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Dieta que evita envejecimiento del cerebro

Una dieta rica en vitaminas y pescado puede proteger al cerebro del encogimiento asociado a la enfermedad de Alzheimer, afirman cientficos en Estados Unidos.

Las vitaminas y omega 3 evitan el encogimiento del cerebro asociado a Alzheimer. Y la comida chatarra tiene el efecto opuesto, dice el estudio publicado en la revista Neurology. Los investigadores de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon, en Portland, el Centro Mdico de Portland y la Universidad del Estado de Oregon, en Corvallis, estudiaron a ms de 100 ancianos sanos. Encontraron que los que tenan altos niveles de vitaminas y cidos grasos omega 3 en la sangre mostraron menos encogimiento cerebral y mejores capacidades mentales. Los individuos con altos niveles de grasa tuvieron peor puntuacin en las pruebas mentales y ms encogimiento cerebral tpico de la enfermedad de Alzheimer. El estudio, dicen los expertos, confirma que la recomendacin actual de comer una dieta balanceada con muchas frutas y verduras, no fumar, ejercitarse y controlar la presin arterial y el colesterol para reducir el riesgo de la enfermedad.

Nutrientes en la sangre
El estudio es importante porque se bas en los nutrientes en la sangre y no slo en cuestionarios para analizar la dieta que consume un individuo. Los investigadores tomaron muestras de sangre de 104 personas con una edad promedio de 87 aos con pocos riesgos conocidos de sufrir Alzheimer. Encontraron que los que tenan ms vitaminas B, C, D y E en la sangre tuvieron mejores puntuaciones en pruebas de memoria y razonamiento. "Estos resultados deben ser confirmados, pero obviamente es muy emocionante pensar que la gente puede potencialmente evitar que su cerebro se encoja y mantener una buena capacidad mental si ajusta su dieta Prof. Gene Bowman La gente con niveles ms altos de cidos grasos omega 3 -los que se encuentran principalmente en el pescado- tambin mostraron resultados altos. Pero las peores puntuaciones se vieron entre los que tenan niveles ms altos de grasas trans en la sangre. Las grasas trans se encuentran comnmente en los alimentos procesados, como pasteles, galletas y comidas fritas. Posteriormente los investigadores sometieron a 42 participantes a escneres cerebrales. Encontraron que los individuos con niveles altos de vitaminas y de omega 3 en la sangre tenan un mayor volumen cerebral que aqullos con altos niveles de grasas trans. "Estos resultados deben ser confirmados, pero obviamente es muy emocionante pensar que la gente puede potencialmente evitar que su cerebro se encoja y mantener una buena capacidad mental si ajusta su dieta" expresa el profesor Gene Bowman de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon. Y la profesora Maret Traber, de la Universidad del Estado de Oregon seala que "las vitaminas y nutrientes que obtenemos de los alimentos, consumiendo una variedad de frutas, verduras y pescando, pueden medirse con biomarcadores en la sangre". "Creo firmemente que estos nutrientes tienen un fuerte potencial de proteger a nuestro cerebro y de hacer que funcione mejor" agrega. Por su parte, el doctor Simon Ridley, de la organizacin Alzheimer Research Uk, expresa que "un punto fuerte de esta investigacin es que analiz los nutrientes en la sangre de las personas".

"Es importante notar que este estudio analiz a un pequeo grupo de personas con pocos riesgos de Alhzheimer, y no investig si desarrollaron la enfermedad en una etapa posterior". "Hay una clara necesidad de contar con evidencia concluyente sobre el efecto de la dieta en nuestro riesgo de Alzheimer, la cual slo podr obtenerse con estudio de gran escala y largo plazo" agrega el experto.

Vitamina B reduce la prdida de memoria


Una tableta diaria que contiene dosis elevadas de vitamina B6, B12 y cido flico logr reducir el deterioro de la memoria y podra retrasar la aparicin de la enfermedad de Alzheimer, revela un estudio.

El frmaco contiene dosis altas de vitamina B6 y B12 y cido flico. El frmaco, que fue probado inicialmente con 270 hombres y mujeres mayores de 70 aos, redujo tambin el encogimiento del cerebro, un sntoma precursor de varias formas de demencia, incluido Alzheimer. Todos los participantes en el estudio mostraban discapacidad cognitiva leve (DCL), un trastorno que afecta a uno de cada seis ancianos y que interfiere con la memoria, el lenguaje y otras funciones mentales. Cerca de la mitad de quienes sufren DCL desarrollarn Alzheimer en los cinco aos posteriores al diagnstico inicial. Los resultados mostraron que la tableta logr reducir el encogimiento del cerebro en un promedio de 30% durante el estudio de dos aos. La investigacin, que aparece publicada en International Journal of Geriatric Psychatry, (Revista Internacional de Psiquiatra Geritrica), fue presentada durante el Festival Britnico de Ciencia que se celebra en Bradford, Inglaterra.

Homocistena

Tal como explic la doctora Celeste de Jager, quien dirigi el estudio en la Universidad de Oxford, Inglaterra, se sabe que las vitaminas B y el cido flico pueden controlar los niveles de un aminocido en la sangre llamado homocistena. La homocistena se produce de forma natural en el organismo pero con el envejecimiento sus niveles comienzan a incrementar. "La alta homocistena es un riesgo conocido de deterioro cognitivo y enfermedad de Alzheimer en los ancianos y tambin de otros tipos de demencia, como demencia vascular" Dra. Celeste de Jager Estudios pasados han encontrado que los altos niveles de esta sustancia pueden daar los vasos sanguneos y pueden conducir a un encogimiento del cerebro, provocando un incremento en el riesgo de demencia. "La alta homocistena es un riesgo conocido de deterioro cognitivo y enfermedad de Alzheimer en los ancianos y tambin de otros tipos de demencia, como demencia vascular" seala la doctora de Jager. "Esta sustancia puede daar el endotelio, el recubrimiento interior de los vasos sanguneos. Tambin puede adherirse a receptores en el cerebro ubicados en las neuronas, y parece contribuir con la atrofia que est asociada al Alzheimer" agrega. En el estudio, los investigadores dieron a la mitad de los pacientes pldoras que contenan dosis "medicinales" (extremadamente altas) de vitaminas B6, B12 y cido flico. Y la otra mitad recibi un placebo. Durante varias etapas del estudio de dos aos los participantes fueron sometidos a una prueba simple de memoria, en la que deban aprender una lista de 12 palabras y recordarla 20 minutos ms tarde. Despus del primer ao, se encontr que las personas que tenan los niveles ms altos de homocistena al inicio del estudio y que haban tomado la pastilla diaria mostraron 70% ms probabilidades de realizar correctamente la prueba que aqullas que haban tomado el placebo. No se encontr mucha diferencia en las pruebas de memoria de los pacientes con niveles de homocistena debajo de lo normal, independientemente de si haban tomado el placebo o las vitaminas. Esto revela, afirman los investigadores, que tener cantidades normales de la sustancia no afecta las funciones cerebrales.

Menos encogimiento cerebral

El frmaco logr reducir entre 30 y 50% el encogimiento cerebral. Posteriormente los participantes fueron sometidos a escneres cerebrales y todos los que haban tomado el frmaco mostraron en promedio una reduccin del encogimiento cerebral de 30%. La reduccin aument a 50% entre los pacientes con niveles elevados de homocistena. "Entre ms alto el nivel de homocistena en la sangre, mejor fue la respuesta al tratamiento" afirma la doctora de Jager. "Ahora necesitamos llevar a cabo ms estudios para saber si ste realmente puede retrasar la aparicin de la demencia", agrega. Los cientficos esperan comenzar ensayos ms amplios del tratamiento en el prximo ao. Sin embargo, subrayan que la gente no debe comenzar a tomar suplementos sin consultar a su mdico porque stos podran tener un impacto perjudicial en el organismo. Lo que s recomienda la doctora de Jager es tratar de mantener un nivel bajo de homocistena consumiendo ms carne, pescado y verduras y reducir el consumo de alcohol, el cual se sabe puede agotar las reservas de vitamina B12 del organismo. La vitamina B6 se encuentra de forma natural en la carne, los granos integrales, frutos secos de cscara dura y pltanos. El Informe Global de Alzheimer 2011 que acaba de ser publicado muestra que 36 millones de personas viven actualmente con demencia en el mundo. Y 27 millones de ests -el 75%- padecen la enfermedad y no han sido an diagnosticadas ni estn siendo tratadas.

Siete factores para prevenir la enfermedad de Alzheimer


Si la gente siguiera siete factores de estilo de vida se podran evitar tres millones de casos de Alzheimer en el mundo, afirma una investigacin.

La inactividad fsica es uno de los principales factores de riesgo. Estos factores son ms actividad fsica, no fumar, consumir una dieta sana, controlar la presin arterial, prevenir la diabetes, combatir la depresin y mejorar la educacin. Tal como sealan los investigadores de la Universidad de California, en San Francisco, Estados Unidos, la mitad de los casos de enfermedad de Alzheimer en el mundo se deben a estos siete factores. Y basta reducir su incidencia en 25% para poder prevenir tres millones de casos en el mundo. Los detalles de la investigacin aparecen publicados en la revista The Lancet y fueron presentados en la Conferencia Internacional de la Asociacin de Alzheimer que se celebra en Pars.

Factores modificables
Aunque no se conocen con precisin las causas del Alzheimer -la forma ms comn de demencia- los estudios han demostrado que diversos factores estn vinculados a la enfermedad, incluidos los factores genticos, la edad y el estilo de vida. E investigaciones en el pasado han revelado que hay varios factores de riesgo que pueden modificarse para prevenir la enfermedad, como por ejemplo los trastornos cardiovasculares, los niveles de actividad fsica y la estimulacin mental y la dieta. Hasta ahora, sin embargo, no era claro hasta qu punto una persona puede evitar la enfermedad modificando alguno de estos factores de riesgo.

Los siete factores


Ms actividad fsica No fumar Una dieta sana Controlar la presin arterial Prevenir la diabetes Combatir la depresin Mejorar la educacin

Para conocer la respuesta los investigadores llevaron a cabo un modelo matemtico sobre los riesgos de Alzheimer en todo el mundo. Con el modelo calcularon el porcentaje global de casos de Alzheimer que podan atribuirse a diabetes, hipertensin, obesidad, tabaquismo, depresin, bajos logros educativos e inactividad fsica. Los resultados mostraron que la mitad de los casos de la enfermedad en el mundo parecen deberse a estos factores modificables de estilo de vida. El factor que parece causar el mayor porcentaje de casos de la enfermedad, dicen los investigadores, es la baja educacin (19%), seguido por tabaquismo (14%), inactividad fsica (13%), depresin (11%), hipertensin de mediana edad (5%), obesidad de mediana edad (2%) y diabetes (2%). Juntos, estos siete factores de riesgo contribuyen a 17,2 millones de casos de Alzheimer en el mundo, el 51% de los casos globales de la enfermedad. Y si la incidencia de estos factores se redujera 25%, se evitaran tres millones de casos, revela el estudio.

Emergencia global
"Nos sorprendi encontrar en nuestro modelo que factores de estilo de vida como la baja educacin, la inactividad fsica y el tabaquismo parecen contribuir a un nmero mayor de casos de Alzheimer que las enfermedades cardiovasculares", expresa la doctora Deborah Barnes, quien dirigi el estudio. "Pero esto sugiere que los cambios relativamente simples en el estilo de vida pueden tener un impacto dramtico en el nmero de casos de Alzheimer a lo largo del tiempo", agrega. "Esto sugiere que los cambios relativamente simples en el estilo de vida pueden tener un impacto dramtico en el nmero de casos de Alzheimer a lo largo del tiempo"

Dra. Deborah Barnes Obviamente, subraya la investigadora, esto es slo un clculo matemtico y ahora habr que llevar a cabo estudios amplios en las poblaciones para comprobarlos. Pero an as, dicen los investigadores, estos clculos son una "suposicin importante" y cualquier cosa que ayude a prevenir la enorme carga de salud de la demencia es positiva. "La enfermedad de Alzheimer es una emergencia global, y debemos acelerar el descubrimiento de mtodos para detectarla y prevenirla ahora" afirma el doctor William Thies, de la Asociacin de Alzheimer. "Los clculos del costo global de la demencia son de US$604.000 millones, unos US$183.000 millones slo en Estados Unidos". "Las muertes por la enfermedad de Alzheimer se estn incrementando cuando las muertes por otras enfermedades estn disminuyendo" dice el experto. Y agrega que "el Informe Mundial de Alzheimer 2010 de Alzheimer's Disease International asegura que la demencia est afectando significativamente cada uno de los sistemas de asistencia social y de salud en el mundo, y los costos de la demencia seguirn aumentando". Segn este mismo informe, hay unos 35,6 millones de casos de demencia en el mundo.

La gente que camina tiene un mayor cerebro


Las personas de avanzada edad que camina unos 10 kilmetros a la semana tiene un cerebro ms grande, mejor memoria y mayor capacidad cognitiva, afirma una nueva investigacin.

Caminar mejora la estructura cerebral, la memoria y la capacidad cognitiva. El estudio -el ms amplio que se ha hecho sobre el impacto de la actividad fsica y el deterioro mental asociado a la enfermedad de Alzheimer- sigui a ms de 400 ancianos durante ms de 20 aos. Entre los participantes, con una edad promedio de 80 aos, 300 eran sanos y 127 mostraban deterioro cognitivo leve (DCL) -una etapa previa a la demencia- y sntomas de Alzheimer. Los investigadores encontraron que los ancianos con DCL y Alzheimer que caminaban al menos 20 minutos diarios durante toda la semana mostraron un deterioro mental ms lento y menos prdida de memoria que quienes no caminaban. Y tambin se encontraron esos mismos resultados entre los participantes sanos. "Durante 20 aos hemos estado estudiando a individuos de edad avanzada para ver si la actividad fsica puede realmente conservar el volumen cerebral con el paso de los aos y reducir el riesgo de la enfermedad de Alzheimer" explic a la BBC el doctor Cyrus Raji, de la Universidad de Pittsburgh, Estados Unidos, quien dirigi el estudio. "Descubrimos que caminar unos 10 kilmetros a la semana logr, en el curso de 10 aos, proteger la estructura cerebral y reducir el riesgo de Alzheimer en cerca de 50%". "Y en la gente que ya tiene Alzheimer y DCL, encontramos que el ritmo de deterioro cognitivo y degeneracin cerebral tambin logr reducirse", agrega el cientfico.

Ms volumen, mejor cerebro


En los casos donde se presenta DCL la persona muestra problemas cognitivos o de memoria que superan los problems tpicos de prdida de memoria asociada a la vejez, pero no son tan serveros como los que se presentan con la enfermedad de Alzheimer. Los estudios demuestran que cerca de la mitad de las personas que presentan DCL desarrollan Alzheimer. La gente que ya tena enfermedad de Alzheimer, no slo logr mantener su volumen cerebral, sino tambin logr reducir en ms 50% su prdida de memoria en un curso de 10 aos Dr. Cyrys Raji Los individuos involucrados en el estudio eran participantes del llamado Estudio de Salud Cardiovascular llevado a cabo en Estados Unidos por los Institutos Nacionales de Salud.

Los cientficos llevaron un registro de cunto caminaba cada persona a la semana. Y a los 10 aos fueron sometidos a exmenes de imgenes por resonancia magntica (IRM) en 3D para identificar los cambios en su volumen cerebral. "El volumen es un signo muy importante del cerebro" explica el doctor Raji. "Cuando ste disminuye significa que las clulas cerebrales estn muriendo. Pero cuando el volumen sigue siendo grande se mantiene la salud cerebral", agrega. Los participantes tambin fueron sometidos a una "mini prueba del estado mental" o MMSE, un mtodo diseado para calificar el deterioro intelectual cada cinco aos y monitorear su evolucin. Los resultados mostraron que entre ms caminaba un participante, ms volumen cerebral mantena.

Ejercicio "al alcance"


"Vimos que los individuos que ya tenan Alzheimer slo tenan que caminar 8 kilmetros a la semana para preservar su volumen cerebral y reducir su deterioro cognitivo y de memoria". "Esto no es mucho ejercicio -agrega el investigador- es un poco ms de 1,5 kilmetro al da".

La actividad fsica mejora el flujo de oxigeno al cerebro y nutre las clulas. Entre los adultos sanos, se logr mantener el volumen cerebral y reducir el deterioro cognitivo caminando 10 kilmetros a la semana. "ste fue el resultado del estudio que ms me sorprendi" dice el doctor Raji. "Que la gente que ya tena enfermedad de Alzheimer, no slo logr mantener su volumen cerebral sino tambin logr reducir en ms 50% su prdida de memoria en un curso de 10 aos".

"sta es una reduccin enorme en la prdida de memoria y demuestra lo importante que es que la gente que ya tiene Alzheimer -y por supuesto tambin la gente sana- salga a caminar". Los cientficos creen que existe una asociacin entre los beneficios fsicos de caminar y la mejora en el volumen cerebral. "Caminar, igual que cualquier actividad fsica, mejora el flujo de sangre hacia el cerebro lo cual aumenta el nivel de oxigeno y nutrientes en las clulas que a su vez las ayuda a mantener sanas y viables durante la vejez" explica el doctor Raji. "El Alzheimer es una enfermedad devastadora, y desafortunadamente caminar no es una cura. Pero caminar puede mejorar la resistencia del cerebro a la enfermedad y reducir la prdida de memoria". Las caminatas, subraya el investigador, deben ser regulares. Y cuanto ms temprano se empiece a caminar en la vida mayor el efecto que se obtendr con el tiempo. Actualmente viven en el mundo unos 35 millones de personas con demencia y se cree que esa cifra se duplicar cada 20 aos. Eso significa que para el ao 2050 habr en el mundo 115 millones de personas con esta enfermedad.

El ejercicio "ayuda" contra la demencia

El gimnasio de la residencia fue adaptado especialmente para personas con Alzheimer. Se sabe que el ejercicio fsico, como caminatas ligeras, sesiones moderadas en el gimnasio o incluso bailar, pueden ayudar a las personas a enfrentar el devastador impacto de la demencia. Lo que los cientficos no logran todava entender es por qu. Desvelar los misterios de esta enfermedad neurodegenerativa que cada vez es ms comn en el mundo es clave para poder encontrar tratamientos para curarla.

Y aunque existen frmacos que pueden retrasar su progresin, hay preocupacin por la prescripcin excesiva de estos medicamentos, muchos de los cuales son antipsicticos.

Gimnasio especial
Redholme es una residencia para pacientes con demencia en la ciudad de Liverpool, en el norte de Inglaterra, cuya base teraputica es el ejercicio. Los pacientes, todos con un buen estado de salud fsica, son sometidos a sesiones regulares de actividad en un gimnasio especialmente modificado para estos pacientes. No hay grandes pesas. Se trata de levantar y empujar pesos muy ligeros, y todas las mquinas de ejercicio funcionan en base de un sistema hidrulico. "No tiene tanto que ver con el movimiento y el uso de los msculos, sino que la base es la estimulacin", explica Peter Black, quien forma parte del personal de Redholme. "Al final de la rutina, los pacientes no salen de aqu con dolor muscular. Ms bien salen sonriendo, bromeando, mirndose unos a otros y sintiendo mucha ms confianza en s mismos". "No tiene tanto que ver con el movimiento y el uso de los msculos, sino que la base es la estimulacin" Peter Black, residencia Redholme Segn Black, es muy fcil que una personas con demencia se vuelva retrada. Pero las sesiones de ejercicio les ayudan a sacar lo mejor de s mismos. David Dyer es uno de los pacientes, un hombre de aspecto fsico imponente. Los tatuajes en sus brazos son un recuerdo de su poca en el ejrcito y en el servicio penitenciario. Ahora es residente de Redholme e, igual que muchas otras personas con demencia, ha sufrido periodos de confusin y agitacin e incluso de conducta agresiva hacia el personal. Pero las sesiones de gimnasia parecen haberlo calmado, adems de convertirse en una parte entretenida de su rutina, segn dice Dyer. "Es un buen mtodo para reforzar distintos msculos y puedes llevarla a cabo hasta el punto que lo desees", aade. Adems, completa, "te ayuda a mantenerte en un buen estado fsico, aunque no es algo que quiero hacer todos los das".

Redholme ha recurrido a las rutinas de gimnasio en durante los ltimos dos aos.

Diferencia "enorme"
Los expertos subrayan que esto slo es adecuado para las personas que estn en la llamada fase media del trastorno, antes de que la incapacidad fsica se vuelva grave.

La duea de Redholme ha notado una "mejora" en los residentes. Pero tal como seala Anne McCann, la duea de la residencia, en este tiempo ha logrado ver una diferencia "enorme" en la fortaleza y la estabilidad de las personas a su cargo, tanto fsica como mentalmente. "Hemos tenido un nmero reducido de cadas, pero nos hemos dado cuenta de que cuando las personas se caen no se rompen una extremidad, porque ponen las manos para reducir el impacto y salvarse. Es como si tanto los hombres como las mujeres hubieran aprendido a caerse". "Asimismo, hemos reducido su medicacin. Muchos de los pacientes estaban tomando frmacos antipsicticos antes de empezar a usar el equipo. Creemos que ahora experimentan un sentido de bienestar, lo cual es una enorme mejora". Por su parte, David Lowery, psiclogo del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (NHS, por sus siglas en ingls), est evaluando el impacto del ejercicio moderado en la conducta y los sntomas de la demencia. "Algunas de las teoras estn basadas en que el ejercicio la actividad fsica regula el ciclo del sueo y la vigilia, reduce el estrs o quizs mejora el flujo de oxgeno al cerebro", dice el experto. "Quizs es la propia estimulacin la que est ayudando al cerebro a evitar la degeneracin, la cual es uno de los factores clave en la demencia".

La educacin "protege de la demencia"

Los signos de la demencia aparecen en el cerebro de las personas que la sufren. La gente que pasa ms tiempo adquiriendo una educacin parece estar ms protegida de los efectos de la demencia en el cerebro, revela un estudio. Un equipo de cientficos del Reino Unido y Finlandia descubri que los signos de la demencia en el cerebro aparecen tanto en personas con ms educacin como aqullas con menos educacin. Sin embargo, las primeras tienen menos probabilidades de mostrar los sntomas de la enfermedad durante su vida. Durante la dcada pasado, los estudios sobre demencia han demostrado de forma consistente que entre ms tiempo pase una persona educndose, menor el riesgo de demencia. Pero hasta ahora las investigaciones no haban podido mostrar si la educacin -que est vinculada a un nivel socioeconmico ms alto y a estilos de vida ms sanos- podra proteger al cerebro de la enfermedad. En esta investigacin los cientficos examinaron en autopsias los cerebros de 872 personas que haban participado en tres grandes estudios sobre envejecimiento. Antes de su muerte haban contestado cuestionarios sobre su nivel educativo. Los investigadores encontraron que las personas con mejor educacin estaban mejor capacitadas para compensar los efectos del trastorno.

Tambin descubrieron que por cada ao que el individuo pas educndose, haba 11% menos riesgo de desarrollar la enfermedad.

Mejor preparados

La educacin parece proteger a las personas de los sntomas de la demencia. La doctora Hannah Keage de la Universidad de Cambridge, una de las autoras del estudio, afirma que "estudios previos haban demostrado que no existe un vnculo directo entre el diagnstico de demencia durante la vida y los cambios que se ven en el cerebro al morir". "Una persona puede mostrar mucha patologa en su cerebro mientras que otra muestra muy poca, y sin embargo ambos pueden tener demencia". "Nuestro estudio demuestra que la educacin en las primeras etapas de la vida parece preparar a la gente para enfrentar mejor los cambios en el cerebro antes de que empiecen a mostrar los sntomas de demencia", dice la investigadora. Por su parte, Ruth Sutherland, presidenta ejecutiva de la organizacin Alzheimer's Society afirma que "ste es el estudio ms grande que confirma que estudiar puede ayudarnos a combatir los sntomas de demencia ms tarde en la vida". "Lo que no sabemos es por qu ms aos de educacin son buenos para la persona". "Quizs se debe que ciertas personas que estudian durante ms tiempo tienen cerebros ms grandes que pueden adaptarse mejor a los cambios asociados a la demencia". "Otra razn podra ser que la gente educada encuentra formas de manejar o esconder sus sntomas". La experta agrega que "ahora necesitamos ms investigaciones para encontrar porqu la educacin puede hacer al cerebro 'resistente a la demencia'. Hasta que lo sepamos el mensaje parecera ser: permanezca estudiando". Los detalles del estudio aparecen publicados en la revista Brain.

Nuestro deterioro comienza a los 45 aos

El deterioro de las funciones mentales comienza a los 45 aos. Se pensaba -o al menos as lo haban mostrado los estudios cientficos- que el deterioro de nuestras capacidades cerebrales comenzaba a los 60 aos. Pero una nueva investigacin encontr que estas funciones, que incluyen el razonamiento, la memoria y la comprensin, comienzan a deteriorarse desde los 45 aos. La investigacin, publicada en British Medical Journal (BMJ) (Revista Mdica Britnica), sigui durante 10 aos a 7.000 empleados pblicos, hombres y mujeres de entre 45 y 70 aos. El estudio, llevado a cabo en la Universidad de Londres (UCL), analiz capacidades de memoria, vocabulario y comprensin. Los cientficos encontraron un deterioro de 3,6% en el razonamiento mental tanto en hombres como mujeres de entre 45 y 49 aos. Esto demuestra, afirman los expertos, que nuestro deterioro cerebral comienza mucho antes de lo que se pensaba. Y el hallazgo podra conducir a nuevas herramientas para diagnosticar la demencia ms temprano. Lo cual es importante porque los tratamientos para esta enfermedad son ms efectivos cuando los pacientes comienzan a experimentar las discapacidades mentales. La profesora Archana Singh-Manoux, del Centro para la Investigacin de Epidemiologa y Salud de la Poblacin de Francia, quien dirigi el estudio en la UCL, analiz las funciones cognitivas de 5.198 hombres y 2.192 mujeres que trabajaron como empleados pblicos britnicos de 1997 a 2007.

Los participantes fueron sometidos a pruebas de memoria, vocabulario y comprensin auditiva y visual. En el estudio se tomaron en cuenta factores como el nivel educativo de los participantes.

Crisis de la mediana edad


Los resultados de las pruebas mostraron que las puntuaciones de las capacidades cognitivas se deterioraban en todas las categoras, excepto la de vocabulario, y que el deterioro era ms veloz entre las personas ms mayores. El estudio encontr una disminucin de 9,6% en el razonamiento mental de los hombres de entre 65 y 70 aos, un de 7,4% entre las mujeres de esa misma edad. Para hombres y mujeres de entre 45 y 49 aos, el deterioro fue de 3.6%. "Aunque todava no contamos con una forma segura de prevenir la demencia, sabemos que los simples cambios en el estilo de vida, como comer una dieta sana, no fumar y mantener un control de la presin arterial y el colesterol, pueden reducir el riesgo de la enfermedad" Dr. Simon Ridley Segn la profesora Singh-Manoux, la evidencia del estudio demuestra que en la demencia interviene un deterioro cognitivo que dura entre dos o tres dcadas. "Ahora necesitamos investigar quin experimenta un deterioro cognitivo mayor que el promedio y cmo evitarlo" dice la investigadora. "Definitivamente es posible lograr cierto nivel de prevencin". "Las tasas de demencia seguirn aumentando drsticamente y las conductas de salud como el tabaquismo y la actividad fsica estn vinculados a los niveles de funcin cognitiva". "Es importante identificar ms temprano los factores de riesgo". "Si la enfermedad ya ha comenzado en un individuo de 50 aos pero slo analizamos el riesgo del trastorno a los 60 aos, cmo podemos comenzar a separar la causa y el efecto?" plantea la investigadora. La doctora Anne Corbett, de la organizacin Alzheimer's Society, afirma que el estudio ofrece nueva informacin importante sobre el deterioro cognitivo, pero todava quedan varias preguntas que resolver.

"El estudio no nos dice si alguna de estas personas posteriormente desarroll demencia, o qu tan factible hubiera sido que un mdico general detectara esos cambios tempranos" dice la experta. "Ahora necesitamos ms estudios que nos ayuden a entender ms ampliamente cmo medir los cambios en el cerebro para poder mejorar el diagnstico de la demencia", agrega. Otros expertos afirman que, mientras se obtiene esa evidencia, podemos comenzar ahora a hacer cambios en nuestro estilo de vida que ayuden a prevenir este deterioro. Tal como seala el doctor Simon Ridley, de la organizacin Alzheimer Research Uk, "aunque todava no contamos con una forma segura de prevenir la demencia, sabemos que los simples cambios en el estilo de vida, como comer una dieta sana, no fumar y mantener un control de la presin arterial y el colesterol, pueden reducir el riesgo de la enfermedad".