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Actividad Semana 1

El aluminio se extrae principalmente de la Bauxita, mediante dos procesos, el primero es el procedimiento Bayer mediante el cual se obtiene Almina y en el segundo se obtiene el metal puro a partir de la almina, por medio de un proceso electroltico llamado Hall-Herout.

Proceso Bayer La Bauxita es una roca sedimentaria compuesta principalmente de almina Al 2O3 y en menor medida, de xido de hierro, slice y dixido de titanio. Adems el aluminio en la bauxita se encuentra normalmente formando hidrxidos u xidos. Bsicamente el proceso consiste en lo siguiente: Lavado Trituracin Lixiviacin Precipitacin Calcinacin

La lixiviacin consiste en el lavado de una sustancia pulverizada para extraer las partes solubles. En este caso se usa una solucin caliente de Hidrxido sdico o sosa (NaOH), la cual disuelve los minerales de aluminio pero no los otros componentes de la bauxita que contienen hierro, silicio y titanio. As se produce Aluminato de Sodio y los residuos, llamados Lodo Rojo, se decantan y filtran, con el fin de recuperar la sosa que ser reincorporada al proceso. La precipitacin se realiza dentro de un tanque de forma controlada y a baja temperatura, por medio de un proceso de siembra que consiste en aadir pequeas partculas de almina para inducir la precipitacin de partculas de almina puras. El fin del proceso es conseguir la formacin de hidrxido de aluminio puro. Al(OH)4- + Na Al(OH)3 + OH- + Na

Metalurgia Bsica - Actividad 1 Semana 1

Ya precipitado el hidrxido de aluminio se procede a la calcinacin, en un horno, donde se somete a 1050 - 1200 C para eliminar el exceso de agua y obtener un Almina pura. 2 Al(OH)3 Al2O3 + 3 H2O La sosa al final de cada proceso es reutilizada.

Proceso electroltico Ya obtenida la almina, se procede a la obtencin del metal de aluminio por medio de electrlisis en un bao de criolita fundida, segn el proceso Hall Herout ideado en 1886. La criolita es un fluoroaluminato de sodio Na3AlF6 que puede ser natural o sinttica, generalmente se usa la relacin molar de NaF: Al3. La criolita fundida no slo es capaz de solubilizar la almina (entre 15-20 %) sino que permite disminuir su alto punto de fusin (2054C) y realizar la electrlisis a unos 900-950C. Para ello, es necesario aadir tambin AlF3 y CaF2, aditivos para reducir el punto de fusin, ya que el punto de fusin de la criolita pura es de 1009C. La electrlisis es por definicin un proceso de separacin de los elementos de un compuesto mediante electricidad. Se aplica una corriente elctrica continua mediante un par de electrodos conectados a una fuente de alimentacin elctrica y sumergidos en la disolucin. El electrodo conectado al polo positivo se conoce como nodo, y el conectado al negativo como ctodo. La electrlisis industrial tiene lugar en cubas electroqumicas llamadas Bao de aluminio, que actan a la vez como hornos de fusin y electrolizadores. La parte catdica (negativa) est formada por una cuba abierta, rectangular, de chapa de acero, con revestimiento de aislante trmico, refractario y el fondo de carbono con rales de acero incrustados para la conduccin de la corriente catdica. La parte andica (positiva) es un electrodo de carbono que permite diferenciar el tipo de celda empleada. Entre el nodo y el ctodo se hace circular una corriente elctrica de bajo voltaje y alta intensidad (200-350 kA). En el proceso se reducen los iones de aluminio producindose aluminio metal en el ctodo y, por otro lado, se forma oxgeno en el nodo de grafito que reacciona con el carbono produciendo CO2.
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2Al2O3 + 3C 4Al + 3CO2 El aluminio formado al ser ms denso que el electrlito se funde en el fondo del bao y queda protegido de la oxidacin. El metal que se separa en el horno de electrlisis se saca a intervalos regulares (aunque el fondo ha de quedar siempre cubierto). El aluminio lquido se extrae de la cuba por medio de un sifn utilizando el vaco para evitar tener que utilizar a esas temperaturas bombas y vlvulas, y se calienta en un horno para separar del metal las partculas de criolita arrastradas y eliminar los gases disueltos y, finalmente, se cuela en barras o en moldes.

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