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Duraluminio Hay una gran variedad de aleaciones de aluminio.

Aqu nos limitaremos a una familia especfica, la de los duraluminios (DAs). El duraluminio (DA) corresponde a otro caso de aplicacin en ingeniera de estructuras metaestables. Tomemos el caso de la sencilla aleacin fundamental Al-4,5% Cu, en peso. Ver diagramas Cu-Al adjuntos, Figs. 1 y 2. Los DAs han sido importantes aleaciones de aviacin. An se utilizan en algunas aeronaves, si bien las ms modernas emplean aleaciones de Titanio, desde hace unos 20 aos. Los DA desplazaron a los aceros en muchas aplicaciones donde el cuociente entre alguna propiedad mecnica y el peso es importante: aeronutica, Frmula 1, casas rodantes, etc. La estructura de equilibrio a temperatura ambiente, +, ver Fig. 3, es indeseable por la fragilidad de la fase de equilibrio . Esta fase corresponde al intermetlico CuAl2 , Al-52,5%p.Cu). Las caractersticas frgiles de esta fase son muy nocivas cuando aparece, por enfriamiento lento, en los bordes de grano. Por otra parte, la fase es una solucin slida de sustitucin, de carcter metlico y, por ende, bastante dctil; se trata de Cu disuelto en Al (ccc). En la aleacin considerada, por temple desde 520C es posible retener a temperatura ambiente la fase , en forma metaestable, ver Fig. 4. (Aqu no hay transformacin martenstica). Al calentamiento a 520C se le denomina tratamiento de solubilizacin, pues rpidamente todo el Cu entra en solucin slida. Ntese que para esta aleacin, el rango de temperaturas al cual se tiene slo fase es bastante

estrecho, no son ms de unos 30C; de otra manera se obtiene una fraccin de lquido o de fase . Esta fase est sobresaturada en Cu, respecto del Cu que debera contener la fase de estar esta ltima al equilibrio estable; ntese que la composicin de esa fase al equilibrio se lee al costado izquierdo del campo +, en el diagrama binario de la Fig. 2. En tal estado metaestable, al tenerse una fase metlica, el material templado es dctil y puede ser conformado plsticamente y/o mecanizado por arranque de viruta u otro procedimiento. (Las soluciones slidas de sustitucin no son tan duras como las de insercin). Despus, el DA puede ser endurecido a travs de un tratamiento trmico de envejecimiento en el campo bifsico +; de esta manera, la fase sobresaturada tender a evolucionar hacia el equilibrio. Este tratamiento debe hacerse a una temperatura adecuada y por una duracin adecuada. En un correcto envejecimiento se produce la precipitacin de finas partculas de una segunda fase en la matriz , con lo que el material endurece. En la prctica industrial, el envejecimiento se hace a unos 230C en hornos donde la temperatura debe ser estable, homognea y muy prxima a ese valor nominal (3 C), y por tiempos tpicamente entre 0,5 a 2 h, ver Fig. 5. A temperatura ambiente, dada la baja temperatura de fusin del Al (660 C), hay difusin atmica y, entonces, la fase sobresaturada metaestable tambin puede envejecer; de hecho, hubo una poca en que el DA se pona al sol de verano por varias semanas para que endureciera. Por supuesto que una planta aeronutica no podra emplear este envejecimiento natural, por lo poco controlado del procedimiento y lo variable (incierto) de los resultados.

Un correcto proceso de manufactura consiste entonces en: -Primero, el metal se templa y luego es conformado plsticamente (o bien mecanizado) en el blando estado de temple, sobresaturado. -Despus, una vez que ya se le ha dado la forma adecuada, se procede a endurecer por envejecimiento, antes de que la pieza vaya al servicio. Esto por combinaciones adecuadas de tiempo y temperatura. Para evitar que el material templado an no trabajado endurezca en las bodegas, se procura conformarlo poco despus del temple, o bien hay que guardarlo en refrigeradores. Las transformaciones de precipitacin durante el envejecimiento son bastante complejas, pues aparece una secuencia de varios precipitados. El envejecimiento de dureza mxima (y razonable ductilidad) corresponde a la formacin de una fina fase metaestable (o zonas GP2, de Guinier Preston 2). Si el tratamiento se prolonga demasiado, indeseablemente la dureza disminuye: los precipitados de fase crecen y se transforman gradualmente primero en precipitados y despus en la fase de equilibrio (sobreenvejecimiento). La secuencia de las transformaciones de precipitacin en el horno de envejecimiento es la siguiente: Solucin slida , sobresaturada en Cu. Zonas GP1 Zonas GP2 o fase . Son especies de discos de 1-4 nm de espesor y de 10-100 nm de dimetro. Ver Fig. 5, inserto 3). Fase Fase de equilibrio (CuAl2).

Los precipitados de que aparecen en estas aleaciones son muy finos como para poder observarlos por microscopa ptica, y se requiere Microscopa Electrnica de Transmisin (MET); esta misma tcnica es la que permite ver los finos carburos precipitados en la martensita revenida. En la industria se evita el uso de MET (muy cara y compleja) utilizando materias primas y procesos muy controlados, adems de mediciones de propiedades mecnicas y de conductividad elctrica. Comparemos la conductividad elctrica de la aleacin templada con aquella de la aleacin templada y envejecida. La menor conductividad elctrica de la primera se puede explica por las diferencias entre las microestructuras pertinentes, particularmente en relacin con el contenido de Cu de la matriz , que es la fase conductora y que est presente en mayor fraccin. El Cu en solucin en la fase disminuye significativamente la resistividad elctrica de esta ltima; la mejor conductividad se obtendra en el Al puro. Hay ms Cu en disuelto en la fase de la aleacin templada ( sobresaturada en Al) que en aquella de la aleacin templada y envejecida ( + ). Ntese que en este ltimo caso una cantidad muy importante de Cu ya no est disuelto, sino concentrado en los precipitados .

Fig. 1 Diagrama Cu-Al completo. La aleacin de inters, Al-4,5%p. Cu, est la derecha de esta figura. (La fase que aqu aparece denominada como , en el texto principal y en la Fig. 2 aparece como ).

Fig. 3 Representacin esquemtica de la estructura de equilibrio, obtenida por enfriamiento lento desde los 520C, de una aleacin Al-4,5%p.Cu. La fase intermetlica en bordes de grano explica la fragilidad de esta microestructura, la cual se debe evitar.

Fig. 2 Sector rico en Al del diagrama Al-Cu. Se indica la composicin de la aleacin Al-4,5%p.Cu. Los puntos 1, 2 y 3, corresponden a las temperaturas de solubilizacin, del bao de temple y de envejecimiento, respectivamente.

Fig. 4 Esquema de los tratamientos de temple y envejecimiento en un plano Temperatura tiempo

Fig. 5 Microestructuras en las distintas etapas del tratamiento de temple y endurecimiento. Las microestructuras1, 2 y 3 estn en correspondencia con los puntos 1, 2 y 3 de la Fig. 2. La microestructura 4 corresponde a un sobreenvejecimiento