formosa, Salta, Tucumn y Jujuy ronda el 40 por ciento. Datos tomados de "La culpa de la evasin", Clarn, 18 de junio de 1996, p. 19. 32. Segn denuncia del Secretario de Agricultura de la Nacin,Felipe Sol, para quien existen evasores a lo largo de toda la cadenade compra-venta de ganados y carnes. En opinin del funcionario degobierno, "la facilidad con la que se otorga un amparo [judicial], sin abrirnunca juicio sobre la accin de fondo, es uno de los impedimentospara la accin" del Servicio Nacional de Sanidad Animal (SENASA).Vese, "Acusan a algunos jueces de dar amparo a frigorficosevasores", Clarn , 7 de julio de 1996, p. 22. 33. Durante la campaa electoral para elegir jefe de gobierno y estatuyentes de la ciudad de Buenos Aires (elecciones del 30 de junio de 1996), una encuesta mostraba que el 30 % de los entrevistados en la primera semana de este mes ponderaba la honestidad de los candidatos como el principal motivo para definir su voto. Vase, Paola Jurez, "Los candidatos prometen honestidad", La Nacin, 9 de junio de 1996, p. 14. 34. "Todos se enojaron con el presidente", Clarn, 18 de junio de 1996, p. 4. All mismo, las reacciones de dirigentes opositores,

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incluyendo la de Beliz, que se cita a continuacin. 35. Susan Rose Ackerman, "Economa y corrupcin", en Clarn Econmico (suplemento de la edicin dominical del diario Clarn), 16 de junio de 1996, p. 16; destacado en el texto.. 36. Ibdem. 37. Al igual que el anlisis de clase, el anlisis en trminos de sociedades en situacin de dependencia ha sido menospreciado por quienes han aceptado acrtica y ligeramente las tendencias predominantes en buena parte del mundo hegemonizado por el pensamiento neoconservador.Sin embargo, tampoco en este caso hay razones suficientes para su abandono.Guillermo O'Donnell lo ha sealado muy justamente, razn porla cual me permitir citarlo con cierta extensin: "Yo diraque fuimos demasiado politicistas. Estbamos tan obsesionados porel problema poltico, que no tuvimos en cuenta algunas variables socialesy econmicas que deberamos haber considerado. (...) Finalmente,cuando vinieron las democracias, buena parte de los intelectuales se incorporarona los gobiernos, donde la dependencia se viva pero mucho no se lamencionaba; y, como muchos otros se comprometieron a decir que la dependenciahaba sido una moda que degener mal, ni la palabra ni el temase recuperaron. (...) [C]omo las brujas, dependencia haber, la hay (y engrados inslitos). No slo, y recuperando el anlisisde Cardoso y Faletto, en cuanto al impacto formador que tiene lo que, a razde ese vnculo, hacen y dejan de hacer esos gobiernos y las clasesdominantes locales y las estructuras sociales y de poder. Creo que esa definicinde dependencia (y no la puramente externalista, la GunderFrank), que tambin atiende a las transformaciones nacionales de clase,est vigente como nunca e intento recuperarla. (...) Es como que ellenguaje de los ochenta se ha hecho "casto". Una serie de palabras,como dependencia, clase, en otro tiempo Estado, ha sido abandonada; ahorahablamos de "administracin Clinton", " administracinMenem", las clases son "sectores". Este "lavaje"del lenguaje es un dato interesante de una enorme hegemona neoconservadora.Todos aquellos que dominan prefieren no usan la palabra dominacin.El problema es cuando los dominados o los terceros que no tendranpor qu aceptar ese lenguaje, aceptan que alegremente se llame leverage al poder". Entrevista realizada por Sebastin Mazzucaa Guillermo O'Donnell: "Democracias y exclusin", en Agora. Cuadernode Estudios Polticos , n 2, Buenos Aires, verano de 1995, pp. 165-172; la cita, en p. 170. 38. Elizabeth Jelin, "Ciudadana emergente o exclusin? Movimientos sociales y ONG en Amrica Latina en los aos 90", en Sociedad, n 8, Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires, abril de 1996, pp. 57-81. 39. Hay ya una importante bibliografa al respecto, sobre todo en varios pases del Primer Mundo. Entre nosotros, todava es incipiente no slo la reflexin sobre el particular, sino el mero conocimiento de la misma en otros espacios. A mi juicio, es urgente pensar sobre estas cuestiones y avanzar en la formulacin de propuestas que permitansalvar de la condena a muerte que pesa, nada metafricamente, sobremillones de hombres y mujeres de todas las bandas etarias, sobre todo, perono exclusivamente, las de la niez y la ancianidad. Tambin,para pensar un modelo societal alternativo al que se nos est imponiendo.Razones de espacio me impiden extenderme aqu sobre el particular.He hecho una primera aproximacin parcial, limitada al tema de laigualdad, en el artculo " Gobernabilidad democrtica y desigualdadsocial", en Estudios Sociales, Ao 5, n 9, Santa Fe,Segundo semestre 1995, pp. 9-35. 40. Belindia es una expresin creada en Brasil, acopando las palabrasBlgica e India, para sealar que el pas tiene regionestan desarrolladas y ricas como Blgica y otras tan atrasadas y pobrescomo India. 41. Un estimulante tratamiento de la cuestin de los derechos de las minoras, particularmente nacionales y tnicas, puede encontrarse en el libro del canadiense Will Kymlicka, Multicultural Citizenship. A Liberal Theory of Minority Rights, Clarendon Press, Oxford, 1995. Acaba de aparecer la versin en espaol: Ciudadana multicultural, Una teora liberal de los derechos de las minoras, Paids, Barcelona-Buenos Aires-Mxico, 1996. 42. La expresin anterior no debe interpretarse literalmente y de un modo extensible a la totalidad de la sociedad. Jelin acota muy bien: "En la actualidad, es comn encontrar el argumento de la apata y el debilitamiento de los lazos sociales en funcin de la economa de mercadoindividualista. Es verdad, la lgica de los intereses es ahora msvisible, ms transparente que antes. Pero esto no es un procesolineal y total. Hay lugares para otras expresiones y para otras significaciones, para actores colectivos que buscan su identidad y su lugar en el escenario sociopoltico: indgenas, jvenes, mujeres, grupos tnicos y raciales. Tambin hay temas que convocan: los derechos humanos,el medio ambiente, la pobreza y la exclusin". En "Ciudadana emergente o exclusin?, op. cit.. Varios de esos actorescolectivos en busca de su identidad y de esos temas convocantes han aparecido(o estn apareciendo) en Argentina. 43. "Los actores "producen" la accin colectiva porque son capaces de definirse a s mismos y de definir sus relaciones con el ambiente (otros actores, recursos disponibles, oportunidades y obstculos). La definicin que construyen los actores no es lineal, sino producida por la interaccin, la negociacin y la oposicin de diferentes orientaciones. Los individuos contribuyen a la formacin de un "nosotros" (ms o menos estable e integrado dependiendo del tipo de accin) poniendo en comn y ajustando, al menos, tres rdenes de orientaciones: las relacionadas con los fines de las acciones (es decir, el sentido que la accin tiene para el actor); las relacionadas con los medios (las posibilidades y lmites de la accin); y, finalmente, las que conciernen a las relacionescon el ambiente (el mbito en el que una accin tienelugar". Alberto Melucci, "Asumir un compromiso: identidad y movilizacinen los movimientos sociales", en Zona Abierta, n 69, Madrid,1994, p. 158. Segn Marisa Revilla Blanco, "para que se pueda

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hablarde un inters colectivo y del desarrollo de unas expectativas es necesario referirse a un proceso de identificacin en el cual se articula un proyecto social que da sentido a las preferencias y expectativas colectivas e individuales". En "El concepto de movimiento social: accin, identidad y sentido", en Zona Abierta, nmero citado, p. 186. 44. El Estado moderno, en tanto institucin poltica y de clase, tiene dos monopolios esenciales: el de la violencia considerada legtima y el de la percepcin tributaria. Si el Estado argentino recauda la mitad de lo que debera (la otra mitad, como se dijo antes, se evade) y cede el ejercicio de la coaccin fsica para mantener elorden, est claro que se debilita hasta el punto de ubicarse muy pordebajo del Estado mnimo de los primeros liberales y, en consecuencia,en el lmite amenazante de su propia existencia. 45. Permtaseme, a modo de ejemplo, reproducir con alguna extensin una informacin periodstica al respecto. Haciendo una especie de balance de acontecimientos ocurridos entre febrero y julio de 1996, el diario Clarn seala siete casos: Represin en La Plata: el 20 de febrero, efectivos de la polica bonaerense, algunos deellos enmascarados y en autos sin patentes, reprimieron a estudiantes universitarios que protestaban por la detencin de 237 compaeros en ocasin de una manifestacin contra la aplicacin de la Ley de Educacin Superior. Un camargrafo de televisin, que cubra el acto, fue atacado con disparos de bala de goma que le hirieron y obligaron a su hospitalizacin. Once policas fueron sancionados y su jefe mximo, el comisario Pedro Klodczyk, present su renuncia, la que fue rechazada por el gobernador de la provincia, Eduardo Duhalde. Caso Roldn : el 22 de febrero, en Villa Tranquila (Avellaneda), un polica de la Patrulla Bonaerense dispar sin motivo alguno contra un auto, matando a uno de sus ocupantes, Ramn Roldn, un hombre de 35 aos que llevaba a su pequea hija, con fuertes convulsiones, a un hospital. Caso Campos : el 2 de marzo, cuatro policas fueron detenidos por el crimen de Cristin Campos, un joven de 16 aos al que secuestraron cerca de su casa, en la ciudad de Mar del Plata, asesinaron con tres disparos de Itaka en la cabeza y terminaron quemando. Caso del nutriero : el 19 de abril, en Castelli, un polica quiso robarle los cueros a un joven cazador de nutrias, Cristin Cicovicci, de 18 aos, a quien mat de un balazo en la cabeza, disparado a una distanciade 50 cms. Cuando fue llevado a declarar en los tribunales de la ciudad deDolores, el polica asesino casi fue linchado por los amigos del nutriero. Los sumarios de Campana : el 17 de abril, un juez, Hiplito Penzotti, allan la comisara de la ciudad de Campana procurando establecer la responsabilidad de policas que estaran involucrados en la alteracin de sumarios sobre accidentes de trnsito, por la cual cobraban dinero a un grupo deabogados y gestores que perseguan el cobro de los seguros de automotores.Al parecer, la prctica tena su extensin, pues enLomas de Zamora se inici una investigacin similar sobre,por lo menos, 50 comisaras. Narcopolicas : Seis policas de la Divisin Narcotrfico Zona Sur, con sede en Quilmes, fueron detenidos -y otros 34 puestos en disponibilidad- acusados de proteger a narcotraficantes a cambio de dinero y cocana, estimndose sus "ganancias" en unos $ 20.000 mensuales. El comisario de dicha Divisin comenz a ser investigado por enriquecimiento ilcito. Caso AMIA : el 12 de julio, 13 policas (de los cuales once eran oficiales,incluyendo un comisario) y 2 ex policas (exonerados) fueron detenidospor orden del juez federal Juan Jos Galeano, quien investiga el atentadoperpetrado, en julio de 1994, en la sede de la Asociacin Mutual IsraelitaArgentina (AMIA). Fuente: "Una larga lista negra", Clarn, 24 de julio de 1996, p. 38. Segn el comisario Klodczyk, "[l]a seguidillade casos de gatillo fcil se debe a una dosis de mala suerte". EnClarn , 24 de julio de 1996, p. 39. 46. El 31 del mismo mes, ste dict el procesamiento y la prisin preventiva de cuatro de ellos por considerarlos partcipes necesarios del atentado contra la institucin juda. Pero tambin imput y/o proces a los mismos cuatro policas -comisario Juan Jos Ribelli, subcomisarios Anastasio Irineo Leal y Ral E. Ibarra y ex oficial inspector Mario Norberto Barreiro- del secuestro de Carlos Alberto Telleldin y de Sandra Petrucci, realizado en Tortuguitas el 4 de abril de 1994, amn de extorsin y asociacin ilcita. Otros cuatro policas y un civil fueron, a su vez, procesados pordicho secuestro, asociacin ilcita y tentativa de secuestro,el 15 de marzo de 1994, del mismo Telleldin y de su esposa Ana MaraBoragni. Leal y Barreiro fueron procesados tambin por el secuestrode Hugo Prez, amigo de Telleldin, el 14 de julio de 1994, y por asociacin ilcita. Vase, "Acusaciones por homicidio y extorsin", en La Nacin, 1 de agosto de 1996, p. 14. La informacin sobre los policas procesados es ms extensa. Aqu slo indico estos casos a modo de ejemplo y en relacin al prrafo siguiente. 47. ste fue el caso de Telleldin, quien tras ser secuestrado junto aSandra Petrucci fue "alojado en la Brigada de Investigaciones de Lans,donde le exigieron 50.000 dlares para quedar en libertad. Telleldinentreg entonces dinero, dos automotores y una motocicleta. La Traficque entreg posteriormente, era parte de su "deuda" porrecobrar la libertad". Los subcomisarios Leal e Ibarra, acompaadospor dos personas todava no identificadas, retiraron la Trafic deldomicilio de Telleldin, operativo del cual participaron igualmente, segnel juez, el comisario Ribelli y el ex oficial inspector Barreiro. "LaTrafic as obtenida [concluye el doctor Galeano] es la que resultutilizada en el atentado contra la sede de la AMIA". Vase,Rafael Saralegui (h), "Galeano inst a la polica a investigar",en

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La Nacin, 1 de agosto de 1996, p. 14. Cabe sealarque Telleldin es hijo de un ex polica que en los aos 1970particip activamente de la represin "sucia" en Crdoba. 48. "Una decisin polmica", en Clarn, 24 de julio de 1996, p. 39. Las Patrullas Bonaerenses son un sistema de vigilancia callejera que funciona combinando automotores (con dos policas por vehculo con equipo de comunicacin y que recorren las calles durante las 24 horas de cada da) y helicpteros. 49. Por ejemplo, segn una encuesta realizada por Gallup Argentina, en 1995, los hombres y las mujeres encuestados consultados sobre la confianza en las instituciones ubicaron en los primeros lugares a las Iglesias (50%), al sistema de enseanza y a la prensa (ambos con 34 %). En elotro extremo los niveles ms bajos de confianza correspondieron alCongreso (15 %), los sindicatos (10 %) y los funcionarios pblicosy los partidos polticos (ambos con un magro 8 %). Vase, MaritaCarballo, "Los argentinos creen cada vez menos en la poltica", enLa Nacin , 13 de enero de 1996, p. 7. A despecho de su descreimientoen la poltica, los encuestados se pronunciaron categricamente(89 %) en favor de la democracia "como mejor que cualquier otra forma degobierno" (a pesar de sus problemas). 50. La autora agrega inmediatamente: "Esta es la crtica que puede plantearse a las nuevas formas de representacin: que vuelven a centrarse entorno a una misma orientacin -la sociedad contra el Estado- y queestn todas basadas en la misma comprobacin: que carecen delegitimidad democrtica, puesto que no estn sometidas a ningncontrol, y ms en concreto a ningn control por medio del sufragiouniversal". Blandine Kriegel, "Democracia y representacin", en Revista de Occidente, n 167, Madrid, 1995, pp. 51-52; las itlicas son mas. 51. La denuncia de la represin policial oficial como una prctica creciente y violatoria de los derechos humanos ya ha tomado estado internacional. As, amn de las acciones de Amnesty International, puedencitarse la nota dedicada a la cuestin por el diario New YorkTimes -basada en un informe del Centro de Estudios Legales y Sociales(CELS), con sede en Buenos Aires, y de la cual se hizo eco la prensa argentina(por ejemplo, "Dicen que aumentan los casos de violencia policial en el pas", Clarn, 18 de junio de 1996, pp. 40-41)- y la preocupacin de la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) de la OEA. 52. E. Jelin, "Ciudadana emergente o exclusin?...", op. cit., p. 63. 53. Expresiones del presidente Menem en su discurso en la cumbre del PartidoJusticialista, realizada en la Quinta Presidencial de Olivos el 5 de setiembrede 1996. Vense los diarios del da siguiente. Cito de "Menemdefini a la oposicin como un "enemigo" que estal acecho", en Clarn , 6 de setiembre de 1996, pp. 2-4; lasitlicas son mas. Advirtase que, en una confusintradicional en Argentina, no slo gobierno es considerado sinnimode Estado, sino que el presidente del pas, cuando es tambinjefe de su partido, utiliza los espacios estatales como espacios partidarios,confusin simblica nada trivial.

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